03.09. Я календарь переверну и снова третье сентября.... 05.06. Доступ к гостевой для гостей вновь открыт. 14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим


[22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

Маски, которые мы носим

https://i.imgur.com/1CvZGVd.jpg

Рон-дю-Буш, предместья Ския | Гаэхель

"Если так здесь принято прощаться — надеюсь, мы больше никогда не встретимся..."

Отредактировано Ския (04.06.2022 16:02)

0

2

Ее новый дом был небольшим - даже слишком скромным по меркам бывшей баронессы, - и находился в некотором запустении, но все равно был лучшим из того, что ей удалось найти на те средства, что частично выплатили Змеи, а частично она умудрилась скопить и заработать. Неподалеку от центра города, возле маленькой площади с фонтаном, в окружении таких же двухэтажных домов-лавочек под остроконечными черепичными крышами.
Первый этаж - под магазинчик, кухню и небольшую гостиную. Второй - под спальню. Что особенно подкупало Скию, в нем была возможность провести горячую воду для ванной. Жизнь без ванны - не жизнь совсем.
А еще - подвал. Надежный, сухой, отлично изолированный. Идеальный подвал. Именно то, что было нужно.

Аптека - хорошее прикрытие для некромантки. Мало кто интересуется, какие именно снадобья кипят на огне, какие лекарства поставляются и какие люди заходят. Иное дело, что быть вежливой и дружелюбной бывшей баронессе претило: с людьми она порой до сих пор общалась свысока, с заметным раздражением, как благородная, которая вынуждена общаться с кем-то значительно ниже себя по статусу. Ей то и дело приходилось ловить себя на этом и прятать острый язык за зубами.
И слава Луне, хотя бы изуродованное лицо надежно было спрятано теперь за маской иллюзии, вернувшей колдунье прежний образ. Ну или почти прежний: сильнее, чем раньше, запали глаза, очертился нос и подбородок, и выражение стало другим - более подозрительным, взгляд более колким.
К чему пытаться быть доброй к людям? Они-то к ней добрыми не будут уж точно никогда.

Стоя посреди пустой, местами пыльной еще гостиной первого этажа, некромантка с легкой брезгливостью осматривала мебель, оставшуюся от предыдущих хозяев: покосившийся стол, какой-то старый шкаф возле окна, несколько полок, стены под которыми облупились и выцвели. Все выбросить к демонам Бездны, перекрасить и переставить. Если уж брать антиквариат, так настоящий, а не то старье, которое им только прикидывается!
Ее быстрая мысль уже планировала, где и что поставить. На бывшей баронессе было самое простое, скучное серое платье - никаких лент, кружев и корсетов. Рукава закатаны, волосы заплетены в тугую косу. Будто и впрямь простушка-аптекарша, а не грозная некромантка, наводящая ужас на все окрестности замка де Энваль.
Соседке - любопытной тетке средних лет, - Ския понравилась. Поначалу. Та то и дело забегала словно невзначай, желая перекинуться парой слов, дать с десяток ненужных советов и в очередной раз выспросить, нет ли мужа, и не собирается ли такая красивая девушка им обзавестись. Впрочем, каждый ее визит сокращался все больше: высокомерная некромантка была не лучшей собеседницей, на вопросы отвечала односложно, на советы досадливо кивала, сама ни о чем не спрашивала. Скучная и грубая эта ваша новая целительница, зачем с такой общаться?

Вот и сейчас, когда без стука хлопнула входная дверь, звякнув прикрепленным к косяку колокольчиком, Ския подумала было, что это снова назойливая дама. Закатила глаза, постаралась придать лицу нейтральное выражение, прежде чем выглянуть в пустой магазин с тряпкой в руках.
Гнать бы всяких любопытных этой тряпкой!..
Но это была не соседка. И лучше бы, пожалуй, все же она.

+2

3

[indent]- Ты же это не серьёзно, - убийца с каменным лицом смотрела прямо в глаза своему информатору - невысокому лысеющему мужчине в простой одежде и со слишком уж обычной внешностью, что для информатора подходило, как нельзя лучше.
[indent]- Что ты от меня хочешь? Сказали, что в прошлый раз вы неплохо сработались, а учитывая прошлое твоего "напарника", для этого задания она просто незаменима, - информатор лишь пожал плечами.
[indent]В дешёвом трактире нередки были подобные встречи. Многие богатые люди приходили сюда инкогнито, чтобы оплатить свои грязные заказы. Сама Гаэхель ещё до работы на Левиафан нередко была на месте этого информатора, продавая или передавая заранее оплаченную информацию. Поэтому все вокруг предпочитали не обращать внимания на подобных посетителей. Зачастую это самое внимание может выйти боком, ведь там, где крутятся большие деньги и дорогая информация, обычно не церемонятся и убирают свидетелей под чистую.
[indent]- Вот приглашения. Вот деньги. Они не были уверены, какой наряд тебе подойдёт больше. Не говоря уже про неё, - мужчина незаметно передал конверт и увесистый мешочек под столом.
[indent]- Не слишком ли много для простых нарядов? - удивилась Гаэхель, почувствовав тяжесть кошеля.
[indent]- Ты ведь идёшь не в публичный дом, куда можно заявиться в любом тряпье, главное, чтобы поярче было, - вздохнул информатор. - Тебе определённо понадобится её помощь. В этом руководство не ошиблось. И удачи. Она тебе тоже пригодится.

[indent]Оставив позади и разговор, и трактир, Гаэхель вышла на нужную улицу и остановилась у указанного здания. Сложно было представить, что это было нужное ей место. Наверняка, у Дома Змея были варианты и получше, но они почему-то остановились на простом двухэтажном домике, да ещё и вынудили свою новую подопечную заняться аптекарством. Пускай, судя по всему, она ещё и не приступила к своей новой работе.
[indent]Убийца вошла внаглую. Без элементарной учтивости и вежливости, начав осматривать внутреннее убранство. Всё было как-то простенько. Слишком просто. Будто здесь и вправду жила обычная женщина, решившая заняться своим делом. Конечно, это было вполне оправданно, ведь следовало создать такую легенду, к которой никто не сможет подкопаться. И Дому Змея это определённо удалось. А может в том была заслуга самой баронессы? Если её всё ещё можно было так называть.
[indent]- И ни одного черепа? - вместо приветствия спросила Гаэхель, увидев хозяйку дома.
[indent]Было странно и непривычно видеть её такой. Пускай их последняя встреча и прошла довольно давно, но время, проведённое с некроманткой, прочно засело в мозгу убийцы. Она не смогла бы забыть те дни, даже если бы захотела. А понимая, насколько опасной может быть связь с некромантом, предпочитала помнить как можно больше. В деталях.
[indent]И всё равно, магия делала чудеса. Не было ни единого видимого намёка на ужасные раны, нанесённые огнём. Но, хотя настоящее лицо Саскии Гаэхель видела лишь на эскизах мастеров Дома Змея перед прошлым заданием, это, иллюзорное, казалось ей несколько странным. Будто не совсем похожим.
[indent]- Я должна сказать что-то про чудесную погоду и про пение пересмешников, - задумчиво протянула убийца, повторяя требуемый пароль для опознавания членов Левиафана, который сообщили некромантке. - Но ты ведь всё ещё помнишь старую подругу?

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

Отредактировано Лакс Монтаг (06.06.2022 14:27)

+2

4

Вот кого меньше всех ожидала увидеть Ския на своем пороге - так это убийцу из Левиафана, Гаэхель, спасшую ей жизнь год назад. Не то чтобы по собственной инициативе спасшую, но некромантка могла быть объективна: по собственной инициативе этого не стал бы делать никто.
Распрощались они тогда хоть и не врагами, но и вовсе не друзьями. И представить, чтобы Змея по доброй воле зашла в гости на чашку чая, Черная Баронесса как-то не могла.
И все же вот, пожалуйста - стояла на пороге, как ни в чем не бывало.

— И ни одного черепа?
Еще пару мгновений Ския смотрела на нее, затем криво усмехнулась:
- В магазинах для декора их как-то не продают. А ручную работу посетители не оценят.
— Я должна сказать что-то про чудесную погоду и про пение пересмешников, но ты ведь всё ещё помнишь старую подругу?
- Каких еще пересмешников? - не поняла некромантка, пока что не успевшая привыкнуть к причудам работы людей Левиафана. Явки, пароли, отзывы... слишком много лишних, по ее мнению, деталей. - Разумеется, помню. Пришла посмотреть, как я тут обустроилась, или по делу?
Взглянула на Гаэхель пристальнее, вздохнула и отбросила тряпку в сторону. С некоторым облегчением - наводить чистоту ей не слишком-то хотелось.
- Ну... тут есть более-менее целый стол и чайник. Как гостеприимная хозяйка, могу даже чаю предложить. Расскажешь...

Чайник медленно закипал на огне, а они обе сидели за столом в почти пустой кухне. Ския отстранено подумала, что вряд ли сможет хоть когда-то сделать это место чуть уютнее, но затем Змея начала излагать, и она обратилась в слух.
Что и говорить, это дело было куда интереснее уборки.
- Сделать из тебя кого? - недоверчиво прищурилась некромантка. - Знатную даму? Они смеются что ли?..
Похоже, Гаэхель вовсе не было смешно. А памятуя о ее неприкрытой неприязни к благородным особам, Ския и вовсе заподозрила, что работодатели Змеи изощренно над нею поиздевались.
- А им что, на этот самый аукцион некого отправить? Кого не нужно учить, как кланяться и какой вилкой есть? Что им там вообще понадобилось?

+2

5

[indent]На гостеприимство убийца даже и не рассчитывала, но была удивлена тем, как её встретила некромантка. Возможно её благодарность была куда больше, чем та хотела показывать при прошлом расставании, а может просто время позволило взглянуть на всё с иной стороны. Но что касалось самой Гаэхель, то общество Скии, как баронесса теперь себя называла, напоминало ей не о самых приятных ощущениях, что ей пришлось пережить. Её память уж точно не потускнела. Слишком уж опасной была восстановившаяся некромантка, чтобы забыть то, на что она была способна даже в самом плачевном состоянии, на грани жизни и смерти.
[indent]- Я видела черепа в некоторых аптеках, - пожав плечами, ответила Хэль, в прочем умолчав, что аптеки эти повсеместно считались вне закона. Но были отличным местом для приобретения многих компонентов для ядов.
[indent]Рассказывая о задании за ожиданием чая, Гаэхель внимательно оглядывалась. В новом доме некромантки было довольно уютно, но даже невооружённым глазом было видно, что этому месту не хватает умелых рук. Поддерживать жилище в чистоте и порядке, это едва ли то, чему обучают юных дворянок. Оставалось только догадываться, насколько тяжело даётся эта новая жизнь Ские. Но сама убийца чувствовала от этого некоторое удовольствие. Не так часто увидишь воочию, как приходится знатным дамам, опустившимся столь низко.
[indent]В жизни Гаэхель ей приходилось обрушивать привыкших к роскоши на самое дно. Не по собственной прихоти, но по заказам. Уничтожить чью-то репутацию, выкрасть документы, которые отберут у них всё до последней монеты, похитить из надёжных стен и передать в руки недоброжелателей, которые заплатили достаточно дорого. Убийца получала своеобразное извращённое удовольствие, наблюдая за тем, как меняются наглые лица, осознавая свою обречённость. Но прежде ей ещё не доводилось наблюдать, как баронесса может приспособиться к более приземлённой жизни. Хотя, справедливости ради, стоит отметить, что иметь во владении собственный магазин сможет далеко не каждый.
[indent]- Хочешь что-то сказать насчёт моей непригодности? - тонкие брови сошлись на переносице. - Я хороша в своём деле, я красива, а в дорогом платье буду смотреться так, что даже расфуфыренные профурсетки будут от зависти локти кусать. А самое главное, я смогу провернуть работу так, что никто и не догадается, что что-то произошло. Пока не станет поздно.
[indent]Убийца гордо вздёрнула подбородок, явно задетая словами некромантки. Да, она выросла в трущобах, да её воспитывали жрецы Луны, да, вся её жизнь состояла из череды преступлений, но это не значит, что она может быть чем-то хуже тех изнеженных девиц, которые не видели в своей жизни трудностей. Гаэхель не раз проникала в богатые дома, примеряя на себя роль прислуги для выполнения заданий. Она наблюдала и запоминала особенности поведения в высшем обществе, а если в чём она и была хороша, то это в притворстве.
[indent]- Их интересуют несколько лотов, которые будут выставлены на торги через три ночи. Одна картина, один артефакт и какие-то перчатки. Не спрашивай зачем - наше дело просто добыть их. Выиграв торги честно или же навестив тех, кто нас переиграет. Торги будут на тебе. Потому как Дому Змея требуется кое-что ещё. Какие-то документы или что-то вроде того. Мне известно их местоположение и то, как они выглядят. Когда начнётся аукцион, я возьмусь за свою часть работы, а ты постарайся не скупиться на суммы ставок, ведь оплачивать их будет Левиафан, - убийца криво усмехнулась. - Но делай это так, чтобы ни у кого не вызвать подозрений. Возьми что-нибудь, что душе приглянется. Говорят, что на торгах будет и что-то некромантское. Подробности нам скажут непосредственно перед аукционом. Нас будет ждать экипаж и прикрытие в виде прислуги. Не могут же две знатные дамы явиться на акуцион без сопровождения? Тебя проинформируют о том, какие именно лоты ты должна выиграть. Или попытаться это сделать. А пока, у нас есть два дня и куча золота, чтобы подготовиться к вечеру.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

6

Убийца и вправду оглядывалась так, будто надеялась увидеть в только что купленном, еще не отремонтированном доме зловещие гримуары, пыточный стол и пару скелетов в шкафах. Подумав, Ския не стала ее переубеждать: она знала, что Гаэхель ее опасается, и решила не развеивать однажды созданное впечатление. Мало ли, когда и как пригодится.

Но вот прежнюю ершистость Змеи не мог испортить даже страх перед некроманткой.
— Хочешь что-то сказать насчёт моей непригодности? Я хороша в своём деле, я красива...
- Заметь, я ни слова ни сказала ни о пригодности, ни о красоте... - Черная Баронесса внезапно наклонилась вперед через стол, пристально разглядывая Гаэхель, так, словно собиралась фиксировать на бумаге каждый пункт ее внешности. - Ты смазлива. И находчива, в этом я и сама убедилась. Но дело-то в другом: можешь ли ты подать себя так, чтобы в тебя поверили? Подозреваю, что нет, иначе меня не назначили бы тебе в наставницы. А ты так ненавидишь мне подобных, что подражать не захочешь ни за что. Занятная шутка...

Лицо убийцы выражало оскорбленную невинность. Скию это с каждой минутой веселило все больше. По крайней мере, это куда интереснее наведения порядка в старой аптеке. А если за это еще и заплатят, то вопрос с обстановкой и мытьем решится сам собой - не своими же руками таскать вещи и отчищать многолетнюю грязь! В этом бывшая баронесса и убийца различались коренным образом: если можно было заставить кого-то выполнить работу за нее, некромантка не задумывалась ни на минуту.

Впрочем, Змея еще не закончила излагать суть задания.
Аукцион, прием, маскарад... Барон Рауль Соар, в доме которого будет проходить все действо, явно не скупился. Насколько слышала Ския, он был на отличном счету у Церкви, регулярно вносил внушительные пожертвования и пользовался благосклонностью многих сильных мира сего. Лично с ним Черная Баронесса не встречалась, но все когда-то приходится делать.

- А пока, у нас есть два дня и куча золота, чтобы подготовиться к вечеру.
- Куча золота? - Ския заметно оживилась. Если Левиафан расщедрился на спонсирование, значит, на кону нечто действительно ценное для них. Тем более странно посылать на дело ее и Гаэхель, двух не самых проверенных агентов. - Дай взглянуть...
Кошель, который вытащила убийца, был тяжелым, но, высыпав деньги на стол, баронесса разочарованно надула губы:
- Это, по их мнению, куча? Да они хотя бы примерно представляют, сколько стоит по-настоящему приличная одежда, а не дешевые карнавальные тряпки? Корсет, белье, чулки, украшения, духи, не говоря уже о самих платьях, да еще и на двоих! В следующий раз пусть не жадничают на таких вещах...
Она задумалась и сменила гнев на милость.
- Впрочем, сшить платья на заказ за два дня нам все равно никто уже не успеет. Придется довольствоваться чем-то готовым и подогнать по фигуре уже на месте. Так что предлагаю не терять даром времени и начать прямо сейчас.
Тряпка и уборка были забыты начисто. Намечались дела поважнее.

***
Лавок с готовым платьем Саския де Энваль не посещала: не было необходимости, у баронессы была своя швея, прекрасно знавшая ее параметры, а мелочи она заказывала в городе. Так что они с Гаэхель являли собой весьма странную парочку: черноволосая и бледная девушка в простом платье, но с высоко поднятой головой и манерами аристократки, и невозмутимая блондинка, бесшумная и незаметная.
Ския, не церемонясь, устроила в лавке, достаточно дорогой, по меркам среднестатистического горожанина, настоящий кавардак - две девушки-работницы сбились с ног, показывая полуготовые платья, которые обычно подшивали по уже снятым меркам окончательно. Черная Баронесса разносила товары самым жестоким образом. Не тот фасон. Безвкусица. Что за взбитый торт. С таким вырезом в обществе не покажешься. Этот цвет не надеть даже на юбилей столетней тетушки...
Не оставила она в покое и Гаэхель, бесцеремонно заставляя убийцу примерять один наряд за другим, пока не остановила свой придирчивый выбор на двух платьях: темно-красном, с низким, отороченным кружевом вырезом, и бледно-сером с серебристой вышивкой и летящими, воздушными рукавами.
- Какое тебе больше нравится?
Сама Черная Баронесса не изменила себе: выбранное ей платье было черным, туго утянутым в талии и с ворохом пышных юбок. Фасон был простым, но именно этим и устроил некромантку - не нужно беспокоиться лишний раз.

+2

7

[indent]Девушка, выросшая в трущобах и привыкшая довольствоваться малым, попросту не могла понять возмущение Скии. У них был увесистый мешочек золота, которого хватит, чтобы беззаботно жить, по крайней мере, полгода. Год, если не просаживать деньги на веселье. Разве могут какие-то платья стоить дороже? От перечисления всего необходимого, у Гаэхель едва не закружилась голова. Конечно, она знала, что какие-то украшения им понадобятся, но на этот счёт у неё был знакомый ростовщик, у которого этих побрякушек столько, что он легко может отдать парочку безделушек и за красивые глазки. А что касалось белья и чулок... Их же под платьем всё равно не будет видно.
[indent]В последний раз Гаэхель надевала платья на задание. И под ним у неё была более удобная одежда, которая не сковывала движения. На случай, если придётся действовать грубо. Когда же она носила платья, вне заданий, убийца и не помнила. Вероятно, в приюте Луны заставляли девочек облачаться в них, но там уж точно не требовали ни корсетов, ни украшений, ни духов.

[indent]- Как в этом вообще можно ходить? - недовольно возмущалась Гаэхель, чувствуя, как ей не хватает воздуха из-за тугого корсета. Она попыталась проверить свою подвижность, но тут же встретилась с ошалелыми глазами работниц, тут же заверещавших о том, что этот покрой не выдержит таких нагрузок и швы лопнут.
[indent]Гаэхель чувствовала, как радуется чёрная душа некромантки, наблюдая за страданиями своей невольной компаньонки. И пускай она трижды будет куда привлекательнее в этих нарядах, в них совершенно невозможно было двигаться! Некуда спрятать оружие, ведь даже небольшой ножичек будет отчётливо виден под этой облегающей тканью. Разве что, в юбках. До которых не дотянуться из-за того, что ткань попросту разойдётся по швам. Да и под платье не надеть ничего, что было бы хоть чуточку удобнее.
[indent]- Ты ведь издеваешься, да? Это какая-то злая шутка. Неужели все эти курицы действительно ходят в таком? - переводя дыхание, спросила убийца. Примерка оказалась куда более тяжёлым занятием, чем ей казалось. - Я, конечно, видела, во что они одеваются, но никогда не думала, что это так... Непрактично.
[indent]Её поставили перед выбором. Одно из двух платьев. И пускай Гаэхель не представляла, чем плохи другие варианты, предпочтение её было очевидно.
[indent]- Красное. На нём кровь будет незаметнее, - сказала без задней мысли убийца и заметила ошарашенный взгляд одной из помощниц. - Аукционы бывают довольно жаркими, - добавила Гаэхель с жутковатой ухмылкой на лице.
[indent] С платьями было покончено. Когда некромантка расплачивалась за них, Гаэхель едва сдерживала слёзы. Она уж точно не думала, что какие-то куски ткани могут стоить столько денег! Но, похоже, это было самые дорогостоящие вещи, которые им требовались. И оставалась надежда, что не всё золото будет растрачено. Ведь Дом Змея выдавал подобные суммы не просто так - если агент сумеет выполнить задание без их траты, то золото станет дополнительной наградой. И, увидев такой внушительный кошель, убийца явно надеялась, на солидную добавку к своему жалованию.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

8

Наблюдать за Гаэхель, постепенно впадающей в панику от такого количества вещей, было отдельным видом удовольствия. Ския же впервые за год, прошедший после пожара, по-настоящему развлекалась - и от процесса покупки, и от уныния Змеи.
- Неужели все эти курицы действительно ходят в таком?
- Привыкай к порядкам в курятнике, - усмехнулась некромантка, критически осматривавшая подол собственного платья.
Выбор убийцы тоже был очевиден.
— Красное. На нём кровь будет незаметнее, - и едва не заставила работниц магазина спрятаться за прилавком.
- Она хотела сказать, что этот цвет ей идет, - как ни в чем не бывало пояснила Черная Баронесса и, в общем-то, не погрешила против истины. Насыщенный бордовый оттенял белую кожу убийцы, светлые волосы и полные алые губы, а низкий вырез определенно привлекал внимание именно туда, куда требовалось. - Подшейте, будьте добры, до завтрашнего дня...
И с видом оказывающей милость королевы протянула платье обратно девушкам.

- Что-то ты приуныла, - окончательно развеселилась Ския, когда за ними закрылась дверь лавки. - А ведь мы еще только начали. Взбодрись!
Мрачное лицо Гаэхель выдавало, что бодриться напарница определенно не желает.
До конца дня они обошли еще несколько магазинчиков - бывшая баронесса, не скупясь, тратила деньги на ленты, чулки, маски, перчатки и веера в тон наряду, флакончики с духами, косметику, и разве что решительный протест Гаэхель, выраженный в отъеме кошелька, остановил ее от похода к ювелиру.
- Подделки я не надену, - воспротивилась Ския, но переубедить убийцу не смогла все равно.
Пришлось сдаться и на слово поверить Змее, что украшения та где-то достанет сама.

***
- Выпрямись. Еще раз согнешься, и я привяжу тебе плечи к спинке стула, - пригрозила некромантка, пытаясь на пробу уложить длинные светлые волосы Гаэхель в затейливую прическу и удерживая между зубами сразу несколько шпилек.
Незамысловатая кухня в новом доме "целительницы" из Рон-дю-Буша превратилась в склад красивого: искусственные цветы, украшения, мелкие детали гардероба, пузырьки с косметикой, ручные зеркала и разноцветные булавки расползлись по столу, полке над очагом и подоконнику. Сама же Ския пыталась колдовать над образом убийцы - за себя саму она не слишком волновалась, поскольку прекрасно знала, что ей к лицу, а что нет. Но с Гаэхель было сложнее.
- ...про слово "курицы" забудь. Как и про коров с кобылами. Лучше вообще молчи и улыбайся, самый верный способ сойти за свою. Если спросят о чем-то отвлеченном, признай себя несведущей и обязательно восхитись тем, как умен твой собеседник, даже если он несет полную чушь. Особенно если он несет полную чушь. И особенно если это мужчина, - Черная Баронесса усмехнулась, припомнив, насколько действенными оказываются эти незамысловатые приемы на практике. - Никто не сочтет тебя дурой, но все решат, что ты прекрасно воспитана и отлично поддерживаешь беседу. Просто поверь мне, решат.
Она отступила на шаг, критически разглядывая свою подопечную.
- А теперь к твоей истории. Напомни, как твое имя, что ты делаешь в доме Рауля Соара, и с кем состоишь в родстве.

Отредактировано Ския (09.06.2022 16:04)

+2

9

[indent]Немного золота всё же удалось сохранить. Но, учитывая, что нужно будет подобрать подходящие украшения, едва ли останется хоть сколько-нибудь приличная сумма. К счастью, некромантка согласилась предоставить этот вопрос Гаэхель. Однако, полностью понимая характер Скии и то, что она вполне может отказаться от выбранных убийцей безделушек, следовало выбирать их вместе. Чтобы не оставить выбора своей патрнёрше, Хэль решила отвести её к ростовщику непосредственно перед тем, как отправиться на аукцион. Тот с большей охотой отдаст драгоценности, если увидит их в нарядах. А у Скии не будет возможности отказаться от предложенного ассортимента.
[indent]Но что было самым худшим во всей этой затее, так это нравоучения некромантки и её попытки сделать из Гаэхель знатную даму. Ей точно стоило бы работать в приюте Луны с такими запросами и полным отсутствием жалости к подопечным. Не было других правильных вариантов, кроме того, который сказала Ския. А все эти требования с держанием спины, плеч, с походкой... Этим вполне можно пытать. Тем более, что делать всё это приходилось в неудобных нарядах.
[indent]Когда-то Гаэхель слышала выражение "красота требует жертв", но даже для неё эти жертвы казались несоразмерно большими. Стоило ли так изводить себя ради напущенной красоты, если её действительно можно было назвать таковой? По её мнению - нет. Но это было частью задания, а к ним убийца относилась серьёзно. Поэтому и позволяла собой помыкать, стараясь следовать всем требованиям и указаниям. Пусть и не была от них в восторге. Ския будто получала наслаждение от демонстрации полного превосходства. И Хелла была уверена, что так всё и было на самом деле.
[indent]- Как себя вести я прекрасно знаю, - отмахнулась убийца, со скучающим видом глядя в отражение в зеркале. - А по поводу легенды, это мне, пожалуй, стоит проверить тебя. Ты ведь прежде не была в подобных ситуациях? Вижу, что ты более, чем уверена в своих силах и буду только рада, если всё действительно пройдёт без осложнений. Хотя, полагаю, что в том змеином гнезде ты будешь чувствовать себя, как дома.
[indent]Гаэхель вздохнула. Она-то впервые попадёт на подобный приём в качестве гостьи, но всё же прежние задания требовали от неё роль прислуги или персонала на званых вечерах и прочих сборищах богатых ублюдков. Она понимала, как всё будет обстоять изнутри, но всё же волновалась. Прежде Гаэхель пряталась у всех на виду. Никто не будет обращать внимания на прислугу. К этим людям относились не лучше, чем к предмету мебели. Сейчас же она может оказаться в центре внимания. А это только всё усложняет. Может быть Дому Змея следовало сделать из убийцы служанку знатной госпожи, раз уж им так необходимо, чтобы Ския поучаствовала в аукционе. Но указания ясно давали понять, какую роль следует отыграть.
[indent]- Вивиен Лаур, - произнесла Гаэхель с лёгким солгардским акцентом. - Младшая дочь барона Лаур, который приходится внучатым племянником графа Вилмор со стороны отца. Большую часть жизни провела в Солгарде, поскольку мой папенька занимает не последнее место в Совете города. Он нижайше просит прощения за то, что не может оторваться от срочных дел. Поэтому в ответ на приглашение прислал меня. Довольна? Главное запомни, что мы с тобой не были знакомы до аукциона. Если кто-то из нас провалится, у другой будет возможность спокойно выполнить свою часть задания. И, должна тебя предупредить. Если попадёшься, то я не стану рисковать успехом миссии, чтобы помочь. Ах да, придётся ещё навестить работниц тех лавок, которые мы посетили и убедить их молчать. Но это предоставь мне.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

10

- Вообще-то мне всю жизнь приходилось играть роль самой себя, - хмыкнула некромантка и, подобрав со стола ручное зеркало в изящной перламутровой раме, пристально осмотрела свое гладкое, белое лицо. Пусть артефакт и вернул ей прежний облик, произошло это совсем недавно, и страх его потерять никуда не делся, и Ския периодически испытывала непроходящую потребность проверить, как она выглядит, и не видны ли ожоги.
Пожалуй, этот страх останется с ней еще очень надолго.
Но вообще-то кое в чем Гаэхель попала в точку, пусть и сама вряд ли осознавала, куда именно. Для Черной Баронессы это нелепое задание и вправду было испытанием, но вовсе не таким, как для убийцы. С самого момента пожара она фактически стала затворницей и всячески избегала больших скоплений народа - поначалу на ее лицо никто не мог смотреть без содрогания, и приходилось прятать его под вуалью, а с наличием кольца-иллюзии она до сих пор не свыклась. Роль же, которую навязал ей Левиафан на этом приеме, требовала не только быть на виду, но и активно участвовать во всем происходящем.
Ей придется не просто приложить усилия, но по-настоящему переступить через себя, вспомнить, какой была Саския де Энваль прежде, а кроме того еще и присмотреть за Змеей...
Пожалуй, в этом они с Гаэхель сейчас вполне могли испытывать схожие чувства.

На историю "Вивиен Лаур" она отреагировала с должным любопытством, но в построении паутины из лжи Гаэхель была достаточно искушена. Биография не вызывала желания немедленно до нее докопаться - по крайней мере, сразу же, на месте. Скорее всего, любой, кто ее услышит, не вспомнит с ходу ни одного из перечисленных имен, но правила вежливости заставят собеседника поулыбаться и сделать вид, что да-да, несомненно, где-то эти имена были на слуху, конечно...
- И должна тебя предупредить. Если попадёшься, то я не стану рисковать успехом миссии, чтобы помочь.
- Нисколько не сомневалась, - Черная Баронесса усмехнулась уголком рта. Привычка так полуулыбаться осталась у нее с тех пор, когда вся левая сторона лица нестерпимо пекла и чесалась от ожогов и, похоже, сохранилась на всю жизнь, но такая улыбка некромантку вовсе не портила. - Думаю, мне следует поступить так же, если попадешься ты.
Потому что с чего вдруг Змея решила, что она действительно станет слабым звеном в этом фарсе?
- Ах да, придётся ещё навестить работниц тех лавок, которые мы посетили и убедить их молчать. Но это предоставь мне.
- Ты что, собираешься убить тех девчонок? - с интересом спросила Ския. - Потому что женщину, которая сначала покупала у них платья, ворча что-то о крови, а после пришла в лавку с подкупами или угрозами, они запомнят однозначно.

+2

11

[indent]Проникновение на чужую территорию и незаметная кража было специализацией Гаэхель. Это она умела делать даже лучше, чем убивать. Поэтому предположить, что именно убийца провалит задание было просто немыслимым. Но вслух об этом профессионалы никогда не говорят. Поэтому замечание некромантки Хэль встретила лишь лёгким смешком, не став разубеждать Скию. Пусть думает, что такое возможно. Ведь уверенность в её деле лишней точно не будет.
[indent]Однако, следовало признать, что бывшая баронесса очень уж хорошо подходила на свою роль. Надменная и хладнокровная. Сложно было представить, что её что-то сможет смутить или вывести из равновесия. Особенно учитывая, что в её задачу входит только делать ставки и глупо улыбаться. Но, Дому Змея виднее, кому какую часть операции поручить. Им оставалось только следовать указаниям и делать лучшее, на что они способны.
[indent]- Убить? - Хелла изобразила искреннее удивление, словно даже мысль об убийстве для неё была недопустима. - Нет-нет, моя дорогая подруга. Мне даже появляться в том районе не стоит. Особенно после того, как ты навела такую красоту. У меня есть свои способы. Или, вернее сказать, у Левиафана. Поэтому даже не задумывайся об этом. Главное знай, что лучше тебе в ту лавку не возвращаться. Ты изначально совершила ошибку, придя туда без какой-либо маскировки. Но тут и моё упущение. Нужно было сказать сразу, верно? На меня через тех девчонок не выйдут, а вот у тебя есть это миленькое гнёздышко, которое запросто могут вычислить, - убийца выглядела очень довольной. Как вредный наставник, который молча наблюдал за тем, как подопечный неправильно делал работу, а теперь с удовольствием отчитывает его. - Во-первых, следовало добавить в образ какую-нибудь яркую деталь, которая отвлечёт от привычной внешности. Во-вторых, приходить целенаправленно в одну лавку и брать только одну пару нарядов, которые, очевидно, засветятся на аукционе, тоже было ошибкой. Следовало показаться как минимум в трёх-четырёх местах и приметить несколько разноплановых нарядов, изображая нерешительность. А ещё лучше взять один незаконченный наряд и подгонять его в разных местах, но на это у нас не было времени. Так что, не нужно себя винить.

[indent]Закончив в аптеке некромантки, Гаэхель связалась с людьми Левиафана, которые незамедлительно отправились в лавку, где были приобретены платья и лёгкими угрозами, вкупе с небольшим вознаграждением намекнули работницам держать рот на замке, акцентировав их внимание на совершенно других посетительницах, которые также отоваривались в этот же день и приобретали схожие по цвету и фасону платья. Пускай и в совершенно разное время. Теперь, если кто-то явится сюда с расспросами, они вспомнят тех посетительниц, которые ярче отпечатались в их памяти.
[indent]Когда же все приготовления были закончены, пришло время заняться украшениями. В день перед аукционом, ещё до полудня, убийца потащила некромантку к городскому рынку, где в стороне от всеобщей суеты располагался нужный им ростовщик. Здание ничем не выделялось, но стоило войти в простую истёртую временем дверь, как перед посетителями представал просторный зал, полный различными редкостями и весьма дорогими товарами. Было сразу понятно, что хозяин этого заведения не разменивается по мелочам и судя по коллекции, выставленной на обозрение, суммы денег, отданных им под залог, были совсем не маленькими.
[indent]- Главное правило - не привередничай, - предупредила убийца, пока хозяина не было видно в зале. - Сью славный, но его легко вывести из себя. А этого ни тебе, ни мне, не нужно. Поверь.
[indent]Хозяин вышел из подсобного помещения, удерживая большую старинную вазу в руках. Сам он был низкий, коротконогий, но широкоплечий. Лысая макушка едва выглядывала из-за хрупкой поклажи и он не сразу заметил посетителей. Лишь когда Гаэхель подошла и перехватила вазу, тот поднял на неё свой взгляд и расплылся в щербатой улыбке. Даже по сравнению с невысокой убийцей, он казался коротышкой.
[indent]- Какие люди! - воскликнул мужчина, раскинув короткие руки в стороны, словно для объятий, но тут же осторожно отступил назад. - Осторожно. Эта вещица очень хрупкая. Поставь её... Вон в том углу.
[indent]- И как ты умудряешься не разбить всё своими неуклюжими ручищами, - усмехнулась Гаэхель, располагая вазу в указанном месте. - Тебе должны были передать, что мы зайдём.
[indent]- Да-да, - отмахнулся коротышка, взбираясь на табурет перед стойкой. Он внимательно осмотрел некромантку маленькими тёмными глазками. - Сью Бор, владелец этого скромного заведения. А вы, должно быть...
[indent]- Она со мной, - перебила убийца, давая мужчине понять, что большего ему знать не следует.
[indent]Тот понимающе кивнул и выложил на столешницу футляр. Открыв крышку, Сью продемонстрировал большое разнообразие драгоценностей и украшений на любой вкус.
[indent]- Только самое лучшее, - заявил он.
[indent]- Выбирай, - Гаэхель жестом пригласила Скию подойти поближе. - У тебя это получится куда лучше.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

12

Следовало признать: Гаэхель мастерски умела выжидать подходящее время для ответного удара. Стоило только задать ключевой вопрос, как Змея с явным наслаждением принялась перечислять все промахи, допущенные некроманткой при выборе платья.
Ския скрипнула зубами. Закатила глаза.
- Ну, если это все настолько критично, как ты говоришь, то почему же ты, столь умная и несравненно подкованная в заметении следов, сама не взяла это в свои руки? В делах Левиафана я, знаешь ли, неофит, какой с меня спрос?
Даже если Гаэхель хотела выставить ее полнейшей дурой, спросят-то с кого? То-то и оно...
Но эти подколы убийцы Черная Баронесса запомнила. И в долгу не останется.

В назначенный день Гаэхель внезапно вспомнила об украшениях. Хотя, вероятнее всего, не "внезапно", а затем лишь, чтобы у Скии не было возможности скривить нос и пойти искать что-то другое.
Черная Баронесса заранее была настроена крайне скептически, но выбора и вправду не было. Оставалось надеяться, что ростовщик Сью, дружок убийцы, действительно не предложит дешевок.
- А здесь мы почему не пошли по нескольким магазинам, старательно заметая следы? - насмешливо поинтересовалась некромантка.
Впрочем, лавка выглядела не так плохо: если уж на всеобщее обозрение были выставлены далеко не самые худшие вещи, то кто знает, что скрывается под прилавками и на полках...
Коротышка-Сью с эльфийской вазой в руках тоже не производил впечатление человека, разбирающегося в дорогостоящих редкостях. Впрочем, впечатление обманчиво. Кому, как не ей это знать?
- Рада знакомству, - пленительно улыбнулась некромантка, протягивая хозяину руку. Гаэхель не назвала ее имени и статуса, и Ския решила не представляться сама. Возможно, что и не стоит.

Несмотря на то, что настроена она была весьма скептически, все оказалось не так плохо. И золото, и серебро были настоящими, а сами украшения - хоть и неброскими, но достаточно изысканными и не безвкусными. К своему черному платью некромантка выбрала плотно охватывающее шею серебряное ожерелье с черными, как птичьи глаза, агатами, к наряду убийцы - обильно украшенный рубинами кулон и такие же серьги.
- Не забудь вернуть мне все это после торжества, Хелла, красотка! - прокомментировал Сью, аккуратно укладывая выбранные драгоценности в бархатные футляры. - Вам, госпожа, хорошего дня... - он снова едва коснулся губами руки некромантки и протянул Гаэхель футляры.
Дело было за малым - пережить вечер.
- Знаешь, какой главный секрет всего этого? - поинтересовалась Ския, когда они направлялись обратно в аптеку, чтобы завершить приготовления. - Получай удовольствие...

***
В сгущавшихся летних сумерках двухэтажный, с большими окнами дом барона горел яркими огнями и благоухал ночными цветами, раскрывшимися в теплом воздухе. К главному входу неторопливо собирались гости - почти все парами.
И Гаэхель - госпожа Вивиен Лаур из Солгарда, - и сама некромантка - леди Ирис де Рауль из Ильмерии, - приехали порознь, как и договаривались. Друг с другом они знакомы не были, и внимания друг на друга не обращали.
Ския нацепила бархатную полумаску, скрывавшую верхнюю часть ее лица, вместе с ней надела самую обаятельную из своих улыбок, и присланный Левиафаном агент распахнул перед ней дверцу кареты, помогая некромантке ступить на усыпанную гравием дорожку.
- Нужно выкупить три вещи, - мужчина взял ее под руку, глаза его под маской блестели. - Картина с изображением старых руин и женщины, стоящей спиной к зрителю - лот номер пять. Женские кружевные перчатки, зачарованные на защиту от холода и ветра - лот девятнадцать. И последнее - маленькую овальную пластину, примерно вот такого размера, - он показал указательными и средними пальцами, сложенными в овал. - Она из серебра, по центру изображена фигура дракона. - Ведите себя естественно, торгуйтесь, если потребуется. Деньги я передам после окончания торгов, когда будет известна окончательная сумма. В остальном - можете делать все, что захотите, но держите язык за зубами. Все ясно?
Неясного тут было мало.
- Ваша роль незначительна, и вряд ли вам грозит опасность, - агент улыбнулся, но улыбка была холодной. - Вы всего лишь гостья аукциона.
- А госпожа Вивиен? - не удержалась от смешливого вопроса Ския.
- Она знает, что ей делать, - уклончиво отозвался мужчина.

+2

13

[indent]Экипажи подобрали их в разных местах и отправились к дому барона разными путями, чтобы прибыть в разное время. У Левиафана всегда всё было продумано. Ския прибыла на место первой, в то время, как экипаж Гаэхель сделал большой крюк, пока её инструктировали. Убийце предоставили планы здания, указали на сильные и слабые стороны внутренней защиты. Количество охраны, маршруты патрулей, время смены караула. Аукцион был серьёзным событием, к которому готовились тщательно и заблаговременно. Барон укрепил свои ряды, наняв сторонних людей и усилив охрану дома. Больше всего внимания, как и было положено, уделялось лотам. На охрану самого дома оставляли куда меньшие ресурсы, но и они были довольно серьёзными.
[indent]- В кабинете барона Соара отыщешь тайник. Его местонахождение нам не известно, но мы точно знаем о его наличии, - инструктировал убийцу невысокий тощий мужчина, исполняющий роль сопровождающего. - Твоя главная задача найти и вынести один три документа - купчую на земли к югу от Рон-дю-Буш, расписку на имя Ральфа Долана и завещание. Оно там будет одно, не ошибёшься. Но самое главное, ты должна не просто выкрасть эти документы, а заменить их на наши. В особняке есть наш человек. Из числа нанятых охранников. Ты его сразу узнаешь. Перед тем, как отправишься выполнять работу, найди его - он передаст тебе нужные документы. Если станет жарко, он поможет вам уйти. Но лучше обойтись без этого.
[indent]- Мне нужно знать что-то ещё? - спросила убийца, перед тем, как экипаж не остановился у особняка барона.
[indent]- Не попадись, - равнодушно ответил ей мужчина.

[indent]Она уже бывала на похожих приёмах, но ни разу в качестве гостьи. К ней было приковано всеобщее внимание. Казалось, что всё внимание было приковано только к ней одной. Но почему? Что-то выдавало её? Расходилось с образом? Может клятая некромантка специально добавила какую-нибудь деталь, которая полностью рушила нужный образ? Неужели она вот так провалит столь важное задание, не успев даже приступить к нему?
[indent]- Ваше приглашение, госпожа... - высокий статный мужчина, расположившийся у главного входа, протянул руку. -...госпожа Лаур. Мы Вас ждали, - он напялил на лицо самую уважительную и приветливую улыбку, которую Гаэхель вообще видела в своей жизни. Нужно было запомнить это. - Прошу, следуйте за прислугой. Вас отведут в главный зал. И приятного вечера.
[indent]Убийца смогла вздохнуть полной грудью, следуя за прислугой. Все вели себя с ней учтиво и уважительно. Низко склоняли голову и не смели поднять глаза. В отличии от гостей, которые практически внаглую пялились на неё, тут же отворачиваясь, чтобы почесать языками. Это выбивало из колеи. Гаэхель не понимала, почему так происходит и что было не так с её внешним видом. Но в одном она была уверена - если что-то в её образе и выдавало в ней лазутчицу, то это полностью вина Скии, которая и создавала этот образ.
[indent]Взглядом она нашла некромантку. Та ничем не выдавала себя и выглядела так естественно среди всех этих напыщенных богатеев, что противно становилось. Вот кто-то, с кем, судя по всему, Ския вела беседу, указал на Гаэхель и тут же начал о чём-то судачить с некроманткой. Как и многие прочие в этом зале. Убийца знала, что их легенда не подразумевает знакомства и лучше держаться друг от друга подальше. Но сейчас важно было узнать, грозило ли что-нибудь успеху задания.
[indent]- Простите, мы раньше не встречались? - перед Гаэхель возник какой-то богато одетый мужчина, улыбающийся от уха до уха. - Готов поклясться, что я где-то Вас раньше видел.
[indent]- Исключено, - без раздумий ответила Хелла, взяв бокал с проходящего мимо подноса и направилась прямиком в сторону Скии, оставив несчастного мужчину растерянного и недоумевающего.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/UC2TU5S.jpg[/icon]

+2

14

Вот здесь-то и сказывалось отсутствие у убийцы опыта хождения по подобным мероприятиям.
Оставаться незаметной - не невидимой, а именно что незаметной, не привлекающей внимания, сливающейся с обстановкой - легко: достаточно быть скучной. Куда сложнее быть на виду и знать, что на тебя смотрят, оценивают и определяют в "свою" группу.
Конечно же, на Гаэхель смотрели - точно так же, как смотрели и на Скию, и на любую другую даму в поместье. Отмечали глубину декольте, свежесть лица, аккуратность прически. Ревниво сравнивали. Оценивали приблизительную стоимость. Гадали, кем может оказаться незнакомая дама.
И надо сказать, проверку Змея проходила: на нее смотрели, но не подозревали в ней "чужую". Напротив, ее "солгардское" происхождение и броская, явная красота подогревали к ней интерес - вот и таращились.
На саму Скию тоже таращились примерно с теми же эмоциями, но она того и ожидала. Полумаска придавала ей загадочности, а заодно никто не узнал бы в ней баронессу де Энваль, "сгоревшую" год назад. Так что говорила она любезно, от вопросов не уклонялась, знакомств не избегала - смущенно хихикала на комплименты и отвечала милым идиотизмом. Милым - не с ее собственной, разумеется, точки зрения.

- ...а вы не знаете, кто та дама в красном? - мужчина в маске, разговаривавший с некроманткой, невольно отвлекся, заметив Гаэхель.
Ския глянула в том же направлении, отметив, что убийца держится вполне неплохо - разве что слишком напряжена, - и капризно надула губы:
- Милорд! Вам что же, мало моего общества? - она обиженно фыркнула, и собеседник поспешил отвести от "Вивиен Лаур" взгляд.
- Нет-нет, моя госпожа. что вы!.. - он попытался поймать руку некромантки в перчатке, но та оскорбленно шлепнула его веером по ладони, и милорд передумал. Чтобы не передумал и не разобиделся окончательно, "Ирис" поспешила лукаво засмеяться, обращая все в шутку.
Играться таким образом, то картинно возмущаясь, то снова меняя гнев на милость, она могла бесконечно. Особого удовольствия ей подобная игра не приносила, но помогала оставаться органичной частью общества. Еще совсем юной Саския де Энваль наблюдала за кокетством дам, казавшимся ей непередаваемо глупым, и удивлялась тому, насколько хорошо это работает. Казалось бы, умные люди...
Выходило - чтобы быть по-настоящему умной, необходимо было играть роль дурочки?
Она-то поняла это еще в свои пятнадцать. Но Гаэхель до сих пор находила подобное идиотским.
И потому Ския слегка встревожилась, когда убийца направилась прямиком к ней.

- Во имя луны, как изумительно вкусно... - Черная Баронесса схватила с подноса проходящего мимо слуги отвратительное, по ее мнению, угощение в виде сладких мясных шариков на шпажке и протянула одну шпажку подошедшей убийце. - Непременно попробуйте.
Взгляд некромантки под маской был внимательным и холодным.
Что-то случилось?
Разве они не должны были делать вид, что не знакомы друг с другом?

+2

15

[indent]План миссии предполагал, что они не должны вступать в контакт, чтобы никто не смог даже заподозрить двух дам в сговоре, если кто-то из них попадётся. Но были и исключения. К тому же, если на подобном мероприятии старательно кого-то избегать, то это вызовет не меньше подозрений. Гаэхель хотела лишь узнать, почему все так на неё пялятся и, естественно, отправилась к той, кто этот образ и подобрал. Что в нём было не так? Украшения, цвет, фасон, причёска? Убийца, привыкшая действовать незаметно, из тени, ощущала себя так, словно у неё на лице вместо макияжа было написано крупными буквами "Левиафан", как клеймо вора или убийцы, вырезанное на лбу. У неё была возможность пообщаться со своей партнёршей, но тогда придётся уделить внимание и другим гостям, вспоминая всё, чему учила её Ския. Если, конечно, она не намерена была подставить Хэль и заронить зерно подозрений у окружающих.
[indent]- О, благодарю, - убийца очаровательно улыбнулась, приняв угощение и обратив внимание на собеседника некромантки, который то и дело отводил взгляд. Не иначе, что-то заподозрил. - В этом городе всё так сумбурно, не считаете? В Солгарде не всегда хватает времени, чтобы следить за чужеземной модой, но меня уверили, что этот наряд как нельзя лучше впишется на подобное мероприятие, - Гаэхель выразительно посмотрела на "Ирис". - Однако мне кажется, что меня обманули. Чувствую себя белой вороной, на которую все смотрят. Что думаете? - она обратилась уже к собеседнику некромантки, заставив бедолагу чувствовать себя крайне неуютно.
[indent]Со стороны могло показаться, что госпожа "Лаур" стремится перевести всё внимание заинтересовавшего её кавалера на себя. Ничего необычного для сборища богатеев. Для многих это воспринималась как игра - унизить противника так, чтобы при этом не потерять своего лица. Изящно, остроумно, с достоинством. Только вот убийца преследовала совсем иные цели. А вот окружающие, заметившие непростой диалог, с интересом наблюдали за развитием ситуации.
[indent]- Почему они таращатся? - тихо спросила Гаэхель, наклонившись к Скии, словно просто желая поделиться маленьким девичьим секретом.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/UC2TU5S.jpg[/icon]

+2

16

Ах, вот оно, в чем было дело...
Ския едва не рассмеялась, но вовремя взяла себя в руки, сохранив лицо. Гаэхель, так прекрасно знающая все сама и не нуждавшаяся в наставлениях, стушевалась из-за чужих любопытных взглядов?
Вот тебе и опытная шпионка. Действовать потихоньку, исподтишка, она, может, и хорошо умела, но непринужденное поведение на глазах у всех - нечто совсем иное, и требует совсем иных навыков.
- Ты просто им интересна, - также тихо отозвалась некромантка, лукаво стрельнув глазами по сторонам, будто и вправду делилась с ней каким-то секретом. - Декольте поправь, еще и не так таращиться начнут...
- Уверяю вас, вы ослепительны! - вмешался мужчина в маске, который до этого разговаривал со Скией, и наклонился, чтобы галантно поцеловать руку Гаэхель в перчатке. На перчатках Черная Баронесса настояла, чтобы скрыть мозоли от оружия на пальцах шпионки. - Однако, дамы, не стоит ли нам пройти в зал? С минуты на минуту начнется аукцион, а за ним танцы...

- Уважаемые гости, просим вас занять места! - распорядитель маскарада, с украшенной блестящими камнями птичьей маской на лице и в длиннополом сером камзоле громко возвестил о начале нового развлечения, и большие двустворчатые двери за его спиной распахнулись. - Милорд Рауль Соар, наш любезный хозяин, приглашает всех желающих посетить летний аукцион! Двадцать процентов средств с аукциона пойдут на благотворительность в церковные приюты, просим пройти в зал!..
Рауль Соар. Тот еще церковный подхалим. Ския нашла фигуру милорда глазами - барон стоял в зале, на покрытом зеленой тканью постаменте, и с любопытством наблюдал за гостями. Лучше с ним лишний раз не пересекаться. Память о Саскии де Энваль еще не успела сгладиться из чужой памяти, а юную баронессу Соар однажды видел, еще в той, прошлой ее жизни.
Но только увидит он ее в любом случае - ей же придется постараться, чтобы выкупить необходимые Левиафану вещи... Ладно, остается надеяться, что он ее не узнает.
И что у Гаэхель, пока все заняты аукционом, будет достаточно времени и возможностей, чтобы выкрасть документы, о которых она говорила...

В аукционном зале было душно - набились почти все гости праздника. Скрипели стулья, мельтешили веера, разгоняя густой от аромата духов, застоявшийся воздух, нагретый множеством свечей. Будущие покупатели оживленно переговаривались, предвкушая интересные артефакты на столе распорядителя. Во всей этой суматохе Ския-Ирис прикрывалась разговором с мужчиной в маске, еще вертевшим головой по сторонам в поисках Гаэхель.
Но шпионка умудрилась выскользнуть совершенно незаметно и очень быстро.
- Будете делать ставки, госпожа Ирис?
Черная Баронесса блеснула глазами в прорезях маски. Картина, перчатки и маленькая овальная пластина...
- Возможно, какие-нибудь вещицы мне и вправду приглянутся...
- Лот номер один! Номер один, - настойчиво повторил распорядитель, привлекая к себе внимание и стуча по столу маленьким латунным молотком. - Мраморный бюст, предположительно работы скульптора Антониуса, найден при раскопках...
Ския уселась поудобнее и обратилась в слух. Кажется, началось.

+2

17

[indent]Всё началось и завертелось слишком быстро. Объявили о скором начале аукциона и гости двинулись в зал, где будут выставляться лоты. Пожалуй, впервые после присоединения к Дому Змея и началу профессиональной деятельности, Гаэхель была не готова к столь стремительному развитию событий. Она была ещё смущена всеобщим вниманием, но с облегчением заметила, что теперь окружающих больше интересовал сам предстоящий аукцион и едва ли кто-то вообще в данный момент замечал замаскированную убийцу.
[indent]Она последовала за гостями, пока не узнала в одном из нанятых охранников человека Левиафана. Это было сигналом. Отделиться от потока увлечённых и беззаботных гостей не составило никакого труда даже несмотря на броскую внешность убийцы. Она подошла к стене и сделала вид, что ей стало дурно. Прислуга тут же спохватилась и подоспела на помощь. Также как и пара охранников, один из которых был агентом Дома Змея.
[indent]- Госпожа, Вам дурно? - заверещала служанка. Судя по всему, она была главной среди прислуги. - Может, принести Вам воды? - жестом она отослала одного из подчинённых. - Чего ты стоишь, быстрее налей госпоже воды!
[indent]- Ох, здесь так душно, а дорога выдалась долгой и утомительной, - ослабевшим голосом произнесла леди "Вивьен", опираясь на руку охранника из Левиафана и вместе с тем незаметно приняв у него поддельные бумаги и тут же спрятав их в складках платья. - Мне нужно... Просто подышать.
[indent]- Отведи госпожу на веранду, - скомандовал человек Дома Змея второму охраннику. - А потом сразу же назад.
[indent]- Сюда, госпожа, - растерянно произнёс молодой охранник, уводя гостью вглубь коридора, ведущего через нужный ей кабинет прямо к расположенной рядом веранде.
[indent]Оказавшись на месте, Гаэхель ослабевшей улыбкой поблагодарила охранника и заверила, что с ней всё будет в порядке и она вернётся на аукцион через несколько минут. Оставшись одна, убийца выждала некоторое время, убеждаясь, что никто не посмеет тревожить гостью, а после подобрала полы платья и перемахнула через ограду веранды, скрывшись в расположенном за ней саду.
[indent]Окна кабинета выходили прямиком в этот сад и отыскать их не составило труда. Куда большей проблемой было неудобное платье и обувь, которое ещё нужно было умудриться оставить неповреждённым, пока убийца пробиралась через сад и вскарабкивалась к окну. Как же это было трудно!
[indent]К счастью, в бесчисленных складках платья можно было спрятать, казалось бы, что угодно. А небольшую отмычку, которая позволила отпереть окно снаружи - тем более. Только оказавшись в кабинете, убийца отдышалась, запахнула окно и принялась искать тот самый тайник, где находились нужные ей документы. Разложив подделки на столе, Гаэхель внимательно их изучила, чтобы понять, что именно ей нужно отыскать. А после как следует осмотрелась. В кабинете царил полный порядок, который следовало сохранить. Кто знает, какие причуды у хозяина особняка. Вдруг он заметит даже малейшее несоответствие. Поэтому убийце пришлось потратить драгоценные минуты, чтобы как следует запомнить, чтобы оставить кабинет в том же состоянии, каким он был до её появления. Решив, что она запомнила достаточно, Хелла принялась за поиски.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/UC2TU5S.jpg[/icon]

+2

18

- Двадцать тысяч! Кто даст больше?
- Двадцать одна!
- Двадцать три с половиной!
- Тридцать, - подала голос Ския, и мужчина в маске, сидевший рядом с нею, обеспокоенно отер лоб платком:
- А вы играете по-крупному, миледи Ирис.
Некромантка блеснула глазами в прорезях маски.
- Не люблю проигрывать.
Оно и верно. Экстравагантная дама в черном, весь вечер бродившая под ручку с виконтом де Ресси, успела за вечер выкупить уже два лота - картину, на которую никто особенно и не позарился, и кружевные перчатки, за которые она вела ожесточенную схватку с баронессой Викар. К удаче Скии, бюджет баронессы был ограничен.
Зато сама Ирис де Рауль не скупилась, и интерес к ее персоне заметно вырос. На нее смотрели и шушукались - незнакомая леди из Ильмерии привлекала внимание. Некромантка принимала его как должное, отвечая на любопытные взгляды легкой, лукавой полуусмешкой. Пусть пялятся. Уже завтра Ирис де Рауль без следа исчезнет, а искать купленные вещи в лавке целительницы не додумается никто.
Но вот с овальной пластиной, третьей вещью, которую ей надлежало приобрести, вышла заминка.

Некий хорошо одетый, окруженный парой неприметных телохранителей джентльмен с противоположного конца зала ни в какую не желал уступать артефакт даме. Ския не знала его имени, равно как и он не знал ее, но ловила на себе пристальный, оценивающий, острый взгляд, и сама, в свою очередь, пыталась понять, кто он такой.
- Граф де Аран, - наклонившись, шепнул ей на ухо ее кавалер. - Даже на маскараде его сложно не узнать. Он цепкий, как сторожевой пес, госпожа Ирис. Не хотите ли отступить?
- Тридцать две, - меж тем прозвенел из своего угла граф де Аран.
Ския вновь подняла руку:
- Тридцать пять! - и, обернувшись к своему спутнику, подмигнула. - Сказала же, что не люблю проигрывать.
О том, как там дела у Гаэхель, и нашла ли она искомое, некромантка почти не задумывалась. У убийцы было свое задание, у нее свое. О том, какие суммы она ставит, Ския не задумывалась - то не ее деньги, а Левиафан никак не дал ей понять, что необходимо экономить. И вообще, могли бы и предупредить о присутствии столь азартного и заинтересованного игрока...
Сама Черная Баронесса была по-своему азартна - но не на аукционах. Честно признаться, до сегодняшнего дня подобные мероприятия интересовали ее мало.
Ставки выросли до сорока, затем до пятидесяти, и зал постепенно начинал жужжать, как взволнованный улей. То ли осуждали заезжую даму за упорство, то ли опасались реакции графа де Аран.

В какой-то момент граф внезапно прекратил торги, и распорядитель, облегченно выдохнув, обвел зал глазами:
- Леди предлагает пятьдесят девять. Пятьдесять девять раз, пятьдесят девять два... пятьдесят девять три! Продано!
Ския с торжествующей усмешкой откинулась на спинку кресла, и только теперь сообразила, что ее взволнованный кавалер куда-то исчез, а вместо него на соседнем сиденье обнаружился один из неприметных телохранителей графа:
- Леди де Рауль, милорд приглашает вас пройтись с ним до комнаты отдыха, - тон был нейтральным, но жестким и холодным, как железо.
Ския скосила на него глаза.
- Передайте милорду, что порядочной даме не пристало уединяться с мужчинами в комнате отдыха...
Что-то острое ткнулось ей в бок, уперлось в туго затянутый корсет. В руках охранника оказался длинный четырехгранный стилет. Такой не только платье, такой кожаную куртку пробить вполне может.
- Мой господин настаивает, леди. Не поднимайте шума.
А вот и еще неприятности, о которых умолчала Гаэхель.
Усмешка приклеилась к губам Скии. Поднимать шум и вправду не имело смысла: телохранитель проткнет ей печень еще до того, как она успеет крикнуть или, тем более, применить магию. Змея ей тоже не поможет - она предупреждала, что, попади некромантка в беду, и она сделает вид, будто они не знакомы.
Хреново. Со всех сторон.
- Вы умеете быть убедительным, - процедила она сквозь зубы и встала. Придется переговорить с ее невежливым соперником... и уже на месте смотреть, что можно сделать.

+2

19

[indent]За свой опыт во вторжении в чужие жилища с целью поживиться чем-нибудь ценным, Гаэхель уяснила для себя, что люди могут быть порой весьма изобретательными, пытаясь спрятать свои пожитки. Но их фантазия весьма и весьма ограничена. И стоит проверить лишь несколько особо укромных местечек, чтобы отыскать тайник. В кабинете, где находилась убийца, не было картин, что упрощало задачу, ведь некоторые умудряются встроить в стены такие скрытые тайники, в которые так просто не подлезешь. Значит, вариантов оставалось не так много.
[indent]Гаэхель проверила дверные и оконные косяки, постаменты, на которых размещались небольшие бюсты. В одном из них нашёлся потайной отсек, в котором хранился небольшой ключик. Это ещё значительно сужал круг поиска. Убийца готова была ручаться, что ключик открывает именно дверцу, за которой и хранились необходимые ей документы.
[indent]Подойдя к рабочему столу, она осторожно осмотрела его на предмет возможных ловушек. К счастью, их не оказалось. Либо хозяин был настолько беспечным, что решил, что внутренней стражи будет достаточно, либо был просто глуп.
[indent]Открыв полки одну за другой, убийца аккуратно простукивала их костяшками пальцев, пока не отыскала ту, в которой был потайной отсек. В этой полке лежали какие-то рабочие письма, накладные и прочие мелкие документы, которые едва ли кого-то заинтересуют. Но под ними в ничем не примечательном донышке виднелось небольшое отверстие аккурат подходящее под найденный ключик. Лёгкий щелчок и дверца была открыта.
[indent]Агент Левиафана пробежалась взглядом по документам и сверила их с теми, что получила от внедрённого в охрану особняка человека. Казалось бы, они были полностью идентичны. За исключением небольших деталей и парочки имён. Едва ли кто-то заметит подмену. На одном из фальшивых листов имелось даже пятнышко от чернил и складка в идентичном месте. Работа была проделана пугающе точно. Чего, в прочем, и можно было ожидать от Дома Змея. Но это Хеллу никаким образом не касалось. Подменив документы, она закрыла тайник, уложив бумаги поверх в точности так, как они и лежали до этого. А после вернула ключ на место и уже собралась уходить, как услышала звуки шагов в коридоре.
[indent]В воцарившейся тишине раздался стук. Два стука с долгой паузой и три коротких. Условный сигнал, на который убийца ответила лёгким коротким стуком. Один раз.
[indent]- Готово? - раздалось из-за двери. Это был человек Левиафана, что сегодня работал в охране.
[indent]- Готово, - ответила убийца.
[indent]- Отлично. Третье место встречи. Придётся ещё поработать, - произнёс беспристрастный голос.
[indent]Мест встречи после выполнения задания было несколько. Первые два должны были использовать они со Скией в зависимости от того, как гладко пройдёт этот вечер. Первое место подразумевал собой магазинчик некромантки, в который они должны были вернуться по-отдельности. Вторым местом встречи был небольшой трактир за городом на случай, если кто-то привлечёт ненужное внимание и будет необходимо увести погоню или же просто перестраховаться. Третье место встречи располагалось сразу за пределами особняка. Там поджидало несколько агентов, готовых выдать Гаэхель более подходящую одежду. Чтобы заполучить лоты, которые не смогла добыть некромантка. В отличии от четвёртого места встречи, где они должны были встретиться со Скией и обсудить дальнейший план действий, третий не подразумевал, что напарница убийцы к ним присоединится.
[indent]- Что произошло? - с напором поинтересовалась Хэль.
[indent]- Твоей подругой заинтересовался другой покупатель. Как мы и предполагали. Но, хорошая новость, тебе придётся выкрасть только один предмет. Остальное уже не твоя забота.
[indent]Стоило словам оборваться, как вновь раздались звуки шагов, но уже удаляющихся. Убийца выскользнула в окно, стараясь ничем не повредить свой наряд, и замкнула его той же отмычкой, а после вернулась на веранду. Присоединившись к гостям, она обнаружила, что аукцион и вправду закончился. И что её напарницы действительно нигде не было видно. Что же, она знала все условия, а у Гаэхель теперь есть ещё работа. Слившись с толпой уходящих гостей, убийца направилась на третье место встречи, чтобы приступить ко второй части своего задания - найти того самого покупателя и выкрасть оставшийся лот, который так и не достался некромантке.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/UC2TU5S.jpg[/icon]

+2

20

Гул голосов, стук молотка распорядителя и негромкая музыка остались позади: человек графа де Арана вел некромантку вглубь поместья, подальше от гостей. Ориентировался он великолепно, шел уверенно, будто его господин был в этом доме хозяином, а вовсе не гостем.
Он оказывал барону Соару покровительство? Тот обещал ему конкретный лот с аукциона - ту странную овальную пластинку, из-за которой поднялось столько шума? Но если де Арану нужен был тот артефакт, и барон знал об этом - почему просто не отдал ему пластинку? Или же отношения между ними далеки от дружественных?
Слишком много вопросов. Баронесса де Энваль слишком поверхностно знала барона де Соара, а с графом де Араном и вовсе прежде не встречалась, и какие мотивы ими двигали, оставалось только гадать.

- Сюда, - ее немногословный провожатый открыл одну из неприметных дверей и слегка подтолкнул "Ирис де Рауль" вперед. Закрыл за ней створку - и любые звуки разом стихли, отсеченные надежной, гномьей работы, дверью.
Потайная комната?
Сколько еще секретов в этом странном доме?
Ския быстро осмотрелась. Окон здесь не было - вероятно, одно из внутренних помещений поместья, - но странным образом обстановка оставалась почти уютной: полки с книгами, стол, толстый ковер на полу, мягкое кресло.
В кресле сидел сам граф де Аран, и при взгляде на него некромантка мгновенно сообразила, что дело плохо - он был без маски.
При любых иных обстоятельствах это могло бы вовсе ничего не значить, но речь шла о тайных делах. Тайных делах, которыми интересуется Левиафан. Когда один из игроков, задействованных в таком деле, полностью раскрывает свое инкогнито, значит, свидетелей он оставлять не намерен. За этим наглую девицу и привели в комнату, из которой не доносится ни одного звука, не так ли?
- Госпожа Ирис, - граф де Аран чуть наклонился вперед. За его спиной обнаружился второй телохранитель, неподвижно застывший рядом с господином.
- Грязно играете, милорд, - процедила колдунья, разглядывая не столько своего собеседника, сколько комнату вокруг.
Ковер, книги... слишком опасно.
- Как и вы, леди, - хмыкнул де Аран и небрежно махнул рукой. - Давайте снимем маски.
Ския не пошевелилась, когда боец, что привел ее в эту комнату, развязал тесемки у нее на затылке, и маска упала на пол.
- Ваше лицо кажется мне знакомым, - нахмурился де Аран, хотя Ския была уверена, что ему неоткуда было знать бывшую баронессу де Энваль.
- По-моему, вы где-то допустили ошибку, - протянула некромантка, по-прежнему не совершая резких движений.
- Вовсе нет, - граф запустил руку за пазуху, извлек оттуда овальный сверток. - Для чего вам эта вещь?
- Я ее честно выкупила, - Ския пожала плечами. - Мне захотелось иметь такую у себя в коллекции.
- Лжете, леди, - де Аран покачал головой. - Вы ведь даже не знаете, что это за предмет, верно?
Ския только сейчас смогла рассмотреть ее вблизи: тусклое серебро, оттиск в виде парящего дракона. На первый взгляд - ничего необычного.
Но даже она ощущала магию, переполнявшую пластинку изнутри.
- Вас послали, чтобы ее заполучить. Кто послал? - из голоса де Арана исчезла любезность, он стал жестким и холодным. - На кого ты работаешь? Левиафан, не так ли?
Некромантка снова пожала плечами - это взбесило его еще сильнее.
- А они отправляют мне наперекор все более наглых девок, - прошипел он и резко встал с кресла. - Ты все равно будешь говорить, так или иначе...
Его телохранитель хотел было толкнуть Скию в освободившееся кресло - о, она прекрасно понимала, зачем. Выпытывать информацию у привязанного человека гораздо проще и безопаснее.
Но в ее планы это не входило.
- Или иначе, - легко согласилась она.
В следующий миг коснувшийся ее плеча телохранитель внезапно заорал: его протянутая рука хрустнула сразу в двух местах. Кости в его теле ломались, острые осколки рвали плоть и кожу, скручивая человека, словно детскую игрушку. Глаза некромантки светились колючей, холодной зеленью.
Пара мгновений - и крепкий, сильный мужчина стал похож на окровавленного ежа, смятого и скрюченного в невообразимой позе бесконечной боли. Еще стук сердца - Ския яростно сжала ладонь, - и комок искореженной плоти перед ней взорвался.
Некромантка наклонила голову из стороны в сторону, разминая шею.
- А вот теперь, милорд, я играю грязно... - прошипела она.

Отредактировано Ския (23.07.2022 21:55)

+2

21

[indent]Снимая с себя дурацкое платье, Гаэхель совершенно не обращала внимание на мелких прислужников Дома Змея, которые ожидали её за пределами особняка, скрытые ночью и густыми зарослями. Здесь была более привычная для убийцы форма прислуги, её оружие, яды и противоядие. Она спешила, попутно выслушивая новый инструктаж, представляя в голове планировку дома и прокручивая быстрейший путь. Наверняка, конкуренты Левиафана захотят допросить некромантку и почти наверняка её будут держать если не вместе с овальной пластиной, то в соседней комнате.
[indent]- Так вы знали, что этим всё обернётся? - спросила убийца, пряча длинные светлые волосы под простым головным убором, которые носила прислуга.
[indent]- Это было ожидаемо, - уклончиво ответил один из людей Левиафана.
[indent]- И ничего не сказали ни ей, ни мне, - Гаэхель прищурила глаза, недобро посмотрев на компаньона.
[indent]- Не было велено, - мужчина повёл плечами. - Помни - твоя цель...
[indent]- Пластина, - закончила Хелла, спрятав последний нож. - Дело будет сделано. Остальное - не ваша забота.
[indent]Пробраться внутрь особняка в виде прислуги было куда проще, чем в пышном платье. На неё никто не обращал внимания, а других служанок убийца умело избегала. Она обыскивала один коридор за другим, но всё безуспешно. Если информация, полученная ей, была верна, то ни граф, ни пластина не покидали имения, но все попадавшиеся на пути Гаэхель комнаты были пусты, а из тех, которые были заперты, никто не отзывался на стук. Значит, где-то должно было быть потайное помещение.
[indent]- Будет проще дождаться, пока граф не решит уехать. Перехватить пластину по пути - самый лучший выход, - произнёс встреченный убийцей охранник.
[indent]- Учишь меня выполнять мою работу? - недовольно зыркнула на него Хэль.
[indent]- Только не говори, что тебе не всё равно, что станет с этой некроманткой.
[indent]- Не скажу, - отмахнулась Гаэхель.
[indent]- Они увели её в восточное крыло. Я проследил только до коридора, ведущего в гостевые покои, - нехотя сообщил мужчина.
[indent]- В гостевых покоях пусто, - задумчиво произнесла убийца. - Значит, они не дошли до туда...
[indent]- Только не глупи. Пластина - первостепенная задача, - только и сказал на прощание охранник.
[indent]Немало времени понадобилось, чтобы осмотреть каждый уголок злосчастного коридора. Помогли следы, оставленные на дорогом ковре. Неприметная дверь, должно быть, заглушала все звуки и её кроткий стук и голос остались неуслышанными. Слишком тяжёлой и неприступной казалась эта дверь, чтобы вести в какую-нибудь кладовую. Осмотревшись и убедившись, что вокруг никого нет, Гаэхель достала отмычки и приступила осторожно вскрывать замок.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

22

Уютная потайная комната больше напоминала скотобойню.
Ковер, стол, дорогие книжные полки и даже стены были покрыты кровью и внутренностями вперемешку с осколками костей. Смрад вывернутых наизнанку, выкрученных тел пропитывал помещение, перебивая все прочие запахи.
Если Левиафан и планировал раздобыть столь необходимые вещи тихо, без шума и следов - то эта часть задания была провалена напрочь.
Но - что уж поделать, Черная Баронесса никак не ставила интересы Змея выше своей собственной жизни. А условия были оговорены достаточно четко: попадешься - и никто, кроме тебя самой, не поможет. Это она усвоила и приняла без лишних вопросов, просто не оговорила свои собственные: в случае опасности защищаться некромантка собиралась любым способом.
Магия просто оказалась самым доступным.

Вся в чужой крови с головы до ног, пошатываясь, Ския устало оперлась о стол, на котором лежала заветная безделушка. Голову кружило, в горле пересохло, желудок мутило - не от близости столь кошмарной смерти, но от потери сил. Так быстро убить троих взрослых, полных жизни мужчин - значило изрядно измотаться, даже для такой колдуньи, какой была Черная Баронесса.
И стоило ли оно того?
Дрожащими окровавленными пальцами некромантка развернула тряпицу, в которую была замотана пластинка. Повертела артефакт в руках, поднеся к лицу и щурясь. Магия в нем, несомненно, была, но какая-то слишком архаичная, слишком чужая и непонятная, чтобы она сходу могла ее распознать. Дракон... безделица связана с драконами? Чушь какая... с таким же успехом можно было рассчитывать на появление сказочных единорогов.
Прошатавшись до двери и осторожно переступая через куски того, что осталось от графа де Арана и его телохранителей, Ския толкнула запертую дверь плечом. И снова. Потянула на себя. Огляделась в поисках ключа - помнила же, что каким-то способом охранник, втолкнувший ее сюда, запер ее за собой. Неужели она открывалась не ключом, а иным, потайным способом?
Вздохнув поглубже, некромантка опустила руки в кровавое месиво, пытаясь отыскать хоть что-то, напоминающее ключ, среди останков графа и его людей.

Она перепробовала все.
Она пыталась подцепить замок шпилькой и разъесть его тленом, но сил было уже маловато, а дверь сработана на славу. Это был не какой-то там дряхлый ржавый засов на стене амбара или полурассохшийся вход в старый склеп - а дверь, о которой никто не должен был знать. Даже ее усилиями с наскоку не открыть.
Она пыталась найти нужный ключ или подобрать любой другой, который случайно нашла в карманах графа. Ни один из них не подходил.
Она попыталась даже стучать, решив, что даже если кто-то откроет с той стороны, то она просто убьет его и сбежит. Но дверь недаром оказалось абсолютно звуконепроницаемой.
В конце концов, окончательно обессилев и потерявшись во времени - по ее меркам, прошло несколько часов, хотя на деле не более получаса, - выдохшаяся Ския устало села на наименее измазанный участок пола в углу, опустив голову на руки и пытаясь хоть немного отдохнуть.

Когда дверь внезапно открылась, Черная Баронесса подняла лицо, сощурилась, разглядывая вошедшего - вошедшую! - и усмехнулась уголком рта:
- Ты же говорила, что каждый сам за себя...
На ее испачканном кровью лице ухмылка смотрелась дико и жутко.

Отредактировано Ския (23.07.2022 21:54)

+2

23

[indent]Посылать на задание под прикрытием человека, не имеющего ни малейшего опыта в подобных делах, было чертовски глупой идеей. Стоило бы задаться вопросом "зачем?". Зачем рисковать жизнью столь ценного для Дома Змея некроманта, отправляя его на миссию, с которой справился бы и толковый новичок при должной сноровке? Ведь Ския должна была быть хоть сколько-то значимой фигурой для Левиафана, раз уж они заморочились с её поисками и восстановлением немного ранее. Или же всё это было проверкой? Проверкой баронессы, проверкой самой Гаэхель. Так или иначе, а Дом Змея получит своё. Так может весь этот цирк устраивали лишь затем, чтобы понять, насколько изобретательны их люди в непредвиденных обстоятельствах? И как с таким подходом, у них ещё не закончились агенты?
[indent]Когда замок поддался, убийца была готова к любому зрелищу. Она была готова к тому, что её встретят заряженные арбалеты, что она увидит связанную некромантку или только её тело, к тому, что комната будет пуста и потребуется ещё время на поиски, но со Скией нельзя было быть готовым ко всему.
[indent]Первой мыслью Гаэхель было покритиковать хозяев особняка за столь безвкусную отделку внутреннего убранства. Ярко-красные и алые тона были слишком не к месту. Но когда убийца поняла, чем на самом деле являлась эта самая "отделка" комнаты, она выронила из окаменевших пальцев отмычку и едва удержалась от того, чтобы не закричать.
[indent]Большие глаза уставились на единственный силуэт, в котором можно было признать человека. Потребовалось некоторое время, чтобы придти в себя и осознать, что некромантка натворила. И не только в плане бесчеловечного убийства. Чьими бы внутренностями Ския не разукрасила всю комнату, они были достаточно богаты и влиятельны, чтобы контролировать хозяина особняка. Их смерть уж точно поднимет переполох и подмену документов в большой вероятностью заметят. Если только...
[indent]Гаэхель с трудом сдерживала рвотные порывы, стараясь не смотреть на месиво из мяса, костей и крови, думала о чём-то отдалённом, но, как ни крути, дела были хуже некуда.
[indent]- Ты... Хоть знаешь, что означает слово "незаметно"? - чуть дрожащим голосом спросила убийца, собираясь с духом, прежде чем войти в комнату. Предстояло ещё отыскать овальную плиту. - Кто это был? - спросила она, закрывая за собой тяжёлую дверь. Как бы ей ни хотелось убраться отсюда подальше, а лишние свидетели были ни к чему.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

24

Каждый раз, когда Ския ненамеренно демонстрировала некоторые особенности своей магии, у Гаэхель случалось именно такое лицо.
В прошлом выражение ужаса и отвращения в чем-то даже польстило бы Черной Баронессе. Саскии де Энваль нравилось, когда люди боялись ее. Страх влечет за собой уважение и почитание - к этому она привыкла давно.
Но именно сейчас и именно с Гаэхель отчего-то хотелось иначе. В конце концов, в этой новой жизни Змея была ее единственным союзником. Пусть и вынужденным.
Она стерла ухмылку с лица и пожала плечами, оглядевшись на дело рук своих так, словно впервые увидела то, во что превратилась комната и люди, попытавшиеся ее захватить:
- Увы, "незаметно" не получилось. Они догадывались, что за этим стоит Левиафан, и собирались допрашивать меня. И скорее всего, убить. Я защищалась, но когда ты хрупкая девушка, твоя единственная защита - убить всех до того, как убьют тебя. А методы моей магии бывают несколько... грязными, - Ския опустила голову на свои перемазанные в крови руки, тяжело оперлась об пол и поднялась на ноги, устремив на убийцу прямой, немигающий взгляд. - Кажется, это был граф де Аран и его двое телохранителей. Он очень бился со мной за ту вещь на аукционе. Ну, знаешь...
Она запустила руку в карман и извлекла оттуда заветную овальную пластинку с фигурой дракона. Ее пальцы оставили на полированном металле кровавые отпечатки, и некромантка, поколебавшись, вытерла ее относительно чистым уголком своего платья.
- ...эту вещь. Ты ведь за ней пришла?
За ней, не за мной, Гаэхель?
- Что это такое, ради чего Левиафан рискнул твоей и моей жизнями? - задумчиво спросила Ския. Так спокойно, будто они находились не в центре кровавой бани, а пили чай в ее аптеке, на кухне. - Они ведь догадывались, что де Арану для чего-то это позарез нужно. Он вел себя так, словно пришел именно за этой штукой. Драконы? Сказки...
А если Гаэхель заполучит этот артефакт - нет ли у нее приказа избавиться и от некромантки?
- Что произойдет, когда я отдам ее тебе? - настороженно спросила Ския, сжав пальцы вокруг пластинки. - Оставишь меня здесь, в комнате, отрезанной от мира?
Или попытаешься убить?..

+2

25

[indent]Почему-то Гаэхель ожидала, что всё пройдёт гладко. Она, конечно, пыталась возразить, когда ей сообщили детали задания и сказали, кто будет в напарниках, но в конце концов убийца убедила себя в том, что отправиться на аукцион с потомственной баронессой, пускай и в прошлом, было не такой уж плохой идеей. Как она могла забыть о том, что баронесса эта прослыла "Чёрной" и не просто так? Неужели прошлого дела, связанного с некроманткой, было недостаточно?
[indent]Чувство омерзения от развернувшейся в комнате картины постепенно сменилось на озабоченность. Это был граф. Птица не самого низкого полёта. Его пропажу заметят. Его начнут искать. А когда найдут, начнут разбираться с обстоятельствами всего произошедшего. Начнут поиски виновных, отправят немалые ресурсы на решение этого вопроса. Ведь нужно же как-то убедить дворянство, что убийство аристократа это вопиющее преступление, за которое кто-то должен понести показательно жестокое наказание. Иначе эти богатеи попросту не успокоятся и начнут искать защиты у кого-то другого, раз власть не в состоянии её обеспечить. Это будет серьёзный отток дохода из казны и никто не станет сидеть сложа руки. Но едва ли Ския заглядывала так далеко, превращая своего соперника в кровавое месиво.
[indent]- Думаешь, меня посвящают в детали? - убийца переключила всё своё внимание на некромантку, уловив в её тоне нечто угрожающее. - Драконы, феи, да хоть древние боги - мне плевать. Я исполнитель и не задаю вопросов. И да, они знали, что так всё может обернуться. Но об этом я узнала только когда мне сообщили, что ты провалила свою часть задания. Без подробностей.
[indent]Гаэхель напряглась, будто кошка перед прыжком. У неё не было ни в планах, ни в приказах устранять Скию, да только некромантка может решить всё для себя самолично и едва ли станет слушать отрицания. Глаза убийцы внимательно следили за каждым движением напарницы. Стоит ей совершить хоть одно движение или начать произносить слова, которые могли бы быть началом заклинания, как Хэль будет готова атаковать без промедления в надежде на то, что её тренированное тело окажется быстрее магии.
[indent]- Если бы мне было поручено убрать тебя после выполнения задания, ты бы меня даже не увидела. Моё главное оружие - яд. Зачем мне рисковать собой, когда я могла просто подсыпать тебе отраву в чай? Куда безопаснее было бы дождаться, пока граф заполучит этот проклятый артефакт и выкрасть его без шума, чем возвращаться в особняк и перерыть его в поисках одной-единственной двери. И всё же я здесь. И, если этот ответ тебя устроит, то предлагаю убираться отсюда как можно быстрее. Но ты права, я собираюсь оставить эту комнату, отрезанной от мира. Когда будем уходить, я сломаю замок, чтобы сюда как можно дольше никто не смог проникнуть. Уверена, ты понимаешь, чем нам грозит подобная огласка.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

26

Ския прекрасно понимала, чем может грозить в будущем убийство графа де Аран, к каким последствиям может привести возможное расследование. В конце концов, она была кем угодно - некроманткой, психопаткой, убийцей, чернокнижницей, баронессой, - но уж точно не дурой.
И все же, когда встал выбор - она сама или какой-то там граф, пусть и трижды важная фигура в политической жизни Рон-дю-Буша, - Ския не задумалась ни на мгновение. Своей жизнью и целостностью она слишком сильно дорожила. В конце концов, разве сама Гаэхель рискнула бы своей шкурой, чтобы не оставить подозрений?
Хотя... Змея бы, возможно, и рискнула. Она, как успела убедиться некромантка, работала не только за еду и монету, но и за идею. Идею о Левиафане, с которым она наконец-то начнет жить нормальной жизнью, утерев нос всем ненавистным богачам. Ужасно наивно, на взгляд Черной Баронессы, и еще более недальновидно, чем ее собственные поступки. Но кто она такая, чтобы указывать Гаэхель, как жить?

К чести Гаэхель, она и сама не стала читать нотаций слегка одуревшей от крови некромантке. Убила и убила - разбираться будут другие и позже. Вряд ли Скию снова отправят на подобное задание - к чему она и не стремилась. Мозг Змеи был занят теперь поиском наискорейшего выхода.
- И да, они знали, что так всё может обернуться. Но об этом я узнала только когда мне сообщили, что ты провалила свою часть задания. Без подробностей.
- Ну, если знали, то с них и спрос, - Ския пожала плечами и чуть поморщилась при слове "провалила". На ее взгляд, она выполнила свою часть задания ровно в тех рамках, какие ей указали: раздобыла пластину, картину и перчатки, убила того, кто заподозрил ее и мог помешать делу, а остальные до сих пор ничего не поняли. Ах, хотели обойтись без убийств? Во-первых, этого не оговаривали, а во-вторых - чем думали, когда отправляли на аукцион убийцу и черную колдунью?
Она, сощурившись, смотрела на Гаэхель, которая точно так же оценивала ее саму, с одной мыслью - ждать ли нападения? И одна только фраза Гаэхель заставила Скию чуть расслабиться: действительно, пожелай она просто заполучить артефакт, не стала бы возвращаться и искать запертую комнату - убийце неоткуда было знать, что граф особняк уже не покинет.
- Ты вернулась... за мной? - все еще недоверчиво уточнила Ския, в самом деле удивившись этому и даже пропустив мимо ушей слова о яде. Она и сама была алхимиком и тешила себя мыслью, что уж такое-то разглядела бы и почувствовала.
Но Гаэхель же говорила, что каждый сам за себя. Что заставило ее переступить через это утверждение? И вернулась бы сама Ския за убийцей, если бы та попала в беду, а перед этим было бы четко сказано, что за попавшимися не возвращаться?
Эта неожиданная мысль действительно захватила ее, и Черная Баронесса даже чуть убавила колкости во взгляде. Пластину, впрочем, спрятала у себя, за корсажем, не спеша отдать ее Гаэхель.
- Ладно. Выходим и ломай. Правда, в таком виде... - она оглядела себя и поморщилась. Платье - первое по-настоящему красивое платье, которое она надела за целый год! - было испорчено, и придется его где-то оставить. А она-то втайне надеялась, что сможет забрать его себе...

Пока Гаэхель возилась с замком на потайной двери, Ския пробралась в маленький сад, где журчал небольшой фонтан, и попыталась оттереть кровь с лица, шеи и рук. Пятна крови на черном платье в темноте были не слишком-то заметны, если не приглядываться, а вот на белой коже выделялись отчетливо.
- Как ты планируешь выйти? Через стану перелезть? - приподняла брови некромантка, когда Гаэхель возвратилась.
В этот момент сад вспыхнул разноцветными огнями - гости, собравшиеся на террасе, высыпали посмотреть фейерверк, грохотавший над головой. В тусклом свете огней шумная ночь окрашивалась то красным, то зеленым, то оранжевым.
- Пока все они таращатся, есть шанс.

+2

27

[indent]Убийца не стала оправдываться. Да и был ли в этом смысл? За весь Левиафан она не могла отвечать, да и не собиралась. Их решения порой выходили за рамки понимания, но, непременно, они делали то, что было необходимо. С такими мыслями лучше жилось, а самое главное - лучше работалось. Опасные мысли могут подвести в ответственный момент, когда задашься вопросом "зачем я это всё делаю?". И этот момент вполне может стать фатальным. Не стоит и говорить о том, что самому Дому Змея может не понравиться, если их люди начнут задаваться столь банальными вопросами. Любопытные долго не живут.
[indent]- Я пришла выполнить задание, - фыркнула Гаэхель, демонстративно отвернувшись. Вот уж не хватало, чтобы некромантка надумала себе всякого.
[indent]Сломать замок было куда проще, чем вскрыть его. Одно неосторожное движение и сломанные зубья отмычки напрочь клинят запирающий механизм, делая замок совершенно бесполезным. Но всегда был риск, что подобная поломка вызовет подозрения и кто-нибудь обязательно поймёт, что дверь пытались вскрыть. К счастью, сейчас подобная осторожность не имела никакого смысла. Дверь так или иначе будут пытаться вскрыть, а завидев внутри следы кровавой расправы, едва ли кого-то станет волновать неудачная попытка вскрыть дверь. Поэтому Гаэхель справилась довольно быстро, вставив отмычку до самого упора и резко дёрнув кистью, оставляя внутри замочной скважины большую часть воровского инструмента.
[indent]- Я бы посмотрела на то, как ты будешь пытаться перемахнуть стену в платье, но для этих целей калитки подходят куда больше. Есть выход к лесу, которым пользуется прислуга, чтобы отправляться в город за покупками и не отсвечивать у парадного въезда, когда здесь ошиваются важные гости, - убийца недовольно сморщила нос. - Идём.
[indent]Внешний вид не сильно беспокоил убийцу. Она в любом случае не собиралась выходить через парадный вход и попадаться кому-либо на глаза. Наверняка, вся прислуга знакома друг с другом, а стоит заметить гостью, которую так неприкрыто увёл куда-то граф де Аран, как могут возникнуть нежелательные вопросы. Поэтому убийца выбирала пустые коридоры, которые не должны использоваться во время праздника. И действительно по пути им никто не попался.
[indent]Выйдя же наружу они спокойно прошли за спинами изумлённых гостей, которые всматривались в тёмное небо, в котором разрывались искрящиеся разноцветные шары. Гаэхель на ходу сняла чепчик и фартук, чтобы не привлекать внимание. Мало ли, хозяин, заприметив, что прислуга решает под шумок улизнуть за территорию особняка, решит отправить за ней кого-нибудь. А без приметных белых элементов одежды, платье прислуги было абсолютно чёрным, что играло на руку.
[indent]Пройдя через калитку, о которой и говорила Хэль, они углубились в лес, где до сих пор ожидало несколько агентов Левиафана, явно удивлённые прибытием напарниц. То ли их поразило, насколько быстро вернулась Гаэхель, то ли то, в каком виде вернулась Ския. И вернулась вообще. А может и всё сразу.
[indent]Здесь был и человек, который инструктировал некромантку в экипаже. И даже экипаж, укрытый от посторонних глаз размашистыми ветками, стоял за спинами людей Змея. Мужчина внимательно осматривал обеих, явно пытаясь понять, принесли ли они заветный артефакт.
[indent]- Отдай ему пластину, - обратилась Гаэхель к Ские, выразительно на неё глядя. Не хватало ещё, чтобы бывшая баронесса устроила сцену только из-за того, что её обрекли на смерть. Будто это было так необычно для последователей Левиафана.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

28

Хорошо еще, что Гаэхель здраво оценивала их возможности. По крайней мере, лезть через стену в парадном платье Скию она и впрямь не заставила. А могла бы, пожелай она поглумиться на гордостью некромантки или не будь до такой степени профессионалом...
В полумраке, озаряемом яркими вспышками, они тихо и без лишних движений прошли за спинами гостей. Черная Баронесса подсознательно была готова к тому, что кто-то обернется и задаст вопрос, увидев служанку с гостьей, целеустремленно пробиравшихся куда-то к выходу, но фейерверк был сработан на славу, и Луна им благоволила. Никто так и не оглянулся.
А платье и вправду можно будет еще отчистить и оставить себе...
Прежде у баронессы де Энваль и мысли такой не мелькнуло бы. Вот что делает с женщинами год безденежья и оторванности от красивых вещей.

Их уже ждали, да еще целой делегацией - карета, возница, несколько агентов. Все одеты торжественно, но при этом неприметно.
Профессионалы, мать их...
- А вы, я смотрю, прямо-таки спешили нам на помощь, - усмехнулась Ския, прекрасно зная, что они не спешили. И не поспешили бы. Из них из всех что-то шевельнулось только в Гаэхель, но это до сих пор оставалось для некромантки загадкой.
Змея, впрочем, не была расположена шутить.
— Отдай ему пластину.
Смотрела так, будто Черная Баронесса намеревалась в одиночку вступить в бой со всем этим отрядом. Она что, всерьез так о ней думает?
Ския неторопливо запустила пальцы в декольте, вытащила маленькую, нагревшуюся от ее кожи пластинку, и к ней тут же притянулся взгляд агента, инструктировавшего ее перед балом. Остальные продолжали зорко таращиться по сторонам, готовясь, если что-то пойдет не так.
- Вы ведь и не рассчитывали, что я вправду ее достану, - некромантка протянула артефакт с фигуркой дракона шпиону, и тот, секунду помедлив, взял его из ее рук. - Даже не буду спрашивать, к чему тогда был этот маскарад. Ты же все равно не ответишь, верно?
- Дом Змея делает то, что нужно сделать, - низким, спокойным голосом ответил убийца, на миг подняв на нее блестящие темные глаза. - И его цели адептам вроде нас неведомы. То, что вы обе сегодня сделали, еще послужит в будущем. Это все, что и вам, и нам необходимо знать.
Ския вздохнула, принимая этот ответ. Пластинка не представляла для нее самой никакой ценности. И ей действительно очень хотелось вывернуть всех этих агентов костями наружу - тут их опасения были не напрасны, - но она сдержалась. Во-первых, слишком устала. Во-вторых (и эта причина ей нравилась еще меньше), сотрудничество с Домом Змея ей все еще было нужно.
Поскорее встать на ноги, чтобы надобность в них отпала... Вот только вряд ли они сами теперь выпустят ее из поля зрения.
Эта зависимость, - любая зависимость от кого-то еще! - угнетала некромантку.
- Там нужно бы... прибраться, - пожала открытыми плечами бывшая баронесса и поскребла ногтем кровавое пятнышко на рукаве. - Но у вас наверняка отыщутся сообразительные люди. Мне никто не сказал, что придется устранять трех здоровых, сильных мужиков, так что пришлось импровизировать. Инициатива же поощряется?
На этот раз лица всех агентов были еще более настороженными. Она дорого дала бы за то, чтобы прочесть в этот момент их мысли.
- Насколько все плохо? - спросил старший, обращаясь подчеркнуто к Гаэхель.
Ския сделала вид, будто вопрос и вовсе к ней не относился. Оглянулась на поместье, где уже стихли вспышки фейерверков, затем на карету.
- Нас довезут до дома? Если да, то я бы уже поехала, пожалуй, чего время терять...
На краткий момент она была готова к тому, что придется второй раз за вечер бороться за собственную жизнь.
Но ей не пришлось.

***
В ее новом доме, покинутом несколько часов назад, гуляло эхо, отражаясь в полупустых комнатах. На кухонном столе оставались неубранные приготовления к торжеству - ленты, гребни, шпильки, баночки с косметикой, забытая пуховка от пудры.
Некромантка сгребла все это к краю одним движением руки, но ничего не упало и не пролилось. Как была, в окровавленном платье, рухнула на стул, откинула голову на спинку, прикрыла глаза. Плечи устало опустились.
- У меня вино есть. Будешь? - спросила она Гаэхель. Их обеих довезли до новой аптеки некромантки, и Ския сама не знала, почему предложила убийце войти снова.
Вино было не лучшим в ее жизни, но тем самым, что нужно для завершения этого напряженного, непростого дела - терпкое, густое, вяжущее на языке, темно-бордовое, будто кровь. Ския разлила его по двум кружкам, мысленно посмеиваясь над тем, что пьет в компании отравительницы, которая сама не так давно призналась, что отравила бы ее.
Ей доставляло определенное удовольствие играться с открытой опасностью. Риск всегда был неотъемлемой частью ее характера.
- Бокалов нет, - глядя в огонь поверх кружки, посетовала некромантка. - Вот на полученные деньги и обзаведусь...
В очаге тихо потрескивало полено - единственный источник света. За окном медленно разгоралась заря. Прежняя оживленная игривость Черной Баронессы сменилась отстраненной меланхолией.
И все же оставался только один вопрос, на который она по-прежнему желала знать ответ.
- Почему ты все-таки вернулась? - спросила она без всякого перехода и подготовки. - Только честно. Поиграем в игру "ответь честно на один-единственный вопрос"...

+2

29

[indent]Убийца смогла спокойно вздохнуть только когда осталась наедине с некроманткой - подумать только! Она не ожидала приглашения войти внутрь и была приятно удивлена. Хотя, некоторое напряжение всё же вернулось. В ближайшее время им запретят любые контакты друг с другом. Никто не должен увидеть двух агентов Дома Змея до тех пор, пока шумиха вокруг прошедшего не по плану аукциона не утихнет. А это будет ещё не скоро, учитывая, что аристократия не досчитается одного графа.
[indent]В мыслях Гаэхель всё ещё была на том званом вечере - прокручивала в голове всё, что произошло, пыталась понять, оставили ли они хоть какие-то зацепки, которые могли бы дать повод начать тщательное расследование. Если сильно повезёт и Левиафан надавит на нужные рычаги, официальной версией станет то, что бедный граф скончался из-за неисправного артефакта, чья магическая сила вырвалась наружу из-за досадного стечения обстоятельств. Объявят траур, примут несколько ужесточений к контролю качества магических артефактов и мир будет жить дальше, как ни в чём ни бывало. А все гости, которые посетили злосчастный аукцион только порадуются тому, что не стали бороться за столь вожделенную графом пластину.
[indent]- Не советую тратить всё сразу. Уж тем более на предметы роскоши, - язвительно усмехнулась убийца. Несмотря на уйму проблем, которые могут свалиться им на головы, она находила некоторое утешение в том, чтобы поучать некромантку в тонкостях её новой негласной профессии. - Ты даже не успела открыть свой магазинчик. А уже тратишься на хрусталь? Откуда у тебя деньги? Если ты в них не нуждаешься и можешь позволять себе то, чего не могут остальные, то для каких целей открываешь свою аптеку? Научить продумывать всё на несколько шагов вперёд, если хочешь банально выжить в мире за пределами высоких крепостных стен.
[indent]Однако улыбка исчезла с лица Гаэхель, стоило некромантке лишь произнести свой последующий вопрос. Почему вернулась? О, этот вопрос будет ещё долго терзать мысли убийцы. Хотела бы она сама знать на него ответ. Она ведь действительно могла бросить Скию там, дождаться удобного случая, чтобы заполучить пластину иным способом. Не рисковать собой и всем заданием. Это было так на неё непохоже.
[indent]Может всё дело было в том, что Хэль впервые почувствовала ответственность за кого-то? Именно ей было поручено ввести Скию в курс дела, объяснить основы и растолковать главные моменты этой работы. В какой-то степени некромантка оказалась на попечении у убийцы. Точно, Гаэхель не желала провалиться со своим первым обученным агентом. Пускай курс и был слишком уж ускоренным. Пожалуй, эта причина устраивала Гаэхель. По крайней мере, на время она могла выбросить этот вопрос из своей головы.
[indent]- Так ли это важно? - отмахнулась убийца. - Я решила, что в сложившейся ситуации это будет наилучшим решением. И, пожалуй, я оказалась права. Если бы я стала ждать, пока граф сам покинет особняк, то не получила бы ни пластины, ни живого и невредимого агента Левиафана. Думаю, через пару дней, когда то, что осталось от тех бедняг, начнёт гнить и заполнит своим смрадом половину поместья, дверь будут открывать при помощи магов. Окажись ты в той ловушке, тебя бы встречала не я и это усложнило бы жизнь всем. Считай, что просто повезло. Нам всем. И больше не задумывайся об этом. Будет проще спать, - криво улыбнулась Гаэхель, отсалютовав некромантке кружкой с вином.

[nick]Гаэхель[/nick][status]Яд со вкусом наслаждения[/status][icon]https://i.imgur.com/giZMh4w.png[/icon]

+2

30

Луна всемогущая! Она еще и поучать ее ухитрялась!..
Ския усмехнулась поверх кружки, прищурившись на убийцу и мысленно досадуя на отсутствие того самого лоска, против которого так яростно протестовала Гаэхель.
- Изумительная картина: человек, у которого никогда не было денег, поучает меня, как их правильно тратить... - пропела некромантка, не удержавшись от возможности поддеть убийцу.
Деньги у Змеи наверняка водились, просто она не привыкла тратить их на себя. С другой стороны, для чего еще нужны деньги, если их вовсе не тратить? Вопреки фантазиям девчонки из трущоб, у аристократов редко встречаются сокровищницы, битком набитые золотыми монетами - это сказки и домыслы. Настоящие деньги всегда в деле - приносят новые доходы. Ну или тратятся, да. Несмотря на то, что многие дела за нее решали управляющие, основам экономики бывшая баронесса де Энваль была обучена.
И наилучшим выходом она считала сейчас вложения в будущий магазин - и именно это и называется "продумать на несколько шагов вперед". А маленькие радости вроде красивых платьев и винных бокалов помогут не забыть, ради чего все это делается.
Впрочем, учить этому убийцу она не собиралась. Тем более, что ее вопрос заставил Гаэхель задуматься по-настоящему.
Ския слушала ее, не перебивая, и улыбка по-прежнему блуждала на ярких губах.
"Я решила..."
Это было именно тем, что она и хотела услышать от Гаэхель. В критической ситуации марионетка Дома Змея стала действовать отнюдь не так, как ей было приказано - она приняла решение сама. И как бы она не отнекивалась сейчас, это было решение прийти на помощь.
Значит, на Гаэхель все же можно положиться. О нет, убийца ей не подруга и не наперсница. Но если не пользоваться этим слишком часто и не давить на нее, Змея вполне может сломать вбитые ей в голову предписания.
Может быть союзницей. Кем-то, кто просто и по-человечески подумает о ней не только как об очередной пешке Левиафана.
- Обещаю больше об этом не думать, - с наигранной готовностью отозвалась Ския, поднимая кружку и звонко стукнувшись ее прохладным глиняным боком о кружку убийцы. - Ну, за мое первое задание?
И за начало новой жизни, криво-косо, но положенное...

+2


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [22 Разгара 1050] Маски, которые мы носим


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно