05.06. Доступ к гостевой для гостей вновь открыт. 14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [1 Бурана 1059] Черные сказки белой зимы


[1 Бурана 1059] Черные сказки белой зимы

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

Черные сказки белой зимы

https://i.imgur.com/wMDj1l0.gif

Хельдемор, предгорья Моровых гор | Ночь на 1 Бурана 1059 годаЛакс Монтаг | Ския

Какие сказки могут рассказать друг другу у очага некромант и менестрель в холодную ночь?
Быть может, им придется сочинить сказки о самих себе.

Закрутить колесо Аркан?
нет

+1

2

[indent] Вдохновение зачастую бывает крайне непредсказуемым. Порой целые поэмы рождаются так легко, словно кто-то на ухо нашёптывает правильные слова, а иной раз в голову не приходит ничего. Абсолютно ничего. Для того, кто живёт творчеством, сложно придумать что-нибудь хуже. Блуждания в мучительных попытках уцепиться пальцами за подол платья негодницы музы, снова и снова разрывать листы, испещрённые строками текста, пытаться забыть глупую навязчивую мелодию, которая снова и снова играет в голове, стоит только взять в руки лютню и начать писать новую песню... Это просто невыносимо!
[indent] Поэтому большинство бардов блуждают по миру. Поэтому большинство стоящих бардов постоянно несутся навстречу приключениям, не взирая на опасности и лишения, которые могут застать их в пути. Сколько написано саг о героях? О славных битвах с полчищами врагов. О сражениях с немыслимыми чудовищами. Это то, что делает искусство бардов великим. Это то, от чего так легко отвыкнуть, стоит только отведать лёгкой и беззаботной жизни.
[indent] Лакс провёл большую часть жизни, следуя зову сердца, опьянённый жаждой приключений. Сколько славных баллад он написал в опасных путешествиях? Но последние годы проведённые в качестве главы Калейдоскопа заставили его позабыть о том, как прекрасна и одновременно ужасна дорога приключений.
[indent] Такая личность, как Лакс Монтаг, просто не могла появиться на тракте в дорожной одежде в поисках компании отважных героев и со стремлением поучаствовать в очередном приключении. Слишком много сложностей. Слишком велика вероятность, что большую часть времени он будет проводить в тёплых тавернах, а не наблюдая за славными битвами.
[indent] Другое дело шадд. Никому не известный бродячий менестрель в потёртой дорожной одежде, с широкой улыбкой и неиссякаемой жаждой увидеть что-то новое. Приняв эту личину, назвавшись старым добрым именем Тэнн, бард снова почувствовал себя в точности, как в старые добрые времена, когда все смотрели на него искоса и с недоверием, когда гнали недобрыми словами и в большинстве своём не проявляли ни капли гостеприимства. Только сейчас всё это встречалось широкой улыбкой, что вызывало недоумение у большинства втречных.
[indent] - Коли жизнь тебе не мила, так и быть - расскажу, что знаю, - ворчал мужчина в годах, подготавливая дрова для печи в придорожной корчме недалеко от Моровых гор. Он занёс топор над головой и с силой опустил его на полено, которое тут же разлетелось надвое в разные стороны.
[indent] На улице властвовала зима и мороз нещадно жалил открытые уши и щёки, коварно забираясь под одежду и испытывая путников на прочность. Но этот крепкий человек был в одной рубахе, размахивал топором с покрасневшим от жара лицом. Давненько бард не видел таких поразительных людей, которым даже лютые холода ни по чём. Может стоило написать балладу о нём? Прикинув в голове пару строк, шадд решительно мотнул головой. Нет, в такой короткой песне не будет никакого смысла.
[indent] - ...говорят также, что её замок виднеется во время метелей. Ледяной замок, - закончил мужичок, стерев тыльной стороной руки пот со лба. - А теперь иди своей дорогой и не мешай честным людям работать.
[indent] Тэнн в недоумении моргал глазами. В своих размышлениях он прослушал добрую половину сказанного мужчиной. Но того, что он услышал, хватило, чтобы разжечь интерес в жаждущей острых ощущений душе. Ледяной замок, заметный только в метель! Поразительно! Её замок! Кем бы эта "она" ни была. Должно быть, какая-то королева. Королева метелей, Королева льда и снега. Звучит интригующе.
[indent] - Так мне... Это... В ту сторону? - бард робко указал в сторону предгорья, встретив на себе тяжелый взгляд. - Значит, в ту. Всего доброго!
[indent] Воодушевлённый бард бодро зашагал по дороге, надеясь встретить какой-нибудь городок или постоялый двор, полный героев, пришедших в эти края, чтобы положить конец бесчинствам злой Королеве снегов! Или лучше Царице? В любом случае, Тэнн собирался найти тех, кто отправится с ним в это опасное и без сомнений увлекательное путешествие.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+3

3

Ския не любила холод.
Ее тело тратило слишком много сил, чтобы согреться, даже в самый жаркий день - когда иные леди оголяли руки и плечи в душный полдень, некромантка куталась в свои закрытые черные платья. Теперь же она и вовсе утеплилась, как могла, но даже меховой плащ не спасал ее от пронизывающего горного ветра.
А до Рон-дю-Буша было еще слишком далеко и, похоже, сдержать слово и вернуться к Новому году бывшая баронесса не успевала. Придется Элиасу встречать его в одиночестве - впрочем, ее с виду паинька ученик наверняка быстро найдет, с кем его встретить. Ския имела некоторое представление о том, чем он занят, когда ее не бывает в доме, и не слишком за него переживала.
Вот за что она переживала - так это за чертова барона ле Валля. Если бы не его приболевшее туловище, которое он желал отдать на лечение именно целительнице из Рон-дю-Буша, своей старой знакомой, она не потащилась бы в Белфант. Он уговаривал ее остаться, но Ския отказалась, надеясь попасть домой до наступления года. Но все пошло совершенно не так, и ей пришлось задержаться где-то здесь, в самой заднице мира...

Ския тихонько злилась и пила вино.
Время перевалило за полночь и наступил Буран. Маленькая таверна в деревушке, название которой некромантка успела позабыть, была битком набита людьми, собравшимися отпраздновать смену года.
Вот же, нашли праздник! Всего-то одна цифра в календаре сменится, а сколько шума...
Завернувшись в свой плащ, колдунья откинулась на спинку стула, стоявшего поближе к камину, пила и краем уха слушала разговоры. О, языки у местных были подвешены, куда надо: вместе с кувшином вина по кругу блуждали какие-то байки то о ледяных горах и холодной королеве, то о весне, наступающей прямо посреди зимы.
Люди всегда оправдывали свои страхи неведомым. В особенности - те, кто живет в горах. Горы не любят посторонних, и крадут то одну жизнь, то другую, такова уж их суть. В своей беспощадной, холодной жестокости горы вполне могут посоревноваться с самым извращенным некромантом.
С Теобальдом, например.
Помрачнев, Ския сделала еще один глоток. Вот и понадобилось ей сейчас вспоминать о Теобальде...
Тихое хныканье привлекло ее внимание. В углу, в тени, зябко кутаясь в драный плащ и платок, всхлипывала девчушка лет тринадцати, чумазая и тощая.
- Что ревешь? - лениво поинтересовалась некромантка, повернув к ней голову.
- Меня... мачеха послала в лес... за подснежниками, - хлюпнув носом, сообщила девчонка, подпинывая дырявым башмаком небольшую корзинку.
- Упилась что ли? Это для чего ей подснежники в Буран?
- Я ей так же сказала.
- А она?
- Пнула меня под зад и велела без подснежников не возвращаться, все одно не пустит.
- Чего ж ты не ищешь? - Ския усмехнулась. Девчонка ее забавляла.
- Я чо, дура что ли? - логично отозвалась та, утерев нос. - Замерзну же! Посижу здесь, подожду, пока протрезвеет...
Некромантка хмыкнула. Не все люди, способные стать героями сказок, непроглядно тупы.
- Это там, в углу у трактирщика, что? Кипа старых газет? - углядела Ския.
- Ага... он грамотный, читать умеет. Выписывает раз в полгода себе "Соловьиные трели". Потом всем читает, а как новости устареют - на растопку пускает.
- Дай-ка их сюда. И ножницы раздобудь.
- Зачем?
- Дай, сказала. Спрашивать она еще будет.
Следующие несколько минут забывшая всхлипывать девчонка зачарованно наблюдала за тем, как нетрезвая черноволосая посетительница ловко вырезает из газет листы и тонкими белыми пальцами складывает их в цветочные бутоны.
- Ооо... Как у вас так выходит!
- Уметь надо, - Ские было скучно. Слушать местные истории уже надоело, да и вспомнить былые навыки хотелось. Одно время многие девицы увлекались складыванием бумажных фигурок, и Саския де Энваль не была исключением. - Отнесешь мачехе своей. Она же не сказала, какие именно подснежники ей нужны...
- И то верно! - девчонка подсела ближе. - А можно мне тоже один скрутить?

К тому времени, как хлопнула дверь и впустила еще одного посетителя, Ския успела сложить почти два десятка газетных "подснежников" и почти увлечься этим нехитрым занятием. На нового гостя - кажется, шадд, - бросила взгляд и на несколько секунд задержала его.
Шадд. Нечасто встретишь. Она прежде встречала лишь одного, и тот обладал прескверным характером.

Отредактировано Ския (16.02.2022 19:15)

+3

4

[indent] Ветер подгонял в спину одинокую фигуру барда, поднимая хлопья снега в воздух, заставляя их кружиться в причудливом завораживающем танце. Набросив отороченный мехом плащ на голову, шадд прикрывал руками лицо, чтобы увидеть хоть что-нибудь впереди. Как и положено любому уважающему себя барду, Тэнн беспокоился о сохранности лютни, которую прижимал к груди, подобно матери, что прячет ребёнка от вьюги. И в этой ситуации показавшиеся огни небольшой деревушки, среди которых отчётливо узнавалась таверна, стали настоящим спасением.
[indent] Бродячий менестрель не без труда открыл дверь, поддуваемую холодным ветром, и вошёл внутрь тёплого и чертовски уютного после зимней метели зала. Он вдохнул аромат горячей еды, почувствовал жар, исходящий из камина, а ещё десятки глаз, устремлённых на него. Видимо, в этих краях не часто видели шадд.
[indent] Чужак выглядел как простой путник, которого нелёгкая вынудила отправиться в путь в зиму. Плотные одежды, утеплённые мехом, полностью скрывали фигуру шадд, делая гораздо большей комплекции, чем был тот был на самом деле, а закрученные рога и мечущийся хвост сами по себе были дурным знаком для любого жителя глухой подгорной деревеньки.
[indent] Тэнн окинул взглядом зал таверны и тяжело вздохнул. Любовно стряхнув снег со своей лютни, он привычно широко улыбнулся, без страха шагнув вглубь зала. Чему бард и научился за годы прожитой в скитаниях жизни, так это тому, что, когда на тебя смотрят зверем, лучше сразу доставать кошелёк. Поэтому, подойдя к стойке, за которой стоял хозяин таверны, шадд тут же отсыпал горсть монет.
[indent] - Чудесный денёк, не правда ли? - продолжая улыбаться, произнёс менестрель. - Как к стати, что это чудное заведение оказалось у меня на пути. Слышал я, что во всей округе не сыскать места лучше, чтобы погреть промёрзшие кости и как следует отдохнуть перед грядущими подвигами.
[indent] - Бард что ли? - взгляд хозяина таверны упал на лютню. Он сгрёб монеты в огромный кулак и тут же спрятал их в карман фартука.
[indent] - Бард, а как же! - воодушевлённо ответил шадд. - И самый лучший, должен признать. И если вы будете так любезны и позволите моим пальцам отогреться, также как и горлу, я обязательно исполню лучшие из своих баллад.
[indent] Хозяин скептически фыркнул, но всё же скрылся на кухне. Видимо, чтобы сказать про новые заказы. Тэнн заплатил не слишком много. Для него, привыкшего жить на широкую руку и никогда не печалиться о потраченных деньгах, было невероятно сложно определить, насколько щедрым можно быть с тем или иным человеком. Заплатишь мало - получишь отвратную еду и мочу вместо выпивки. Заплатишь много - обязательно найдутся те, кто пожелает отобрать всё. Но сейчас, видимо, всё шло хорошо.
[indent] - Бард, говоришь? - послышался чей-то голос позади. - Впервые вижу рогатого барда.
[indent] - Он что-то говорил про подвиги, - присоединился кто-то ещё.
[indent] - О, да, друзья мои! - усмехнулся шадд, перехватив поудобнее лютню и вопреки недавнему утверждению про замёрзшие пальцы извлёк несколько плавных нот, создавая таинственную атмосферу. - Вы разве не слышали историю про Королеву Снегов?
[indent] - Королеву чего?
[indent] - Снегов! Снежную Королеву! - отозвался бард. - А зовут её так потому что сердце у неё, точно кусок льда. Но вместе с тем, она также прекрасна, как и спокойно снежное утро. Лучи солнца искрятся в её волосах, точно отражаясь от снега. И каждый, увидев её хоть раз, влюбится без памяти. Но сердце его также скуёт лёд. И в такие метели, как сейчас, каждый, кто попал в плен её мрачной красоты, уходит в поисках ледяного замка, что виден лишь во время вьюг. Уходит, чтобы никогда не вернуться.
[indent] Бард говорил громко, его голос завораживал, привлекая всеобщее внимание, и в зале, который и без того был тих после того, как появился шадд, был беззвучен. Когда же рассказ закончился и лютня замолкла, люди стали перешёптываться, обсуждая то, что только что услышали. И пускай Тэнн большую часть придумал сам, он был доволен результатом своей работы.
[indent] - И теперь я ищу Снежную Королеву, чтобы освободить от её чар тех несчастных, кто пропал, уйдя в метель, - заявил менестрель.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+3

5

Чужака встретили настороженным молчанием и шепотками. Ну что ж, не схватились за оружие и не принялись бросаться стульями - а собравшиеся были вполне достаточно пьяны и для таких выходок! - и на том спасибо.
Ския поймала себя на том, что внимательно разглядывает шадд - его округлые рога и длинный хвост, торчащий из-под плотного зимнего плаща. Мерз он, впрочем, очевидно так же, как и любой другой бредущий по снегу путник. Она не удивлялась: окажись она кем-то из местных, которые год за годом видели только других своих же односельчан, то и сама бы приняла его за демоническое отродье, и относилась бы соответствующе. Но к некромантам отношение было ничуть не лучше - встань она сейчас посреди таверны и призови сюда парочку духов, и в нее точно полетели бы ножи. К тому же баронесса прочла достаточно книг, чтобы понимать, кто есть шадд и на что они способны - далеко не все из них были хищными демоническими тварями, пожиравшими младенцев на ужин. Хотя, конечно, всякое случалось...

Пока она глазела, шадд по-свойски прошел к хозяину, выкладывая деньги, и лютня за его спиной особенно бросалась в глаза. Шадд-менестрель. Такое вообще бывает?
Вообще менестрелей Ския любила, но после недавнего происшествия с Калейдоскопом и проклятым ею молодым бардом интуитивно предпочитала любить на расстоянии, даже понимая, что далеко не все бродячие горлодеры связаны в единую гильдию. К примеру, этот вообще не выглядел как кто-то, способный добиться успеха в том же Калейдоскопе.
- Он петь будет? - девчонка рядом с нею с любопытством подалась вперед, забыв о газетных подснежниках. На ее лице читался смешанный со страхом интерес.
- Менестрель? В новогоднюю ночь? - Ския глотнула еще вина и села поудобнее. - Разумеется, будет. Он же не дурак, упускать такой момент. Наверняка что-нибудь про выпивку и баб, или про светлые надежды и мечты...

Она ошиблась.
Не во всем, конечно - про баб он действительно начал. Вернее, про одну. Но в его повествовании - не пропетом, а, скорее, рассказанном выразительным, хорошо поставленным голосом под таинственные аккорды, - не было ни веселья, побуждающего выпить еще, ни шаловливых рифм, воспевающих доступность женской груди или бедер. Мрачная зимняя мечтательность - то, что вполне ложилось на душу Черной баронессе, которая с детства больше любила длинные баллады с сюжетом и героями, нежели легкомысленные песенки о погоде и любви.
И что-то еще было, но она не могла это ухватить...
Что-то в интонациях, в том, как он держал лютню и извлекал из нее музыку длинными, чуткими пальцами. Что-то в том, как постепенно люди, враждебно настроенные к барду-шадд, обращались в слух, внимали, завороженные, заинтересованные...
Что-то знакомое.
Это самое лучшее в жизни барда и творца. Проявить себя, показать, чего стоишь...
Где-то она об этом слышала. От кого?
Ския покачала головой. Она слишком много выпила. Скорее всего, шутка так называемой "двойной памяти", когда тебе кажется, что это уже было - на этом самом месте, с этими самыми людьми.
Или с другими?

- Ну и как, нашел следы Снежной королевы, бард? - нетрезво выкрикнул кто-то из зала.
Волшебное молчание разлетелось снежной пылью. Люди снова задвигались, кто-то щедро заказал шадд выпить, кто-то засмеялся - не в насмешку над менестрелем а, скорее, приглашая его ответить подколом или новой песней. Ския тоже потянулась, подтолкнула свою невольную протеже в бок:
- Передай барду, - и всунула ей в руки только что свернутый газетный подснежник. В тот момент ей показалось это забавной шуткой.
Девчонка, довольная возможностью подобраться поближе к жутковатому, но притягательному существу, одернула юбку, подошла к менестрелю, протянула ему бумажный цветок:
- От леди, - кивнула в сторону Скии, улыбавшейся уголком рта поверх кубка.

+3

6

[indent] Приятно было чувствовать, как лёд в сердцах недоверчивых людей начинает постепенно таять. Появлялись улыбки, кто-то подшучивал, пытаясь посоперничать с подвешенным на язык бардом в остроречии, иные и вовсе желали угостить чужака, лишь бы тот остался подольше. Даже если этот поход не приведёт ни к чему значимому или хотя бы интересному, он уже стоил того, чтобы высунуться на улицу в зимние холода.
[indent] К тому же, у менестреля уже был сюжет для новой баллады. И чтобы спеть про таинственную Снежную Королеву, которая сковывала сердца людей, было вовсе необязательно блуждать по снежным пустыням посреди вьюги и высматривать загадочный ледяной замок. Зима и была той самой Королевой, которая вселяла холод в души людей. А Тэнн, будто настоящий герой из сказок, сумел растопить этот лёд.
[indent] - А как же, нашёл! Только она наслала на меня метель и замела все следы. Но раз уж они привели меня сюда, так может кто из вас видел эту Королеву? - задорно прокричал бард на весь зал, заставив гостей таверны обсуждать, видали ли они жутко красивую женщину с ледяным сердцем и дурным характером.
[indent] Естественно, такие люди нашлись и начали дополнять таинственный образ новыми очертаниями. И ледяная корона в чёрных волосах. Или белых, точно снег. Кто-то уверял, что видел сани из чистого льда, запряжённые в пару оленей. Кто-то кричал, что то были горные козлы и сам замок скрыт где-то на горном хребте.
[indent] Сам менестрель наблюдал за всем этим с улыбкой. Подобные обсуждения позволяли ему нарисовать собственный образ в голове, который, возможно, после он облечёт в стихи и музыку. Напевая себе под нос простенькую мелодию, Тэнн покачивал головой, прежде чем отвлёкся на маленькую девчушку.
[indent] Опустив взгляд вниз, бард тепло улыбнулся девочке, приняв бумажный цветок в подарок. Разглядев его, менестрель состроил удивлённое лицо, словно поражённый тем, что посреди зимы ему подарили настоящий цветок. Проследив за её взглядом, шадд встретился с женщиной, показавшейся ему до боли знакомой.
[indent] - Это так любезно с Вашей стороны, моя маленькая госпожа, - шадд театрально поклонился девочке, закружив хвостом.
[indent] В знак благодарности, Тэнн подмигнул ей, прежде чем утащить мягкую лепёшку со стола, за которым люди были погружены в какой-то спор. Проходя мимо, как бы невзначай, менестрель ухватил угощение хвостом и вручил восторженной девочке в руки. Он был уверен, что теперь малышка жалеет о том, что у неё нет такого же.
[indent] - Мне часто дарят цветы, но, признаюсь откровенно, впервые я получил такой прекрасный и изысканный цветок, - произнёс бард, присаживаясь напротив женщины, в которой узнал Маргариту, встреченную на одном злосчастном празднике. Было любопытно, что же леди могла делать в таком глухом месте, но раскрывать себя Тэнн всё же не желал, а потому и не подал виду, что незнакомка была им узнана. - У Вас, несомненно, талант. Или же у этой очаровательной девочки, - менестрель взялся за лютню, начав подкручивать колки, настраивая инструмент. - О, если Вы скажете мне своё имя, я непременно посвящу Вам следующую песню!

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+3

7

Со своего места в углу Ския наблюдала, как менестрель принял подарок, изящно, словно лорд, поклонившись. Затем - посмотрел на Скию, и выражение его нечеловеческого лица на миг стало странным.
Цветок показался глупым? Ну так она и не претендовала на изысканный подарок...
Но вот того, что шадд направится к ней, некромантка не ожидала. По ее разумению, время для откровенного флирта еще не пришло, - слушатели только-только разогрелись, - а для чего еще ему разговаривать с одной из посетительниц, она не представляла.
И действительно - сел напротив нее, заговорил о цветке. Принял за знак внимания поклонницы? Ския усмехнулась. Разговор вовсе не был ей неприятен, но рассматривал ее менестрель очень внимательно. Впрочем, она его тоже - представители этой расы всегда выглядели диковинкой.
— О, если Вы скажете мне своё имя, я непременно посвящу Вам следующую песню!
Ския помедлила, глотнув еще вина. В новогоднюю ночь ей не хотелось быть скромной целительницей из Рон-дю-Буш - совершенно не то было настроение.
- Это, право же, излишне, милорд менестрель, - в ее ленивых, уверенных интонациях, в позе, в движениях, в выражении лица не было ничего от восторженной Маргариты, которая столь искренне, как казалось, влюблена была в музыку. - Мне кажется, ваша лучшая баллада сегодня уже зародилась. Та, про Королеву снегов. Как ее зовут?
Она сощурилась, водя пальцем по краю кубка.
- Допустим, Бора. Вы вполне можете называть меня так.
Бора - ледяной северный ветер, с огромной силой налетающий с гор на равнины. Холодные, пробирающие до костей порывы, несущие с собой метели и выстуживающие урожаи.
Хорошее имя для женщины с ледяным сердцем и дурным характером - вне зависимости от того, была бы она некроманткой или Снежной Королевой.
- А что до сюжета новой песни, - Ския тронула пальцем корзину, заполненную бумажными цветами, - за ними даже не надо идти далеко в горы. Вот, послушайте: злобная мачеха вытолкала посреди зимы бедную сиротку на мороз, велев ей не возвращаться без подснежников. Где девчонке искать цветы в такую стужу? Как бы вы закончили этот сюжет, милорд менестрель?
Она была почти рада, что к ней подсел кто-то, с кем можно было просто поговорить о всякой ерунде.

+3

8

[indent] Ошибки быть не могло. Это действительно была она. Та самая кроткая и скромная Маргаритка, столь искренне влюблённая в музыку. Но действительно ли она была искренна? Ведь сейчас от той леди не было и следа. Словно перед бардом сидел совершенно другой человек. Он ошибся? Возможно. Но в виду своей профессии, Монтаг обладал завидной памятью и мог вспомнить даже тех, с кем встречался несколько лет назад на какой-нибудь попойке на другом конце континента. Знать и помнить - это было обязанностью главы Калейдоскопа. Перед ним сидела та самая женщина. Либо её сестра-близнец, во что верилось с трудом.
[indent] - Бора, - повторил шадд, задумчиво улыбаясь. - Звучит не слишком мелодично. Особенно для баллады, в которой побеждает любовь и доброта. Но я люблю вызовы. Поэтому, пусть будет Бора.
[indent] Выслушав историю о злой мачехе и девочке, Тэнн невольно обернулся и нашёл взглядом ту самую девчушку, что принесла ему бумажный цветок - вылитый подснежник. Уж не имела ли в виду "Бора" конкретного ребёнка. В другой раз бард непременно бы озаботился тем, чтобы бедняжку накормили, напоили, да приютили на ночь, а после сам бы отвёл её домой и попытался повоздействовать на эту самую мачеху. В конце концов, в Калейдоскопе всегда нужны лишние руки.
[indent] Но сейчас больше беспокойства и заботы представляла загадочная женщина, связанная с воспоминаниями об ужасной трагедии, случившейся после весеннего празднества. Монтаг долго думал, что случилось и как это могло произойти, но ответов у него не было и по сей день. Кроме того, что Ронар был убит при помощи сильного проклятия. Это всё, на что оказались способны люди, которые вели расследование. Стоило ли подозревать ту, что сейчас оказалась перед бардом? Была ли это та самая женщина?
[indent] - Это ужасная история, - опечаленно ответил менестрель, никак не отражая свои мысли ни в поведении, ни в мимике, ни в голосе. Он был превосходным актёром. - Она могла найти фею или... Да, дракона. Волшебного дракона. Который бы пожалел бедняжку и растопил своим дыханием снег, а волшебством заставил бы цветы расцвести в самом начале Бурана. Но история про добрую незнакомку, которая придумала, как решить задачу хитростью, тоже очень неплоха. В конце концов жизнь пускай порой и лишена чудес и волшебства, но всё равно преподносит удивительные сюрпризы.
[indent] Бард в задумчивости начал перебирать пальцами струны, рождая новую мелодию. А может просто вспоминая старые, давным-давно забытые связки нот, которые сейчас звучали как совершенно новая песня. Он играл не громко, из-за чего отдыхающие рядом люди притихли и начали прислушиваться, ожидая, что менестрель вот-вот начнёт своё выступление.
[indent] - Вы ведь не местная? Позвольте полюбопытствовать, откуда и куда держите путь? Скажу по собственному опыту, погода сейчас не очень располагает к путешествиям. Я успел тысячу раз пожалеть о том, что высунул свой хвост на такой мороз.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+2

9

Баллады, в которых побеждают любовь и доброта...
Ския невесело усмехнулась. Где они теперь, эти баллады? И почему никто и никогда не сочиняет продолжений - что было после окончания сказки, после "долго и счастливо"? Что прелестная пастушка, охмурившая принца и взобравшаяся на трон, была отравлена политическими противниками. Что принцесса, спасенная из башни доблестным, но небогатым рыцарем, потонула в быту, разжирела после пятерых родов, потеряла красоту и здоровье и скоропостижно скончалась от горячки. Что дети, выбравшиеся из зловещего пряничного домика и прибежавшие домой, все равно померли с голоду, потому что зерна в деревне не стало больше из-за их приключений?
Да что там, даже дева, белая, как снег, и румяная, как кровь, не избежала жестокого и печального конца. Ския собственными руками вернула ее в царство теней.
Какой финал может тогда быть у истории про Королеву Снегов, которая замораживает сердца безоглядно влюбленных в нее мужчин, насылает на них бураны и забвения?
- Вы, пожалуй, слишком оптимистичны, - Черная баронесса глотнула еще вина. - В сказках, которые мне доводилось видеть воочию, не было победы доброты и любви. Как думаете, что ждет ее, когда она придет домой с моими бумажными цветами? - она кивнула в сторону девчонки, упоенно поглощавшей лепешку. - В лучшем случае пьяная мачеха ее поколотит, не сегодня так завтра, а не завтра - так послезавтра. В худшем - изыщет иные способы сжить со свету дочурку от первого брака мужа. Такой конкуренции женщины не терпят. Но - такова жизнь, зато в ваших балладах героини, подобные ей, обретут подлинное бессмертие.
Она отсалютовала барду кубком и поудобнее откинулась на спинку стула. В музыке, которая рождалась под задумчивыми пальцами менестреля, ей слышалось нечто смутно знакомое, но Ския никак не могла вспомнить, что именно.
Внезапный вопрос менестреля вывел ее из расслабленного состояния.
- Да, я не местная. Ездила справиться о здоровье одного моего давнего знакомого и приготовить для него лекарство - болезни избирательны, и предпочитают холодную, сырую погоду. Возвращаюсь в Рон-дю-Буш...
Ския не видела особых причин скрывать это. Казалось бы, ну что скажет какому-то заезжему менестрелю название города? Здесь, в тепле таверны, под тихие переливы лютневых струн, некромантка стала беспечнее обыкновенного.
- А вы, милорд? Какова ваша история? Что заставило шадд... - она выразительно кивнула на хвост, к которому он сам привлек ее внимание, - ...стать бардом? Не самый надежный и хлебный труд, хотя в вас немало задора и вдохновения. Что вас привело под конец года в эту Луной забытую деревушку?

+3

10

[indent] - Оптимизм - мой хлеб, - признался бард, улыбаясь. - Никто не захочет слушать менестреля, который навевает только лишь тоску и печаль. Поверьте мне, я много таких встречал. В некоторых кругах они, конечно же, пользуются популярностью, но далеко не всегда. Правды людям хватает и в жизни. Поэтому они ищут волшебства в песнях и историях.
[indent] Шадд вновь посмотрел на девочку. Она казалась такой беззаботной и радостной. Сложно было представить, что её жизнь складывается именно так, как сказала собеседница барда. К тому же, откуда ей-то знать обо всём этом, если она не местная? Тэнн невольно дёрнул хвостом, подобно коту, которого что-то начинает нервировать.
[indent] - Опасно в одиночку путешествовать в столь суровую погоду. Госпожа Снежная Королева не щадит никого и каждый может сгинуть в метель, если не будет достаточно осторожен. Или не заручиться помощью надёжного спутника, - красные глаза шадд внимательно смотрели на женщину, представившуюся Борой.
[indent] Он остановил свою игру и поставил лютню рядом со столиком, чем вызвал разочарованные вздохи тех, кто притих в ожидании новой песни. Как раз к этому времени перед бардом поставили тёплую еду и кувшин чего-то горячительного. К счастью, его приняли довольно тепло даже невзирая на наличие рогов и хвоста. Улыбка и музыка действительно способны открыть любые двери.
[indent] - Шадд такие же, как и все вокруг, - пожав плечами, произнёс менестрель. - Мы отличаемся внешне, но внутри любого из нас может зародиться любовь к прекрасному. Я много странствовал, видел много людей и народов, слышал много историй и легенд. Они захватывали. Прежде сложно было представить, что такое вообще возможно - обратить скучную историю, которые бабки рассказывают занудным голосом по вечерам при тусклом свете печи, в песню, что станет любима многими и многими народами. Музыка способна передавать настроение. Это удивительно, не правда ли? Простое сочетание звуков способно заставить любого почувствовать именно то, что желает мастер. Спокойствие, грусть, печаль, лёгкое чувство влюблённости, тревога, страх - достаточно лишь сыграть нужную мелодию. А если мастер ещё умело использует свой голос, дополняя пение инструмента, то слушателю становится абсолютно не важно, какие слова в строках песни. Он будет обманут, испытывая те эмоции, которые пожелает маэстро, - бард не отрываясь смотрел на Бору с непроницаемым лицом. Но в следующий миг тут же посветлел и вновь широко улыбнулся. - Разве это не невероятно? Я захотел научиться делать также. Поэтому я и здесь - ищу слушателей, пытаюсь найти вдохновение и сюжеты для песен.
[indent] Шадд подковырнул ложкой кашу, придирчиво рассматривая её содержимое. Сейчас он выглядел абсолютно беззаботно, хотя внутри не мог перестать размышлять над тем, как же вывести загадочную женщину, сидящую перед ним, на чистую воду. Преступление на весеннем празднике совершили при помощи магии. Тёмной и запретной. Если к этому как-то и была причастна столь удачно повстречавшаяся Маргарита-Бора, то следовало быть предельно осторожным.
[indent] - Если Вы направляетесь в Рон-дю-Буш, я могу составить Вам компанию. Сюжеты для баллад я здесь уже собрал. Можно и возвращаться, - наконец предложил шадд, загадочно улыбаясь.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+3

11

- Так значит, - Ския рассмеялась, покачивая кубком, - значит, музыка для вас - своего рода магия, которой вы изменяете отношение к вам людей? Что-то вроде магии очарования, но без чар? Посредством ее вы подчиняете себе внимание людей, меняете их настроение... да вы опасны, господин менестрель!
Конечно, она шутила, но лишь отчасти. Даже не имея серьезных предубеждений против шадд, Собирающая кости знала, что большинство представителей этой расы далеко не так просты. Возможно, сказывалась врожденная склонность к авантюрам и подлогам, возможно - влияла среда, в которой они росли, но тузов в рукаве у них всегда было в достатке.
Что скрывает этот менестрель за своим добродушным, оптимистичным образом верующего в добро и счастливые концовки?
- А еще выходит, что вы нередко выдаете людям желаемое за действительное, даже в тех случаях, когда они хотели бы услышать правду, - продолжала некромантка, с любопытством наблюдая за лицом собеседника. Непривычные, резкие черты, странный оттенок кожи, красные глаза... в правду, рассказанную таким существом, сложно было бы поверить.
Люди все больше смотрели на них: и потому, что ждали от шадд новой песни, и потому, что не понимали его интереса к ней. Признаться честно, Ския и сама его не до конца понимала. К ней нередко проявляли внимание, когда она путешествовала вот так, не прикрываясь личиной знатной дамы, но его интерес был иного рода. Он определенно не заигрывал с нею - это некромантка умела распознавать, - но тогда чего он хотел?
Тем еще больше было ее удивление, когда он внезапно предложил сопроводить ее до Рон-дю-Буш.
- Пойти с вами? - Черная баронесса вскинула брови. - Но я ведь совсем ничего про вас не знаю - даже вашего имени. Хорошенького же вы мнения о даме, которую встретили десять минут назад, господин менестрель! Посмотрим... я знаю, что вы желаете отыскать Снежную королеву, прекрасно поете и любите истории со счастливым концом. Но все это почти ничего не говорит о вас лично.
Ския смеялась, подшучивала, но ее взгляд был внимательным и цепким. Было в этом что-то от прелестной Маргариты тогда, на весеннем празднике, где ей удалось очаровать вдохновленного менестреля, но в этот раз маска Маргариты не задерживалась на ее лице. Глаза не позволяли выдать себя за беззаботную хохотушку.
Вообще она не боялась. Даже если бы возможный спутник попытался ограбить ее в дороге или удумать еще чего нехорошего, у Черной баронессы было, чем ответить. Никто из тех, что попытались поживиться за ее счет, не уходил живым и здоровым.
- Давайте сыграем в игру, - Ския дотянулась до бутылки и, не спрашивая, налила вина и себе и ему. - Будем по очереди называть два факта о себе, один истинный, другой ложный. Если собеседник угадывает, что из этого правда - тот, кто загадывал, пьет. Если не угадывает - пьет сам. Только, чур, не жульничать! Я начну, раз уж предложила...
Она задумалась на мгновение.
- Мой любимый цвет - зеленый. Я лечу людей.

+3

12

[indent] - Музыка - это жизнь. Это чувства и течение самого времени. Это далёкое прошлое и загадочное грядущее. Это сказочные миры и простые отдельные судьбы. Это зеркало, в котором каждый сможет увидеть отражение себя самого, своей души. Достаточно лишь внимательно взглянуть. Музыка это, бесспорно, искусство, которое не даётся просто так. Недостаточно обладать лишь талантом, чтобы затрагивать чужие сердца и будоражить воображение. Чтобы дёргать за струны не нужно десятки лет оттачивать одно и то же движение, как делают это именитые фехтовальщики. Но, чтобы играть музыку, этого мало. Извлекать из разнообразия звуков мелодию, составлять из нот определённую последовательность, способную не просто развлечь, но и заставить задуматься - это настоящий труд. И длительные тренировки и практика здесь не поможет. Понимание может прийти лишь если открыть этому свою душу, если пропускать через себя все чувства и переживания, которые ты хочешь вызвать своей историей. А после следует подобрать нужные слова. Чтобы было благозвучно, чтобы они донесли твою мысль и не противоречили написанной мелодии. Рифмы и благозвучие это дело практики. Долгой и упорной. Ведь любой при желании сможет рано или поздно сыграть "Лесную нимфу" эльфов или знаменитую "Вдову с границы", какими бы сложными они ни были, но настоящее искусство бардов - это душа и сердце. Я открыл их этому миру, следовал их зову, чтобы написать мелодию и сложить очередной текст. Отключить ум и логику. В нашем деле это лишь помеха.
[indent] Шадд вновь приступил к еде, невольно нахмурившись, когда собеседница вновь намекнула на бедную девчушку. Как бы бард ни хотел ей помочь, едва ли он смог бы это сделать сейчас. За окном был самый разгар зимы и впереди ждали ещё большие морозы. Брать с собой ребёнка было бы опрометчивой глупостью. И пускай подобное давно уже стало едва ли не девизом легкомысленного менестреля, сейчас он ясно понимал, что лучшее, что он может сделать для девочки сейчас - это накормить и развеселить. Может потом, когда сойдёт снег, он и придёт за ней, как глава Калейдоскопа. Немного откупных, обещание известности и можно не сомневаться - мать с радостью передаст дочурку в надёжные руки.
[indent] - Я не представился? О, Луна, как неловко! Я - странствующий бард, известный под именем Тэнн. Уверен, Вы слышали обо мне. Я частый гость крупных праздников и званых вечеров. Но всё же моё сердце больше открыто к путешествиям и подобным заведениям. Раз Вы из Рон-дю-Буш, то, должно быть слышали о прошедшем весеннем празднике? Так вот, я был главным гостем, - гордо выпятив грудь и подняв подбородок, заявил бард. - Из менестрелей, естественно. Могу похвастаться, что сам Лакс Монтаг признал моё мастерство и позвал в ряды Калейдоскопа. В очередной раз. Но, как я и говорил, я люблю свободу и бесконечные пути приключений, - шадд отмахнулся. - Конечно, тот день омрачился трагедией. Думаю, Вы слышали.
[indent] Красные глаза заблестели с азартом, когда речь зашла об игре. Тэнн любил подобные развлечения. Особенно, если игры были связаны с выпивкой. К тому же, веря в свою безоговорочную победу, бард решил, что это прекрасная возможность, чтобы расставить все точки в убийстве Ронара. Раз его поразила чёрная магия некромантии, значит на теле того, кто виновен в его смерти, должны быть характерные тёмные пятна.
[indent] - Это слишком легко, моя дорогая. Уверен, что зелёный не Ваш любимый цвет, - широкая улыбка шадд выдавала его уверенность в собственные силы. - Посмотрим... Я, знаете ли, великолепно фехтую. А ещё могу за раз выпить целый кувшин эля.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+3

13

Вдохновенный рассказ барда о музыке Ския слушала с интересом, но без особого огня в сердце. Музыку бывшая баронесса относила исключительно к разряду необязательных для жизни декоративных искусств, призванных услаждать - но не более. Обладая неплохими слухом и голосом, Собирающая кости не слишком развивала собственные данные - просто потому что не видела в них смысла.
Для этого шадд было иначе. И она могла не понимать его, находиться от него на другой волне - пока мысленно не подставила вместо музыки магию.
А ведь принцип был тот же самым. Именно из этого рождались и талантливые колдуны-самоучки, и безусловные гении, и слабенькие подмастерья, зазубривающие формулы, но не способные иной раз даже свечу зажечь. Черная Баронесса в этом выбила главный приз: ее природную немалую одаренность раскрыл и взрастил один из самых жутких и могущественных некромантов своего времени. Магические течения и плетения она чувствовала так же естественно, как выдающийся музыкант - мелодию. Интуитивно. Нутром. Вдохновенно. Пропуская через себя.
По-иному с магией нельзя. Особенно с некромантией.
А "Вдова с границы", к слову, совсем несложная песня. С чего бы он ее упомянул?..

Лениво пройдя через эти несложные аналогии, она почти было взглянула на барда с гораздо большей симпатией, чем в начале, когда его слова поневоле заставили ее напрячься.
Весенний праздник в Рон-дю-Буш? Трагедия, разыгравшаяся там?
О, она и вправду знала об этом побольше, чем кто-либо. Но откуда знает этот самый Тэнн, и почему так уверен, что она могла об этом слышать?
Ее взгляд, ощупывающий рогатого музыканта, стал еще более пристальным. Вертит хвостом. Пытается поймать ее на лжи. Но почему? Что он подозревает, и главное - откуда? Левиафан замел следы и отвел от нее подозрения, где же несоответствия в его словах?
Да вот же они!
Главным гостем на том празднике был сам Лакс Монтаг. Никакого менестреля-шадд по имени Тэнн там не было - уж такое-то зрелище точно никто бы не пропустил...

Сидящий перед ней музыкант лгал, причем лгал намеренно, рассчитывая, что она выдаст себя.
Ей стоило некоторых трудов сохранить недоуменно-скучающее выражение на лице:
- Да нет, ничего такого я не слышала... А что там произошло-то? - после некоторой паузы поинтересовалась Ския. - Я не слишком часто посещаю крупные праздники, да и вообще выбираюсь в свет, - абсолютная, к слову, правда, она даже не соврала в этом. - Но хочу заметить, что признание вашего таланта, господин Тэнн, вполне оправдано: я никогда прежде не встречала кого-то, кто был бы влюблен в свое искусство так, как вы...
Кроме все того же Лакса Монтага.

- Но мы отвлеклись от игры, - она улыбнулась, уже не так лукаво, как прежде. Ее собеседник включился с азартом, и она видела в этом возможность вывести его на чистую воду и понять, что же он все-таки знает. - Вы угадали, так что пью я. Зеленый - не мой любимый цвет...
Ския показательно сделала крупный глоток и отставила стакан.
- Что же до вашей загадки... - некромантка чуть подалась вперед. - Думаю, вы не настолько хороши в фехтовании, как бахвалитесь, милый Тэнн. А вот в вашу способность много выпить охотно верю, иначе не предложила бы вам сыграть.
Она подлила себе и ему еще вина, но из ее движений исчезла прежняя ленивая расслабленность, хоть Ския и пыталась ее повторить.
- Моя очередь. Я люблю музыку. Но при этом я с самого детства не пела перед кем-либо.
Ее ложное утверждение само по себе было ловушкой, которую она наугад раскинула перед собеседником.

+3

14

[indent] Таинственная женщина держалась достойно. Не будь бард уверен, что непременно узнал восторженную поклонницу с выступления, которое в конце концов обернулось трагедией, то он непременно уже признал свою ошибку и отступил. Но вопрос был слишком серьёзным. В конце концов на кону могла стоять его жизнь, жизнь Лакса Монтага! Три главных вопроса вертелись в голове шадд, ответы на которые он хотел потребовать прямо сейчас. Зачем? Кто стоит за всем этим? И почему под удар попал молодой и талантливый бард. И добиться ответов можно было множеством разных способов. Но он выбрал, пожалуй, один из самых сложных. И всё потому, что Тэнна одолевали сомнения. До сих пор.
[indent] - Но Вы ещё даже не слышали как я пою, - с задумчивой улыбкой произнёс менестрель.
[indent] Разведя руки в стороны, менестрель признал своё поражение и, отсалютовав стаканом, осушил его до дна. В его планы не входило напиваться. наоборот, необходима была трезвая голова, но шадд сильно сомневался, что в этот вечер ему удастся выпить достаточно, чтобы затуманить рассудок. В конце концов, это было не так-то просто.
[indent] - Вы ранили меня прямо в сердце. Я думал, что выгляжу достаточно грозно, чтобы люди вокруг считали, что я способен дать достойный отпор. Неужели я столько лет самоуверенно и бесстрашно разъезжал по трактам в одиночку и не знал, какая опасность нависает надо мной?! - театрально схватившись руками за голову, Тэнн обречённо вздохнул. - Но я думаю, что и Вы способны создать обманчивое впечатление. Уж извините, но я не поверю, что человек, любящий музыку, никогда в жизни не пел кому-либо. Полагаю, что даже те, кто к музыке по каким-то причинам относится равнодушно, рано или поздно, хотя бы один разок, но пел. Как матери, баюкающие детей. Или же их старшие братья и сёстры. О, а какие личности способны удивить пением, если их как следует подстегнуть к этому, наполнив кубок до краёв? Поверьте мне, я видел много подобных случаев, которые оставляли меня с открытым ртом. Меня! Барда, который исколесил всю Галтею, побывал во всех тавернах от Ивлира до Эльпиды! Разумеется, наверняка есть те, кто ненавидят музыку. К примеру, как мне кажется, эти вот некроманты... Жуткие типы, должен Вам сказать. Встречал я парочку. Вот они, наверняка не пели никогда. Им вообще, как мне кажется, чуждо всё живое, всё, что приносит радость в этот мир. Но Вы-то... Я видел Ваше лицо, когда я рассказывал о своей любви к музыке. Вы меня понимаете. Это уж наверняка. Понимаете и разделяете моё мнение. Уверен, что Ваша любовь к музыке настоящая. И что Вы, естественно, пели и радовали своим пением окружающих.
[indent] Бард добродушно улыбнулся, без тени сомнения в собственной правоте.
[indent] - К слову, о некромантах. За мной охотится один, - без затей произнёс менестрель со скучающим видом. - Или же я в тайне работаю на Левиафан. Не только Калейдоскоп использует бардов для своих целей.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

Отредактировано Лакс Монтаг (06.02.2022 12:47)

+2

15

Он пытался подловить ее точно так же, как и она его.
Улыбка Скии была самую малость стеклянной - безупречной, но прозрачной и холодной, как лед. Несомненно, он уже о чем-то догадался - но он один, как и она одна.
Что же он будет делать потом? Неужели попытается вступить с ней в открытую конфронтацию? С женщиной, которую подозревает в использовании одного из самых бесчеловечных и жутких видов магии, и об истинной силе которой только догадывается? Или попробует натравить на нее местных, подставив под удар уже их? Да и с чего бы им верить рогатому и хвостатому менестрелю больше, чем миловидной и безобидной гостье, к которой этот самый менестрель весь вечер клеился - как это наверняка выглядело в глазах окружающих? Отказала - попытался обвинить в колдовстве, так что ли?
О нет, так у тебя, дорогой шадд, ничего не выйдет...

Сколько же он болтал! Казалось, что чем больше бард пил, тем охотнее из него лились слова. Должно быть, это и вправду было разновидностью его "защитной магии": заставить соперника потонуть в словесной вязи, в образах, сравнениях и воспоминаниях, упустить нить беседы.
- Увы, вы куда больше похожи на творца, нежели на воина, - рассмеялась Собирающая кости, когда Тэнн осушил свой стакан. - Или, быть может, мне кажетесь таковым. Хотя, признаться честно, мне всегда казалось, что в нашем полном насилия мире творцов и их возможности недооценивают. Впрочем, вы же верите, что мир рано или поздно станет лучше...
Она потянулась за бутылкой и снова наполнила стакан собеседника. Тэнн же продолжал - и ей все отчетливее казалось, что ей смутно знаком этот поток открытой, искрящейся энергии, обманчиво безобидный, скрытый за стеной бронебойного обаяния и дружелюбия.
- А вы, я смотрю, интересуетесь некромантами? - полюбопытствовала Ския, внимательно следя за его реакцией. - Хотите написать о них такую же балладу, как и о той Снежной королеве? Не то чтобы я много о них слышала, но вряд ли они - подходящий источник вдохновения. Люди, лишенные чувства музыки, радости и любви. Не думаю, что они способны кого-то обмануть...
Выкрутился он, надо признать, довольно ловко, ни разу не обмолвившись о том, что где-то слышал ее пение. Ведь слышать его в тот день мог только один собеседник.
Неужели?.. Да нет, быть того не может. Она просто слишком напряжена...
- Ладно-ладно, признаю: конечно, я пела для людей. Но я не очень люблю это делать, - усмехнулась Ския и, запрокинув голову, выпила вина. Белое горло над черным воротником дрогнуло. Она не боялась быстро опьянеть - пила она в последнее время куда больше необходимого, и даже будучи пьяной, головы не теряла.

Тэнн снова вернулся к разговору о некромантах. И о Левиафане. На что он намекает? Что сам может оказаться из Левиафана?
Нет, вряд ли. Работай он на Дом Змея, уже выдал бы себя. Им ни к чему ее проверять.
- Это были два утверждения? - Ския заглянула ему в глаза, в темно-алую глубину. Покачала пальцем, немного смазанным движением. - Тогда я думаю, что они оба ложные. Те, кто работают на Левиафан, и с оружием обращаться умеют, а мы уже выяснили, что вы не мастер фехтования. А что до некроманта... если некромант и в самом деле за кем-то охотится, то его жертву уже можно считать покойником. К счастью для всех, черные маги мало заинтересованы в том, чтобы без нужды преследовать кого-либо. Разве что вы чем-то очень крепко им насолили...
Она помолчала, безмятежно глядя в пространство перед собой, и улыбнулась еще шире:
- Я об этом в книжке прочитала, разумеется.
Почти что провокация.

Отредактировано Ския (08.02.2022 09:28)

+3

16

[indent] Он продолжал улыбаться. Беззаботно, легкомысленно, по-доброму. Но взгляд алых глаз пристально наблюдал за собеседницей, точно поджидая момент, когда она оступится, чтобы вцепиться, пронзить и не оставить ни малейшего шанса на спасение. Шадд был терпелив, он не стремился уличить виновницу или как можно быстрее восстановить справедливость. Всё происходящее было не больше, чем игрой. Очень занимательной игрой, которая могла привести к одному исходу. Может Тэнн был слишком самоуверен, но ему хотелось проверить на прочность не столько себя, сколько сидящую перед ним женщину, кем бы она ни была.
[indent] Уже состоявшийся разговор давал понять, что она не такая невинная, какой хочет казаться. Даже если каким-то чудом окажется, что предположения барда ошибочны и Бора не имеет никакого отношения к произошедшему на весеннем празднике в Рон-дю-Буш, ей определённо было что скрывать. Хотя, держалась она на удивление хорошо. Разве что тоже слишком уж сильно пыталась уличить бродячего менестреля в обмане, словно хотела понять, кто же он такой на самом деле и как много ему известно. Хотя, это тоже могло быть лишь воображение Тэнна.
[indent] - Хотите сказать, что я обманщик? - словно пропустив мимо ушей все остальные слова, бард вцепился именно в одно утверждение собеседницы. - Мы ведь договорились быть откровенными и не жульничать. Поэтому, полагаю, Вы должны выпить, поскольку проиграли этот раунд, - шадд добродушно улыбаясь указал на стакан вина. - Вы правы, некроманты вряд ли станут преследовать кого-то просто так. Если только им не заплатили, - он выдержал небольшую паузу и откинулся на спинку стула. - Некроманты... Написать про них балладу? Не смешите! Ни один из них не заслуживает такой чести. Они не заслуживают даже упоминания, даже одной строчки в самой простенькой песенке, исполняющейся в захудалом портовом кабаке. Ведь все некроманты просто жалкие трусы и отребье. Знаете, в некоторых местах, в определённое время, народы клеймили самые низы, самые отбросы общества. Воров, проституток, рабов. Чтобы все вокруг знали, что это изгои, те, кто не заслуживают к себе ни уважения, ни хоть сколько-нибудь хорошего отношения. Так вот некромантов клеймила сама природа. Эти жуткие тёмные пятна. Уверен, об этом Вы тоже читали. Будто сама жизнь, сама магия считает их никчёмым отребьем, недостойным того, чтобы к ним относились иначе, кроме как с презрением. Заслуживают ли они того, чтобы им посвящали баллады? Нет. Определённо нет. Ведь их магия даже не искусство. Даже убийца, скрывающийся во тьме заслуживает больше восхищения, ведь он проявляет незаурядные таланты, чтобы подобраться к своей жертве. А что делают некроманты? Прячутся где-то под землёй, колдуя над... Что им там нужно? Имя жертвы? Её лицо? Что же, удачи им в этом, - самоуверенно усмехнулся шадд. - Или это... Какая-нибудь личная вещь, верно?
[indent] Впервые за весь вечер улыбка спала с лица барда, стоило ему лишь осознать, что именно послужило причиной смерти молодого юноши. Он долго думал, почему проклятие пало на него? Как могло так получиться. Теперь же всё вставало на свои места. По крайней мере, картинка начала складываться.
[indent] - Я не состою в Левиафане. Думаю, они играют не последнюю роль в том, что меня преследует некромант. Хотя, может у каждого здесь свои интересы. Видите ли, им нужно кое-что от меня. Вернее, им нужно кое-что, что у меня есть. Правда они ошибочно полагают, что эта вещь находится у совершенно другого, - рука барда ловко скользнула за пазуху и выудила оттуда амулет в виде большого алого камня в золотой оправе и россыпью более мелких камней в этой оправе. - За этим они приходили и на весенний праздник. Забавно, правда? Когда я получил этот амулет, я не думал, что он станет причиной такой одержимости.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+2

17

Впервые она увидела - или ей только показалось это! - истинные эмоции, промелькнувшие за улыбчивым, доброжелательным лицом барда. За этой улыбкой он был напряжен, как напавший на след пес - уже увидел юркую черную кошку, щелкает зубами возле самого кончика хвоста.
Пытается увести разговор в нужное ему русло, спровоцировать ее, задеть за живое.
Впервые в ее голове появилась мысль, не стоит ли убить его, такого настойчивого? Здесь, в заснеженных горах, жестоких к неосторожным путникам, Снежная королева не терпит вторжения на свою территорию, а бард путешествует в одиночку и уже во всеуслышание объявил о том, что собирается отправиться на поиски мифической ледяной богини. Кто угодно здесь подтвердит это. Какое несчастье, как же так могло случиться-то...
Но Ские хотелось узнать - и теперь уже взаправду хотелось, - какое отношение шадд по имени Тэнн имеет к той весенней неудаче. Единственная ее догадка была столь несуразной, что вряд ли сама некромантка допускала ее реальность.
Ведь разве главой Калейдоскопа может быть шадд?
Однако какой же еще может быть причина его внезапного к ней интереса?

- Я не называла вас обманщиком, - улыбалась Ския, не скрывая, что именно так она и считает. - И я не жульничала. Ох, Тэнн... что же вы собираетесь делать, когда я напьюсь?
Вопрос был задан шутливым тоном, провокационным. Черная Баронесса осушила стакан и - идея пришла к ней как раз недавно, - нарочито пьяно хихикнула. Со стороны вполне могло показаться, что она уже перебрала гораздо больше, чем бахвалилась. Подтверждая это впечатление, Ския подобрала с пола один из потерянных девчонкой бумажных подснежников, кокетливо заправила цветок за ухо, нетрезво усмехнулась.
Как же он ненавидит некромантов...
Одного не учел: большую часть собственных сородичей Ския и сама ненавидела. Этот Тэнн не видел так называемый Совет костей, не представлял себе, на что способны те, кто считает себя истинными последователями смерти. Его слова она с легкостью относила к ним, но не к себе самой.
- Может, они и недостойны упоминания, но определенно упоминаются. У этих... как их... зверолюдов есть целая куча страшных сказок о Некроманте из.. ик! ой, простите... о Некроманте из Улл'Пар...сы, - оживленно подхватила Собирающая кости заплетающимся языком. Она достаточно насмотрелась на некоторых пьяных рыцарей, чтобы помнить, как вести себя будучи абсолютно нетрезвым. - Но я не... не читала, что им там нужно... Кто ж их разберет...
Он хорош в этих играх. Очень хорош. Но слишком уж свежо для него то покушение, слишком глубоко въелось в память, слишком живую, неподдельную боль вызывает.
У нее почти не осталось сомнений в том, кто он такой. Не понимала только - как. Некая вещь наподобие ее артефакта? Вполне возможно. Шадд так вдохновенно рассказывал о черных метках на телах некромантов... Если бы только знал, что под иллюзией само ее тело - сплошная метка, ходячее пособие по некромантии, никакие скрытые отметины не нужны.

- Ой, а это что? - Ския распахнула глаза, когда Тэнн вытащил из-под рубашки затейливый амулет-камень. - Красивый какой...
Она протянула руку к амулету, ничуть не сомневаясь, что он отдернет камень в последний момент. Он достал его, как приманку, надеясь именно на то, что она клюнет, и Черная Баронесса с готовностью клюнула. Если бы она и в самом деле преследовала интересы Левиафана, то наверняка клюнула бы всерьез и нешуточно, стремясь выслужиться перед Домом Змея. Вот только его посланцы сами сказали ей больше не вмешиваться в их охоту за амулетом Калейдоскопа, и она не собиралась подставляться и рисковать, доставая для них то, о чем они не просили.
Но их определенно заинтересует информация - если, конечно, они уже ее не знают! - о том, что великий менестрель Лакс Монтаг вероятно (всего лишь вероятно) бродит по миру под личиной шадд по имени Тэнн. Этим она вполне могла с ними поделиться - если достаточно заплатят.
- Да ладно, я пр... просто хотела посмотреть, - усмехнулась она, разумеется, не коснувшись камня. - Так вы думаете... думаете, что за вами из-за него охотятся? Тогда зачем... зачем же вы его так опр... опротчем... опро-мет-чи-во носите? И у кого же он должен быть?

Отредактировано Ския (09.02.2022 14:14)

+3

18

[indent] Вероятно, бард вёл себя слишком уж легкомысленно, особенно, если учесть то, что перед ним могла сидеть некромантка, ответственная за убийство во время весеннего праздника в Рон-дю-Буш. Но Тэнн не чувствовал ни малейшего страха. Более того, он даже не задумывался о том, что ему может что-то угрожать. И дело было вовсе не в вере, что тёмная волшебница не посмеет ничего с ним сделать на глазах множества свидетелей. И даже не в уверенности, что она выпила уже более чем достаточно, чтобы представлять хоть какую-то угрозу. Шадд, скрывающийся у всех под носом, имел много тайн, о которых не могли догадываться даже лучшие ищейки Левиафана, пусть бы они следили за ним круглые сутки. И тот факт, что под личиной главы Калейдоскопа прятался шадд, был малейшей из этих секретов.
[indent] - Есть. Определённо есть. Ведь кто-то же становится некромантами. А значит, в этом мире достаточно тех, кому они, как минимум, симпатичны, - не скрывая разочарования в голосе, вздохнул менестрель, следя глазами за раскачивающимся, словно маятник, амулетом. - Одному даже удалось выкрасть у меня амулет. Это было где-то на Эльпиде. Я плохо помню тот день. Мы начинали веселье с трактира у Храма Калтэя, а очнулись... Кажется... Точно. В Эларии. Забавное было приключение. Не знакомы с местными некромантами? Кажется, это был какой-то эльф. О, он определённо знал, где меня найти. Жуткий тип, должен сказать. Но я вернул своё и утёр ему нос. Неплохо для менестреля, верно?
[indent] Непринуждённый рассказ барда создавал для окружающих впечатление простой дружеской беседы, потому вряд ли кто-то вслушивался в смысл сказанных им слов. Посетители разве что переглядывались, да шептались о том, что девка-то уже почти никакая. Того и гляди, уведёт барда и не дождутся они выступления до самого утра.
[indent] - Кажется, наша игра немного затянулась, - улыбнулся Тэнн, ловко подхватывая амулет и пряча его обратно под одежду. - Вы, полагаю, больше не выдержите ни одного раунда. Стало быть, победа моя. Должен сказать, что Вашим положением легко воспользоваться. На Ваше же счастье, я совершенно не такой человек... - бард осёкся, тут же рассмеявшись и хлопнув себя ладонью по лбу. - Шадд. Конечно же, я хотел сказать шадд. В любом случае, предлагаю Вам отдохнуть, а утром обсудим дальнейшие планы и грядущий путь в Рон-дю-Буш. Раз уж мы друг друга так хорошо узнали.
[indent] Обворожительно улыбнувшись, бард оставил на столе рядом с недоеденным ужином горстку монет, подхватил лютню и встал из-за стола. Выйдя к стойке, он тут же начал наигрывать мелодию, почти сразу запев, чем оживил посетителей, привлекая всеобщее внимание. Тэнн запел причудливую, но весёлую песню о нищем, который обманом выдал себя за короля, о том, как водил за нос всех придворных слуг и заставлял вельмож кланяться ему в ноги. Публика хохотала и притоптывала в ритм песни.
[indent] Следующую же балладу шадд начал с того, что создал небольшую иллюзию, заставив всех присутствующих застыть, раскрыв рты. Иллюзия преобразила стойку, раскинув на ней сцену из звучавшей баллады. Про ледяной утёс, на вершине которого жил огромный белый дракон. И действительно, маленький иллюзорный дракон был великолепен. А его сражение с доблестным рыцарем, который лишь чудом уклонялся от морозного дыхания, вызвало даже несколько вскриков. Под конец баллады, когда звучали последние аккорды, менестрель коснулся одного из перстней на пальцах и тут же сам принял облик того самого рыцаря. Публика была вне себя от восторга. Подобные представления даже для королей и правителей редки и необычны.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+2

19

В одном он был прав: игра в угадайку действительно затянулась. Оба они уже знали друг о друге куда больше, чем следовало для собственной безопасности. Вопрос лишь в том, что делать с этим знанием теперь?
Шадд попытается тихо и незаметно избавиться от нее ночью?
Или она упокоит его тело на безлюдном горном перевале?
- У вас бога... богатая история взаимодействия с некро... некромантами, - усмехнулась Ския, наблюдая за тем, как меняется выражение его живого, подвижного лица. - Богаче, чем у любого другого в этой комнате...
Купился он на ее пьяный спектакль? Сложно было сказать. Так или иначе, а закончить он предложил первым.
- Вы благородны, господин Тэнн... - она подперла щеку рукой, облокотившись на стол и прищурившись. - Ладно, вы выиграли... Но разве мы не... не на желания играли? Я вам должна одно...
О нет. Он совершенно не такой человек. Не такой шадд.
Ничего иного она и не рассчитывала от него услышать.

Вообще-то это создание, кем бы оно ни было на самом деле, ей даже нравилось. Нравилось, несмотря на то, что отчетливо позиционировало себя как ее врага. Еще в первую их встречу Черная Баронесса отчетливо чувствовала эту его открытость миру - ту самую беспечность, которая по всем правилам должна была сделать его совершенно беззащитным, но на деле невольно притягивала и почти что трогала.
В этой открытости была странная сила, которую она понять не могла, и которую пыталась разгадать, наблюдая за его представлением в заметенной снегом таверне. И он, словно нарочно, только помогал ей в этом, беспечно показывая иллюзии, давая понять, какими возможностями обладает.
Лицедей, способный принять любой облик. Любой - какой угодно. Мастер иллюзий.
Шадд не только развлекал простаков своими чудесами, зарабатывая себе еду и ночлег. Он бросал ей вызов - не таясь, как перчатку.
Что сделает мне твоя магия смерти?
Он мог и не думать так на самом деле, но некромантка, пристально следившая за ним мерцающими зелеными глазами, думала именно так.
Она поймала восторженный взгляд девчонки с бумажными цветами - та смотрела так, словно и впрямь увидела ожившую сказку. Но Ския знала лишь сказки с тяжелым концом.
- Я иду спать, - сказала она трактирщику совершенно ясным, трезвым голосом, отвлекая его от зрелища иллюзорных цветов, распускавшихся прямо посреди иллюзорного снега, оставшегося от ледяного дракона. Тэнн - или Лакс Монтаг? - как раз заканчивал свою балладу под шквал аплодисментов. - Если господин шадд спросит обо мне, передай ему...
Она оставила на столе еще один бумажный цветок, искусно сложенный ловкими пальцами. На этот раз не подснежник: маргаритку. Маленькую бумажную маргаритку.
Если он бросал ей перчатку, то она готова была ее подобрать.

К утру яростная метель стихла. На толстых, полупрозрачных стеклах рисовались хрупкие морозные узоры. Постояльцы, встретившие новый год в зале таверны, давно разошлись по домам, и даже девчонки с подснежниками больше не было видно. Служанка протирала столы, и ничто больше не напоминало о великолепном представлении, устроенном здесь накануне.
Ския, совершенно собранная, одетая и готовая, неспешно поглощала дымящуюся кашу, с аппетитом подбирала остатки куском свежего хлеба и улыбнулась, заметив выспавшегося менестреля.
- Господин Тэнн, - она любезно помахала рукой. - Простите, что не дождалась окончания вашего прекрасного выступления - слишком утомилась вчера. Еще не передумали отправиться дальше вместе?

+3

20

[indent] Этой ночью все случайные посетители маленькой таверны в предгорьях, застрявшие из-за непогоды, до конца жизнь запомнили встречу с причудливым бардом-шадд, который своим искусством иллюзий легко мог дать фору иному мастеру-магу, а пением и умением играть на лютне мог бы посоревноваться с лучшими менестрелями, которые только встречаются на этом свете. Подобный новогодний подарок никого не оставил равнодушным. И, казалось, люди готовы были веселиться до самого утра, однако, никто не возражал, когда бард исполнил свою последнюю балладу и лишь с благодарностью проводили его взглядом.
[indent] - Милсдарь бард, - неловко обратился хозяин таверны, явно проникшись уважением к необычному гостю. - Та дама, ну с которой Вы это самое... Разговаривали вон там. Попросила передать.
[indent] Тэнн с лёгкой улыбкой принял очередной бумажный цветок, тут же поняв, что именно хотела сказать ему загадочная женщина. Как ни странно, но в этот момент шадд не чувствовал гнева и ненависти. Ведь его подозрения подтвердились и почти наверняка, смерть бедняги Ронара было делом рук Маргариты-Боры, чьё настоящее имя было скрыто от менестреля. Вместо желания призвать её к ответу, он ощутил некоторую удовлетворённость. Тэнн прожил достаточно, чтобы полностью понимать, как обстояли дела на самом деле. Её наняли, она провалила задания и, очевидно, сама была не рада собственному провалу.
[indent] Вопреки своим собственным словам, призванным спровоцировать хитрую женщину, бард не относился предвзято даже к некромантом. Действительно, среди них едва ли можно найти людей достойных, не говоря уже о хороших. Но это не значило, что все они заслуживали смерти. Даже если на их руках кровь невинных. В конце концов, в этом жестоком мире тот, кто желает добиться большего, недолго остаётся чистым и невинным. Поэтому стоило подумать над тем, как поступить дальше. Утром.

[indent] Тот, кто занимает место главы любой фракции, может позволить себе немного больше, чем остальные. Кто-то пользуется властью в личных целях, кто-то набивает карманы чужим золотом. Лакс Монтаг же пользует своё высокое положение в чуть более приземлённых целях. Поэтому вставать рано не было в его привычке. Он пользовался властью и наслаждался жизнью. Гулял по ночам и спал до полудня. Но в этот день он преодолел себя и встал намного более раньше, чем обычно. Но недостаточно, чтобы опередить возможную некромантку, которую он застал уже готовую к пути и даже позавтракавшую.
[indent] - Очень напрасно, должен сказать, - нисколько не стесняясь, шадд широко зевнул и потянулся. Он также уже был готов, чтобы отправиться в путь хоть сейчас. Даже лютня была при нём, свисая с плеча. - Как можете заметить, все настолько хорошо развлеклись, что до сих пор спят. Ну... Или уже разошлись, - он пожал плечами. - Предлагаю и нам не ждать, пока солнце зайдёт. Я, признаюсь, жутко боюсь оставаться под открытым небом в непроглядной ночи.
[indent] Шадд жестом отказался от предложенного горячего завтрака. Даже слова "за счёт заведения" не переубедили его. Хотя, удержаться барду было действительно трудно. Но он хотел поскорее отправиться в путь. Чтобы не медлить с грядущим откровенным разговором без лишних ушей. Он должен был выяснить причины и, что более важно, заказчика.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+2

21

- О, не нужно бояться ночи, господин Тэнн, - Ския подарила ему поистине очаровательную улыбку. - Ночь - это всего лишь отсутствие света...
Несомненно, самые темные чары вершатся в отсутствие света - но в том числе и лунного. Луна не любит некромантов и их колдовство. Неспроста все по-настоящему могущественные проклятья творят в темноте подвалов и башен.
Бард выглядел свежим и бодрым - совсем не так выглядят люди (или шадд в том числе), представляющие с кем имеют дело и подозревающие удар в спину.
Что еще ты скрываешь, Лакс Монтаг? Сколько тузов в пижонистых рукавах твоей яркой рубашки? Что таится за твоей широкой улыбкой? Ты отнюдь не так прост, как кажешься...
- Но вы правы, - Собирающая кости допила остатки травяного чая, со стуком поставила кружку на стол и встала. - Нам и вправду пора.

В ближайшем городе покрупнее можно было взять грифонов напрокат, но здесь, в этой затерянной деревушке, можно было довольствоваться разве что лошадьми. И тех не хотели отдавать даже с возвратом, пока шадд не подключил свое бронебойное обаяние.
- Оставьте их во Вринпорте, когда доберетесь туда. Там встретит мой племянник, он сам перегонит их обратно, - небритый, потрепанного вида мужчина, один из тех, кто наслаждался представлением прошедшей ночью, передал поводья. - И вам же, небось, проводник нужен?
- Дорога здесь одна, - Ския плотнее натянула теплые рукавицы, пониже надвинула на голову меховой капюшон. Она ненавидела лошадей, но куда было деваться. - Нам не нужен проводник.
Ни как проводник, ни как лишний свидетель...

После вчерашнего бурана день выдался на удивление ясным. Лошадки, мохноногие, смирные и приземистые, бодро рыхлили не успевший слежаться снег, сугробы сверкали на солнце так, что смотреть было больно. Горные вершины в прозрачном прохладном воздухе казались невероятно близкими и четкими, словно на картинке.
Покачиваясь на спине лошади, Черная Баронесса мерзла и думала о том, что делать дальше.
Спина Тэнна искушающе маячила прямо перед ней, но место для нападения было совершенно неудачным. Здесь все еще встречались люди - охотники, собиратели хвороста, редкие вчерашние гуляки. Никто не поверит в несчастный случай. Слишком рискованно. Слишком рано.
Пожалуй, она и вправду не хотела его убивать - никакой личной ненависти к нему у нее не было, а ввязываться в схватку с сильным магом, способностей которого она не знает точно, было по-настоящему опасно. Лакс Монтаг сам настоял на том, чтобы отправиться с ней в горы - а значит, в своей безоговорочной победе он уверен.
Ну или же беспросветно глуп, что, опять же, не было на него похоже.
Но если он начнет копать в Рон-дю-Буше, то выйдет на нее, на Элиаса, на ее дом. Подключит свои связи, и от визита Инквизиции ее не спасет даже Винсент. Этого она допустить не могла.
А может, он, как и она сама, решил избавиться от некромантки здесь, в глуши, где никто не узнает и не найдет тело?..
Нет, его все же придется убить.

Ския поняла, что это подходящее место, когда тропа нырнула под наклонный отрог горы - время, по ее прикидкам, перевалило уже за полдень. Людей они больше не встречали уже почти два часа, зато на дороге стали нередко попадаться расщелины и пропасти, круто уходящие вниз.
- Господин Тэнн, - дружелюбно окликнула она. - Вы вчера говорили, что отказались вступить в ряды Калейдоскопа, хотя вас туда звали. Но разве менестрели и гармонисты не свободны в своем выборе пути? Разве они не могут странствовать там, где захотят?
Ския не боялась заговорить с ним. Болтовня ни о чем отвлекает, человек поневоле расслабляется и уже не так напряженно оглядывается себе за спину, когда начинает отвечать.
Все пройдет быстро.
- Я даже слышала... - Черная Баронесса незаметно выпростала руку из перчатки, - ...будто сам Маэстро предпочитает путешествия пребыванию на одном и том же месте...
Сгусток зеленовато-синего пламени сорвался с кончиков ее пальцев - она сделала лишь одно-единственное слитное движение, будто снежок бросила. Язычки огня отразились в зеленых глазах некромантки. Мертвенный огонь врезался в менестреля, снес его с седла...
Она ожидала увидеть, как его фигура, охваченная пламенем, скорчится от невыносимой боли. Как огонь, питающийся не деревом, но живой плотью, поглотит его.
Но вместо этого...

+2

22

[indent] Путешествие, которое займёт явно не один день, в компании одного-единственного человека, которого подозреваешь в нечистых делах, способного замарать руки только ради того, чтобы избавиться от подозрений, казалось чистым самоубийством. Но бард не высказывал ни капли беспокойства. Он был всё так же позитивен, весел и разговорчив. Ничто в его поведении даже не намекало на то, что он чувствует или хотя бы осознаёт всю опасность ситуации, в которой оказался.
[indent] Нет, шадд был приветлив со всеми встречными, уболтал местных одолжить им пару лошадей и дружелюбно улыбался всем подряд. Вот только заводить разговор со спутницей не спешил. Проезжая по зимним красотам, которые открывались в полной мере солнечным безоблачным утром, менестрель любовался, оглядываясь по сторонам и словно чего-то ждал. А ждал он, пока не останется ни одного свидетеля грядущего разговора.
[indent] И вовсе не потому, что Тэнн задумал что-то неладное. У него и в мыслях не было как-то навредить кому-то. Пусть даже и некроманту, который загубил его близкого друга, ученика и преемника. Бард прожил достаточно долго, чтобы думать, прежде чем совершать такие серьёзные поступки, которые были зачастую продиктованы эмоциями. Тогда, на весеннем празднике - возможно. Но не сейчас.
[indent] Всё, чего хотел Тэнн, это поговорить. Обсудить, что будет дальше, что во многом зависело от того, как будет проходить разговор и чем он, собственно, завершится. Весь пройденный путь шадд только об этом и думал. Он был уверен, что правильно поступил, заронив зерно сомнений и подозрений у своей спутнице. Она либо сама раскроет себя, либо в конце концов поймёт, что лучше поговорить начистоту и узнать, чего именно хочет "бродячий менестрель".
[indent] - Вот, это хорошее место, - едва слышно произнёс Тэнн, прежде чем нечто сшибло его с седла.
[indent] Лошадь, лишившаяся седока, испуганно заржала, начав дёргать головой и пятиться, топча копытами землю. Животные не любили магию. Особенно тёмную. А от вида огня, который вмиг поглотил тело барда, будто клочок проспиртованной ткани, и вовсе встала на дыбы, истошно заржав. Но, вопреки ожиданиям некромантки, - в этом больше сомнений не оставалось, - менестрель не корчился от боли и даже цвет пламени сменился также быстро, как и возник мертвенный огонь. Тэнна окутало бушующий столб огня, от которого исходил невыносимый жар. Вспышка вконец напугала и без того перепуганного скакуна и тот пустился прочь, но тут же одёрнулся, едва не упав, точно был привязан к толстому древнему дереву.
[indent] Из угасающего пламени виднелась рука, удерживающая поводья и бьющуюся в истерике лошадь, а через стену живого огня сверкали налитые кровью красные глаза с тонкими чёрными зрачками. Когда огонь утих, можно было заметить, как клубы дыма выходят из ноздрей и стиснутых зубов шадд, глядящего на свою спутницу так, словно собирался прямо сейчас наброситься и разорвать её на куски голыми руками. Упирающаяся лошадь, которая была не в состоянии даже сдвинуть барда с места, ясно давала понять, что опасения эти были не безосновательны.
[indent] - Зачем же так пугать лошадь? Нас же попросили её вернуть, - голос менестреля стал грубее, ниже, а его тень внезапно стала в разы больше, обрела совсем не человекоподобный вид, словно принадлежала какому-то чудовищу. Но это была всего лишь иллюзия, призванная напугать, если это вообще было возможно.
[indent] Но было ли иллюзорно всё остальное - вопрос был сложным. Ведь весь снег вокруг шадд растаял до голой земли, а его одежда висела обгорелыми лохмотьями на спине. Атака некромантки, определённо достигла своей цели.
[indent] - Предлагаю всё же поговорить...

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

+2

23

Она не ожидала этого. Вернее - ожидала чего угодно, кроме этого.
Охваченная огнем фигура двигалась - менестрель несомненно был жив. И - Ския это отчетливо ощущала! - не применял никакой ответной магии. Испуганно ржали и пятились лошади, и Тэннова, стоявшая слишком близко к огненному силуэту, и Собирающей кости, едва не сбросившая от неожиданности саму некромантку.

- Что?.. - выдохнула Ския, слишком изумленная даже для того, чтобы попытаться сбежать.
Сейчас веселый бард больше походил на чудовище, восставшее из огня и дыма. И хотя она прекрасно помнила о его способности к магии иллюзий,  даже она усомнилась в том, что это было всего лишь видение. Ее-то магия уж точно не была иллюзией, Черная Баронесса прекрасно знала, как быстро и легко может убивать мертвенное пламя.
Почему выжил Лакс Монтаг?

Вот теперь у нее возникло чувство, что она действительно не справится с ним, если он попробует ее убить. Ския знала пределы собственных возможностей, знала, на что способна. Но на что способен он - теперь даже не представляла.
Он без малейших усилий удерживал на одном месте мохноногого коня-тяжеловоза.
Он уцелел в мертвенном пламени, хотя и земля, и его одежда прогорели. Маг огня просто защитился бы от ее атаки таким образом, чтобы колдовской огонь не причинил вреда ни ему, ни его вещам - это определенно была не магия огня.
Или не такая, какую знала Ския.

- Кто ты такой, гром тебя разрази... - Собирающая кости спрыгнула на землю, приготовившись к его ответной атаке. Но что он может сделать? Чем ей ответить? Она могла раздробить ему кости и вытянуть всю кровь из жил, могла разорвать на части его конечности или заставить его глаза лопнуть в глазницах...
Или все же не могла?..
А вот что мог он, кроме иллюзий - оставалось загадкой.

И Ския лихорадочно прокрутила в голове с десяток вариантов, когда его ответ привел ее в полное замешательство.
- Поговорить? - она сделала шаг назад. - О чем поговорить? Мне казалось, мы еще в таверне все друг про друга разузнали, господин Тэнн. Или - господин Монтаг?
Его слова не укладывались у нее в сознании. О чем им разговаривать? Она убила его ученика, пусть он и не был ее целью. Что он хочет из нее вытянуть?
Или это просто запудривание мозгов перед ответной атакой?

+2

24

[indent] Он не ожидал нападения. За долгие годы, которым легко потерять счёт, Тэнн привык к тому, что все дела удавалось улаживать при помощи слов, не прибегая к насилию. То ли он был слишком уверен в себе, то ли за всё это время стал чересчур беспечным, забывая о том, насколько опасны и непредсказуемы порой могут быть загнанные в угол люди, не желающие ничего терять.
[indent] Атака некромантки попала в цель и бард попросту не успел защититься. И ему оставалось лишь одно - поглотить вражеское пламя своим собственным, поддавшись эмоциям и гневу. Он был зол, ведь долгое время никто не осмеливался вот так нападать на него. Или точнее, не видел для этого причин. Но это был его просчёт, а значит, злиться стоило только на себя.
[indent] - Отбросим формальности? - усмехнулся шадд, но его улыбка больше походила на звериный оскал. - Я только за.
[indent] Он подтянул всё ещё сопротивляющуюся лошадь к себе внешне не прикладывая никаких усилий, коснулся рукой могучей шеи, удержал скакуна, когда тот вновь собирался вздыбиться. Постепенно животное успокаивалось, больше не ощущая жара открытого огня.
[indent] - Я же говорил - я простой бард, что бродит по свету и наслаждается музыкой, - шадд пристально посмотрел на спутницу из-под нахмуренных бровей и тяжело вздохнул. - Ладно, может не совсем обычный. Но тут стоит задать другой вопрос - действительно ли ты хочешь продолжить эту схватку? Обычно я оставляю без ответа только один удар. Так что, если не уверена, что сможешь прикончить меня следующей атакой, лучше брось эту затею, - наконец бард отпустил поводья и всё ещё недовольно фыркающая лошадь, чуть покачивая головой, принялась искать траву на оттаявшем участке земли. - Тэнн... Лакс... Всё это лишь детали, кусочки пазла, который, уверяю, лучше не собирать воедино. Ведь многих частей недостаёт, а ошибочное представление, как мы только что поняли, может быть весьма опасным. Я знаю, что ты всего лишь исполнитель, оружие, которое мне посчастливилось отыскать в промёрзлой земле. Не так много вариантов, кто мог послать тебя. Но главное, что сейчас ты действуешь не по чьей-то указке. Может, чувствуешь опасность от меня? Неужели ты рискуешь больше, чем глава фракции? Боишься правосудия или мести? Что же, в любом случае, я не собираюсь стучаться к тебе в дверь ни с тем, ни с другим. За прошедший вечер ты узнала больше, чем Левиафан за... Наверное, несколько десятков лет. Твой рассказ будет ценен для них. Но я попрошу тебя передать им, что они понятия не имеют, с чем связываются. И это может погубить их всех. Я сторонник мира, но даже у меня есть предел.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

Отредактировано Лакс Монтаг (24.02.2022 10:27)

+2

25

Угроза, исходившая от него, ощущалась всей кожей - будто она стояла возле костра, как несчастная лошадь менестреля.
Но он не нападал, и этого Ския понять не могла. Она бы на его месте устранила любого, кто поднял бы на нее оружие - тем более, зная, что этот кто-то точно ей не друг.
И все же, несмотря на чудовищную тень, он оставался шадд - таким же, каким был в таверне, разве что улыбка его перестала быть дружелюбной.
Что он за существо?..

Она отступила еще на шаг, и исходивший от него жар ослаб. Лакс Монтаг теперь казался...
...угрожающим? Утомленным?
Не желающим убивать.
Потому что если он хотел бы - то уже сделал бы это. Он был прав: ей нечем было уничтожить его с одного удара.
Черная Баронесса помедлила еще несколько мгновений, пристально глядя ему в лицо - в ее зеленых глазах плескалась неподдельная тревога, - и опустила руки, прерывая так и не законченные чары.
- Ладно, - выдохнула она. - Хорошо. Давай поговорим...
Но он и так уже догадался обо всем. За внешностью балагура и болтуна скрывалось создание, которое неспроста руководило Калейдоскопом столько лет.
Должно быть, с ним не смогли бы справиться и десять убийц Левиафана.

- Ты ведь и так уже все понял, - Ския не сводила с него пристальных, прищуренных глаз, пытаясь скрыть то, с какой силой колотится ее сердце. Она боялась - неподдельно боялась, всерьез, и была уверена, что он чувствует ее страх. - Мне поручили тебя убить, поскольку им не нужны были следы. Скорее всего, у меня бы и так ничего не вышло, теперь я это понимаю. Но я не знала, что платок принадлежал твоему ученику.
Она вспомнила мальчишку с оленьими карими глазами и с сожалением дернула уголком рта.
- Я бы не стала его убивать. И к тебе самому у меня нет никакой враждебности. Я многим обязана Левиафану. Периодически делаю кое-что для них, но не задаю вопросы - мне незачем это знать. Поэтому я не знаю, кто именно из них и почему решил организовать то покушение на тебя. Наверное, ты это знаешь лучше, чем я.

И, конечно, мать его, она чувствовала угрозу! Почувствовала еще прошедшей ночью, во время их глупой игры в таверне. Более того, она и сейчас ожидала, что Лакс будет мстить - или самолично, или в Рон-дю-Буше, натравив на нее церковь.
Ския бы на его месте мстила.
Но он не был ею.
- Они вряд ли снова заставят меня охотиться на тебя или на кого-то из твоей гильдии. Я уже слишком засветилась, и ты знаешь меня в лицо, - она помедлила и скрестила руки на груди. - И я не буду говорить Левиафану об этой встрече с тобой. Мне вовсе не хочется становиться между вами. Если они хотят собирать эту головоломку - пусть собирают.
Она была уверена, что Левиафан знает о Лаксе больше, чем он думает. И без ее донесений. Возможно, она с радостью бы продала им какие-то сведения о нем - вот до этого самого момента. Теперь - уже отнюдь не была уверена в том, что стоит это делать.
Не стоило. Определенно. Ей хватит одного могущественного врага.

- Я напала на тебя сейчас, потому что была уверена, что ты будешь мстить, - без увиливаний сказала Ския, наблюдая за выражением его лица. - Других причин сражаться с тобой у меня нет, и я больше не встану на твоем пути.

Отредактировано Ския (19.02.2022 15:00)

+2

26

[indent] Постепенно шадд тоже стал успокаиваться, поняв, что его очаровательная спутница больше не представляет непосредственной угрозы. Черты его лица смягчились, а тень вновь обрела свои прежние очертания. Тэнн не любил конфликты. Ещё меньше он любил применять силу против кого бы то ни было. Он был искренне рад, что некромантка решила обойтись разговором.
[indent] - Я не сторонник вендетт и мщения, - пожал плечами бард. - Но я также не хочу, чтобы подобное повторялось. То, что сделала ты... Это ужасно и я не представляю, как можно спокойно спать после такого. Но что будет, если я действительно отомщу? Твоё место займёт другой. А за ним придёт третий. Это бессмысленно, если не убрать того, кто отдаёт такие ужасные приказы. А этого я, увы, сделать не могу. По крайней мере, сейчас.
[indent] Шадд достал из-за пазухи тот самый амулет, из-за которого вокруг него происходило столько бед. Он вздохнул, печально посмотрев на большой рубин, отражающий солнечные лучи.
[indent] - Мне всегда было любопытно, откуда Левиафан знает о нём. О его свойствах. Но, полагаю, это было известно задолго до того, как артефакт попал ко мне. Уверен, что это так, - Тэнн внимательно посмотрел на некромантку, ненадолго задумавшись, будто собирался покончить со всеми бедами разом и отдать ей то, что так желает заполучить Дом Змея. Только вот тогда бед во всём мире станет куда больше. - Этот амулет уникален и вряд ли имеет себе равных. Он способен перенести меня практически в любое место, на любом континенте, если я этого пожелаю. Карманный телепорт, если угодно. Не удивительно, что ради него идут на убийства, верно? Но, раз уж он находится у меня уже... Больше ста лет, полагаю, значит я неплохо подхожу на роль хранителя. Но, думаю, рано или поздно придётся сменить тактику и перейти в наступление.
[indent] Задумчивое выражение на лице барда сменилось озорной улыбкой. На глазах некромантки он преобразился. Лиловая кожа, изогнутые рога и хвост исчезли и вместо шадд предстал сам маэстро и глава Калейдоскопа, Лакс Монтаг.
[indent] - Я всё-таки вынужден попросить рассказать обо всём Левиафану. Будем считать, что это моё право победителя. Не в нашей маленькой схватке, а во вчерашней игре, хотя, уверен, что прекрасная леди мне поддавалась. Лично я не стал бы играть в столь опасные игры, всерьёз опьянев. Но я не прошу работать на меня. Можешь сказать, что именно я попросил рассказать обо всём, что произошло. Меня устроит и это. А пока... Не в моих правилах бросать очаровательную даму одну невесть где, но я не могу ведь появиться в таком виде среди порядочных людей, - бард нахмурился, оглянувшись за плечо и посмотрев на испорченную одежду. - Да и ветер мне всю спину продует. Поэтому попрошу передать привет племяннику в Вринпорте и извинить меня за столь неподобающее поведение. Надеюсь на новые встречи.
[indent] Лакс Монтаг очаровательно улыбнулся, склонив голову в учтивом поклоне и буквально исчез, воспользовавшись амулетом и переместившись далеко-далеко от этого места.

[icon]https://i.imgur.com/9Hc7CNj.png[/icon][nick]Тэнн[/nick]

Отредактировано Лакс Монтаг (24.02.2022 11:01)

+2

27

Должно быть, Ския до самого последнего момента ожидала, что все миротворческие порывы Лакса - всего лишь игра, призванная ослабить ее напряженное внимание. Она отвлечется - и игра закончится, выражение усталой грусти сойдет с его лица, как маска, и шадд нападет.
Но секунды утекали, а он все еще этого не делал, и его лицо по-прежнему не выражало ни враждебности, ни отвращения, подобного тому, с каким он рассказывал о некромантах-отребье вчера.
Разве что легкое сожаление.
Что было в его жизни такого, что новость о сорвавшемся покушении лично на него почти не вызывает у Лакса Монтага эмоций?
Вряд ли она хотела знать, но подозревала, что, говоря о том, что он не смог бы после такого спокойно спать, глава Калейдоскопа лукавил. Не смог бы он занять свою должность без подлости, интриг и крови - на этом держится вся власть. Всегда держалась.
Ты просто не представляешь, после чего еще мне приходилось засыпать, сир Монтаг...

Когда он полез за пазуху, чтобы достать амулет, она едва не сотворила боевое заклятье вновь - но сдержалась, вовремя остановив себя. Крупный рубин сверкал и переливался, завораживая и притягивая взгляд.
- Так им действительно это нужно от тебя? - не выдержав молчания, спросила Ския.
Он рассказывал охотно и дружелюбно, будто не стоял в разорванной рубашке посреди прогалины растаявшего снега - в горах под ледяным ветром и лицом к лицу с некромантом.
Бесконечный телепорт, высокоточный и совершенный. Пожалуй, да, в руках сторонников Левиафана он мог бы стать оружием. Да он в любых руках мог бы стать оружием - но только не в его.
Возможно, оставить все как есть, действительно было единственным разумным решением. Уж точно не ей вмешиваться в дрязги между существом, которое называло себя Лаксом Монтагом - и Левиафаном. У нее уже есть один бессмертный враг - наживать себе второго слишком самонадеянно.

Она не удивилась, когда он вновь принял уже знакомый ей человеческий облик - обаятельного прохвоста и плута. Даже улыбка на лицо вернулась прежняя - неизменная и в обличье шадд, и в этом самом.
Думал ли он, что Черная Баронесса действительно обо всем расскажет агентам Змея?
Пожалуй, да - она расскажет. В первую очередь, для того, чтобы ее больше не втягивали в это. Лакс Монтаг теперь разве что ее настоящего имени не знал, но это вряд ли поможет ей, если она выступит против него в третий раз.
И он, без сомнения знал, что именно так она и сделает.

Исчез он в мгновение ока - быстро и тихо. Разве что широкая улыбка еще долю секунды висела в воздухе, будто у говорливого кота из детской сказки.
Ския вздрогнула от неожиданности - и только тогда поняла, что ее спина, несмотря на холод, взмокла от напряжения.
- Надеюсь больше не встретиться с тобой, рогатый ты ублю...
Она не закончила - ветер издевательски швырнул в лицо пригоршню снега, и некромантка закашлялась. Напоминание о том, что личное мнение о некоторых созданиях лучше держать лично во рту.
Лошадь, которую только что держал под уздцы сам Монтаг, нервно всхрапнула и переступила копытами. Ну вот, теперь ей еще и с двумя этими зверюгами управляться посреди заснеженной дороги в горах. А она так ненавидела лошадей.
Хочешь-не хочешь, а придется.
- Рогатый ублюдок, - с вызовом закончила Ския. Подумав, полезла в сумку за припасенными сморщенными яблоками, чтобы задобрить копытных тварей. Ей еще в седло карабкаться.
Привет племяннику во Вринпорте, мать его...
Вряд ли в ближайшее время ей захочется общаться с чьими бы то ни было племянниками. Равно как и слушать звуки лютни.
Но невесть почему она улыбалась, продолжая путь.

Отредактировано Ския (24.02.2022 12:34)

+2


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [1 Бурана 1059] Черные сказки белой зимы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно