14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [41 Претишье 1052] Дичь для подземных охотников


[41 Претишье 1052] Дичь для подземных охотников

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Дичь для подземных охотников

https://i.imgur.com/g42nllq.gif

Эф'Ша'Тэхия | Претишье 1052 Элиас | Риквир (НПС)

Чем старше становятся юные обитатели дома Бэлэг, тем больше - их проблемы и глубже - разногласия.

Закрутить колесо Аркан?
нет

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (26.10.2021 12:41)

+1

2

- Разве я отпускал тебя? - Терен Бэлэг бросил взгляд на отражение Элиаса в зеркале за своей спиной. Тот замер, прикрываясь простыней и то и дело косясь на дверь. - Куда ты собрался?
Вообще, Терен и сам знал, куда: Риквиру взбрело в голову устроить охоту на диких ящеров, как раз в сезон их гнездования, и ничего лучше, чем взять с собой половину рабов, включая Элиаса, он не придумал. Терену не нравилось растущее самоуправство отпрыска. Мальчишке всего пятнадцать, а уже пытается показывать зубы.
С другой стороны, может это и хорошо для его наследника. Из всех своих детей Терен возлагал надежды только на Риквира - прочие были еще слишком малы. Главное, чтобы его зазнайство и упрямство не зашли слишком далеко.
Пока что Риквир активнее всего пробовал их на Элиасе - в те промежутки, когда "Медуза" возвращалась на Эльпиду. Белобрысого раба Терен уже год как брал с собой в плаванья, и это определенно не нравилось Риквиру.
Ничего. Тем активнее будет доказывать собственную значимость и прилежнее учиться...
Элиас вот и вправду учился. Был и прилежен, и послушен - что особенно нравилось господину Бэлэгу сейчас, когда отношения с супругой Рилией в очередной раз пошли под откос.

В брак Терен и Рилия вступали, едва достигнув совершеннолетия, еще будучи совсем юными и безумно влюбленными друг в друга. Но семейная жизнь не задалась, реальность оказалась не столь радужной, и дальнейшие их отношения то и дело качались на волнах любви-ненависти. То ли проклятье, то ли благословение их народа - единожды избранная пара, - Дому Бэлэг особого счастья не принесла. Супруги ссорились, заводили отношения на стороне, затем снова бросались друг к другу в объятия. Официально все было прекрасно: процветающий Дом, улыбчивая и любящая пара, но даже после рождения первенца Риквира они не стали относиться друг к другу с большим пониманием и терпимостью. Их связывала изредка вспыхивающая страсть - и в большей степени огромное количество соглашений и договоров, в первую очередь, финансовых.
Не удивительно, что Терен менял любовниц - да и любовников тоже, - как перчатки. На такое смотрели сквозь пальцы, лишь бы слухи не выходили далеко за пределы семьи. А тут как раз подрос человеческий мальчишка, в своем юном возрасте больше походивший на эльфа, еще не обретший узловато-неуклюжую мужественность людей...
С ним было удобно - в первую очередь. А что думал об этом сам Элиас, Терена не волновало. Кого вообще волнуют мысли рабов?

Тлуш проявлял нетерпение, и Риквиру стоило больших усилий удерживать его на месте. Он и сам начинал раздражаться: почти все следопыты и загонщики были уже в сборе - только отца и Элиаса не хватало.
Этот человек опять возомнил о себе невесть что: отец и так освободил его почти от всей домашней работы, вменил ему в прямые обязанности обучение и помощь с кораблем - а тот и рад...
Впрочем, Риквир был готов к тому, что отец откажется ехать на охоту - в последнее время Терен не слишком жаловал такие развлечения. Объявил домочадцам, что из плаванья возвращается, чтобы отдыхать, и не желает, чтобы его беспокоили супруга или дети. Большую часть времени проводил в своих покоях, даже с Риквиром почти не общался. Что еще сильнее возмущало Рилию, которая требовала, чтобы муж взялся, наконец, за воспитание наследника, как подобает.
"Да он с этим белобрысым мальчишкой возится больше, чем с тобой!"
Даже мать это уже замечала. И как-то по особому брезгливо поджимала губы. Риквир чувствовал, что не хочет спрашивать, чем она на самом деле недовольна, но ее недовольство было заразительно. У него было слишком много причин не переносить Элиаса - даже несмотря на то, что два года назад тот спас ему жизнь.
Это вообще была его прямая обязанность - защищать своего господина.
Прошедшие два года мало что изменили в жизни Риквира - а перемен ему хотелось. И он, с присущей ему энергией, создавал эти перемены себе сам.
- Сходи передай моему отцу повторное приглашение, - не глядя, бросил он Тейру, рабу-зверолюду, ухаживающему за домашними ящерами. Тейр вообще-то не был вхож в господские покои, но Риквиру это сейчас не было интересно.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+4

3

Повышенное внимание со стороны Терена Элиасу совсем не нравилось. Оно было внезапным, словно у темного эльфа неожиданно что-то сдвинулось в голове, и довольно неприятным с постоянной демонстрацией и подчеркиванием власти Терена над «каким-то там рабом» до которого он, якобы, снизошел. Элиасу вовсе не нужно было подобных «снисхождений», но как отвязаться от собственного хозяина он не знал, - выбора ему не оставили, - вот и приходилось соглашаться со всем, что приходило в голову темному эльфу – работать у него на побегушках, делить постель, когда Терену приспичит, и терпеливо выслушивать все нытье, когда тот принимался перебирать недостатки собственной жены, сына, любовниц и торговых партнеров. Терен не отпускал Элиаса далеко от себя, и из-за этого на мальчишку с презрением и злостью посматривала хозяйская жена, и уже начинали коситься слуги. Сам Элиас при этом ничего не кому не рассказывал, как и приказал Терен, но слухи, рожденные не на пустом месте, ползли, разрастались, пускали корни, давали побеги, и избегать их становилось все более сложно. Не замечал ничего разве что Риквир, создавший в своей голове чуть ли не образ отца-божества и веривший в него свято и непреклонно. И ладно бы он не тянул в свои авантюры Элиаса, так нет ведь – тянул и еще как, постоянно пытаясь доказать, насколько он лучше и круче везде и во всем.
Вот и сейчас охота, которую задумал Риквир, была не более, чем доказательством того, что сын Главы Дома – самый лучший охотник в подземье.
-  Господин Риквир ждет нас, чтобы отправиться на охоту, - ответил Элиас Терену, одеваясь. Он знал, что тому все и так известно, но надо же было что-то ответить, раз спросили. – Разве вы не идете?
- У меня на сегодня иные планы, - коротко отозвался Терен и снова опустил взгляд на стол, к письму, которое читал, мгновенно теряя к Элиасу интерес.
Вот и все. И никаких объяснений.
Несколько минут темный эльф продолжал изучать письмо, и отрывать его от этого занятия было рискованным делом - лучше всего было сидеть неподвижно и тихо, не привлекая хозяйское внимание. Но в дверь несколько раз постучались, и Терен недовольно поднял голову.
- Что?
- Господин Терен, - стучал Клаас, его помощник. Никого иного Бэлэг и близко бы не подпустил к своим покоям. - К вам слуга от господина Риквира.
Терен раздраженно покосился на дверь, затем на Элиаса, словно это он был виновен в том, что Риквир проявляет нетерпение.
- Пусть войдет, - наконец, бросил он.
Элиас, поймав взгляд хозяина, быстро шмыгнул за стол, перевязывая на ходу волосы и радуясь, что успел одеться. Он вовсе не хотел, чтобы еще и слуги Риквира начали перемывать ему кости, так что двинул к себе лист бумаги, ткнул пером в чернильницу и вывел несколько закорючек. Большинство слуг читать и писать не умели, так что никогда бы не догадались, работает он или нет. Да и мало ли какие поручения хозяина дома он записывал! Терен даже не повернул к нему голову, предоставляя Элиасу самому разбираться со своей репутацией среди слуг.
Клаас открыл дверь и замер на пороге, пропуская вперед Тейра. Это был фелид, невысокий, худой, с серой шерстью и серыми же глазами - одет он был просто и безыскусно, в полотняные штаны и жилет. На его шее, наглухо заклепанное, висело короткое ожерелье с медной биркой, на которой нацарапано было имя Терена - владельца раба - и род занятий фелида.
- Хозяин, - Тейр быстро обежал глазами комнату и склонился перед темным эльфом в низком поклоне. - Господин Риквир просил напомнить, что он ожидает вас на охоте.
Терен смотрел на склоненного зверолюда ничего не выражавшими глазами. Наконец, вздохнул и побарабанил пальцами по столу.
- Передай господину Риквиру, что у меня много дел, - бросил он. Затем щелкнул пальцами, привлекая внимание Элиаса и коротко махнул рукой в сторону двери, позволяя ему идти. - Ты можешь присоединиться к охоте, как того хочет мой сын.
- Да, господин Терен, - быстро поклонился ему Элиас, подхватил перекинутую через спинку кресла куртку и проскользнул к дверям, наверное, даже более поспешно, чем требовалось.
Тейру ничего не оставалось как выйти из комнаты следом. И когда двери за ними закрылись, Элиас бросил фелиду короткое:
- Спасибо.
- За что? - недоуменно мяукнул зверолюд. - Я выполнял приказ.
Тейру в доме Бэлэг жилось относительно неплохо: его купили два года назад, но родился он уже в рабстве, и свободной жизни не знал. Кому он принадлежал до Терена, фелид не распространялся, но работал хорошо - ящеры стали его призванием. Доволен он был или нет, по его невозмутимой морде понять было невозможно.
- За то, что вытащил оттуда, - Элиас тоже много не распространялся. Характер у главы дома был тяжелым, так что рядом с ним находиться долго никто не любил.
Фелид слегка сощурил серые глаза.
- Жизнь хозяев - не наше дело, - отозвался он. - Господину Риквиру я не скажу.

+4

4

"Господин Риквир", тем временем, уже извелся от нетерпения, едва ли не подпрыгивая в седле. И седло, и сбруя Тлуша, как раз набравшего нужные габариты для верхового ящера, были из тонкой кожи отличной выделки, а сам Тлуш прошел полное обучение все у того же Тейра. Как фелиду удалось остаться со всеми пальцами - загадка, но вредный и невыносимый ящер с ним вел себя паинькой.
- Ну наконец-то! - воскликнул Риквир, заметив возвращавшихся рабов, но тут же насторожился, когда понял, что с ними нет хозяина. - А где мой отец?
- Господин Терен просил передать вам, что не сможет поехать, у него важные дела, - ответил Элиас, поклонившись Риквиру и подходя к ящеру, которого для него выделил Тейр.
Эта животина, в отличие от Тлуша, была старой, ленивой - но зато послушной и незлобной тварью. В этот раз с ними ехало еще десять человек - четверо темных эльфов, остальные рабы. Ящеры были выделены не всем, Тейр и трое рабов-загонщиков бежали на своих двоих. Впрочем, в подземных пещерах разогнаться было особо и негде, так что ящер был, скорее, привилегией, нежели беговым животным.
Риквир, получив новости об отце, заметно помрачнел - острые уши чуть шевельнулись, выдавая его раздражение.
- Ладно, поедем без него, - отрывисто велел он и покосился на Элиаса. Он ожидал, что тот знает о Терене больше, чем хочет сказать.
Но тот ничего не добавил. Лишь направил своего ящера вслед за Тлушем. Подземных дорог Элиас по-прежнему почти не знал, так что предпочитал держаться в темных переходах за теми, кто не раз бывал тут прежде.
Разумеется, на настроении Риквира все это сказывалось не лучшим образом: мальчишка то ворчал что-то себе под нос, то косился на Элиаса, то покрикивал на невозмутимо-сосредоточенного Тейра. Зверолюд, как должное принимавший возмущенные замечания юного хозяина, просто выполнял свою работу - шел вперед, чутко прислушиваясь, принюхиваясь и вглядываясь в следы, и, наконец, остановился перед сетью разветвленных пещер.
- Учуял их, - наконец, объявил он и азартно дернул кончиком хвоста.
- Это же твоя работа, - ядовито отозвался Риквир и привстал в седле, развернувшись к своему маленькому охотничьему отряду. - Тейр и вы двое - в этот коридор. А вы - туда. А ты и ты, - он указал на Элиаса и еще одного раба-загонщика, удерживающего ящера на цепи, - за мной!
Все тут же поспешили выполнять приказы молодого хозяина – даже если в правильности и своевременности их и сомневались, выполняли всегда, боясь ослушаться и вызвать недовольство.
В целом, ловить ящеров в подземельях было делом непростым – эта работа требовала не только выследить особь помоложе, чтобы захватить ее живьем, но еще и отлично знать территорию – всю сеть окрестных переходов, чтобы загнать ящера в ловушку и не дать ему сбежать. Темным эльфам ориентироваться в подземельях было в разы проще, зверолюды тоже неплохо видели в темноте, и лишь Элиасу пришлось вызвать магическую сферу, чтобы осветить себе путь. 
- Что, так и не научился видеть в темноте? - Риквир насмешливо двинул Тлуша вперед. Он, разумеется, знал о неспособности Элиаса видеть в темноте, но почему-то до сих пор не мог упустить случая лишний раз уколоть его этим, будто бы в этом могла быть вина человека. - Какая жалость... Держись рядом, чтобы я тебя видел.
Раб с цепным ящером двинулся чуть вперед, вынюхивая и выслеживая добычу. Риквир сердито сопел - ящер Элиаса подстроился под шаг Тлуша, и юный эльф то и дело хмурился.
- Ну? - наконец, повернулся он к Элиасу. - И о чем вы там все время шепчетесь с моим отцом?
В его обиженном тоне читалась тщательно скрываемая, но все равно отчетливая ревность.
- Только о работе, господин Риквир, - ответил Элиас, вовсе не собиравшийся рассказывать ему о чем-либо еще. – О кораблях и о магии. Ваш отец хочет, чтобы я справлялся со своими задачами - вот и все.
- И поэтому постоянно держит тебя при себе? Советуется с тобой? С рабом? - Риквир фыркнул и подозрительно прищурился. - Держит тебя при себе чуть ли не день и ночь? Врешь! Он не стал бы так много времени тебе уделять. Что он задумал?
- Он не советуется. Я всего лишь слушаю то, что он рассказывает, - Риквир не видел очевидного, но выкручиваться в разговоре с ним становилось все сложнее. – Возможно, рядом не находится больше слушателей. Я…
Откуда-то сбоку послышался короткий свист, означающий, что ящер уже совсем рядом, и Элиас замолчал, чтобы разговором не спугнуть добычу раньше времени.
- Я - тоже... - Риквир услышал свист и сбавил тон до яростного шепота. - Я тоже могу быть его слушателем! Незачем брать для этого раба. Ты умышляешь что-то против меня, я точно знаю...
- Господин, - загонщик приложил палец к губам и указал в сторону грибной рощи.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (14.11.2021 11:52)

+3

5

Подземные ящеры любили грибы едва ли не больше любой другой пищи, и в период своего активного роста поедали их в огромных количествах. Именно в это время они были наиболее беспечны и уязвимы - в это время их и ловили для дальнейшего укрощения и обучения.
Один такой ящер - совсем молодой, судя по яркому цвету не успевшей перелинять чешуи, - лакомился грибами в стороне от охотников: немыслимо широко раскрывал пасть, захватывал гриб целиком и медленно, по частям проглатывал. Видно было, как по-змеиному раздувается его длинное горло, по которому проходит еда.
- Этот! - тихо возликовал Риквир и дернул подбородком, указывая Элиасу на ящера. - Заходи справа. Я слева. А ты, - кивок загонщику, - сзади и с сетью.
Элиас взял в руку копье, до сих пор притороченное у седла, и направил своего ящера прямиком туда, куда указал Риквир. Домашние ящеры были натренированы не есть все подряд без разрешения хозяина, так что как бы им ни хотелось тоже отведать грибов, приходилось выполнять работу, а не набивать брюхо.
Сеть упала на лакомившегося ящера сзади - бросок был искусным, но сама позиция загонщика - опасной. В пылу охоты его мог порвать как дикий ящер, так и цепной, если не повезет оказаться между ними. Задача охотников в этом случае была проще: подобраться поближе к рвущемуся из сети ящеру и обезвредить его уколами копья, смоченного в специальном обездвиживающем растворе. Дротики или легкие стрелы для этого были бесполезны - не брали жесткую прочную шкуру, - а более тяжелые стрелы могли убить ящера.
Захватить зверя и не убить его при этом считалось высшим мастерством. Но даже если загнанный ящер погибнет - из его шкуры, мяса и внутренностей мастеровитые темные эльфы всегда нашли бы, что сделать.
Опутанный сетью ящер выплюнул гриб, раззявил пасть, зашипел, яростно пытаясь порвать сеть. Цепной ящер загонщика навалился на него сверху, кусая и удерживая, а Элиас и Риквир рванули с обеих сторон. Дикий ящер стряхнул с себя сеть навалившегося цепного и умудрился высунуть морду из-под сети. Лапы зверя все еще оставались опутаны, но голова вертелась во все стороны, клацая зубами. Время, чтобы безопасно уколоть ящера копьем, было безнадежно упущено.
- Коли его! - азартно завопил Риквир, наполовину свесившись с седла. Упасть он не боялся - достаточно долго ездил верхом, чтобы чувствовать себя комфортно в любом положении.
Но еще до того, как его копье воткнулось в морду ящера, что-то маленькое и острое впилось в шею самому Риквиру. Темный эльф изумленно вскрикнул, схватившись за шею, практически мгновенно обмяк и с глухим ударом свалился с седла опасно близко от плененного и беснующегося ящера.
- Господин! – Элиас, уже готовый атаковать добычу, тут же забыл о ней. Развернул своего ездового в сторону, остановил и спрыгнул с седла, сжимая копье в руке.
Вместе с загонщиком он бросился к Риквиру, не понимая, почему тот потерял сознание, и собираясь оттащить подальше, пока оба озлобленных ящера – и цепной, и дикий, - его не затоптали. Но едва успел приблизиться, как мимо просвистел толстый арбалетный болт, а за ним второй, – Элиас едва успел пригнуться, - и оба дерущихся зверя замертво рухнули на камни.
Раб рядом с Элиасом испуганно закричал, дернулся и тут же схватился за плечо, откуда торчал такой же крохотный дротик. Выстрел был не таким удачным, как с Риквиром - одежда не позволила яду проникнуть глубоко.
Только сейчас на несколько мгновений показался и стрелок, едва различимый в черном и сером на фоне пещеры. Ловко метнулся в сторону и снова перезарядил легкий пружинный самострел.
Но этих нескольких секунд Элиасу хватило, чтобы успеть поставить магический щит, защищая и себя и упавших на землю Риквира с загонщиком – новый дротик ударился о невидимую преграду и завис в воздухе, так и не долетев до цели.
Мысли в голове Элиаса панически метались, создавая полный хаос. Он не понимал, что происходит, и кто стреляет. Их хотят убить? Но кто и за что? И, главное, что делать? Надо было привлечь внимание остальных загонщиков, – они должны были выйти на эту же грибную поляну, - здесь было два пути, но Риквир отправил их по более длинному. Можно было протрубить в рог, чтобы их поторопить или как-то еще навести шум, привлекая внимание.
На все эти раздумья у Элиаса ушло несколько мгновений, но сделать он все же ничего не успел – очередной дротик кольнул в шею теперь уже и его, прилетев откуда-то со стороны. Перед глазами тут же все затянуло черной пеленой. Магическая сфера погасла, и пещера погрузилась во полумрак, освещенный лишь тусклым зеленым свечением грибов.
Наивно было полагать, что нападавший пришел в одиночку.

Отредактировано Элиас (14.11.2021 11:55)

+3

6

- Этот маг.
- А тот?
- Не думаю. Обычный раб. У Бэлэга только два мага на обучении, и один из них - его сын.
- Тогда убей того.
Лязгнула сталь, вытащенная из ножен.
Риквир разлепил глаза - чтобы увидеть две фигуры в черном и сером, ловкие и быстрые. Одна из них склонилась над рабом-загонщиком, отточенным движением перерезала ему горло.
Темный эльф снова сомкнул веки. Почему-то в тот момент он даже не испугался - просто не поверил всерьез в то, что произошло. Все это выглядело нелепицей. Чем-то не существующим.
- Грузи обоих и идем.
Первый убийца вытер кинжал об одежду раба и нагнулся над Элиасом, поднимая мальчишку с земли. Тот не шелохнулся - висел грузом, как мешок, пока его грузили на его же собственного ездового ящера.
Риквир честно попытался прикинуться бессознательным, когда подошли к нему, но подрагивание век выдао его - один из нападавших усмехнулся:
- Плохо стараешься, малыш...
- Пусти меня! - Риквир бросил притворяться и попытался дернуться, но мышцы, пораженные парализующим ядом, все еще не слушались. Собственно, и вместо злого крика у него вырвалось невнятное полумычание, и он тут же получил кулаком в переносицу.
Перед глазами потемнело, в голове поплыло, и больше Риквир дергаться не пытался.
Охота сегодня определенно не задалась.

Это был большой дом, громоздкий, полузаброшенный, с местами провалившейся крышей, сквозь которую было видно далекий свод пещеры. Здесь жила темнота, теснота и пауки - для последних дом был достаточно просторен, чтобы оплести его паутиной сверху донизу.
Именно паутина - развесистая и с толстыми, клейкими нитями, - стала первым, что увидели оба пленника, очнувшись в полумраке. И эти пауки вовсе не походили на невзрачных сереньких шелкопрядов, из нитей которых получался знаменитый паучий шелк. Ближайший из них завис на нити в нескольких дюймах от лица Элиаса и, судя по яркому узору на спинке, был ядовит.
Очень ядовит.
- Вот теперь с добрым утром, - один из убийц сидел на корточках напротив мальчишек. Внешне безоружный, нижнюю часть лица скрывала маска, но цвет кожи и внимательные желтые глаза не оставляли сомнений в том, что он был эльфом. - Как себя чувствуешь, наследничек? Ничего не хочешь написать папочке?
Риквир попробовал пошевелиться и обнаружил, что и руки, и ноги стянуты в запястьях и щиколотках.
- Трепыхаться не советую, паучки над вашими головами очень нервные, - все так же любезно пояснил похититель. - Они долгое время были тут одни и слегка обескуражены такой компанией. Ну так что, есть что сказать?
- Вы кто..? - пробормотал Риквир, не пытаясь дергаться. Паук над Элиасом спустился к самому его носу. - Чего вы хотите?
Убийца задумался, театрально развел руками в черных перчатках.
- Денег, - просто заявил он. - Как думаешь, сколько твой отец отвалит за старшего сына?
Риквир молчал.
- А за магеныша-раба? Меньше, мне кажется. Может, стоит продать его кому-то другому? - темный эльф кивнул на Элиаса. - А тебе как кажется, малыш?
Последнее было обращено уже к самому Элиасу.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (14.11.2021 13:59)

+3

7

Когда Элиас очнулся, то не сразу понял, что произошло. Почему он где-то лежит и связан? В памяти всплыла охота – ящера как раз надо было атаковать! Но сейчас рядом он не видел ни ящеров, ни кого-либо из дома своего хозяина – только паутину и зависшего прямо перед собой паука, спустившегося опасно низко к лицу на тонкой нити.
Мгновением позже Элиас рассмотрел, что паук был не единственным – их тут целая стая расположилась. А еще позже послышались шаги и голоса. Совсем рядом – он не осмеливался повернуть голову, чтобы увидеть тех, кто разговаривал, – слишком уж боялся привлечь внимание пауков.
Но даже если Элиас не мог шевелиться, слышать-то он точно все мог. И то, что он слышал, ему не нравилось. За них с Риквиром хотели получить деньги. Значит их похитили? Ну а то, что где-то тут еще и Риквир, Элиаса странным образом даже порадовало – знание, что он не один, а с кем-то знакомым, хоть немного, но успокаивало.
И конечно, Терен заплатит за своего сына! И заберет их отсюда. Их вместе – И Риквира, и Элиаса...
Но следующие слова сбили всю эту радость. Что если похитители не будут ждать, а перепродадут его кому-то еще? За раба-мага могли хорошо заплатить, и то пугало – лучше уж было терпеть Терена, - к нему он хотя бы привык, - чем кого-то другого. Элиас слышал много сплетен о других темных эльфах, видел, как некоторое обращаются со своей прислугой, и Терен на фоне остальных казался не таким уж и плохим.
- Мой хозяин заплатит, - пробормотал он в ответ.
- Правда? – говоривший подошел поближе и теперь присел рядом так, чтобы Элиас мог его видеть.
- Да.
Элиас не знал этого наверняка, и даже подозревал, что Терен вовсе может платить отказаться, ведь когда-то он ему достался задаром, но говорить об этом похитителям не стоило совсем.
- Нас будут искать, - перевел он разговор на другую тему. – Мы же не втроем там охотились… Вас не могли не заметить, – Элиас наконец-то восстановил в памяти то, что произошло полностью, вспомнив про дротики, которые запустили в них прятавшиеся враги.
- Пусть ищут, но искать придется долго, - рассмеялся похититель. – Те, кто нас там видели, давно мертвы – в отличие от тебя и твоего мелкого хозяина они ценности не представляли.
Внутри Элиаса от этих слов все похолодело. Они правда всех убили? Он не мог в это поверить. Или не хотел…
- Так что советую вам вести себя тихо, пока вы здесь находитесь, - эльф поднялся на ноги и выпрямился. – За любое своеволие или неповиновение вас накажут. Попробуете сбежать – накажут сильнее. Попробуете применить какое-то заклинание – я лично прослежу, чтобы вам было очень и очень больно за подобный финт. Так что если хотите вернуться домой здоровыми и со всеми частями тела на своих местах, советую слушаться, не раздражать меня и вести себя тише мыши, - он посмотрел на своих пленников.
- Да, господин, - тихо ответил Элиас за обоих. Ему отвечать подобное было привычно. А вот у Риквира вряд ли бы язык повернулся признать, что он кому-то вынужден подчиниться.
- Все готово, - к похитителю подошел его напарник, протягивая исписанный ровным почерком лист.
Тот его быстро пробежал глазами и кивнул:
- Отлично. Осталось подписать.
Его сторонники, видимо, до этого ожидавшие приказа где-то рядом, тут же подошли к Риквиру, подняли его на ноги с пола и развязали руки.
- Здесь не хватает твоей подписи. Так что пиши ниже то, что я скажу, - главарь бандитов положил листок на каменный стол. Рядом тут же поставили чернильницу и положили перья.
Риквира толкнули к столу и сильно ударили кулаком в живот.
- Это на случай, если ты не веришь моим словам и собираешься сглупить, - усмехнулся похититель, ухватив согнувшегося от боли мальчишку за волосы и поддернув его поближе к столу. – Пиши ниже: «Отец, я попал в плен. Меня убьют, если ты не отдашь то, что у тебя просят». Твой почерк, думаю, папаша должен узнать. И если он не поверит мне, то к твоим словам точно должен прислушаться. А если не поверит словам, то в следующий раз отправим ему доказательство, что мы не шутим, - твой палец или ухо. Что тебе не жалко отдать?

+3

8

Риквир едва ли сразу сообразил, чего от него хотят - он все еще сгибался, хватая ртом воздух, и удерживался на ногах только благодаря жесткой руке похитителя. Его никогда в жизни не били, тем более так. Он бессмысленно выдохнул и не сумел удержать в пальцах перо, посадив на клочок бумаги жирную кляксу.
И получил звонкий подзатыльник от своего мучителя:
- Аккуратнее.
Риквир пронзил его взглядом, полным болезненной ненависти, и нетвердыми пальцами ухватил перо покрепче. Кое-как вывел буквы надписи, которую требовали похитители, и снова прижал руку к животу.
- Отец и так заплатит... - хрипло выдавил эльф, и непонятно было, верит ли он в это на самом деле.
- Заплатит, - согласился похититель. – Но ему нужно подтверждение, что мы все не придумали, и ты действительно пока еще жив. А теперь ступай на место, и сидите оба тихо, - он глянул в сторону Элиаса.
- А если паук… - подал голос тот, глядя как ядовитая тварь качается на тонкой нити перед его носом..
- Боитесь паучков? – рассмеялся похититель. – Правильно. Здесь их много. Но вы мне пока что нужны живыми.
Он поднял руку, и огненная вспышка прошлась по паучьим плетениям, мгновенно их испепеляя вместе с самими пауками, осыпавшимися на пол черными горелыми точками.
Запястья Риквиру тем временем снова связали за спиной, и усадили мальчишку к стене.
- Услышу, что шумите, - вам влетит, - предупредил похититель, направляясь к выходу.
За ним ушла и его шайка. Ключ несколько раз повернулся в замке тяжелой металлической двери, и все смолкло.

- Они все ушли?.. - выдохнул Риквир, пытаясь шевелить связанными руками. - Я видел, как они убили загонщика... остальных тоже?..
- Убили? – Элиас до сих пор не определился верить ли в это. – Нет, я не видел.
Он мотнул головой, скидывая с лица паучий пепел и попытался сесть – из-за веревок, стягивающих запястья, получилось не сразу.
- Ты можешь меня развязать? - Риквир тоже сел со второй попытки и тревожно посмотрел наверх, нет ли пауков.
Самым разумным и логичным было сидеть и ждать и не злить похитителей. Но логика никогда не была сильной стороной юного эльфа. А кроме того, он опасался иного.
Ему впервые пришло в голову, что отец может и не заплатить...
- Если магией… - осторожно ответил Элиас, понизив голос до шепота, хоть рядом никого постороннего и не было. Он знал, что поджечь веревки не будет чем-то более сложным, чем зажечь свечу. Но он боялся. – Нам ведь запретили…
- И что? Тебе и вовсе все... запрещено... - Риквир попытался повернуться к нему спиной. - Будем сидеть и ждать?
- Разве это не лучший вариант? Нас спасут. А если ослушаемся, то поотрезают все, что смогут, – Элиас не знал во что верить. Он смотрел на веревку на руках Риквира, но решиться что-либо предпринять не мог.
Риквир облизнул губы. Ему было страшно, и он едва ли владел собой.
- Нас спасут?! Меня спасут, тупой ты раб! Или ты уже решил, что отец будет стараться ради тебя? Или... - он снова закусил губы. - ...или тебя спасет, а меня тут оставит? Ну уж нет...
- Он не оставит вас тут, - быстро исправился Элиас. – Вы же его сын! 
В глазах Риквира мелькнуло странное выражение, злое и ревнивое.
- Режь веревки. Или грызи... если зубов хватит... - прошипел он.
- Резать? – Элиас совсем растерялся. – У меня тоже руки связаны… Я могу поджечь. Но…
- Жги. Или грызи... или хочешь, чтобы они вернулись и застали нас за этим? Я хочу, чтобы у меня были свободны руки, если вдруг подвернется возможность...
- Простите, господин Риквир, но вы не справитесь с ними, - вернул своего мелкого хозяина с небес на землю Элиас, но все же сосредоточился на узле, что стягивал запястья темного эльфа. Сам он не мог ни на что решиться, и слова Риквира подтолкнули его к действию.
Сначала ничего не получалось – мысли бешено метались в голове, казалось, что в комнату непременно кто-то войдет, и Элиас не мог успокоиться и сосредоточиться. Но затем веревка все же начала медленно тлеть, а после и вовсе вспыхнула, окутанная тонкими язычками пламени. 
Риквир стиснул зубы и зажмурился - маленький огонь лизнул кожу на его запястьях. И все же он хорошо помнил, что кричать нельзя: закричит - и чего доброго, ворвутся скоты, которые их похитили...
Боль была недолгой: веревка на напряженных руках эльфа лопнула, и он, морщась, потер оставшиеся следы.
- Теперь ты повернись... - он принялся распутывать узлы на Элиасе, не переставая что-то не то шипеть, не то шептать себе под нос.
И вдруг замер.
- Не шевелись, - одними губами проговорил Риквир.
На затылок Элиасу, незамеченный ими за возней, спустился маленький яркий паучок.
Раб его не видел, но замер, как и приказали, опасливо косясь в сторону двери – по его мнению вся опасность сейчас была именно за ней – про пауков он успел позабыть.
Паук сидел, не спеша покидать укрытие - густые светлые волосы Элиаса для этого прекрасно подходили.
- У тебя на голове... - Риквир осторожно подул на паука. Темные эльфы обычно неплохо ладили с восьмилапыми обитателями пещер, но таких он еще не видел, и опасался, что паук может оказаться особенно злобным.
Тот вздрогнул, прижал лапы и метнулся по спине Элиаса куда-то вниз.
- Что там? – шепотом переспросил раб, не понимая, что происходит. Как паук пробежал по куртке он, конечно же, не почувствовал, но голос Риквира его пугал.
- Паук... - шепотом отозвался Риквир, будто тот факт, что его услышит паук, был опаснее, чем если его услышат похитители. Выждал немного, но время поджимало, а паук больше не показывался. - Ладно, может убежал...
Уверенности в его голосе не было, но все же он снова взялся за узлы и довольно быстро распутал их.
- Правда? Этот тот который ядовитый? – теперь паука испугался и Элиас. – А вдруг не сбежал? Он точно не остался на мне? – он готов был немедленно перетрясти всю свою одежду, только бы убедиться, что опасности нет. 
- Да сбежал он! - Риквир шевельнул ушами, как всегда делал, когда был раздосадован или взволнован. - Тихо! Надо понять, далеко эти твари или нет...
Он подкрался-подполз к двери, низко пригибаясь к полу, чтобы при малейшем звуке изобразить мирно лежащее связанное тело, и прислушался.
В доме царила тишина.
С другой стороны, их похитители передвигались почти бесшумно.
Элиас еще немного повертелся на месте, пытаясь рассмотреть на себе невидимого паука, снял и встряхнул куртку, но так ничего и не обнаружив, успокоился и присоединился к Риквиру, прислушиваясь к тому, что творилось в доме.
- Вроде тихо... - Риквир снова нервно облизнулся.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (21.11.2021 14:08)

+3

9

«Тихо» не значило, что по ту сторону двери их не сторожили, но все же давало надежду, что охранников совсем уж рядом нет. А если так, то стоило попробовать выбраться. Или по крайней мере, выглянуть в коридор. Но вот незадача – дверь оказалась заперта, а шуметь, чтобы попробовать ее выбить, было бы верхом безрассудства.
Приходилось искать другой путь.
Сфера света, созданная Элиасом, скользнула по стенам, сначала вдоль самого пола, затем поднимаясь все выше и выше к проломленной крыше. И вот там обнаружилась еще и сильно побита стена, зияющая дырами, только до этих дыр тоже еще надо было как-то дотянуться.
- Давайте, подсажу вас, господин, - Элиас указал на пролом Риквиру и подставил спину, чтобы тот мог взобраться и дотянуться до выбоины.
А когда тот оказался на стене, то протянул руку вниз, чтобы помочь выбраться уже Элиасу. Мог бы, наверное, и бросить, сбежав в одиночестве, и это не было бы удивительно, - Элиас прекрасно знал, насколько хозяйский мальчишка его не терпит, - но не сбежал, очевидно, здраво рассудив, что одному выбираться будет сложнее.
Спрыгнув со стены с другой ее стороны, они оказались в коридоре – широком, с высокими потолками, но абсолютно пустом. Пустыми были и два зала по обеим сторонам коридора. На этом, в общем, дом и заканчивался – дальше шли лишь завалы камня и изредка уцелевшие обломки стен, зубцами торчащие вверх – здание в лучшие свои годы, судя по всему, имело довольно внушительные размеры.
Элиас с Риквиром поначалу осторожничали – старались держаться стен, высматривали в темноте врагов, чтобы не попасться им на глаза, но так никого и не обнаружив, таиться перестали. Складывалось впечатление, что среди руин они вообще были единственными живыми существами, если, конечно, не считать пауков, несколько раз попавшихся в поле зрения подростков. Ни похитителей, ни кого-либо еще нигде не было видно.
- Они совсем ушли? – Элиас не понимал, что происходит.
Такого просто не могло быть! Зачем же нужно было все это похищение, письма, если их с Риквиром просто бросили не пойми где? Вариант, что охрана отлучилась куда-то по своим делам, надеясь, что подростки будут смирно сидеть под замком, не думая о побеге, казался не менее странным – когда есть шанс сбежать, им бы любой воспользовался!
- Ничего не понимаю, - если сначала, пока осматривали коридор и залы, Элиас побаивался зажигать свет, то сейчас вызвал сферу, уже не опасаясь, что ее кто-либо заметит. – Нас здесь просто бросили?
Но если бросили, то проблем с побегом не должно было возникнуть.

Проблемы обнаружились чуть позже, когда подростки обследовали территорию вокруг руин, выяснив, что строение расположено на большой каменной платформе, со всех сторон окруженной пропастью - настолько огромной, что не видно было ни дна, ни противоположной стороны. Сбежать отсюда казалось делом невозможным даже для начинающих магов.
- Но ведь они сами как-то ушли, - задался резонным вопросом Элиас, присев на корточки на краю бездны и запустив сферу вниз.
До дна она не долетела – погасла, оказавшись слишком далеко от своего хозяина.

+3

10

Риквир тоже чуял неладное - в неприятности он попадал далеко не так часто и активно, как Элиас, да и развитой интуицией не обладал, но нужно было быть вовсе уж непроходимым идиотом, чтобы не понять: просто так оставлять пленников без охраны не стали бы. Особенно - зная, что мальчишки обладают магическими способностями и в теории могут вырваться из веревок.
Значит, где-то был подвох.
А может, их провоцировали на побег? Но для чего?
Подвох они поняли, когда вышли наружу, за пределы дома, под темные своды громадной подземной пещеры. Здесь было холодно, и дующие сквозняки подсказывали, что где-то относительно недалеко возможен и выход на поверхность - или хотя бы отверстия. Но пропасть, окружавшая дом, исключала шансы на такой простой побег.
- Может, здесь есть подъемный мост? - высказал предположение Риквир, когда сфера Элиаса быстро заставила передумать от "а может просто попробовать перепрыгнуть". - Или они все поголовно пользуются магией?
Вряд ли это было так.
- А они не думали, что мы можем убиться здесь? - проворчал Риквир, постепенно теряя страх. - И какие им тогда деньги от моего отца? Могли бы и получше заботиться о безопасности пленников!..
Вдвоем они поискали возможный механизм, который в теории мог бы опустить мост, но ничего похожего не нашли. Дом казался вымершим, причем вымершим давно, но его размеры и количество комнат наводили на мысль, что некогда здесь жило множество эльфов. Руины знатного семейства? Как знать...
В какой-то момент во внутреннем дворе Риквир обнаружил то, что действительно заставило обоих воспрянуть духом: в одной из пристроек нашлись мирно дрыхнущие охотничьи ящеры, включая Тлуша.
- Тлуш! - возликовал темный эльф, обнимая вредного любимца за чешуйчатую шею. - Живой, дружище!
Ящер сонно приоткрыл желтый глаз, сузил зрачок на хозяина, но не пошевелился.
- Вставай и помоги нам сбежать, слышишь? - Риквир потормошил его.
Тот до сих пор не делал попытки встать. Вероятно, после того, как их с Элиасом доставили сюда, ящеров чем-то опоили. Или накормили до отвала, лишив любого желания куда-то идти и что-то делать.
- А ну просыпайся, туша! - Риквир пнул ящера под зад. Тот раздраженно махнул хвостом и поудобнее пристроил треугольную морду на подстилке. Риквир мог орать на него сколько угодно - вряд ли Тлуш всерьез ощущал на себе хозяйскую ярость. Расслабленные и неподвижные, оба ящера явно не собирались просыпаться в ближайшее время.
- Порублю тебя на кусочки, когда вернемся! - пообещал ему запыхавшийся темный эльф и отбросил со лба растрепавшиеся волосы. - Есть идеи, как перескочить через это?
Последнее относилось уже к Элиасу.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+3

11

- Где-то должен быть мост, - высказал свои подозрения Элиас, боязливо косясь на Тлуша. Пусть ящер и спал, но с таким вредным характером мог и во сне зубами прихватить. – Или какой-то рычаг, который им управляет. Надо поискать внимательнее. Может быть он магией скрыт? Не верю, что они… эти уроды по воздуху могли улететь или как-то перепрыгнуть – слишком уж далеко прыгать.
- До этого я и сам догадался! - фыркнул Риквир, слегка удивленный тем, что Элиас выдвинул какие-то собственные мысли, да еще и вслух назвал кого-то уродом. До сих пор мальчишка-раб являл собой образец покорности и боязливости. - Ну пойдем еще раз поищем...
- Да, господин Риквир, - согласно кивнул Элиас и снова побрел к краю пропасти, освещая себе путь магической сферой.
На этот раз искали они дольше - не только рассматривали все каменные выступы, но еще и с помощью магии прощупывали пространство. И вскоре подобный усердный труд принес свои результаты – рычаг действительно нашелся на маленькой каменной платформе, старый, металлический и заржавевший.
- Словно им и не пользовались, - немного опешил от находки Элиас.
Он представлял себе механизм управления мостом несколько другим. И, в общем-то, оказался прав – стоило потянуть за рычаг, как откуда-то сверху, из-под сводов пещеры опустился мост, вот только явно не тот, на который подростки рассчитывали. Тот, настоящий, должен был быть большим и крепким, чтобы могли пройти ящеры (иначе как бы они попали в развалины?), а этот был веревочным, с редкими досками-ступенями, и выглядел настолько ветхим, что казалось, собирался рассыпаться от старости в прах прямо сейчас.
- Это явно не то, что мы ищем, - Элиас подергал рукой веревочные перила и покачал головой. – По нему идти опасно. 
- А здесь оставаться так небезопасно? - Риквир осторожно подергал веревку. Та не оборвалась, но натяжение было и вправду настораживающим. - Ладно. Я попробую.
Покорно ждать, пока за ними вернутся, или, чего доброго, дожидаться милости отца он не хотел. Это возможность доказать, что он уже не ребенок, не нуждается в опеке... и уж точно заслуживает не меньше внимания, чем какой-то раб!
Риквир первым ступил на дощечки. Как и большинство сородичей, он был легок в кости и худощав, к тому же не боялся высоты, и первую половину моста преодолел без особых усилий.
Но дальше возникла заминка: нескольких досок впереди попросту не было.
Элиас хотел было напомнить, как заканчиваются у Риквира переходы через пропасти, но промолчал – хамить господину, увы, не следовало, да и перебраться на ту стороны провала им на этот раз действительно было очень и очень нужно.
-  Я поддержу вас, - он ступил на мост осторожно, боясь, что тот может не выдержать двоих. Но веревки оказались крепче, чем выглядели, и Элиас чуть прошел веред, а затем остановился, чтобы сплести новое заклинание – вариант левитации, чтобы удержать Риквира на веревках, если тот вдруг начнет соскальзывать вниз.
- Точно? - в голосе Риквира звучало сомнение. Не в способностях Элиаса, нет. Просто в какой-то момент он вдруг поймал себя на мысли, что тот действительно может уронить молодого хозяина.
И будет ли это простой случайностью?
Он ступил на канаты, придерживаясь руками за верхние веревки, и по-паучьи двинулся вперед.
- Да, господин Риквир, - все также привычно ответил Элиас, ничего не пояснив и не добавив.
Но в пропасть он никого спускать точно не собирался – каких бы отрицательных эмоций к мелкому хозяину ни испытывал, он знал, что один в подземельях не выживет и путь домой не найдет.
Почему-то Риквир вспомнил, как пообещал убить Элиаса, если тот его бросит.
Он добрался до участка, где снова появлялись доски и обернулся к рабу:
- Давай следующим.
Сам он подстраховать Элиаса не мог, но и просто идти дальше без него не стал тоже.
Но тому страховка и не требовалась – он сам себя страховал и сейчас, как никогда, ощущал, насколько полезна воздушная магия, которую в него старательно вбивали нанятые Тереном учителя.
Вот только сил пока что уходило на все эти магические штуки слишком много, и с каждым шагом Элиас чувствовал, как слабел. Голова начинала кружиться, и он даже сферу света отозвал, чтобы не расходовать лишнюю ману.
Глаза Риквира в темноте видели лучше. Но он медлил. И заговорил лишь тогда, когда Элиасу оставалось пройти немного.
- Давай руку, - он протянул невидимую во тьме ладонь.
Тот не посмел отказаться и протянул руку в ответ.
На несколько мгновений это было искушение.
Просто разжать ладонь - и навсегда избавиться от этого надоедливого мальчишки. Тогда никто не посмеет оспаривать у него внимание отца...
Ладонь Элиаса была теплой.
Риквир потянул его на себя, втащил на мост перед собой и вытер ладонь о штаны.
- Пошли, - буркнул он, почти радуясь, что Элиас не видит в темноте его лица.

+2

12

На той стороне пропасти ждал темный провал подземного хода. Один единственный, так что выбирать, куда идти дальше, не приходилось.
- Мы могли бы сжечь мост, - обернулся назад Элиас, раздумывая над этим вариантом. – Тогда бы за нами не смогли пойти, чтобы поймать. Но если… Вдруг впереди нет выхода? Тогда нам самим придется вернуться.
- Времени нет мосты сжигать, - Риквир, почуяв близкую свободу, становился нетерпеливым. - Давай, шевелись!..
И первым шмыгнул в подземный ход, ускоряясь на бегу, так что Элиасу ничего не оставалось, кроме как последовать за ним.
Бежали они недолго - одежда, в которой они поехали охотиться, была удобной, но даже в ней скоро пришлось перейти на шаг, чтобы отдохнуть. Давал о себе знать недавний дурман, да еще и голод поднял голову.
- Думаешь, далеко мы уже? - Риквир прислонился к стене.
- Наверное, - Элиасу путаница в темноте по темным коридорам казалась вечностью. – Но не думаю, господин Риквир, что стоит останавливаться, - он еле дышал от быстрого бега, но страх оказался сильнее усталости – стоило остановиться, и Элиас уже снова готов был сорваться с места. Не бежать так идти. Или ползти. Что угодно, лишь бы двигаться. 
Так что они двигались - совсем как тогда, два года назад, сами не зная куда. Шли, пока были силы, и шли, пока эти силы не оставили совсем. Наконец, окончательно измотанные, все же остановились на отдых.
- Теперь найдут не сразу... - пробормотал Риквир, откидываясь спиной на стену пещеры. - Поесть бы сейчас...
Он прикрыл было глаза, но почти тут же открыл их снова и уставился на Элиаса.
- Это похоже на то, что было тогда. Помнишь?
- Угу, - кивнул тот. – Только грибов нет, и вы не ранены.
Элиас от усталости уже даже двигаться не мог – растянулся на каменном полу и остался на нем лежать. Да и в желудке начинало сосать от голода. Избаловался за последние годы – кормили его намного сытнее и разнообразнее, чем раньше, можно сказать, что с хозяйского стола ел. Так что голодать ему стало уже давно непривычно.
Риквир тоже не привык быть голодным, но его голод заглушали другие мысли.
- Отец сказал тогда, что разочарован мной, - он подтянул колени к груди и обхватил их руками. - Если за меня потребуют выкуп, он снова будет разочарован.
Темный эльф скосил глаза на Элиаса и снова ощутил приступ раздражения. Растянулся тут, как ни в чем не бывало!
- Что он делает, когда бывает разочарован тобой?
- Бьет, – Элиас поднялся с камней и сел. Он не ожидал подобного вопроса, и не знал, что толком ответить. - Вам правда интересно?
- Да, - настороженно отозвался Риквир, не сводя с него желтых глаз.
- Если я сделаю или скажу что-то не то, и это покажется вашему отцу не слишком серьезным, то могу просто по морде схлопотать, - продолжил Элиас, выдержав его взгляд. – А если он не в духе, или у меня что-то не получается в магии, то и плетью отходит. Так что простите, но вряд ли вы мечтаете именно о таком внимании.
- Нет. Но все же он говорит с тобой, - Риквир продолжал смотреть. - Учит тебя? Рассказывает о своих планах? Одобряет, когда у тебя что-то выходит?
- Да, - признался Элиас. – Говорит. Бывает что-то рассказывает или за что-то хвалит. Но это не то, о чем вы думаете. Я для вашего отца что-то вроде Тлуша для вас – питомец, которого иногда можно похвалить, иногда наказать. Иногда высказаться в его присутствии на любую тему, и он все равно выслушает и согласится, так как личного мнения у него нет – оно ему не положено.
Элиас замолчал, спохватившись, что наболтал слишком много лишнего, и отвел взгляд. Только еще не хватало, чтобы Риквир потом все это Терену донес! Но то ли от усталости, то ли от того, что обстановка вокруг была слишком непривычной и неформальной, Элиасу сложно было держать язык за зубами.
- Ясно, - Риквир опустил глаза. - Это на него похоже. Он и с матерью почти не разговаривает, да она и не хочет...
Он умолчал о том, что госпожа Рилия вновь замкнулась в своей злости и гордости именно в тот момент, когда муж взял с собой в очередное плаванье мальчишку-раба.
- Он вас любит, это точно, - попробовал успокоить Риквира Элиас. – Вы – старший сын и его наследник. По другому и быть не может, - и на самом деле Терен никогда не отзывался о своих детях плохо. Изредка называл разгильдяями и лодырями, но, насколько мог судить Элиас, за этим не стояло ничего серьезного – Терен выплескивал эмоции, но не был действительно разгневан.
- Не такой, какого он хотел видеть, - пробурчал Риквир и умолк. Что еще мог ему сказать Элиас?
Впрочем, в глубине души еще теплилась надежда, что раб был прав. В это Риквиру очень хотелось верить.
- Думаешь, огонь разжигать безопасно? - он резко сменил тему. - Хочется чего-то пожрать, но кого бы мы тут ни словили, сырым это есть нельзя...
- Ящеров сюда по мосту не провести, так что вряд ли нас унюхают издалека… Наверное, ненадолго можно, - согласился Элиас. – Но сначала надо кого-то поймать... Можно мелких ящериц, если попадутся, или жуков, - он знал, что некоторые виды вполне съедобны, и даже ловил их в детстве. 
- Тогда за работу, хватит сидеть! - Риквир и сам поднялся на ноги. Как бы он ни устал, а понимал, что в одиночку Элиас притащит вдвое меньше, чем они могли бы вместе.
На то, чтобы добыть хоть что-то поесть, ушло много времени - оба потеряли счет, сколько именно. Им удалось наловить двух тощих ящериц и нескольких жуков, а еще найти ледяной подземный ручей, чтобы наконец-то напиться. Это был не особо какой пир, но выбирать не приходилось.
Жуки попались не особо крупные, – всего с пол ладони, - но их зажарили на костре вместе с ящерицами – сырыми есть не рискнули. А после «ужина» все же решили хоть немного поспать, чтобы восстановить силы для нового рывка к дому, пусть никто и не представлял толком, в каком направлении этот дом находится. Легли рядом друг с другом, чтобы хоть как-то сохранять тепло – костер, разведенный из мха, и больше чадивший, чем гревший, пришлось затушить, чтобы не привлекать преследователей и хищников. 
- Думаешь, мы сможем вернуться? - Риквир спросил еле слышно, но в пещере было так тихо, что других звуков, кроме его шепота, все равно не было.
- Угу, - ответил уже успевший задремать Элиас. Голос Риквира вернул его к реальности, но он чувствовал, что и заново уснет от усталости очень быстро. – Вернемся. Спите, господин.
- Если ты меня бросишь, я тебя... - пробормотал Риквир, уже погружаясь в сон.
- Убьете, я знаю, - закончил за него Элиас, тоже засыпая. На эту угрозу он уже давно не обращал ни малейшего внимания.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

13

Пробуждение началось с чувства полной обреченности, и это уже совсем не походило на первое совместное путешествие по подземельям.
Элиас проснулся от смачного пинка по ребрам, вскрикнул от боли и несколько секунд, соображал, что происходит, глядя на склонившегося над собой незнакомого темного эльфа. Явно чем-то раздраженного… Тут же вспомнилось, как они с Риквиром сбежали из плена, как петляли по подземельям, пока были силы, и как уснули – видимо, настолько крепко, что не заметили, как много прошло времени, раз преследователи уже успели их нагнать.
- А ну поднял жопу от земли, крысеныш! – рявкнул темный эльф.
И Элиас понял, что побег окончательно провалился. Он поднялся, обернувшись на Риквира. Что если попробовать удрать прямо сейчас? Напасть первыми, пока не связали и не избили до полусмерти? Пока еще были силы хоть как-то противостоять.   
Риквиру явно пришла в голову та же идея: его сжатая в кулак рука метнулась вперед быстро и ловко, как учили дома, но разбить нос похитителю он не успел. Тот перехватил его удар, с силой вывернул мальчишке руку, выдавив из горла сдавленный болезненный крик.
- Вот же шустрые крысы! Вяжи их обоих!
Элиас не особо смыслил в боевой магии, но обычную «бытовую» понимал хорошо. Сфера света вспыхнула у похитителя, что держал Риквира прямо перед глазами, ослепляя его и предоставляя Риквиру еще один шанс вывернуться из крепкой хватки. Сам Элиас ловко отпрыгнул назад, увернувшись от второго нападавшего, попытавшегося ухватить его за шкирку.
Чувствительные глаза темного эльфа свет обжег хорошо - он вскрикнул и выпустил Риквира. Тот тут же рванулся вперед и вбок, надеясь затеряться в лабиринте подземных тоннелей.
- Заткнись, Дайлан! - послышался откуда-то сзади голос того, самого первого похитителя, который заставил подписывать письмо в заброшенном доме. Поток ругани со стороны ослепленного смолк. - Наши малыши решили поиграть в охоту? Будет им охота!
Про охоту подростки уже не слушали – неслись со всех ног вперед по коридору, пока не выскочили в пещеру. Насколько она велика, они не знали, но тут явно можно было спрятаться и попытаться затеряться. А еще в ней, если повезет, могло оказаться несколько выходов, что тоже наверняка запутало бы преследователей. Единственный минус – Элиас не видел в темноте так же хорошо, как Риквир, а магический свет ему пришлось отозвать, чтобы не указывать свое местоположение, так что теперь пещера освещалась лишь тусклым зеленым сиянием зарослей мха, облепивших ее стены то тут, то там.
Не так себе представлял Риквир охоту, в которой он желал бы поучаствовать. Во всех своих замыслах он всегда был охотником, а не дичью.
Но настоящие охотники неслись теперь по пятам за ними, и единственное, что радовало - у них хотя бы не было ящеров, способных взять след. С другой стороны, много ли нужно, чтобы поймать двоих перепуганных мальчишек?
Только бы не попасться... Попадешься - покалечат. Или даже убьют...
Их преследователи не были тихими - напротив, гнались с криками и свистом, подгоняя, выматывая, не позволяя сосредоточиться и прийти к хоть какой-то мысли. Да и какие могли быть мысли? Или ты - или тебя.
Прятаться в зарослях мха - немыслимо, тусклое свечение сразу выдаст. Бежать - иссякнут силы.
- Сюда! - Риквир юркнул в небольшую трещину в стене и потянул за собой Элиаса.
Если не спрятаться так хотя бы попробовать по одному отловить...
Элиас тут же скользнул к нему, присел, вжавшись в холодную стену, и стараясь сдержать бешено бьющееся сердце. Если раньше за все свои промахи он был уверен, что Терен его не убьет то сейчас уверенности не было ни в чем абсолютно. Он молча следил из-за камня, как темные силуэты преследователей по-хозяйски прохаживаются по пещере, заглядывая во все ее уголки, и приходил к одному лишь выводу: если сидеть на месте – их обнаружат – это лишь вопрос времени. Оставалось одно – попытаться тихо передвигаться с места на место, стараясь не попадаться на глаза – быть может тогда они решат, что «добыча» сбежала куда-то дальше, и вообще покинут пещеру.

+1

14

Риквир, не сговариваясь с ним, тоже пришел к тому же выводу. В разные стороны они скользнули практически одновременно, пригибаясь и пытаясь прятаться за каменными наростами и темнотой.
Спина одного из охотников оказалась соблазнительно близко. Риквир смотрел ему прямо между лопаток и не сомневался, что смог бы ударить.
Смог бы... если бы было, чем.
Но ведь вообще-то было - для геоманта материала кругом было предостаточно. И под руку удобно лег треугольный камень, достаточно острый, чтобы...
Он послал его вперед, не задумываясь - ускоренный его силой, камень врезался в незащищенный затылок преследователя с громким хрустом, от которого содрогнулся даже сам Риквир.
Преследователь негромко вскрикнул и упал, но на его голос обернулись двое других. Они метнулись к нему так быстро, как могли, сузив территорию для поиска сбежавших пленников и тем самым отрезав Риквиру все пути к дальнейшему бегству. А вскоре заметили и его самого, притаившегося за камнем.
- Вылезай, ублюдок!
Пока один из преследователей склонился над раненым товарищем, второй потянул Риквира за шкирку из его убежища, игнорируя все попытки мальчишки отбиться.
Тот пинался, брыкался и даже кусался, как ящер, но получил по зубам и быстро стих.
- Второй где? - его похититель тряхнул Риквира за шкирку.
Тот ухмыльнулся и ответил самым грязным ругательством, которое подслушал, что удивительно, не на ящерне даже, а в часовне.
Получил по зубам второй раз.
- Сам найду, хуже будет... - прошипел пострадавший от света Дайлан. - Эй ты! Выходи, а не то прямо сейчас отрежу язык твоему господину!
И схватил Риквира за подбородок, больно сжав щеки.
Элиас медлил. Слился с тенями, прячась за валуном, и наблюдал. С одной стороны, Риквир сам сделал глупость, выдав себя, с другой – сына Терена действительно могли покалечить. Без языка, конечно, он проживет, не помрет, но оценит ли это все позже его отец? В общем, как ни крути, получалось, что или Элиасу влетит сейчас, когда он сам сдастся похитителям, или позже – когда Терен узнает, по чьей вине его сынок теперь калека. Второе казалось страшнее, да и Риквир вроде бы на этот раз не так качал права и вредничал, как раньше, так что Элиасу даже стало его жаль.
- Я не шучу, - Дайлан достал нож, поднося его к лицу Риквира.
И Элиас вышел из своего убежища.
- Я выхожу, не надо, - он подошел ближе.
Тот, кто держал Риквира, усмехнулся:
- Ты смотри, какой верный раб...
- Крыса! - Дайлан схватил Элиаса и с силой ударил под дых. - Попробуй только дернись еще!
- Тащи их назад, - распорядился эльф, скрывавший свое лицо под маской. - Мы отправили письмецо папочке, так что теперь можно и не торопиться. Что, думаешь, мы не знали, что вы попробуете сбежать? Мне было интересно, как именно вы это сделаете...
Риквир не ответил. Вот теперь все окончательно полетело в бездну, и как выкарабкаться, он уже не знал.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

15

Их снова связали, избили и закинули в ту же комнату, что и раньше. Только на этот раз обыскали и забрали все безделушки, мало-мальски похожие на магические артефакты.
Посмеялись:
- Посмотрим, много ли наколдуете без них.
И на этот раз уже никуда не ушли – громко шумели, где-то за стеной, устроив пьянку ради скорой награды – слышно было почти каждое слово. В плохом настроении пребывал лишь тот эльф, что получил камнем по голове – время от времени он все рвался разобраться с Риквиром, но его отговаривали, видимо, боясь, что переусердствует.
Сам Риквир лежал в странном оцепенении: один глаз у него заплывал, и рукой двигать было больно, но куда больше его шокировало то, что все происходящее с ним - взаправду. Он никогда не был пленником, какой мог бы находиться в положении раба. И осознание всего этого ему никак не давалось, даже на насмешки он не отвечал, и не пытался заговорить с Элиасом.
Тому было не лучше – после того, как избили, казалось, что ныло все тело – не найти места, где было бы не больно прикоснуться. Но он радовался, что хотя бы кости не переломали, вероятно, пообещали Терену вернуть их с Риквиром целыми и здоровыми. Ну или почти здоровыми. 
- Нас хотя бы не убьют, - неуверенно произнес Элиас, глянув в сторону эльфеныша. – Ваш отец заплатит, и тогда отпустят домой. Зря убегали… но ведь почти получилось, - он рассуждал вслух, беседуя скорее сам с собой и не требуя никакого ответа. Звук собственного голоса успокаивал, словно произнесенные слова становились чем-то осязаемым, а от этого непременно выполнимым. 
- Зачем ему платить... - едва слышно прошептал Риквир. - Это будет такой позор... для семьи. Ты же не понимаешь.
- Что позорного в том, чтобы помочь своему сыну? – не понял Элиас. – Вы же не виноваты в том, что на вас напали.
- Потом над ним бесконечно будут потешаться за то, что его сын оказался таким слабаком... - Риквир стиснул зубы. - Он может лишить меня права наследования.
- Не будут, что вы, – Элиас и впрямь не понимал его. – Напасть могут на любого, а вы еще и не взрослый совсем. Что вы вообще могли сделать? Вы были бы слабаком, если бы сбежали от прямого открытого боя, а не тогда, когда противников больше, и напали исподтишка. Ваш отец отомстит им.
- Может и отомстит... - пробормотал Риквир, сворачиваясь в комок. - Это он может...
С этими словами он умолк и не произносил больше ни слова.
Сколько прошло времени, не мог сказать никто из них. Голоса и смех за стеной стали реже, затем стихли - видимо, большинство тюремщиков легло спать, скорее всего выставили часовых. Но бежать не пытался больше никто из пленников: голод и боль не позволили бы, да и без артефактов далеко не уйти.
Риквир не спал - смотрел в темноту невидящими желтыми глазами. Но о том, что что-то происходит, он, скорее, узнал благодаря ушам, нежели зрению.
Высокая, по-кошачьи гибкая фигура спрыгнула откуда-то сверху, из разлома, через который мальчишки выбрались в первый раз, и принюхалась, встревоженно размахивая длинным хвостом.
- Тейр? - недоверчиво прошептал Риквир, узнав зверолюда-раба.
- Господин... - Тейр тотчас склонился над ним, разрезая веревки. - Я вас нашел по запаху. Мы снаружи, ваш отец готовится говорить с этими... отбросами.
- Говорить? – шепотом переспросил Элиас.
- Или не совсем говорить, - тихо ответил Тейр, переходя к нему и разрезая его веревки тоже. – Хозяин может быть убедителен и другими способами.
- Мы думали, что тебя убили, как и остальных, - Элиас, как мог быстро, поднялся на ноги.

+1

16

- Меня не так просто убить, - фелид сверкнул зелеными глазами. - Давайте быстро. Как только я вас выведу, господин Терен сметет это место без лишних разговоров.
Риквир не заставил просить себя дважды: живо поднялся и при помощи Тейра вскарабкался в разлом. Все тело ныло, из разбитого носа снова потекла кровь, но он не задумался о том, в каком виде предстанет перед главой своей семьи. Ему слишком хотелось сбежать.
Затем Тейр помог и Элиасу, а после вывел подростков к мосту – не тому, веревочному, а нормальному, деревянному, довольно прочному и широкому, чтобы смог пройти даже ящер.
- Мы так и не нашли, где он опускался, - пробормотал Элиас, когда перебегали на другую сторону.
- У вас не такой нюх, как у меня, - с гордостью объявил Тейр. – Я прошел по следам врагов и прямо к тайнику вышел, где эти сложные механизмы припрятаны.
Но показывать, где находится устройство, он не стал -  слишком спешил доставить пленников к своим. Их уже ждали и встречали.
Риквир заметил не меньше трех десятков отцовских солдат, все в полной готовности, лица скрыты защитными масками. Сам господин Терен стоял чуть в стороне, сложив руки на груди и не сводя глаз с темного дома.
- Отец... - Риквир, побитый, в синяках, со следами крови под носом, остановился в нескольких шагах от него.
Тот лишь повернул голову и кивнул, глянув на него, но ближе не подошел:
- С тобой все в порядке? – ответа ожидать не стал, продолжил: – Ступай к лекарю, поговорим позже. И ты тоже, - бросил поклонившемуся Элиасу.
Риквир поник еще сильнее.
- Да, отец, - только и пробормотал он и направился туда, где позади бойцов находился лекарь дома Бэлэг, тут же взявшийся за исцеление.
От лечебных чар было тепло, немного покалывало расслабляющиеся мышцы. Но легче от них не становилось все равно. Риквир взглянул на Элиаса, также дожидавшегося своей очереди на исцеление, и отвел глаза.
- Я же говорил.
- Он занят, - успокоил его Элиас и обернулся к каменному острову, где над руинами уже полыхали огоньки пламени. Как только пленники оказались на свободе, Терен выдвинул своих людей в атаку. – Они вернутся с головами и насадят их на колья ради потехи. А может собакам бросят. Или сделают говорящую голову… - он заметил, что его слова мало обрадовали Риквира и добавил: - Нас бы все равно с собой не взяли, но мы свободны – и это радость.
Элиас на самом деле был рад. Как бы его ни отругал Терен сейчас, если вдруг придумает за что, это не могло сравниться с тем смертельным риском, что им пришлось пережить с Риквиром в плену.
- Я бы хотел заполучит их головы, - в голосе Риквира не слышалось ни радости, ни предвкушения. - Чтобы они были... напоминанием.
Где-то далеко в пещерах еще слышались крики умирающих. Своих или чужих - он не знал. Но не сомневался, что в живых не оставят никого. Дом Бэлэг не прощал оскорблений.
А его глава не переносил позора.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [41 Претишье 1052] Дичь для подземных охотников


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно