14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [11 Разгара 1059] Там, где жили чудовища


[11 Разгара 1059] Там, где жили чудовища

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Там, где жили чудовища

https://i.imgur.com/LGMvUde.jpg

Хельдемор, Утеха | Таинственное место на Эльпиде Лакс Монтаг | Катарина

Поиски наконец-то приводят маэстро и его ученицу к первому найденному дракону. А попытки спрятать найденышей от мира - в древний, забытый всеми храм. Кто возвел его, когда и с какой целью?

Закрутить колесо Аркан?
нет

Отредактировано Катарина (10.05.2022 23:02)

+2

2

[indent]Встреча со старой знакомой принесла свои плоды, пускай всё и прошло совсем не так, как того ожидал Лакс. Приятный вечер должен был перетечь в не менее приятную ночь, а уже утром он бы рассказал о своих замыслах и попросил бы помощи. Но всё обернулось иначе. Может быть, даже лучше, чем задумывалось изначально. Ведь бард не мог предположить, что маленькая красная драконица предстанет перед ним во всей красе прямо в разгар вечера.
[indent]Теперь же менестрель в облике шадд шагал по улицам Утехи, ведя за собой существо, очень похожее на большую странную кошку с большими перепончатыми крыльями. Столь причудливая иллюзия, наложенная на драконицу вызывала меньше удивление, чем то, что скрывалось под магической маской. Люди оглядывались, перешёптывались, но магические существа, выведенные чародеями, не были диковинкой. Или, сказать точнее, никто не стал бы бить тревогу или удивляться, увидев магического кота с неестественно длинной шеей и крыльями. Ведь такое можно увидеть, пускай и не часто.
[indent]"Питомец" барда любопытно осматривался по сторонам, глядя на проходящих мимо зевак с не меньшим интересом, чем они на него. Отставая от Тэнна, дракон, скрытый иллюзией, спешил догнать его, точно ребёнок, боявшийся потерять из виду своего родителя. Так они дошли до таверны, расположенной буквально в нескольких шагах от самого города. Именно здесь менестрель и оставил свою верную последовательницу, ученицу и доброго друга в одном лице.
[indent]- А это что за диковина? - спросила хозяйка таверны, выглядывая из-за стойки, когда мимо неё прошлось причудливое существо.
[indent]- Подарок от поклонницы, - хитро подмигнул менестрель. - Поклонницы-мага. Катарина у себя?
[indent]Получив утвердительный ответ, Лакс направился к лестнице, дойдя до которой "подарок" волшебницы взмахнул в воздух и устроился на плечах барда. Очевидно, лестницы не нравились тому, у кого есть пара крепких крыльев.
[indent]Дойдя до комнаты, бард тактично постучался, но вошёл в комнату, не дожидаясь ответа. Сразу же закрыв за собой дверь, Тэнн приступил к рассказу.
[indent]- Стелмария согласилась помочь, хотя изначально вовсе не верила в существовании драконов. Даже когда один из них вез в её комнату и устроил себе сеанс купания в бадье, - весело начал бард. - Заставила меня тянуться к какому-то волшебнику, который бы подтвердил, что драконы на самом деле вернулись. Представляешь? Она не поверила мне! Но поверила какому-то старику. Да что мне, она решила, что дракон выведен искусственно каким-то магом. На подобии тех странных животных, которых выращивают в лабораториях. Жуткое зрелище. Я как-то раз видел, как один учёный волшебник скрести змею и курицу, рассчитывая получить крылатую змею. В итоге вышла змея на четырёх лапах. Поверь, это самое худшее, что можно придумать.
[indent]В то время, пока бард увлечённо рассказывал обо всём подряд, привычно отходя от темы и вспоминая множество других случаев, существо в виде кошки-переростка с длинной шеей и маленькой продолговатой мордой, спрыгнуло с плеч Лакса, расправив крылья, и, приземлившись на пол, начало с интересом рассматривать юную жрицу.
[indent]- ...и говорит мне, что настоящего дракона можно вывести искусственно, если скрестить ящерицу, летучую мышь и огненную саламандру! Представляешь? Ах да, точно... - бард щёлкнул пальцами и иллюзия спала со спутника Лакса, превратив её из несуразной рыжей кошки в красного дракона.

+2

3

- Все еще нет? - плечи Катарины, в нетерпении торопившей время весь день, разочарованно опустились.
- Никто пока не возвращался, - Хелена, хозяйка таверны, с которой юная жрица уже успела свести знакомство в отсутствие Лакса, сочувственно вздохнула. - Ты бы, детка, перекусила немножко. Никуда твой учитель не подевается.
- Позже, - отмахнулась Катарина, взбегая по лестнице вместе со своей корзинкой. - Спасибо!
Женщина только покачала головой, глядя ей вслед.

Тэнн ушел еще вчера днем - сказал, что нанесет визит старой знакомой. Катарина догадывалась, отчего он разоделся, как на свидание, и почему не предложил ей тоже пойти: было более чем ясно, какие взаимоотношения связывают щеголеватого, любвеобильного маэстро и его "знакомую".
И почему-то это осознание будило в груди какие-то недостойные, неподобающие чувства. Не то какую-то детскую обиду, не то нечто вроде совершенно отчетливой ревности.
Ревности? Как низко ты пала, жрица Луны... Уже не дитя, но еще и не полностью женщина, что только возомнила о себе! Как вообще посмела допустить до себя подобную мысль!..
С подобными мыслями она еще немного ждала возвращения маэстро вчера днем, но с утра решила взять себя в руки и заняться чем-нибудь полезным. Недаром же Утеха славится своими аптекарскими лавками и обилием целителей.
Все полезнее, чем сидеть в пустой комнате и думать о том, чем сейчас занимается Лакс.

Ее прогулка по Утехе была более, чем плодотворной. На деньги, которые ей, не скупясь, выделил Монтаг, она накупила различных редких трав и припасов, едва уместившихся в ее корзинку, пообщалась с местными аптекарями, и даже записала пару полезных рецептов. Улыбчивой, красиво одетой и заплетенной жрице Луны подсказывали охотно, и Катарина заметно повеселела - пока не вернулась и не узнала, что учителя до сих пор нет.
Вдох-выдох...

Она разбирала свои покупки и рецепты, когда в дверь наконец-то постучали, и сердце тут же подпрыгнуло в груди. Лакс в своем обличье Тэнна был, по обыкновению, безмятежен и расслаблен, но горящие глаза выдавали его увлеченность.
И на лицо Катарины тут же сама собой вернулась улыбка - сменившаяся, впрочем, озадаченным выражением, когда она разглядела, кого маэстро принес с собой.
- Это... кто? - поинтересовалась она, когда страшненького вида крылатая кошка с неестественно длинной шеей спикировала с плеч барда на пол, принюхиваясь к разложенным на столешнице травам.
Как-то иначе юная жрица представляла себе драконов. Покрупнее и более похожим... на ящериц, нет?
- Так это - дракон? - скептицизм все же проскользнул в ее голосе, и Лакс прервался посредине своего рассказа. Щелкнул пальцами - и вот тогда Катарина охнула от неожиданности.

Дракон был именно таким, какого она себе представляла, разве что меньше раз в сто, с ту самую кошку величиной. Узкая змеиная голова с большими алыми глазами, рубиновая, мягко отражавшая свет чешуя, изящное гибкое тело.
- Ой, какой!.. - Катарина наклонилась, чтобы поближе рассмотреть дракончика, и тот вытянул шею, обнюхивая ее руку. Деловито ознакомился, предупреждающе зашипел и отшатнулся, не желая, чтобы девушка касалась его.
Катарина убрала ладонь. Дракон не выглядел испуганным, но и разумным, каким Лакс описывал этих созданий и какими их живописали баллады, тоже не казался.
- Он просто чудо... - выдохнула жрица, наблюдая, как "чудо", помогая себе крыльями, вскарабкалось на стул, а от него - на стол и принялось задумчиво жевать стебель тысячелистника. - Он маленький совсем, да? Еще вырастет?
В голове все еще не укладывалось: драконы живые. И один из них - прямо здесь, в скромной таверне посреди Утехи. Лакс не одержим несуществующим - он ищет то, что действительно есть.
Ну... разве что совсем немного преувеличил...

Отредактировано Катарина (11.05.2022 14:47)

+2

4

[indent]- Она, - поправил бард, с улыбкой глядя на любопытную драконицу. - Боюсь, что нет. Я ожидал найти немного иных драконов. Ты же не думала, что существует только один вид? Эта малышка, если говорить проще, больше фамильяр, нежели полноценный дракон. Это логично, учитывая то, что мы знали, начиная поиски. Такой вид драконов не отличается большими размерами или полноценным разумом. Они, как бы сказать, хорошо подходят в качестве магических помощников и защитников. И вылупляются сразу десятками из одного большого яйца. Думаю, последствия именно этого события мы и наблюдаем.
[indent]Лакс задумчиво посмотрел на алую драконицу и та, словно почувствовав на себе взгляд барда, повернула к нему голову, глядя прямо в глаза. Со стороны могло показаться, что эти двое общаются, но без слов. Драконица сидела неподвижно, оставив в покое травы, и только изредка покачивала головой или хвостом. Так продолжалось некоторое время, пока Тэнн не прервал зрительный контакт, тяжело вздохнув.
[indent]- А ещё они обладают способностью к телепатии. Но мне никак не удаётся узнать у неё, есть ли где поблизости её братья и сёстры, - подойдя к постели, менестрель устало плюхнулся на неё, откинувшись спиной на мягкую перину. - У неё ещё нет имени. Можешь придумать и тогда она станет твоей. Из неё получится хороший помощник. Она будет оберегать твой покой и предупреждать об опасности. А ещё сделает всё, о чём ты её попросишь. Передать послание или же, не знаю, поймать кролика на ужин. Но потребуется время, чтобы она стала тебе доверять.
[indent]Сложно было понять, понимает ли маленький дракон обычную речь, но после слов барда, она внимательно оглядела Катарину, словно присматриваясь к юной жрице. Недоверчиво и напряжённо, как дикий голодный зверёк, который опасается подойти к человеку, протягивающему ему кусок свежего мяса.
[indent]- Мы отправимся в одно особенное место. Быть может, там я смогу найти что-то большее, - несмотря на то, что Лакс действительно привёл к Катарине настоящего живого дракона, бард выглядел несколько разочарованным. Или озабоченным. Его терзали противоречивые чувства и Тэнн хотел разобраться в них, чтобы вновь обрести душевный покой. - Ты когда-нибудь бывала на Эльпиде? Туда-то мы и отправимся, как только будешь готова.

+2

5

Она? Да еще к тому же неполноценный дракон?
Катарина с нескрываемым любопытством и некоторым опасением разглядывала удивительное создание, гадая, каким образом у драконов определяется пол. На ее неискушенный взгляд, все драконы, которых она видела в иллюстрациях, даже наиболее точных, выглядели достаточно похожими.
А о подобных маленьких драконах юная жрица и вовсе встречала всего одно упоминание - в заметках некоего исследователя, который предположил, что те, кого в древности принимали за детенышей драконов, могли быть некими иными драконами - вроде питомцев. Такими же питомцами историк посчитал и странных прямоходящих людей-ящеров, которые служили величественным существам в легендах.

- Десятками из одного большого яйца? - Катарина подняла глаза на маэстро, на мгновение оторвав взгляд от драконицы. - Но кто его отложил? И как давно это было? Если в мире еще несколько десятков таких же... это их, получается, мы ищем? И могут ли они со временем стать... ну... такими драконами, которых ты ожидал увидеть?
Словно "неполноценный" она почему-то стушевалась применить к маленькой красной драконице. Несмотря на то, что Тэнн был весьма снисходителен относительно ее разума, Катарине все равно казалось, что она понимает каждое их слово.
А уж то, что дракон может стать помощником человека, и вовсе в голове не укладывалось. Это же - дракон! Пусть и маленький. Разве нет?
Очевидно, Монтаг считал иначе. Сквозь завесу его общей восторженности Катарина улавливала легкое разочарование. Не таких драконов он ожидал найти.
- Может, она сумеет указать на своих сородичей попозже? - она снова протянула к драконице руку, и на сей раз та не отпрянула с шипением, но недоверчиво и осторожно обнюхала ее ладонь, уже тщательнее прежнего.
И даже позволила коснуться чешуи.
Катарина ожидала ощутить холод и шероховатость, но та оказалась прочной, гладкой и теплой на ощупь. Крепкие, как ореховые скорлупки, чешуйки на спине и на голове - и нежные и совсем маленькие на горле и животе.
- Она голодная? Чем ее кормить? - она понимала, что засыпает Лакса вопросами, но остановиться не могла.
Это же ее первая встреча с таким существом! До сих пор в голове не укладывалось...

— Мы отправимся в одно особенное место... - Тэнн, расслабленно лежавший на кровати, по всей видимости, не намерен был отдыхать. Нахождение маленькой красной драконицы словно открыло в нем второе дыхание.
- Я готова, - тут же сообщила Катарина, вставая и сгребая свои травы обратно в корзинку. Плевать на сортировку, она действительно была готова отправиться куда угодно, если так было нужно.
Вот только...
- Ты, кажется, не очень доволен, - осторожно заметила она, разглядывая учителя. - Что это за место? Оно поможет пробудить ее воспоминания?

+2

6

[indent]Интересно было бы узнать, что именно побудило яйцо, которое наверняка пролежало нетронутым не одну сотню лет, дать потомство в виде пары дюжин драконов-фамильяров. Было ли это вообще как-то связано с возвращением древних властителей небес в этот мир или же просто было нелепой случайностью? Слова драконицы об Отце заставляли предполагать худшее, но ничего, кроме догадок у Лакса не было. И быть не могло, даже собери он всех драконов и все осколки скорлупы яйца, из которого те были рождены. Именно это и разочаровывало его. Неведение. Беспомощность перед грядущим. Но оставалось одно место, которое могло дать хоть какие-то ответы.
[indent] - Наверное, разделение на полноценного и неполноценного, звучит довольно грубо, - задумался бард, наблюдая за реакцией юной жрицы. - Но ты не думай, драконица понимает куда больше, чем может показаться вначале. Она осознаёт свою роль в этом мире. Я не смогу описать достаточно точно, но, если говорить просто и грубо, то она среди драконов - это кошка среди зверолюдов. От понимания, что обычный домашний питомец никогда не сможет преподавать сценическую речь, ты не принижаешь его достоинств. Поэтому, относись к этому проще. Она воспринимает эмоции и намерения куда лучше, чем слова, смысл которых не всегда может достигнуть её понимания. Но от этого она не менее удивительна. Только и всего.
[indent] Менестрель вскочил с постели, он был оживлён и, словно в подтверждение его слов, драконица тоже оживилась, выжидающе глядя на барда, словно тот собирался бросить палку, за которой она тут же помчится. Настроение Лакса она ощущала куда лучше, чем заумные и сложные слова.
[indent] - Она не знает ничего о других драконах. И едва ли её братья и сёстры помогут нам больше. А насчёт еды не волнуйся, они могут самостоятельно охотиться на мелких животных. Или есть плоды - всё зависит от личных предпочтений и настроения, - Тэнн улыбнулся. Ему определённо нравился такой живой интерес подопечной и казалось, что о драконах бард мог разговаривать днями напролёт. - Место, куда мы отправимся, само по себе хранит множество воспоминаний. Попытайся мысленно позвать драконицу. Будет проще, когда ты дашь ей имя и будешь обращаться напрямую. Эти драконы могут передавать мысленные образы, общаясь между собой и с тем, кого выбрали своим хозяином. Я хозяином быть не могу, так что... Попробуй позвать её и она покажет тебе свободу полёта над землёй. Незабываемые ощущения. А после мы перенесёмся в Эльпиду.

+2

7

Оживленность Лакса заражала всех - и Катарину, и безымянную пока что драконицу. Ученица маэстро предвкушала нечто новое и удивительное, как дети порой ожидают сказку - не думая ни о подвохе, ни о цене. Просто ждут, зная, что чудесное непременно случится.
А ведь, казалось бы, кому-кому, а ей, бывшей жрице, стоило бы перестать ожидать чудес. Но именно Монтаг вернул их ей - еще тогда, в сгоревшем трактире, и теперь, куда бы он ни позвал, она пошла бы, не задумываясь.
И маленькая драконица, по всей видимости, ощущала менестреля почти точно так же: доверяя ему, радуясь его присутствию, без раздумий готовая последовать за ним куда угодно.

- Вряд ли домашние питомцы бывают столь умны, - хмыкнула Катарина, поглядев на драконицу, внимательно прислушивавшуюся к их разговору. Та, почуяв ее любопытство, устремила на юную жрицу такой же ответный взгляд. - Но она кажется очень славной. Почему ты не можешь быть ее хозяином? Разве ты не об этом мечтал, пытаясь их отыскать?
Нет, пожалуй, на Лакса драконица смотрела все же иначе. Как если бы Катарина была для нее незнакомкой, пусть и не опасной, но вот Монтаг - не просто старым знакомцем, но давним другом. Или даже родичем.

- Я непременно дам ей имя. Только какое бы... - девушка задумалась. Во всех легендах, которые она слышала, у драконов были очень длинные, мудреные имена. Слишком громоздкие для такого маленького создания. Старые сказки? Эльфийские баллады?
Нирмаэллани - так звали одну из прекрасных эльфийских дев. Эту балладу как-то пела Себилла, и имя всплыло в памяти само собой. Конечно, не все целиком, можно и укоротить. Вряд ли драконица обидится, если ее будут звать...
- Нирма, - предложила Катарина, посмотрев удивительному созданию в глаза, и драконица с любопытством наклонила голову набок. - Тебе нравится это имя, или мне придумать другое? Нирма?

Имя еще звучало у нее в голове, хотя общаться мысленно, как рекомендовал Лакс, она еще не пробовала, но драконица неожиданно хлестнула длинным гибким хвостом и распахнула крылья - дневной свет, лившийся через окно, просвечивал сквозь тонкие перепонки красновато-розовым.
В следующее мгновение она взлетела, - или, скорее, вспрыгнула, - Катарине на плечо. Та ойкнула от неожиданности, но Нирма сидела надежно, крепко уцепившись когтями за одежду целительницы.
И Катарина странным образом ощутила глубокое удовлетворение, исходящее от этого создания. Ощущение было новым, ни с чем не сравнимым - будто на короткое мгновение Катарина оказалась в шкуре другого существа, увидела мир расцвеченным совершенно иными красками, взглянула на происходящее со стороны.

Маленькая комнатка была полна света - не дневного, другого, исходящего словно изнутри, пульсирующего в такт биению чужих сердец. Сама Катарина ощущала себя ровным, как пламя свечи, огоньком, ярким, но небольшим.
А рядом с ней полыхал костер, сотканный из красок, отсветов и искр.
Она зажмурилась от неожиданности прежде, чем поняла, что костром был Лакс. А когда открыла глаза - комната снова была такой же, как прежде. Только Нирма все еще сидела у нее на плече - очень теплая, переполненная радостной, нетерпеливой энергией.
- Я... я видела что-то! - изумленно выдохнула Катарина, глядя на Тэнна, словно пытаясь снова разглядеть в нем те краски и тот свет, которые на мгновение увидела. - Что-то... невообразимое. Не полет, нет. Но ты... ты весь светишься! Это она тебя может таким видеть, а может обычным... Это как?
Вопросов у нее с каждой минутой становилось еще больше.
- Но имя ей, кажется, пришлось по вкусу.

+2

8

[indent]Имя вполне подходило драконице и той, кажется, оно тоже пришлось по душе. Лакс с удовлетворением смотрел как маленькое волшебное существо принимает юную жрицу за свою новую хозяйку. Конечно, им предстоит ещё долго и упорно добиваться взаимопонимания и доверия, но зерно было заложено и Тэнн верил в то, что у Катарины и Нирмы всё получится.
[indent]На лице барда расплылась широкая улыбка, когда его ученица начала засыпать его вопросами после того, как обескураженно смотрела на него широкими глазами, будто видела вовсе не его. Должно быть, драконица постаралась, невольно приоткрывая тайны загадочного барда. Но раскрыть все карты сейчас было бы непредусмотрительно и скучно. К тому же, пускай Лакс и заслужил доверие жрицы, едва ли она готова принять любые его слова за чистую монету. Поэтому он решил, что найдётся более подходящее место, чтобы ответить на столь мучившие юную деву вопросы.
[indent]- Нам пора. Наверное, не вежливо будет исчезнув, не попрощавшись, - бард оглянулся на дверь. - Пускай мы и заплатили на несколько дней вперёд. Поэтому почему бы тебе не сходить и поблагодарить хозяйку за гостеприимство от имени нас двоих? А я подготовлюсь к путешествию на Эльпиду.
[indent]Бард беззаботно улыбался, пока жрица не вышла из комнаты, закрыв за собой дверь. Было бы непредусмотрительно брать с собой драконицу и Лакс остался с ней наедине. Воспользовавшись моментом, он обратился к ней своими мыслями, удивившись самому себе, почему не сделал этого раньше, и попросил показать всё, что она помнит. Он увидел самое главное - вылупление из яйца. Приметно было два лица, одно из которых бард непременно знал. Кажется, оно принадлежало инквизитору Церкви Девяти, с которым менестрель когда-то встречался. Немного подумав, он обязательно вспомнит. А после навестит его, чтобы узнать подробности.
[indent]Учитывая, сколько вылупилось драконов и то, что яйцо изначально было кем-то найдено, держать появление драконов в тайне казалось глупостью. Не сейчас, так через три-четыре декады у всех сильных мира сего появится свой собственный ручной дракон-фамильяр. И лучшее, что мог сделать для них Лакс... Нет, Монтаг - это использовать все связи Калейдоскопа, чтобы убедиться, что ни один из драконов не попадёт не в те руки. На чёрный рынок или к магам-психопатам, которые готовы разобрать любое живое существо на компоненты для своих магических штучек. Поэтому путешествие на Эльпиду казалось самой лучшей и здравой идеей.
[indent]Озабоченное выражение стёрлось с лица барда, стоило Катарине вернуться, но его настроение могло ощущаться через Нирму, которая разделяла переживания Тэнна.
[indent]- Готова? - только и спросил менестрель.

***
[indent]Они очутились в комнате очередного трактира, как это всегда бывало при телепортации. Лакс и не скрывал, что его амулет связан с десятью лучшими питейными заведениями по его личному мнению. Только вот эта комната разительно отличалась от того, что привычно называть "лучшим". Выглядела она невзрачно, как обычный портовый трактир, существующий исключительно, чтобы удовлетворять потребности моряков после долгого плавания, а изголодавшиеся моряки, как известно, народ не сильно придирчивый.
[indent]В комнатушке не было дверей - лишь плотная занавеска. Здесь не было кровати - лишь потёртый матрас, набитый соломой. Здесь даже окна не было, лишь небольшое отверстие у самого потолка, сквозь который доносился солёный запах моря и пробивался яркий солнечный свет.
[indent]А ещё в комнате был посетитель, ошалевший от того, что перед ним из ниоткуда возникли шадд с молодой жрицей, на плече которого сидел дракон. Джинн пытался проморгаться, протёр глаза руками, а затем посмотрел на полупустую бутылку у себя в руке, выругался и швырнул её в стену.
[indent]- Добрый день, уважаемый, - только и произнёс бард, используя местное наречие. - И просим прощения за неудобства.
[indent]Не дав джину сообразить, что происходит, Тэнн вышел из комнаты, потянув за собой и Катарину. Прятать Нирму иллюзией он не стал. Всё равно они здесь не задержатся. А если догадки барда верны и именно здесь они найдут свидетельства того, что драконы-фамильяры вернулись не просто так, то реакция местных на живого дракона многое может ему сказать. Ведь, в конце концов, именно народ джиннов виноват в том, что драконы исчезли.
[indent]- Сейчас мы в Эларии. Это небольшой портовый городок на западе Эонии, - объяснял шадд, проходя мимо ошарашенных посетителей трактира, во все глаза смотрящие на красную драконицу. Многие то и дело проверяли содержимое своих кружек, мотая головой. - Нам нужно как можно скорее покинуть город и двинуться на... Восток вдоль побережья.
[indent]Выйдя из заведения, можно было увидеть табличку "Весёлый барабан", написанную, в прочем на местном наречии. Лакс прикрыл рукой ударившее в глаза яркое солнце, которое грело куда жарче, чем на Галатэе в это время года. Посмотрев на небо, бард сориентировался и уверенно зашагал по мощённой улице.
[indent]- Точно. Здесь я сражался с некромантом вместе с юным инквизитором, - задумчиво произнёс бард, оглядываясь вокруг. - Забавно, что именно этот иквизитор и отыскал наших драконов... Совпадение?
[indent]Бард оглянулся через плечо, будто ожидал ответа, но от кого - от Катарины или Нирмы, было не понятно. Так или иначе, он лишь пожал плечами и ускорил шаг, приветствуя всех удивлённых жителей прибрежного городка, которые ошарашенно смотрели на драконицу.

+2

9

Конечно, она была готова - так ей думалось.
Но к перемещениям с помощью амулета Лакса никогда нельзя было подготовиться полностью. Слишком уж резко и радикально менялся мир вокруг - без какой бы то ни было предварительной подготовки. Юная жрица не осознавала до конца, насколько удивителен амулет телепортации, считая его одним из по умолчанию доступных менестрелю чудес, и даже не подозревая, какой ценной добычей для чужих рук тот может являться.
В том числе и на Эльпиде.

Стоило Катарине только крепко взять наставника за руку, а Нирме уцепиться когтями за его плечо, как стены скромной таверны исчезли во вспышке света.
Сначала изменился воздух - стал суше и жарче, прогретый и накаленный горячим прямым солнцем Эльпиды. Затем явились звуки: незнакомая речь, чужие песни на элтэе - языке, который Катарине не был знаком. Запахи непривычных пряных блюд, неизвестных растений, крепкого алкоголя, моря и гниющих водорослей, плавающих под причалами.
- Ой... - только и выдала Катарина, изумленно наблюдая за полупьяным джинном, таким же ошарашенным от их появления, и охнула повторно, когда потревоженный и справедливо обозленный этим постоялец попытался бросить в них бутылкой.
Нирма гневно зашипела. Катарина поспешила вцепиться в рукав Тэнна и поскорее покинуть комнату.

Она читала про Эльпиду, ее города и обитателей, но читать - одно дело, а видеть воочию - совсем иное. Элария с ее палящим солнцем, разномастным населением - закутанные по самые глаза темные эльфы и джинны, отличающиеся друг от друга, как небо от земли или вода от огня, - буквально ошеломила ее. Ученица едва успевала вертеть головой по сторонам, а Лакса, кажется, вовсе не смущала обстановка: шел он уверенно, без задержек, прекрасно зная, куда хочет попасть.
- Тэнн! Да подожди! - Катарина притормозила его и потянула в тень, подальше от солнцепека. - Какой инквизитор? Куда нам ехать? Если далеко, то далеко мы в таком виде не уйдем же!..
И ее опасения были не безосновательны. Даже в пестрой Эларии их трио бросалось в глаза: рогатый шадд, к которому с недоверием относились везде и всюду, маленькая красная драконица на его плече и белокожая, как молоко, рыжеволосая девица явно человеческого происхождения. Возможно, Лакс и чувствовал себя на Эльпиде, как рыба в воде, но на открытых пространствах вдоль побережья, на извилистых длинных дорогах, залитых жаром, в окружении подозрительно косящихся путников это им не поможет.

Пришлось купить и еды, и воды, и легких накидок, которые защищали бы открытую кожу от палящего солнца, а рога Тэнна - от посторонних глаз. Джинны и немногочисленные смуглокожие люди, ассимилировавшиеся среди местных, торговались так, словно это было делом жизни и смерти, и к тому же на собственном языке, и выторговать у них что-то нужное, отказавшись при этом от блестящих на солнце украшений, глиняной посуды, рукотканых ковров с причудливым узором, и прочих мелочей, оказалось делом непростым.
Катарина думала, что уже перестала чему-либо удивляться, но и здесь потерпела неудачу, когда на выходе из города менестрель раздобыл где-то высоченных, крупнее лошади, мохнатых животных с двумя горбами на спине, и помог девушке взобраться на одного из них, меланхолично что-то жующего.
- А я-то думала, что больше, чем драконы, меня уже ничто не удивит... - пробормотала Катарина, с замиранием духа глядя вниз со спины странного зверя. - Как хоть они называются-то?

День клонился к вечеру, и это было самым удачным для них - невыносимая жара слегка спала, выдохлась, над пыльной дорогой с моря задул прохладный ветер. Приодевшись, Катарина и Лакс стали больше похожи на местных (если не присматриваться), да и животные, несмотря на внешнюю неуклюжесть, оказались довольно-таки послушного нрава.
Нирма сперва дремала на седле Тэнна, но когда небо стало оранжевым от заката, а город остался за спиной, проснулась, раззявила пасть, требовательно пискнула и сорвалась в небо, радуясь возможности полетать и поймать себе кого-нибудь на ужин.
- Так все-таки: куда мы едем? - Катарина чуть шлепнула своего верблюда специальной коротенькой палочкой по боку, и тот прибавил косолапого ходу, догоняя менестреля. - Ты тут давно был? Что за некромант? И какой инквизитор? И откуда ты это все знаешь?

+2

10

[indent]Лакс, как всегда, был слишком беспечным, но к счастью теперь рядом с ним была ответственная и благоразумная Катарина, которая сразу же сказала, что нужно делать в первую очередь. Немного поторговавшись, бард добыл двух верблюдов, с которыми и вправду было куда проще добраться до места. Учитывая, что Тэнн прежде никогда не добирался до него с суши и не мог точно сказать, как долго придётся его искать.
[indent]Он совсем позабыл и о том, что жаркое солнце Эльпиды было непривычно юной жрицы, никогда не бывавшей в этих краях. Сам же менестрель, похоже вовсе не чувствовал неудобства от жары. Также как и Нирма, мирно спавшая на плече барда, пока день не начал клониться к своему концу. Драконица, гревшаяся на солнце, взбодрилась и улетела на охоту. А Лакс понял, что придётся разбить лагерь, ведь здесь ночи были несоизмеримо холоднее жарких дней под палящим солнцем. Но у них ещё было время.
[indent]- Куда едем? - задумался бард, не зная, как точнее описать место их назначения. - В одно особенное место. Наверное, там уже всё заросло и найти путь будет непростой задачей, но я примерно помню, где оно находится. А Нирма поможет нам с воздуха, - Лакс улыбнулся, подняв голову на парящего дракона, который как раз в этот момент спикировал вниз, нырнув в морскую воду. - Признаться, я не был тут уже пару сотен лет, если память мне не изменяет. А на Эльпиде я отдыхаю каждую зиму. Здесь настоящий праздник для тела, когда вся Галатэя покрыта снегом. А с некромантом забавная история вышла. Я повстречался с одним инквизитором в Храме Калтэя, молодой был, совсем несмышлёный. Так вот стали мы выпивать и я позвал его в другой трактир, более приличный. Не помню во скольких мы побывали в ту ночь, но проснулись именно в том, который мы с тобой покинули днём. Оказалось, что кто-то украл мой амулет. Мы пошли его искать и наткнулись на местного некроманта. Мы проходили мимо его особняка в городе. Если он ещё там живёт, - бард беззаботно пожал плечами. - Я забрал свой амулет и мы вернулись в Храм Калтэя. Лет десять назад это было. Или больше.
[indent]Ещё до захода солнца они остановились на небольшом утёсе, откуда открывался чудесный вид на море, окрашенное в розовые цвета заходящим солнцем. Лакс сложил костёр, а Нирма разожгла его своим пламенем и удобно устроилась вблизи огня. Бард немного помузицировал и провёл небольшой урок для Катарины, чтобы отвлечь её мысли от предстоящего приключения. Ей следовало хорошенько отдохнуть, ведь впереди мог ждать непростой путь, а занимать мысли всякими мыслями сейчас было не время.
[indent]Утром они покинули лагерь довольно рано. Тэнн едва ли не впервые проснулся ещё до восхода и был готов выезжать с первыми лучами. Он то и дело отправлял драконицу в небо, шепча ей что-то на необычном языке драконов, и когда Нирма в очередной раз вернулась, усевшись на луку седла, в глазах менестреля вспыхнул озорной огонёк.
[indent]- Почти приехали! - воскликнул он и свернул с дороги, направившись к самому побережью.
[indent]Некоторое время он уводил своего верблюда всё дальше по песчаному пляжу к скале, обильно покрытой зеленью. Порой морская вода достигала стремян, но Лакс целенаправленно шёл вперёд, пока не остановился у пещеры, незаметной издали из-за свисающих лиан и широких крон необычных деревьев с огромными листьями.
[indent]Оставив верблюдов снаружи, он пошёл вперёд, в непроглядную черноту пещеры. Эхо говорило о том, что она была огромной, а запах сырости о том, что место это было давно заброшено. И всё же Лакс, словно заворожённый, продолжал идти вперёд, то и дело щёлкая пальцами, зажигая тусклые огоньки факелов, расположенных на стенах пещеры.
[indent]В небольшом кругу огня, который давал факел, можно было различить, что стены пещеры были гладкими и ровными, будто кто-то вытесал их инструментами. И чем дальше они заходили, тем явнее становилось то, что это не просто природное образование, а грандиозная работа умельцев. Ведь на стенах начали проступать рельефы узоров, потрескавшиеся от времени рисунки, которые ныне невозможно было узнать. Пол покрывали поросшие мхом плиты, а где-то впереди виднелся проблеск дневного света.
[indent]Лакс хлопнул в ладоши, зажигая большую жаровню посреди просторного зала. Звук отозвался эхом и свет залил помещение, открывая его взору во всей красе. Это очень напоминало какой-то торжественный храм с тем лишь отличием, что всё здесь было просто огромным. Потолок достигал высоты в пару дюжинов метров, а места от стены до стены хватило бы, чтобы построить внутри ещё два, а то и три храма, столь привычных жрице Луны. Но что поражало больше всего, так это убранство. Вырезанные на стенах образы драконов и ящероподобных людей, поклоняющихся им, а в самом центре, залитая светом, что пробивался через расщелину в своде пещеры, стояла гигантская статуя трёхглавого дракона.
[indent]Бард подошёл к статуе, положив ладонь на постамент и прикрыл глаза, нашёптывая что-то на языке драконов. И лишь одно слово можно было разобрать человеческим слухом. Именно его менестрель произнёс громко и отчётливо, открыв глаза и сделав несколько шагов назад.
[indent]- Тэннебраселакс! - произнёс он, подняв взгляд на трёхглавую статую. И под его ногами открылся проход, уводящий куда-то вниз. Бард хотел было уже спуститься вниз, но обернулся к Катарине, тепло улыбнувшись. - Думаю, что ты первый человек, который побывал здесь. Не страшно?

+2

11

Все это напоминало Катарине ее путешествия со старым братом Перифаном. Дорога в неизвестность, учитель и наставник, любимый, словно родной отец, которого она никогда не знала, благая цель, мерцающая где-то вдалеке...
Ведь благая же?

В пути она то и дело поглядывала на Нирму - то резвившуюся в воздухе, то дремавшую возле огня. С того момента, как они покинули Утеху, сознание Катарины больше не озарялось вспышками чужого, драконьего видения, хотя юная жрица нередко пыталась ощутить это вновь. Впрочем, уже довольно скоро ей стало не до попыток почувствовать красную драконицу: жара, пыль и изматывающее путешествие отвлекали - даже при том, что девушка всегда считала себя достаточно выносливой.

И все же вечером, когда тело начало ломить от усталости, а пальцы от очередного урока, - Лакс не оставлял занятий даже сейчас, а Катарина не отлынивала, - когда глаза начинали слипаться, а фигура Тэнна на фоне язычков огня сделалась размытой и темной, Катарина услышала...
Услышала ли? Тихо-тихо, на самом пределе слышимости - далекие, нечеловеческие голоса. Целый хор голосов, то взмывающих к небесам, то падающих почти до шепота. Чужие, непонятные песни на незнакомом языке, не похожем ни на один известный ей - торжественные и отчего-то немного печальные. Каким-то неведомым чувством она поняла: то, о чем пели голоса, нечто невообразимо важное и драгоценное, навсегда ушло, утеряно, и сейчас можно возвратить к жизни лишь далекое его подобие...
Нирма смотрела на уснувшую девушку сквозь пляшущее пламя, и глаза ее пылали двумя алыми искрами.

***
Как такое место могло до сих пор оставаться незамеченным - в двух-то днях пути от портового города?
Этот вопрос вертелся у Катарины на языке, пока она шла в темноту следом за Тэнном, и вспыхивающие факела постепенно приоткрывали завесу мрака, освещали все новые и новые поразительные вещи.
Катарина дала себе зарок ничему не удивляться, но соблюсти его не могла.

И Лакс, и Нирма, словно увлекаемые вперед неведомой волей, двигались все быстрее. Казалось, эти двое знали об этой пещере что-то, чего сама Катарина постичь не могла - знали или вспомнили только что?
Тихо-тихо, едва слышно звучит музыка - та, что она слышала ночью...
Огромный зал мог бы вместить весь Рон-дю-Бушский собор до самых дальних его строений.
- Как..? - начала было Катарина, но умолкла, до глубины души пораженная этими масштабами.
Храм, - мелькнула в голове мысль. Это не просто пещера. Это святилище. И святилище, сотворенное не людьми и не для людей.
Был только один ответ на ее вопросы - и он был во множестве высечен на стенах, повторен рисунками и барельефами. Катарина медленно шла вдоль стены, касаясь резьбы пальцами - и от ее прикосновений барельеф обретал слабое свечение, становясь различимее и отчетливее. Не потому, что его коснулась именно она - скорее, древние мастера, запечатлевшие эти картины, стремились показать это величие и красоту любому, кто смог бы пройти.

Драконы. Десятки, сотни драконов - парящих, дремлющих, сцепившихся в яростной борьбе.
Драконы, перед которыми склонялись маленькие человеческие фигурки. Драконы, которым поклонялись уже вовсе нечеловеческие существа - людской абрис был искажен то крыльями, пробивавшимися из спины, то гибким хвостом наподобие того, что был у самого Лакса. Драконы, изрыгающие пламя друг на друга - и на людей. Драконы, пожиравшие друг друга.
В этих существах было мало от тех, которые воспевались в старых балладах. Но от их величия и реальности по спине забегали мурашки.
А Монтаг по-прежнему вел себя так, словно во всем этом не было ничего особенного.
- Тэнн... - тихо проговорила Катарина, и ее голос подхватило многократное эхо. - Эти существа возле драконов... они не люди, правда?
Я не был тут уже пару сотен лет...
Пару сотен лет.

Она обернулась и внимательно рассматривала Лакса, колдовавшего над драконьим постаментом.
— Тэннебраселакс!
Слово, которое он выдохнул, было странно знакомым.
Катарина помотала головой и медленно подошла к нему, крепко вцепившись в ремень с футляром лютни - так, словно инструмент был щитом от тех догадок, что вертелись в ее сознании.
Маленькая красная драконица насмешливо щурила глаза с плеча менестреля - ее забавляло, как медленно доходит до юной жрицы.
Одновременно с открывшимся проходои чудесные голоса, которые слышала Катарина прошлой ночью, становились громче, отчетливее - хотя она могла бы поклясться, что они не звучат в реальности.
Эхо пения. Память о пении...

— Думаю, что ты первый человек, который побывал здесь. Не страшно?
В полумраке его глаза светились так же, как и глаза Нирмы.
Ей было страшно - но это был не тот страх, который приковывает к месту или гонит прочь. Это был страх перед неведомым. Страх перед ответственностью, которую она - первая из людей, по его словам! - добровольно возлагала на себя, согласившись прийти с ним в это святилище.
- Я слышу голоса... - вместо ответа проговорила Катарина, завороженно вглядываясь в темноту, разливавшуюся по ступенькам.
Теперь и она начинала ощущать странное притяжение, манившее ступить вниз, пройти дальше, последовать за призрачной музыкой.
- Что драконы делали здесь?
Она вздрогнула: Нирма внезапно перелетела на ее собственное плечо, крепко вцепившись в футляр с лютней. И на несколько мгновений юную жрицу вновь ослепил свет - память Нирмы о величественных змееподобных фигурах, горевших в этом огромном зале и поочередно спускавшихся вниз, чтобы...

+2

12

[indent]Лакс с любопытством посмотрел на Катарину. Он голосов не слышал, но мог предположить, что происходило со жрицей. Вероятно, фамильяр коснулся магической энергии, что скрывало все эти столетия подземное святилище от любопытных глаз. Коснулся и смог увидеть момент, когда запиралась усыпальница. Тэнн помнил тот момент лишь отдалённо, ведь для него это не было каким-то торжеством, а скорее днём скорби и печали. Но понять чувства Катарины, невольно подсмотревшей таинство давно минувших лет, был в состоянии.
[indent]- Голоса прошлого, я полагаю, - он огляделся, подняв взгляд на своды пещеры, нависавшие над ними высоко над головой. Даже там были вытесаны рисунки, украшенные драгоценными камнями. Они изображали небо, полёт, свободу. Что же ещё можно было там изобразить.
[indent]- Что драконы делали здесь? - задала вопрос юная жрица, в ответ на который бард лишь улыбнулся, ступив на лестницу, уводящую глубоко вниз.
[indent]- Не делали, - ответил он, помедлив. Раздался очередной хлопок и тысячи жаровен вспыхнули волшебным огнём, осветив ещё более огромную залу, украшенную золотом и шелками, с грудами драгоценных камней, украшений и монет, с сундуками, набитыми до краёв, предметами искусства, что были утрачены сотни лет назад. Но самым впечатляющими были драконы, любовно обвившие своими огромными телами груды сокровища и спящие непробудным сном. - Делают.
[indent]Здесь было пять взрослых дракона, каждый мог бы с лёгкостью обвить своим телом любую таверну или башню. На сверкающей чешуе отражались языки пламени, создавая иллюзию того, что гигантские крылатые ящеры медленно двигаются. Но на деле, казалось, что они даже не дышали. Будто это были скульптуры, сотворённые руками гениального мастера. Настолько глубоким был их сон.
[indent]Бард замер на несколько долгих мгновений и плечи его поникли, а на лице отражалось явное разочарование. Он коснулся рукой чешуи дракона, чей цвет даже в тусклом свете отливал бирюзой. Менестрель казался совсем крошечным рядом с древним созданием.
[indent]- Всё ещё спят, - прошептал Лакс, тяжело вздохнув. Он повернулся лицом к Катарине, дав ей немного времени, чтобы собраться с мыслями. - Это место - усыпальница для... - бард на мгновение задумался. - Думаю, тебе привычнее будет слово "семья". Да, можно сказать, что это усыпальница моей семьи. Я надеялся, что возвращение фамильяров означает, что и вековой сон будет развеян, но, кажется, что это никак не связано. Боюсь, мне остаётся только признать, что появление яйца и вылупление драконов не более, чем простая случайность, - Тэнн опустил голову. - Я должен извиниться, что отвлёк тебя от обучения ради бессмысленной погони за призраками прошлого.

+2

13

Это зрелище было воистину самым невероятным из всего, что Катарина видела до сих пор.
Медленно, полностью поглощенная вихрем собственных эмоций, она сделала несколько шагов вперед - так тихо, словно ее осторожные шаги могли пробудить к жизни гигантских драконов, не проснувшихся за несколько веков.
Веков?
Как долго они спали?
Наверху зимы сменялись летом, хрупкие человеческие жизни вспыхивали и гасли, гремели войны, строились и рушились города - а древние существа спали здесь, в усыпальницах, наполненных золотом.

- Почему..? - тихо выдохнула Катарина, не сводя глаз с огромного дракона, обсидианово-черного, будто высеченного из неописуемо огромного камня. Его ноздри не дрожали, и жар, исходивший от чудовища, угас столетия назад - но дракон был жив. - Почему они уснули?
Блеск их чешуи завораживал куда сильнее золота. Но если бы об усыпальнице было известно на поверхности, никакие чары не спасли бы древних созданий. В известных сказаниях и легендах драконы были уничтожены - но, тем не менее, вот они, все это время лежали здесь. Глубоко под землей. В тишине и безвестности.

Она оглянулась на притихшую Нирму - теперь, в сравнении с настоящими драконами, стало особенно заметно, насколько она мала. И ответа Нирма не давала: ее слабая память не удерживала событий давно ушедших эпох, и хотя она, несомненно, ощущала силу этого места, наследственная память была фамильяру недоступна.

Вместо этого ответ пришел от Лакса.
Ее наставник казался не просто разочарованным - по-настоящему уставшим. Словно все силы, которые он потратил на поддержание собственных надежд, были потрачены впустую. Огонь, горевший внутри хрупкого менестреля, казался единственным живым светом на фоне угасших драконов.
- Твоей семьи... - медленно проговорила Катарина, и неожиданная догадка заставила ее поперхнуться воздухом. - Так ты..?!
Все постепенно вставало на свои места: огонь, уничтоживший вампира в таверне. Способность Монтага говорить на древнем драконьем языке и ощущать присутствие других драконов - пусть и таких, как Нирма. Его одержимость поисками драконов - сородичей! - от которых он не отказывался даже под давлением всей Консерватории.
Он сам был драконом.
— Тэннебраселакс, - понимание этого слова пришло само собой. Тэнн. Лакс. Множество имен, которые таинственный менестрель сменил за эти долгие века.

Неожиданно ее затопила острая жалость к этому странному созданию - всесильному и окруженному восторженными почитателями, и вместе с тем такому одинокому. Одинокому настолько, что свою главную тайну он доверил бессильной девчонке, неслучившейся жрице - бабочке-однодневке в сравнении с его бесконечной жизнью.
- Это не бессмысленно! - Катарина схватила его за руку, заставив поднять голову. - Не бессмысленно... Что здесь произошло? Как это случилось, и почему ты..? Почему ты тоже не уснул, как и они?

+2

14

[indent]Это было настоящим безумием, но Лакс почувствовал невероятное облегчение, когда Катарина наконец разгадала его тайну. Особенно остро он стал ощущать необходимость в этом после появления слухов о возвращении драконов. Мало кому бард мог доверить эту тайну и мало с кем мог обсудить свои истинные чувства и тревоги. Последнее время Тэнн был крайне неосторожен, даже беспечен в своих поступках, словах и выражениях. Он настолько устал от всех этих тайн, что в какой-то момент понял, что хочет, чтобы его обличили. Но далеко не каждый. Встреча с Нирмой, пожалуй, была последним испытанием юной жрице, прежде чем полностью ей довериться.
[indent]- Я бы предложил тебе коснуться настоящего живого дракона, но, боюсь, не имею на это права, - неловко усмехнулся менестрель. - Большинство драконов весьма закрыты и откровенно недолюбливают чужаков. Так что, это было бы весьма подло с моей стороны, - он похлопал ладонью по бирюзовой чешуе. - Это Приалнитнер. Тот с чёрной чешуёй - Раоваракс, а за ним тёмно-зелёный Мексиндруак. Мы с ними, как бы правильнее сказать, вылупились из одного гнезда. А алая Альтункиррис и багровая Несинаррис одни из самых младших драконов. Из них к другим расам больше всего был привязан я. Поэтому мне и поручили остаться здесь и подготовить всё к возвращению. Я должен знать положение дел в мире и помочь пробудиться остальным. Но, раз даже здесь всё ещё не развеялось забвение, то явно ещё слишком рано.
[indent]Лакс вздохнул и тепло улыбнулся, сжимая руку Катарины. Было невообразимо приятно осознавать, что она не отвернулась и не убежала в ужасе, узнав истинную сущность своего наставника. К тому же, теперь он мог поведать ещё больше невероятных историй, накопленных за столь долгое время.
[indent]- Если ты считаешь, что в наших стараниях был смысл, то, пожалуй, это действительно так. Теперь, вернувшись в Консерваторию с ручным драконом на плече, ты докажешь наставникам, что твоя вера не была слепа. К слову, это я создал Калейдоскоп, - Лакс хихикнул, нескромно вздёрнув подбородок. - Ну... Вернее, был одним из тех, кто заложил основы. Пойдём, найдём более подходящее место для разговоров, - менестрель поднялся в главный зал святилища, бросив взгляд через плечо на закрывающийся проход. Одному Хэйру известно, сколько ещё пройдёт лет, прежде чем он откроется снова. - Ты ведь знаешь о том, что случилось с драконами? Как мы не смогли противостоять разрастающимся амбициям империи джиннов. Старейшины были слишком беспечны и самонадеянны. Слишком верили в своё неоспоримое превосходство. И слишком мало значения придавали тому, что происходило за пределами наших владений. Драконы... Не то, чтобы ладили друг с другом. По большей части, мы одиночки, которые ревностно оберегают свою территорию. Иногда вокруг самых могущественных собирались небольшие группы. В этих местах иногда строили подобные храмы, - Тэнн окинул взглядом свод пещеры. - Мы сплотились вокруг При... - он осёкся, понимая, насколько сложными могут быть драконьи имена на человеческий слух. К тому же, они никогда не произносили их правильно, ведь попросту не могли даже уловить те звуки, которые могли произносить драконы. - Вокруг Прии. Нежно-бирюзовая драконица. В безоблачный день её чешуя сливалась с утренним небом и никто не мог заметить её, если она сама того не желала. Я не знаю точно, почему все решили покинуть этот мир. Может война истощила слишком много сил и этот шаг позволил избежать полного уничтожения. А может это был прямой приказ трёхглавого дракона - я не имел достаточного влияния, чтобы знать. Но кто-то должен был остаться. Чтобы никто не потревожил сон раньше времени, чтобы жить среди прочих рас, впитывая их повадки, чтобы передать всю эту информацию старейшинам. Но, знаешь, сейчас, когда я решил, что час настал, мне стало страшно от того, как именно могут воспользоваться этой информацией. Скажу прямо, за шесть сотен лет отсутствия драконов, мир сильно изменился. И я не думаю, что у какого-нибудь государства хватит сил противостоять драконам, если они... Никто ведь не ожидает этого, верно? Готовить защиту от сказок глупо, но поверь, с таким противником, как разъярённый дракон, из ныне живущих, наверное, никто не сталкивался. Сказать по правде, я боюсь, Катарина, что мне придётся выбирать между миром, который я так полюбил, и долгом, которого я никогда не желал. Не слишком-то подходит такая дилемма бестолковому барду, верно? - Тэнн невесело улыбнулся, присев у подножия алтаря перед огромной статуей трёхглавого дракона.

+1


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [11 Разгара 1059] Там, где жили чудовища


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно