05.06. Доступ к гостевой для гостей вновь открыт. 14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим


[22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Маски, которые мы носим

https://i.imgur.com/1CvZGVd.jpg

Рон-дю-Буш, предместья Ския | Гаэхель

"Если так здесь принято прощаться — надеюсь, мы больше никогда не встретимся..."

Отредактировано Ския (04.06.2022 16:02)

0

2

Ее новый дом был небольшим - даже слишком скромным по меркам бывшей баронессы, - и находился в некотором запустении, но все равно был лучшим из того, что ей удалось найти на те средства, что частично выплатили Змеи, а частично она умудрилась скопить и заработать. Неподалеку от центра города, возле маленькой площади с фонтаном, в окружении таких же двухэтажных домов-лавочек под остроконечными черепичными крышами.
Первый этаж - под магазинчик, кухню и небольшую гостиную. Второй - под спальню. Что особенно подкупало Скию, в нем была возможность провести горячую воду для ванной. Жизнь без ванны - не жизнь совсем.
А еще - подвал. Надежный, сухой, отлично изолированный. Идеальный подвал. Именно то, что было нужно.

Аптека - хорошее прикрытие для некромантки. Мало кто интересуется, какие именно снадобья кипят на огне, какие лекарства поставляются и какие люди заходят. Иное дело, что быть вежливой и дружелюбной бывшей баронессе претило: с людьми она порой до сих пор общалась свысока, с заметным раздражением, как благородная, которая вынуждена общаться с кем-то значительно ниже себя по статусу. Ей то и дело приходилось ловить себя на этом и прятать острый язык за зубами.
И слава Луне, хотя бы изуродованное лицо надежно было спрятано теперь за маской иллюзии, вернувшей колдунье прежний образ. Ну или почти прежний: сильнее, чем раньше, запали глаза, очертился нос и подбородок, и выражение стало другим - более подозрительным, взгляд более колким.
К чему пытаться быть доброй к людям? Они-то к ней добрыми не будут уж точно никогда.

Стоя посреди пустой, местами пыльной еще гостиной первого этажа, некромантка с легкой брезгливостью осматривала мебель, оставшуюся от предыдущих хозяев: покосившийся стол, какой-то старый шкаф возле окна, несколько полок, стены под которыми облупились и выцвели. Все выбросить к демонам Бездны, перекрасить и переставить. Если уж брать антиквариат, так настоящий, а не то старье, которое им только прикидывается!
Ее быстрая мысль уже планировала, где и что поставить. На бывшей баронессе было самое простое, скучное серое платье - никаких лент, кружев и корсетов. Рукава закатаны, волосы заплетены в тугую косу. Будто и впрямь простушка-аптекарша, а не грозная некромантка, наводящая ужас на все окрестности замка де Энваль.
Соседке - любопытной тетке средних лет, - Ския понравилась. Поначалу. Та то и дело забегала словно невзначай, желая перекинуться парой слов, дать с десяток ненужных советов и в очередной раз выспросить, нет ли мужа, и не собирается ли такая красивая девушка им обзавестись. Впрочем, каждый ее визит сокращался все больше: высокомерная некромантка была не лучшей собеседницей, на вопросы отвечала односложно, на советы досадливо кивала, сама ни о чем не спрашивала. Скучная и грубая эта ваша новая целительница, зачем с такой общаться?

Вот и сейчас, когда без стука хлопнула входная дверь, звякнув прикрепленным к косяку колокольчиком, Ския подумала было, что это снова назойливая дама. Закатила глаза, постаралась придать лицу нейтральное выражение, прежде чем выглянуть в пустой магазин с тряпкой в руках.
Гнать бы всяких любопытных этой тряпкой!..
Но это была не соседка. И лучше бы, пожалуй, все же она.

+2

3

[indent]- Ты же это не серьёзно, - убийца с каменным лицом смотрела прямо в глаза своему информатору - невысокому лысеющему мужчине в простой одежде и со слишком уж обычной внешностью, что для информатора подходило, как нельзя лучше.
[indent]- Что ты от меня хочешь? Сказали, что в прошлый раз вы неплохо сработались, а учитывая прошлое твоего "напарника", для этого задания она просто незаменима, - информатор лишь пожал плечами.
[indent]В дешёвом трактире нередки были подобные встречи. Многие богатые люди приходили сюда инкогнито, чтобы оплатить свои грязные заказы. Сама Гаэхель ещё до работы на Левиафан нередко была на месте этого информатора, продавая или передавая заранее оплаченную информацию. Поэтому все вокруг предпочитали не обращать внимания на подобных посетителей. Зачастую это самое внимание может выйти боком, ведь там, где крутятся большие деньги и дорогая информация, обычно не церемонятся и убирают свидетелей под чистую.
[indent]- Вот приглашения. Вот деньги. Они не были уверены, какой наряд тебе подойдёт больше. Не говоря уже про неё, - мужчина незаметно передал конверт и увесистый мешочек под столом.
[indent]- Не слишком ли много для простых нарядов? - удивилась Гаэхель, почувствовав тяжесть кошеля.
[indent]- Ты ведь идёшь не в публичный дом, куда можно заявиться в любом тряпье, главное, чтобы поярче было, - вздохнул информатор. - Тебе определённо понадобится её помощь. В этом руководство не ошиблось. И удачи. Она тебе тоже пригодится.

[indent]Оставив позади и разговор, и трактир, Гаэхель вышла на нужную улицу и остановилась у указанного здания. Сложно было представить, что это было нужное ей место. Наверняка, у Дома Змея были варианты и получше, но они почему-то остановились на простом двухэтажном домике, да ещё и вынудили свою новую подопечную заняться аптекарством. Пускай, судя по всему, она ещё и не приступила к своей новой работе.
[indent]Убийца вошла внаглую. Без элементарной учтивости и вежливости, начав осматривать внутреннее убранство. Всё было как-то простенько. Слишком просто. Будто здесь и вправду жила обычная женщина, решившая заняться своим делом. Конечно, это было вполне оправданно, ведь следовало создать такую легенду, к которой никто не сможет подкопаться. И Дому Змея это определённо удалось. А может в том была заслуга самой баронессы? Если её всё ещё можно было так называть.
[indent]- И ни одного черепа? - вместо приветствия спросила Гаэхель, увидев хозяйку дома.
[indent]Было странно и непривычно видеть её такой. Пускай их последняя встреча и прошла довольно давно, но время, проведённое с некроманткой, прочно засело в мозгу убийцы. Она не смогла бы забыть те дни, даже если бы захотела. А понимая, насколько опасной может быть связь с некромантом, предпочитала помнить как можно больше. В деталях.
[indent]И всё равно, магия делала чудеса. Не было ни единого видимого намёка на ужасные раны, нанесённые огнём. Но, хотя настоящее лицо Саскии Гаэхель видела лишь на эскизах мастеров Дома Змея перед прошлым заданием, это, иллюзорное, казалось ей несколько странным. Будто не совсем похожим.
[indent]- Я должна сказать что-то про чудесную погоду и про пение пересмешников, - задумчиво протянула убийца, повторяя требуемый пароль для опознавания членов Левиафана, который сообщили некромантке. - Но ты ведь всё ещё помнишь старую подругу?

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

Отредактировано Лакс Монтаг (06.06.2022 14:27)

+2

4

Вот кого меньше всех ожидала увидеть Ския на своем пороге - так это убийцу из Левиафана, Гаэхель, спасшую ей жизнь год назад. Не то чтобы по собственной инициативе спасшую, но некромантка могла быть объективна: по собственной инициативе этого не стал бы делать никто.
Распрощались они тогда хоть и не врагами, но и вовсе не друзьями. И представить, чтобы Змея по доброй воле зашла в гости на чашку чая, Черная Баронесса как-то не могла.
И все же вот, пожалуйста - стояла на пороге, как ни в чем не бывало.

— И ни одного черепа?
Еще пару мгновений Ския смотрела на нее, затем криво усмехнулась:
- В магазинах для декора их как-то не продают. А ручную работу посетители не оценят.
— Я должна сказать что-то про чудесную погоду и про пение пересмешников, но ты ведь всё ещё помнишь старую подругу?
- Каких еще пересмешников? - не поняла некромантка, пока что не успевшая привыкнуть к причудам работы людей Левиафана. Явки, пароли, отзывы... слишком много лишних, по ее мнению, деталей. - Разумеется, помню. Пришла посмотреть, как я тут обустроилась, или по делу?
Взглянула на Гаэхель пристальнее, вздохнула и отбросила тряпку в сторону. С некоторым облегчением - наводить чистоту ей не слишком-то хотелось.
- Ну... тут есть более-менее целый стол и чайник. Как гостеприимная хозяйка, могу даже чаю предложить. Расскажешь...

Чайник медленно закипал на огне, а они обе сидели за столом в почти пустой кухне. Ския отстранено подумала, что вряд ли сможет хоть когда-то сделать это место чуть уютнее, но затем Змея начала излагать, и она обратилась в слух.
Что и говорить, это дело было куда интереснее уборки.
- Сделать из тебя кого? - недоверчиво прищурилась некромантка. - Знатную даму? Они смеются что ли?..
Похоже, Гаэхель вовсе не было смешно. А памятуя о ее неприкрытой неприязни к благородным особам, Ския и вовсе заподозрила, что работодатели Змеи изощренно над нею поиздевались.
- А им что, на этот самый аукцион некого отправить? Кого не нужно учить, как кланяться и какой вилкой есть? Что им там вообще понадобилось?

+2

5

[indent]На гостеприимство убийца даже и не рассчитывала, но была удивлена тем, как её встретила некромантка. Возможно её благодарность была куда больше, чем та хотела показывать при прошлом расставании, а может просто время позволило взглянуть на всё с иной стороны. Но что касалось самой Гаэхель, то общество Скии, как баронесса теперь себя называла, напоминало ей не о самых приятных ощущениях, что ей пришлось пережить. Её память уж точно не потускнела. Слишком уж опасной была восстановившаяся некромантка, чтобы забыть то, на что она была способна даже в самом плачевном состоянии, на грани жизни и смерти.
[indent]- Я видела черепа в некоторых аптеках, - пожав плечами, ответила Хэль, в прочем умолчав, что аптеки эти повсеместно считались вне закона. Но были отличным местом для приобретения многих компонентов для ядов.
[indent]Рассказывая о задании за ожиданием чая, Гаэхель внимательно оглядывалась. В новом доме некромантки было довольно уютно, но даже невооружённым глазом было видно, что этому месту не хватает умелых рук. Поддерживать жилище в чистоте и порядке, это едва ли то, чему обучают юных дворянок. Оставалось только догадываться, насколько тяжело даётся эта новая жизнь Ские. Но сама убийца чувствовала от этого некоторое удовольствие. Не так часто увидишь воочию, как приходится знатным дамам, опустившимся столь низко.
[indent]В жизни Гаэхель ей приходилось обрушивать привыкших к роскоши на самое дно. Не по собственной прихоти, но по заказам. Уничтожить чью-то репутацию, выкрасть документы, которые отберут у них всё до последней монеты, похитить из надёжных стен и передать в руки недоброжелателей, которые заплатили достаточно дорого. Убийца получала своеобразное извращённое удовольствие, наблюдая за тем, как меняются наглые лица, осознавая свою обречённость. Но прежде ей ещё не доводилось наблюдать, как баронесса может приспособиться к более приземлённой жизни. Хотя, справедливости ради, стоит отметить, что иметь во владении собственный магазин сможет далеко не каждый.
[indent]- Хочешь что-то сказать насчёт моей непригодности? - тонкие брови сошлись на переносице. - Я хороша в своём деле, я красива, а в дорогом платье буду смотреться так, что даже расфуфыренные профурсетки будут от зависти локти кусать. А самое главное, я смогу провернуть работу так, что никто и не догадается, что что-то произошло. Пока не станет поздно.
[indent]Убийца гордо вздёрнула подбородок, явно задетая словами некромантки. Да, она выросла в трущобах, да её воспитывали жрецы Луны, да, вся её жизнь состояла из череды преступлений, но это не значит, что она может быть чем-то хуже тех изнеженных девиц, которые не видели в своей жизни трудностей. Гаэхель не раз проникала в богатые дома, примеряя на себя роль прислуги для выполнения заданий. Она наблюдала и запоминала особенности поведения в высшем обществе, а если в чём она и была хороша, то это в притворстве.
[indent]- Их интересуют несколько лотов, которые будут выставлены на торги через три ночи. Одна картина, один артефакт и какие-то перчатки. Не спрашивай зачем - наше дело просто добыть их. Выиграв торги честно или же навестив тех, кто нас переиграет. Торги будут на тебе. Потому как Дому Змея требуется кое-что ещё. Какие-то документы или что-то вроде того. Мне известно их местоположение и то, как они выглядят. Когда начнётся аукцион, я возьмусь за свою часть работы, а ты постарайся не скупиться на суммы ставок, ведь оплачивать их будет Левиафан, - убийца криво усмехнулась. - Но делай это так, чтобы ни у кого не вызвать подозрений. Возьми что-нибудь, что душе приглянется. Говорят, что на торгах будет и что-то некромантское. Подробности нам скажут непосредственно перед аукционом. Нас будет ждать экипаж и прикрытие в виде прислуги. Не могут же две знатные дамы явиться на акуцион без сопровождения? Тебя проинформируют о том, какие именно лоты ты должна выиграть. Или попытаться это сделать. А пока, у нас есть два дня и куча золота, чтобы подготовиться к вечеру.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

6

Убийца и вправду оглядывалась так, будто надеялась увидеть в только что купленном, еще не отремонтированном доме зловещие гримуары, пыточный стол и пару скелетов в шкафах. Подумав, Ския не стала ее переубеждать: она знала, что Гаэхель ее опасается, и решила не развеивать однажды созданное впечатление. Мало ли, когда и как пригодится.

Но вот прежнюю ершистость Змеи не мог испортить даже страх перед некроманткой.
— Хочешь что-то сказать насчёт моей непригодности? Я хороша в своём деле, я красива...
- Заметь, я ни слова ни сказала ни о пригодности, ни о красоте... - Черная Баронесса внезапно наклонилась вперед через стол, пристально разглядывая Гаэхель, так, словно собиралась фиксировать на бумаге каждый пункт ее внешности. - Ты смазлива. И находчива, в этом я и сама убедилась. Но дело-то в другом: можешь ли ты подать себя так, чтобы в тебя поверили? Подозреваю, что нет, иначе меня не назначили бы тебе в наставницы. А ты так ненавидишь мне подобных, что подражать не захочешь ни за что. Занятная шутка...

Лицо убийцы выражало оскорбленную невинность. Скию это с каждой минутой веселило все больше. По крайней мере, это куда интереснее наведения порядка в старой аптеке. А если за это еще и заплатят, то вопрос с обстановкой и мытьем решится сам собой - не своими же руками таскать вещи и отчищать многолетнюю грязь! В этом бывшая баронесса и убийца различались коренным образом: если можно было заставить кого-то выполнить работу за нее, некромантка не задумывалась ни на минуту.

Впрочем, Змея еще не закончила излагать суть задания.
Аукцион, прием, маскарад... Барон Рауль Соар, в доме которого будет проходить все действо, явно не скупился. Насколько слышала Ския, он был на отличном счету у Церкви, регулярно вносил внушительные пожертвования и пользовался благосклонностью многих сильных мира сего. Лично с ним Черная Баронесса не встречалась, но все когда-то приходится делать.

- А пока, у нас есть два дня и куча золота, чтобы подготовиться к вечеру.
- Куча золота? - Ския заметно оживилась. Если Левиафан расщедрился на спонсирование, значит, на кону нечто действительно ценное для них. Тем более странно посылать на дело ее и Гаэхель, двух не самых проверенных агентов. - Дай взглянуть...
Кошель, который вытащила убийца, был тяжелым, но, высыпав деньги на стол, баронесса разочарованно надула губы:
- Это, по их мнению, куча? Да они хотя бы примерно представляют, сколько стоит по-настоящему приличная одежда, а не дешевые карнавальные тряпки? Корсет, белье, чулки, украшения, духи, не говоря уже о самих платьях, да еще и на двоих! В следующий раз пусть не жадничают на таких вещах...
Она задумалась и сменила гнев на милость.
- Впрочем, сшить платья на заказ за два дня нам все равно никто уже не успеет. Придется довольствоваться чем-то готовым и подогнать по фигуре уже на месте. Так что предлагаю не терять даром времени и начать прямо сейчас.
Тряпка и уборка были забыты начисто. Намечались дела поважнее.

***
Лавок с готовым платьем Саския де Энваль не посещала: не было необходимости, у баронессы была своя швея, прекрасно знавшая ее параметры, а мелочи она заказывала в городе. Так что они с Гаэхель являли собой весьма странную парочку: черноволосая и бледная девушка в простом платье, но с высоко поднятой головой и манерами аристократки, и невозмутимая блондинка, бесшумная и незаметная.
Ския, не церемонясь, устроила в лавке, достаточно дорогой, по меркам среднестатистического горожанина, настоящий кавардак - две девушки-работницы сбились с ног, показывая полуготовые платья, которые обычно подшивали по уже снятым меркам окончательно. Черная Баронесса разносила товары самым жестоким образом. Не тот фасон. Безвкусица. Что за взбитый торт. С таким вырезом в обществе не покажешься. Этот цвет не надеть даже на юбилей столетней тетушки...
Не оставила она в покое и Гаэхель, бесцеремонно заставляя убийцу примерять один наряд за другим, пока не остановила свой придирчивый выбор на двух платьях: темно-красном, с низким, отороченным кружевом вырезом, и бледно-сером с серебристой вышивкой и летящими, воздушными рукавами.
- Какое тебе больше нравится?
Сама Черная Баронесса не изменила себе: выбранное ей платье было черным, туго утянутым в талии и с ворохом пышных юбок. Фасон был простым, но именно этим и устроил некромантку - не нужно беспокоиться лишний раз.

+2

7

[indent]Девушка, выросшая в трущобах и привыкшая довольствоваться малым, попросту не могла понять возмущение Скии. У них был увесистый мешочек золота, которого хватит, чтобы беззаботно жить, по крайней мере, полгода. Год, если не просаживать деньги на веселье. Разве могут какие-то платья стоить дороже? От перечисления всего необходимого, у Гаэхель едва не закружилась голова. Конечно, она знала, что какие-то украшения им понадобятся, но на этот счёт у неё был знакомый ростовщик, у которого этих побрякушек столько, что он легко может отдать парочку безделушек и за красивые глазки. А что касалось белья и чулок... Их же под платьем всё равно не будет видно.
[indent]В последний раз Гаэхель надевала платья на задание. И под ним у неё была более удобная одежда, которая не сковывала движения. На случай, если придётся действовать грубо. Когда же она носила платья, вне заданий, убийца и не помнила. Вероятно, в приюте Луны заставляли девочек облачаться в них, но там уж точно не требовали ни корсетов, ни украшений, ни духов.

[indent]- Как в этом вообще можно ходить? - недовольно возмущалась Гаэхель, чувствуя, как ей не хватает воздуха из-за тугого корсета. Она попыталась проверить свою подвижность, но тут же встретилась с ошалелыми глазами работниц, тут же заверещавших о том, что этот покрой не выдержит таких нагрузок и швы лопнут.
[indent]Гаэхель чувствовала, как радуется чёрная душа некромантки, наблюдая за страданиями своей невольной компаньонки. И пускай она трижды будет куда привлекательнее в этих нарядах, в них совершенно невозможно было двигаться! Некуда спрятать оружие, ведь даже небольшой ножичек будет отчётливо виден под этой облегающей тканью. Разве что, в юбках. До которых не дотянуться из-за того, что ткань попросту разойдётся по швам. Да и под платье не надеть ничего, что было бы хоть чуточку удобнее.
[indent]- Ты ведь издеваешься, да? Это какая-то злая шутка. Неужели все эти курицы действительно ходят в таком? - переводя дыхание, спросила убийца. Примерка оказалась куда более тяжёлым занятием, чем ей казалось. - Я, конечно, видела, во что они одеваются, но никогда не думала, что это так... Непрактично.
[indent]Её поставили перед выбором. Одно из двух платьев. И пускай Гаэхель не представляла, чем плохи другие варианты, предпочтение её было очевидно.
[indent]- Красное. На нём кровь будет незаметнее, - сказала без задней мысли убийца и заметила ошарашенный взгляд одной из помощниц. - Аукционы бывают довольно жаркими, - добавила Гаэхель с жутковатой ухмылкой на лице.
[indent] С платьями было покончено. Когда некромантка расплачивалась за них, Гаэхель едва сдерживала слёзы. Она уж точно не думала, что какие-то куски ткани могут стоить столько денег! Но, похоже, это было самые дорогостоящие вещи, которые им требовались. И оставалась надежда, что не всё золото будет растрачено. Ведь Дом Змея выдавал подобные суммы не просто так - если агент сумеет выполнить задание без их траты, то золото станет дополнительной наградой. И, увидев такой внушительный кошель, убийца явно надеялась, на солидную добавку к своему жалованию.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

8

Наблюдать за Гаэхель, постепенно впадающей в панику от такого количества вещей, было отдельным видом удовольствия. Ския же впервые за год, прошедший после пожара, по-настоящему развлекалась - и от процесса покупки, и от уныния Змеи.
- Неужели все эти курицы действительно ходят в таком?
- Привыкай к порядкам в курятнике, - усмехнулась некромантка, критически осматривавшая подол собственного платья.
Выбор убийцы тоже был очевиден.
— Красное. На нём кровь будет незаметнее, - и едва не заставила работниц магазина спрятаться за прилавком.
- Она хотела сказать, что этот цвет ей идет, - как ни в чем не бывало пояснила Черная Баронесса и, в общем-то, не погрешила против истины. Насыщенный бордовый оттенял белую кожу убийцы, светлые волосы и полные алые губы, а низкий вырез определенно привлекал внимание именно туда, куда требовалось. - Подшейте, будьте добры, до завтрашнего дня...
И с видом оказывающей милость королевы протянула платье обратно девушкам.

- Что-то ты приуныла, - окончательно развеселилась Ския, когда за ними закрылась дверь лавки. - А ведь мы еще только начали. Взбодрись!
Мрачное лицо Гаэхель выдавало, что бодриться напарница определенно не желает.
До конца дня они обошли еще несколько магазинчиков - бывшая баронесса, не скупясь, тратила деньги на ленты, чулки, маски, перчатки и веера в тон наряду, флакончики с духами, косметику, и разве что решительный протест Гаэхель, выраженный в отъеме кошелька, остановил ее от похода к ювелиру.
- Подделки я не надену, - воспротивилась Ския, но переубедить убийцу не смогла все равно.
Пришлось сдаться и на слово поверить Змее, что украшения та где-то достанет сама.

***
- Выпрямись. Еще раз согнешься, и я привяжу тебе плечи к спинке стула, - пригрозила некромантка, пытаясь на пробу уложить длинные светлые волосы Гаэхель в затейливую прическу и удерживая между зубами сразу несколько шпилек.
Незамысловатая кухня в новом доме "целительницы" из Рон-дю-Буша превратилась в склад красивого: искусственные цветы, украшения, мелкие детали гардероба, пузырьки с косметикой, ручные зеркала и разноцветные булавки расползлись по столу, полке над очагом и подоконнику. Сама же Ския пыталась колдовать над образом убийцы - за себя саму она не слишком волновалась, поскольку прекрасно знала, что ей к лицу, а что нет. Но с Гаэхель было сложнее.
- ...про слово "курицы" забудь. Как и про коров с кобылами. Лучше вообще молчи и улыбайся, самый верный способ сойти за свою. Если спросят о чем-то отвлеченном, признай себя несведущей и обязательно восхитись тем, как умен твой собеседник, даже если он несет полную чушь. Особенно если он несет полную чушь. И особенно если это мужчина, - Черная Баронесса усмехнулась, припомнив, насколько действенными оказываются эти незамысловатые приемы на практике. - Никто не сочтет тебя дурой, но все решат, что ты прекрасно воспитана и отлично поддерживаешь беседу. Просто поверь мне, решат.
Она отступила на шаг, критически разглядывая свою подопечную.
- А теперь к твоей истории. Напомни, как твое имя, что ты делаешь в доме Рауля Соара, и с кем состоишь в родстве.

Отредактировано Ския (09.06.2022 16:04)

+2

9

[indent]Немного золота всё же удалось сохранить. Но, учитывая, что нужно будет подобрать подходящие украшения, едва ли останется хоть сколько-нибудь приличная сумма. К счастью, некромантка согласилась предоставить этот вопрос Гаэхель. Однако, полностью понимая характер Скии и то, что она вполне может отказаться от выбранных убийцей безделушек, следовало выбирать их вместе. Чтобы не оставить выбора своей патрнёрше, Хэль решила отвести её к ростовщику непосредственно перед тем, как отправиться на аукцион. Тот с большей охотой отдаст драгоценности, если увидит их в нарядах. А у Скии не будет возможности отказаться от предложенного ассортимента.
[indent]Но что было самым худшим во всей этой затее, так это нравоучения некромантки и её попытки сделать из Гаэхель знатную даму. Ей точно стоило бы работать в приюте Луны с такими запросами и полным отсутствием жалости к подопечным. Не было других правильных вариантов, кроме того, который сказала Ския. А все эти требования с держанием спины, плеч, с походкой... Этим вполне можно пытать. Тем более, что делать всё это приходилось в неудобных нарядах.
[indent]Когда-то Гаэхель слышала выражение "красота требует жертв", но даже для неё эти жертвы казались несоразмерно большими. Стоило ли так изводить себя ради напущенной красоты, если её действительно можно было назвать таковой? По её мнению - нет. Но это было частью задания, а к ним убийца относилась серьёзно. Поэтому и позволяла собой помыкать, стараясь следовать всем требованиям и указаниям. Пусть и не была от них в восторге. Ския будто получала наслаждение от демонстрации полного превосходства. И Хелла была уверена, что так всё и было на самом деле.
[indent]- Как себя вести я прекрасно знаю, - отмахнулась убийца, со скучающим видом глядя в отражение в зеркале. - А по поводу легенды, это мне, пожалуй, стоит проверить тебя. Ты ведь прежде не была в подобных ситуациях? Вижу, что ты более, чем уверена в своих силах и буду только рада, если всё действительно пройдёт без осложнений. Хотя, полагаю, что в том змеином гнезде ты будешь чувствовать себя, как дома.
[indent]Гаэхель вздохнула. Она-то впервые попадёт на подобный приём в качестве гостьи, но всё же прежние задания требовали от неё роль прислуги или персонала на званых вечерах и прочих сборищах богатых ублюдков. Она понимала, как всё будет обстоять изнутри, но всё же волновалась. Прежде Гаэхель пряталась у всех на виду. Никто не будет обращать внимания на прислугу. К этим людям относились не лучше, чем к предмету мебели. Сейчас же она может оказаться в центре внимания. А это только всё усложняет. Может быть Дому Змея следовало сделать из убийцы служанку знатной госпожи, раз уж им так необходимо, чтобы Ския поучаствовала в аукционе. Но указания ясно давали понять, какую роль следует отыграть.
[indent]- Вивиен Лаур, - произнесла Гаэхель с лёгким солгардским акцентом. - Младшая дочь барона Лаур, который приходится внучатым племянником графа Вилмор со стороны отца. Большую часть жизни провела в Солгарде, поскольку мой папенька занимает не последнее место в Совете города. Он нижайше просит прощения за то, что не может оторваться от срочных дел. Поэтому в ответ на приглашение прислал меня. Довольна? Главное запомни, что мы с тобой не были знакомы до аукциона. Если кто-то из нас провалится, у другой будет возможность спокойно выполнить свою часть задания. И, должна тебя предупредить. Если попадёшься, то я не стану рисковать успехом миссии, чтобы помочь. Ах да, придётся ещё навестить работниц тех лавок, которые мы посетили и убедить их молчать. Но это предоставь мне.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

10

- Вообще-то мне всю жизнь приходилось играть роль самой себя, - хмыкнула некромантка и, подобрав со стола ручное зеркало в изящной перламутровой раме, пристально осмотрела свое гладкое, белое лицо. Пусть артефакт и вернул ей прежний облик, произошло это совсем недавно, и страх его потерять никуда не делся, и Ския периодически испытывала непроходящую потребность проверить, как она выглядит, и не видны ли ожоги.
Пожалуй, этот страх останется с ней еще очень надолго.
Но вообще-то кое в чем Гаэхель попала в точку, пусть и сама вряд ли осознавала, куда именно. Для Черной Баронессы это нелепое задание и вправду было испытанием, но вовсе не таким, как для убийцы. С самого момента пожара она фактически стала затворницей и всячески избегала больших скоплений народа - поначалу на ее лицо никто не мог смотреть без содрогания, и приходилось прятать его под вуалью, а с наличием кольца-иллюзии она до сих пор не свыклась. Роль же, которую навязал ей Левиафан на этом приеме, требовала не только быть на виду, но и активно участвовать во всем происходящем.
Ей придется не просто приложить усилия, но по-настоящему переступить через себя, вспомнить, какой была Саския де Энваль прежде, а кроме того еще и присмотреть за Змеей...
Пожалуй, в этом они с Гаэхель сейчас вполне могли испытывать схожие чувства.

На историю "Вивиен Лаур" она отреагировала с должным любопытством, но в построении паутины из лжи Гаэхель была достаточно искушена. Биография не вызывала желания немедленно до нее докопаться - по крайней мере, сразу же, на месте. Скорее всего, любой, кто ее услышит, не вспомнит с ходу ни одного из перечисленных имен, но правила вежливости заставят собеседника поулыбаться и сделать вид, что да-да, несомненно, где-то эти имена были на слуху, конечно...
- И должна тебя предупредить. Если попадёшься, то я не стану рисковать успехом миссии, чтобы помочь.
- Нисколько не сомневалась, - Черная Баронесса усмехнулась уголком рта. Привычка так полуулыбаться осталась у нее с тех пор, когда вся левая сторона лица нестерпимо пекла и чесалась от ожогов и, похоже, сохранилась на всю жизнь, но такая улыбка некромантку вовсе не портила. - Думаю, мне следует поступить так же, если попадешься ты.
Потому что с чего вдруг Змея решила, что она действительно станет слабым звеном в этом фарсе?
- Ах да, придётся ещё навестить работниц тех лавок, которые мы посетили и убедить их молчать. Но это предоставь мне.
- Ты что, собираешься убить тех девчонок? - с интересом спросила Ския. - Потому что женщину, которая сначала покупала у них платья, ворча что-то о крови, а после пришла в лавку с подкупами или угрозами, они запомнят однозначно.

+2

11

[indent]Проникновение на чужую территорию и незаметная кража было специализацией Гаэхель. Это она умела делать даже лучше, чем убивать. Поэтому предположить, что именно убийца провалит задание было просто немыслимым. Но вслух об этом профессионалы никогда не говорят. Поэтому замечание некромантки Хэль встретила лишь лёгким смешком, не став разубеждать Скию. Пусть думает, что такое возможно. Ведь уверенность в её деле лишней точно не будет.
[indent]Однако, следовало признать, что бывшая баронесса очень уж хорошо подходила на свою роль. Надменная и хладнокровная. Сложно было представить, что её что-то сможет смутить или вывести из равновесия. Особенно учитывая, что в её задачу входит только делать ставки и глупо улыбаться. Но, Дому Змея виднее, кому какую часть операции поручить. Им оставалось только следовать указаниям и делать лучшее, на что они способны.
[indent]- Убить? - Хелла изобразила искреннее удивление, словно даже мысль об убийстве для неё была недопустима. - Нет-нет, моя дорогая подруга. Мне даже появляться в том районе не стоит. Особенно после того, как ты навела такую красоту. У меня есть свои способы. Или, вернее сказать, у Левиафана. Поэтому даже не задумывайся об этом. Главное знай, что лучше тебе в ту лавку не возвращаться. Ты изначально совершила ошибку, придя туда без какой-либо маскировки. Но тут и моё упущение. Нужно было сказать сразу, верно? На меня через тех девчонок не выйдут, а вот у тебя есть это миленькое гнёздышко, которое запросто могут вычислить, - убийца выглядела очень довольной. Как вредный наставник, который молча наблюдал за тем, как подопечный неправильно делал работу, а теперь с удовольствием отчитывает его. - Во-первых, следовало добавить в образ какую-нибудь яркую деталь, которая отвлечёт от привычной внешности. Во-вторых, приходить целенаправленно в одну лавку и брать только одну пару нарядов, которые, очевидно, засветятся на аукционе, тоже было ошибкой. Следовало показаться как минимум в трёх-четырёх местах и приметить несколько разноплановых нарядов, изображая нерешительность. А ещё лучше взять один незаконченный наряд и подгонять его в разных местах, но на это у нас не было времени. Так что, не нужно себя винить.

[indent]Закончив в аптеке некромантки, Гаэхель связалась с людьми Левиафана, которые незамедлительно отправились в лавку, где были приобретены платья и лёгкими угрозами, вкупе с небольшим вознаграждением намекнули работницам держать рот на замке, акцентировав их внимание на совершенно других посетительницах, которые также отоваривались в этот же день и приобретали схожие по цвету и фасону платья. Пускай и в совершенно разное время. Теперь, если кто-то явится сюда с расспросами, они вспомнят тех посетительниц, которые ярче отпечатались в их памяти.
[indent]Когда же все приготовления были закончены, пришло время заняться украшениями. В день перед аукционом, ещё до полудня, убийца потащила некромантку к городскому рынку, где в стороне от всеобщей суеты располагался нужный им ростовщик. Здание ничем не выделялось, но стоило войти в простую истёртую временем дверь, как перед посетителями представал просторный зал, полный различными редкостями и весьма дорогими товарами. Было сразу понятно, что хозяин этого заведения не разменивается по мелочам и судя по коллекции, выставленной на обозрение, суммы денег, отданных им под залог, были совсем не маленькими.
[indent]- Главное правило - не привередничай, - предупредила убийца, пока хозяина не было видно в зале. - Сью славный, но его легко вывести из себя. А этого ни тебе, ни мне, не нужно. Поверь.
[indent]Хозяин вышел из подсобного помещения, удерживая большую старинную вазу в руках. Сам он был низкий, коротконогий, но широкоплечий. Лысая макушка едва выглядывала из-за хрупкой поклажи и он не сразу заметил посетителей. Лишь когда Гаэхель подошла и перехватила вазу, тот поднял на неё свой взгляд и расплылся в щербатой улыбке. Даже по сравнению с невысокой убийцей, он казался коротышкой.
[indent]- Какие люди! - воскликнул мужчина, раскинув короткие руки в стороны, словно для объятий, но тут же осторожно отступил назад. - Осторожно. Эта вещица очень хрупкая. Поставь её... Вон в том углу.
[indent]- И как ты умудряешься не разбить всё своими неуклюжими ручищами, - усмехнулась Гаэхель, располагая вазу в указанном месте. - Тебе должны были передать, что мы зайдём.
[indent]- Да-да, - отмахнулся коротышка, взбираясь на табурет перед стойкой. Он внимательно осмотрел некромантку маленькими тёмными глазками. - Сью Бор, владелец этого скромного заведения. А вы, должно быть...
[indent]- Она со мной, - перебила убийца, давая мужчине понять, что большего ему знать не следует.
[indent]Тот понимающе кивнул и выложил на столешницу футляр. Открыв крышку, Сью продемонстрировал большое разнообразие драгоценностей и украшений на любой вкус.
[indent]- Только самое лучшее, - заявил он.
[indent]- Выбирай, - Гаэхель жестом пригласила Скию подойти поближе. - У тебя это получится куда лучше.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

12

Следовало признать: Гаэхель мастерски умела выжидать подходящее время для ответного удара. Стоило только задать ключевой вопрос, как Змея с явным наслаждением принялась перечислять все промахи, допущенные некроманткой при выборе платья.
Ския скрипнула зубами. Закатила глаза.
- Ну, если это все настолько критично, как ты говоришь, то почему же ты, столь умная и несравненно подкованная в заметении следов, сама не взяла это в свои руки? В делах Левиафана я, знаешь ли, неофит, какой с меня спрос?
Даже если Гаэхель хотела выставить ее полнейшей дурой, спросят-то с кого? То-то и оно...
Но эти подколы убийцы Черная Баронесса запомнила. И в долгу не останется.

В назначенный день Гаэхель внезапно вспомнила об украшениях. Хотя, вероятнее всего, не "внезапно", а затем лишь, чтобы у Скии не было возможности скривить нос и пойти искать что-то другое.
Черная Баронесса заранее была настроена крайне скептически, но выбора и вправду не было. Оставалось надеяться, что ростовщик Сью, дружок убийцы, действительно не предложит дешевок.
- А здесь мы почему не пошли по нескольким магазинам, старательно заметая следы? - насмешливо поинтересовалась некромантка.
Впрочем, лавка выглядела не так плохо: если уж на всеобщее обозрение были выставлены далеко не самые худшие вещи, то кто знает, что скрывается под прилавками и на полках...
Коротышка-Сью с эльфийской вазой в руках тоже не производил впечатление человека, разбирающегося в дорогостоящих редкостях. Впрочем, впечатление обманчиво. Кому, как не ей это знать?
- Рада знакомству, - пленительно улыбнулась некромантка, протягивая хозяину руку. Гаэхель не назвала ее имени и статуса, и Ския решила не представляться сама. Возможно, что и не стоит.

Несмотря на то, что настроена она была весьма скептически, все оказалось не так плохо. И золото, и серебро были настоящими, а сами украшения - хоть и неброскими, но достаточно изысканными и не безвкусными. К своему черному платью некромантка выбрала плотно охватывающее шею серебряное ожерелье с черными, как птичьи глаза, агатами, к наряду убийцы - обильно украшенный рубинами кулон и такие же серьги.
- Не забудь вернуть мне все это после торжества, Хелла, красотка! - прокомментировал Сью, аккуратно укладывая выбранные драгоценности в бархатные футляры. - Вам, госпожа, хорошего дня... - он снова едва коснулся губами руки некромантки и протянул Гаэхель футляры.
Дело было за малым - пережить вечер.
- Знаешь, какой главный секрет всего этого? - поинтересовалась Ския, когда они направлялись обратно в аптеку, чтобы завершить приготовления. - Получай удовольствие...

***
В сгущавшихся летних сумерках двухэтажный, с большими окнами дом барона горел яркими огнями и благоухал ночными цветами, раскрывшимися в теплом воздухе. К главному входу неторопливо собирались гости - почти все парами.
И Гаэхель - госпожа Вивиен Лаур из Солгарда, - и сама некромантка - леди Ирис де Рауль из Ильмерии, - приехали порознь, как и договаривались. Друг с другом они знакомы не были, и внимания друг на друга не обращали.
Ския нацепила бархатную полумаску, скрывавшую верхнюю часть ее лица, вместе с ней надела самую обаятельную из своих улыбок, и присланный Левиафаном агент распахнул перед ней дверцу кареты, помогая некромантке ступить на усыпанную гравием дорожку.
- Нужно выкупить три вещи, - мужчина взял ее под руку, глаза его под маской блестели. - Картина с изображением старых руин и женщины, стоящей спиной к зрителю - лот номер пять. Женские кружевные перчатки, зачарованные на защиту от холода и ветра - лот девятнадцать. И последнее - маленькую овальную пластину, примерно вот такого размера, - он показал указательными и средними пальцами, сложенными в овал. - Она из серебра, по центру изображена фигура дракона. - Ведите себя естественно, торгуйтесь, если потребуется. Деньги я передам после окончания торгов, когда будет известна окончательная сумма. В остальном - можете делать все, что захотите, но держите язык за зубами. Все ясно?
Неясного тут было мало.
- Ваша роль незначительна, и вряд ли вам грозит опасность, - агент улыбнулся, но улыбка была холодной. - Вы всего лишь гостья аукциона.
- А госпожа Вивиен? - не удержалась от смешливого вопроса Ския.
- Она знает, что ей делать, - уклончиво отозвался мужчина.

+2

13

[indent]Экипажи подобрали их в разных местах и отправились к дому барона разными путями, чтобы прибыть в разное время. У Левиафана всегда всё было продумано. Ския прибыла на место первой, в то время, как экипаж Гаэхель сделал большой крюк, пока её инструктировали. Убийце предоставили планы здания, указали на сильные и слабые стороны внутренней защиты. Количество охраны, маршруты патрулей, время смены караула. Аукцион был серьёзным событием, к которому готовились тщательно и заблаговременно. Барон укрепил свои ряды, наняв сторонних людей и усилив охрану дома. Больше всего внимания, как и было положено, уделялось лотам. На охрану самого дома оставляли куда меньшие ресурсы, но и они были довольно серьёзными.
[indent]- В кабинете барона Соара отыщешь тайник. Его местонахождение нам не известно, но мы точно знаем о его наличии, - инструктировал убийцу невысокий тощий мужчина, исполняющий роль сопровождающего. - Твоя главная задача найти и вынести один три документа - купчую на земли к югу от Рон-дю-Буш, расписку на имя Ральфа Долана и завещание. Оно там будет одно, не ошибёшься. Но самое главное, ты должна не просто выкрасть эти документы, а заменить их на наши. В особняке есть наш человек. Из числа нанятых охранников. Ты его сразу узнаешь. Перед тем, как отправишься выполнять работу, найди его - он передаст тебе нужные документы. Если станет жарко, он поможет вам уйти. Но лучше обойтись без этого.
[indent]- Мне нужно знать что-то ещё? - спросила убийца, перед тем, как экипаж не остановился у особняка барона.
[indent]- Не попадись, - равнодушно ответил ей мужчина.

[indent]Она уже бывала на похожих приёмах, но ни разу в качестве гостьи. К ней было приковано всеобщее внимание. Казалось, что всё внимание было приковано только к ней одной. Но почему? Что-то выдавало её? Расходилось с образом? Может клятая некромантка специально добавила какую-нибудь деталь, которая полностью рушила нужный образ? Неужели она вот так провалит столь важное задание, не успев даже приступить к нему?
[indent]- Ваше приглашение, госпожа... - высокий статный мужчина, расположившийся у главного входа, протянул руку. -...госпожа Лаур. Мы Вас ждали, - он напялил на лицо самую уважительную и приветливую улыбку, которую Гаэхель вообще видела в своей жизни. Нужно было запомнить это. - Прошу, следуйте за прислугой. Вас отведут в главный зал. И приятного вечера.
[indent]Убийца смогла вздохнуть полной грудью, следуя за прислугой. Все вели себя с ней учтиво и уважительно. Низко склоняли голову и не смели поднять глаза. В отличии от гостей, которые практически внаглую пялились на неё, тут же отворачиваясь, чтобы почесать языками. Это выбивало из колеи. Гаэхель не понимала, почему так происходит и что было не так с её внешним видом. Но в одном она была уверена - если что-то в её образе и выдавало в ней лазутчицу, то это полностью вина Скии, которая и создавала этот образ.
[indent]Взглядом она нашла некромантку. Та ничем не выдавала себя и выглядела так естественно среди всех этих напыщенных богатеев, что противно становилось. Вот кто-то, с кем, судя по всему, Ския вела беседу, указал на Гаэхель и тут же начал о чём-то судачить с некроманткой. Как и многие прочие в этом зале. Убийца знала, что их легенда не подразумевает знакомства и лучше держаться друг от друга подальше. Но сейчас важно было узнать, грозило ли что-нибудь успеху задания.
[indent]- Простите, мы раньше не встречались? - перед Гаэхель возник какой-то богато одетый мужчина, улыбающийся от уха до уха. - Готов поклясться, что я где-то Вас раньше видел.
[indent]- Исключено, - без раздумий ответила Хелла, взяв бокал с проходящего мимо подноса и направилась прямиком в сторону Скии, оставив несчастного мужчину растерянного и недоумевающего.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/UC2TU5S.jpg[/icon]

+2

14

Вот здесь-то и сказывалось отсутствие у убийцы опыта хождения по подобным мероприятиям.
Оставаться незаметной - не невидимой, а именно что незаметной, не привлекающей внимания, сливающейся с обстановкой - легко: достаточно быть скучной. Куда сложнее быть на виду и знать, что на тебя смотрят, оценивают и определяют в "свою" группу.
Конечно же, на Гаэхель смотрели - точно так же, как смотрели и на Скию, и на любую другую даму в поместье. Отмечали глубину декольте, свежесть лица, аккуратность прически. Ревниво сравнивали. Оценивали приблизительную стоимость. Гадали, кем может оказаться незнакомая дама.
И надо сказать, проверку Змея проходила: на нее смотрели, но не подозревали в ней "чужую". Напротив, ее "солгардское" происхождение и броская, явная красота подогревали к ней интерес - вот и таращились.
На саму Скию тоже таращились примерно с теми же эмоциями, но она того и ожидала. Полумаска придавала ей загадочности, а заодно никто не узнал бы в ней баронессу де Энваль, "сгоревшую" год назад. Так что говорила она любезно, от вопросов не уклонялась, знакомств не избегала - смущенно хихикала на комплименты и отвечала милым идиотизмом. Милым - не с ее собственной, разумеется, точки зрения.

- ...а вы не знаете, кто та дама в красном? - мужчина в маске, разговаривавший с некроманткой, невольно отвлекся, заметив Гаэхель.
Ския глянула в том же направлении, отметив, что убийца держится вполне неплохо - разве что слишком напряжена, - и капризно надула губы:
- Милорд! Вам что же, мало моего общества? - она обиженно фыркнула, и собеседник поспешил отвести от "Вивиен Лаур" взгляд.
- Нет-нет, моя госпожа. что вы!.. - он попытался поймать руку некромантки в перчатке, но та оскорбленно шлепнула его веером по ладони, и милорд передумал. Чтобы не передумал и не разобиделся окончательно, "Ирис" поспешила лукаво засмеяться, обращая все в шутку.
Играться таким образом, то картинно возмущаясь, то снова меняя гнев на милость, она могла бесконечно. Особого удовольствия ей подобная игра не приносила, но помогала оставаться органичной частью общества. Еще совсем юной Саския де Энваль наблюдала за кокетством дам, казавшимся ей непередаваемо глупым, и удивлялась тому, насколько хорошо это работает. Казалось бы, умные люди...
Выходило - чтобы быть по-настоящему умной, необходимо было играть роль дурочки?
Она-то поняла это еще в свои пятнадцать. Но Гаэхель до сих пор находила подобное идиотским.
И потому Ския слегка встревожилась, когда убийца направилась прямиком к ней.

- Во имя луны, как изумительно вкусно... - Черная Баронесса схватила с подноса проходящего мимо слуги отвратительное, по ее мнению, угощение в виде сладких мясных шариков на шпажке и протянула одну шпажку подошедшей убийце. - Непременно попробуйте.
Взгляд некромантки под маской был внимательным и холодным.
Что-то случилось?
Разве они не должны были делать вид, что не знакомы друг с другом?

0


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно