03.09. Я календарь переверну и снова третье сентября.... 05.06. Доступ к гостевой для гостей вновь открыт. 14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [13 Претишье 1059] Золото алхимиков


[13 Претишье 1059] Золото алхимиков

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

[html]<link href="https://fonts.googleapis.com/css2?family=Oranienbaum&display=swap" rel="stylesheet">
<style>#ship1 {display: block;
    padding: 50px;
    background: #000;
    background-image: url(https://forumstatic.ru/files/001b/1a/1c/24072.jpg);
    background-size: cover;
    max-width: 600px;
    box-sizing: border-box;} /* shipovnik */

/* БЛОК АВАТАРОК */
.shiprs {
display: block;
    border-top: 1px solid #778725a1;
    text-align: center;
    margin: 35px auto auto;
}

/* АВАТАРКИ КАРТИНКИ */
.shiav {
    display: inline-block;
    width: 100px;
    height: 100px;
    border-radius: 50%;
    background: #000;
    margin: auto 10% auto auto;
    border: 1px solid #878524;
    transform: translate(0%, -50%);
    transition: all 0.3s ease;
    background-position: 50% 50%;
    background-size: cover;
}
.shiav:last-child {margin-right:0px;}
.shiav:hover {transition: all 0.3s ease; transform: scale(1.2) translate(0%, -40%);}

/***   ЗАГОЛОВОК   ***/
#ship1 > em {
    display: block;
    margin: -32px auto 2px auto;
    text-align: center;
    text-transform: lowercase;
    letter-spacing: 2px;
    font-family: viaoda libre !important;
    font-size: 25px;
    color: rgb(242 221 99 / 54%) !important;
    background: -webkit-linear-gradient(top, rgba(255,255,255,1) 0%, rgba(0,0,0,1) 100%) !important;
    -webkit-background-clip: text !important;
    text-shadow: -1px 1px 0 rgb(4 4 4 / 80%) !important;
}

/***   БЛОК ТЕКСТА   ***/
#ship1 > .btext {
    padding: 0 20px 8px;
    font-size: 12px;
    color: #949494;
    font-family: open sans;
    text-align: right;
    background-color: #1d4d0e75;
    backdrop-filter: blur(10px);
}

/***   ПЕРСОНАЖИ   ***/
.btext > p {
  margin:auto !important;
  padding-bottom: 2px !important;
  text-align:center;
  font-style:normal;
  font-size:14px !important;
  color:#bebebe;
    font-family: viaoda libre !important;
}
</style>

        <div id="ship1"><div class="shiprs">
          <!--   ЗДЕСЬ КАРТИНКИ   -->
          <div class="shiav" style="background-image:url(https://i.imgur.com/E19t6FM.png)"></div>
          <div class="shiav" style="background-image:url(https://forumavatars.ru/img/avatars/001 … 684574.png)"></div>
          <div class="shiav" style="background-image:url(https://forumavatars.ru/img/avatars/001 … 653187.gif)"></div>
          </div>

        <em>Золото алхимиков </em>

        <div class="btext"><p>

   —   Ския   —   Элиас — Сешемир —

        </p>

Эльфийский праздник, караван, полный артефактов и алхимических ингредиентов, и трое странников, отчаянно интересующихся секретами изготовления зелий и артефактов... Что может пойти не так?

        </div></div>
[/html]

Отредактировано Ския (19.12.2021 10:27)

+1

2

- Все слишком хорошо складывается, - размышлял вслух волк, раскуривая трубку у водяной мельницы и наслаждаясь последними часами одиночества. Последние годы госпожа-удача хорошими событиями его не баловала, а удачным стечением обстоятельств и подавно. В этом поселении он хотел лишь задержаться на одну ночь, переждать дождь, а после двинутся дальше на восток, но его планы скорректировал Хелфин Галуа, знаменитый в узких кругах алхимик-экспериментатор. Шем был знаком с его трудами, но не с ним лично и если бы тот сам не представился, то уставший с дороги волк вряд ли догадался, с кем он имеет честь говорить. И ладно бы этим все и ограничилось, в конце-то концов, никто не застрахован от непогоды в дороге, но после непродолжительной беседы за чашкой вина ему предложили работу. Увы, не в качестве ассистента, а в качестве наемника-следопыта, но за эту работу Хелфин согласен был хорошо платить. Неожиданно щедрое предложение, от которого отказываться просто глупо и такую ошибку новоиспеченный наемник не стал совершать. Пусть его и терзали некоторые сомнения.
- Но какая в бездну разница? Наверняка я не в последний раз рискую своей шкурой ради звонкой монеты, а вот раз деньги солидные, как и возможные связи - Волк усмехнулся про себя и выпустил кольцо дыма в сторону, кареты, откуда все еще доносился стук деревянных молотков. Так или иначе, пока вся эта ситуация более чем устраивает Шема. Предоплата приятно оттягивала карман, а в голове уже был план о покупке новой пары сапог, да реагентов... Все эти целебные отвары, мази и низкокачественные зелья не его уровень, откровенно говоря, он скучает по работе в лаборатории с по-настоящему качественным оборудованием.
- Ладно, размечтался я тут уже… Хелфин упоминал, что нашел еще пару человек. Нужно познакомиться с "новенькими" пока есть такая возможность, - Затянувшись еще раз напоследок, Шем неспешным шагом отправился к карете, взяв с собой все свои скромные пожитки. Глаза все еще привыкали к дневному свету, и чтоб лишний раз их не напрягать волк натянул капюшон на голову.

+3

3

- Для чего, интересно, ему понадобились в сопровождение именно маги? - Ския задумчиво разглядывала почтенного алхимика, раздававшего целый сонм ценных указаний своим подручным, чинившим повозку. - Обычно на это дело куда охотнее берут обычных наемников...
Вдвоем с Элиасом они сидели на прогретых солнцем камнях, наслаждаясь теплом и последними минутами отдыха. В починке повозки Ския участия не принимала и принимать не планировала - во-первых, она дама, а во-вторых, не об этом они договаривались.
Про Хелфина Галуа и его алхимические эксперименты она была наслышана - белфантский мудрец, "золотая колба", весомый голос среди своих коллег из Ордена Камелии. За свои труды он брал немалые деньги, тем удивительнее было то, что до Дивноречья - неблизкий путь! - он задумал ехать почему-то по земле, а не на магопоезде, грифоне или телепортом.
Впрочем, у всех есть свои заморочки - быть может, он боится порталов?

Хелфина Ския и ее ученик нагнали уже перед самым выездом из Белфанта: Собирающая кости давно искала встречи с ним, но Галуа был практически неуловим из-за кучи дел в разных уголках страны. Она заготовила целую речь, призванную убедить знаменитого алхимика уделить ей время и поговорить о сочетании живой плоти и алхимических ингредиентов, но Хелфин, которого они разыскали уже среди повозок, неожиданно легко согласился без лишних аргументов.
- Маги? Вы оба? - только и спросил он, стоило баронессе хоть немного рассказать о себе. - Отлично. Я с радостью приму вас в Дивноречье и разберу вашу проблему детально... но прошу вас поехать со мной. В качестве платы за... мое время и решение для вас.
Ския долго не раздумывала - согласилась. Путешествовать с караванами и ей, и Элиасу было не впервой, хотя обычно интересовались ее талантами целителя, а не мага. Здесь же складывалось впечатление, что Галуа важно именно наличие магических способностей, а каких именно - все равно. Так что оставалось только дождаться, пока починят повозку.
Повозка у Хелфина была удивительная. Огромная, тщательно укрепленная и местами обитая железом, с зачарованным замком - просто миниатюрная передвижная крепость, да и только. На бортах несмываемой краской были нанесены охранные руны, а влекло это чудовище сразу четверо лошадей. Внутри этой повозки Галуа и проводил большую часть времени.
- Чудной, как и все алхимики, - вынесла вердикт Ския, заметив, что колесо повозки уже починили, а значит, можно было двигаться дальше. - Пойдем, разузнаем получше...

Остальные сопровождающие каравана - семь человек за вычетом самого Хелфина - размещались в двух крытых телегах поменьше. Шестеро помогали с колесом и лошадьми, а седьмой, закутанный в плащ с капюшоном, подошел откуда-то со стороны и остановился неподалеку от них.
Тоже маг? Или просто поленился лезть с починкой?
Ския уже почти отвернулась от него, когда при случайном движении незнакомца разглядела в тени капюшона слишком длинный, нечеловеческий нос - кончик мохнатой морды, - и ее интерес вспыхнул с новой силой.
- Зверолюд, - прошептала она Элиасу, слегка толкнув ученика локтем.
Это было интересно. Ближе всего Ския общалась с фелидами из клана Рейшаара в Улл'Парсе, а с того момента видела зверолюдов, по большей части, мельком - в Рон-дю-Буш их было не слишком-то много. Держались они, как правило, своих соплеменников, и тем удивительнее было, что один из них вдруг решил сопровождать человеческого алхимика.
- Держитесь подальше от повозки, в которой может что-нибудь рвануть? - с заинтересованной полуулыбкой обратилась она к зверолюду.

+3

4

Встречей со знаменитым, по словам некромантки, алхимиком Ския грезила уже долго. Элиас ничего про него не знал, но в целом был не против ехать на встречу, раз уж его наставнице так этого хотелось. Но ехал он вовсе не из-за того, что так уж тянуло поговорить на умные темы, а просто чтобы прогуляться, увидеть новые места (путешествовать по новому для него миру, Элиасу все еще не надоело), да и Ские помочь – некромантка перед суровым бытом реальности иногда была хуже малого ребенка – ни одежду не починить, ни еду не приготовить, в общем за ней нужен был глаз да глаз.
Когда же Хелфина удалось нагнать в Белфанте, Ския аж светилась от счастья, что для нее было состоянием крайне редким, и тут же отправилась к нему с заготовленной речью, вызубренной накануне. Но оказалось, что проблемами ее алхимик заняться может лишь позже, когда его караван дойдет до конечного пункта своего назначения, а пока идет, Ские и Элиасу предложено было его сопровождать.
Выглядело все это немного подозрительно, но Ския согласилась сразу же, так что Элиас рот раскрыть, чтобы высказать свои сомнения, не успел. К наставнице он обратился с ними позже, когда отошли в сторону, чтобы не мешать починке здоровенной повозки алхимика.
- Странно выглядит все это, - говорил Элиас тихо, вполголоса, чтобы посторонние не услышали то, что им не предназначалось. – Ехал же этот Хелфин как-то до нас, а тут вдруг – «не можете ли вы меня сопровождать?». Что-то он недоговаривает. Как думаете? И на повозке охранные руны… А вдруг там редкий ядовитый монстр? Тогда нам за опасность еще и доплатить должны, а то едем за просто так, - он с интересом рассматривал всю возню с починкой издалека, но помогать не совался. Да его, в общем, и не приглашали – наемники Хелфина и так прекрасно справлялись. 
Но Ския на подозрения Элиса внимания не обратила – ее другое интересовало.
- Зверолюд, - прошептала она, слегка толкнув локтем.
Элиас проследил за ее взглядом и точно – к ним приближался незнакомец в накинутом на голову капюшоне, из-под которого торчал звериный нос. Ския следила за ним с явным восхищением – так дети смотрят на новую игрушку. Сам Элиас ничего нового для себя не открыл – да, зверолюдов он мало видел за годы жизни в Рон-дю-Буше, но зато раньше их в его жизни встречалось множество.
- Темные эльфы их часто в качестве рабов держат, - будничным тоном ответил он Ские, словно объяснял вещи сами собой разумеющиеся. – Даже чаще, чем людей – они сильнее и выносливее, и в темноте подземелий хорошо ориентируются.
Как жили зверолюды в Галатее, Элиас не очень хорошо знал, - они здесь держались особняком, - но в рабстве их вроде бы не держали – это он уже успел заметить и усвоить.

- …или что-нибудь выползти и сожрать, - добавил Элиас после слов Скии, когда та окликнула зверолюда.

+3

5

Этим утром, как и всегда волк ориентировался в окружающем пространстве в большей мере на звук и запах, а уже в меньшей степени полагался на свое зрение. Так что о починке колеса он узнал из затихшего стука молотков и облегченных вздохов наемников, а уже позже, подойдя на расстояние пятнадцати шагов смог увидеть все своими глазами. Ну, как увидеть…
"Однозначно, пустота заполнена нечто круглым" — Мысленно усмехнулся он глядя на размытое круглое пятно, которое должно было быть колесом. Таким размытыми цветными пятнами и выглядели в его глазах окружающие вещи днем, что с просто широкой картой запахов можно было перетерпеть, пока окружающий мир перестанет напоминать работу начинающего художника на холсте. Глаза-то привыкнут скоро.
Держитесь подальше от повозки, в которой может что-нибудь рвануть? — Волк дернул ухом под капюшоном и инстинктивно посмотрел в сторону, откуда донеся незнакомый женский голос, одновременно задумавшись, а чему там взрываться? Возможно, если все содержимое повозки хорошенько так пару раз встряхнуть и дать беспорядочно смещать реагентам, заключенным в многочисленных склянках, то произойдёт какая-то реакция, но судя по запахам «на воздухе» сейчас безобидный состав реагентов, а все что заключено в алхимическое стекло разбить сложно. По своему опыту знает, что не всегда падение тушки волка на склянку гарантирует ее повреждение. В любом случае он слишком много думает над простой попыткой завязать с ним разговор.
Мастер Халфин этого не допустит, — С ноткой уважения в голосе ответил Шем, уже подходя к незнакомке и ее спутнику на комфортное для общения расстояние, где не надо повышать голос. По всей видимости, эти двое и есть новые спутники его нанимателя, а значит с этими людьми стоит познакомиться.
Ид, — Кратко представился он, скидывая на время капюшон с головы, давая незнакомцам возможность увидеть свое лицо. Глядел он на них сильно прищурившись, солнечный свет все еще доставлял ему сильный дискомфорт, а эти два незнакомца словно специально встали на фоне восходящего солнца. Черты их лица он не мог разглядеть, тем не менее, он улыбнулся им краями губ, мерно размахивая своим хвостом из стороны в сторону. Их запах он уже запомнил, внешность оценит уже позже.

Отредактировано Сешемир (14.11.2021 04:12)

+3

6

В подозрениях Элиаса было здравое зерно - в том, что касалось подозрений, мальчишка вообще был уверенным последователем своей склонной к некоторой паранойе наставницы. Ей тоже предложение Халфина казалось странным - то, что искал он почему-то именно магов, было слишком непривычным. Вывод напрашивался только один: алхимик рассчитывает, что в дороге ему понадобятся именно магические силы, причем, неважно, насколько именно развитые.
Вот в монстра Ския не особенно верила. Зато верил Элиас.
А подошедший зверолюд, похоже, не верил ни во что подобное. И шуток не понимал...
— Ид, - представился он. Судя по форме морды, едва видневшейся из-под капюшона, принадлежал он не к фелидам, с которыми Ския была уже немного знакома, а к хаундам. А судя по голосу, уже какое-то время работал с алхимиком и доверял ему.
Занятно...
Хвост его чуть раскачивался из стороны в сторону в вежливом приветствии, словно у настоящей собаки, и Ския едва сдержала улыбку, опасаясь оскорбить Ида. Те зверолюды, с которыми она прежде общалась, отличались достаточно острым зрением. Впрочем, пока он, кажется, в большей степени принюхивался - отсюда ей видно было, как подергивается влажный черный нос.
По словам Элиаса, там, где он жил раньше, в зверолюдах не видели ничего удивительного, да и положение их было не лучшим. В землях людей они тоже вряд ли могли достичь высокого статуса (за редким исключением) и, пожалуй, уже то, что Ид неплохо ориентировался в человеческих реалиях и понятиях, было хорошим признаком.
- Ския, целитель из Рон-дю-Буша. Немного занимаюсь и алхимией, но не так плотно, как мастер Галуа, - отозвалась некромантка чуть более развернуто. - А это мой ученик Элиас. У нас есть дело к мастеру Халфину, но он сказал, что выслушает нас по прибытии в Дивноречье. Похоже, сейчас все его мысли занимает груз...
Она выдержала паузу, наблюдая, как алхимик отдает последние распоряжения своим наемным работникам, после чего вскарабкивается обратно на козлы по специальной приступочке, спускавшейся с края монструозной повозки.
- Впервые вижу такой укрепленный транспорт, - поделилась она. - Там, должно быть, целая куча реагентов и ядов. Мой ученик считает, что там выращивают различные организмы...
Ския легко и охотно включила дурочку: чуть-чуть увлекается алхимией, верит в выращивание монстров из пробирки, боже мой, неужели так бывает? В дурость женщины в подобных делах верят легко. Ей интересно было, что думает об этом походе зверолюд, и что вообще знает о мастере Галуа.

- Эй там! Мы отправляемся, садитесь! - крикнул в их сторону один из помощников алхимика.
- Мы в той повозке, - Ския махнула рукой в сторону одной из двух крытых телег. - Не желаете с нами? Будем рады поговорить в дороге...

+3

7

Элиас кивнул зверолюду, когда Ския его представила и смущенно улыбнулся:
- Да пошутил я насчет монстров, ну что вы…
Ид, как звали зверолюда, показался ему довольно приятным и дружелюбным – и улыбнулся, и хвостом помахал, выражая лишь благодушие. Разве что не слишком был многословен, но ведь и поговорить толком времени много не дали - почти сразу после знакомства прозвучала команда отправляться, - с починкой колес, видимо, все было закончено, - и все сопровождающие алхимика помчались занимать свои места в повозках. 
Ид от приглашения Скии поехать вместе не отказался – то ли он здесь тоже не слишком всех знал, то ли просто хотел сгладить долгий путь разговором, но в телегу, что указала некромантка, забрался, и Элиас посчитал это хорошим знаком – узнавать нечто новое о мире вокруг ему всегда нравилось, а зверолюд в человеческом отряде был еще какой новинкой, и если окажется, что он любит болтать, то дорога скучной точно не покажется.
- Ид, а ты хорошо знаешь господина Халфина? – начал допытываться Элиас, устроившись рядом, едва телеги тронулись. Из разговора ему показалось, что зверолюд алхимика уважал, а если уважал, то, возможно, и знал лично, а не так как они со Скией – понаслышке. – Мы всего лишь хотели проконсультироваться у него по некоторым вопросам, так что знаем лишь то, что знают все вокруг. Ты тоже алхимик? Его друг? Или ученик?
А почему бы и нет? Зверолюды у Терена выполняли любую работу, так что вполне могли заниматься и алхимией. Разве что магия была им почти недоступна, так говорил Терен, а если кому-то и давалась, то редко и сложно. Но ведь даже здесь могли быть свои исключения!
- О, погодите! – вспомнил Элиас, притягивая к себе один из плотно набитых дорожных мешков с провизией. – Где-то тут должна найтись… - он вытащил на свет бутылку вишневой настойки. – Можем отпраздновать знакомство!
Вино у них со Скией всегда было с собой в запасе – без спиртного некромантка бы просто никуда не поехала. И хоть Элиасу редко нравилось, когда она выпивала, сейчас был хороший повод – и знакомство, и желание поболтать и выведать что-нибудь про их нового нанимателя. Алкоголь всегда развязывал языки, так что Элиас на него надеялся.
Вслед за бутылкой появились и походные кружки, а за ними немного сыра, вяленого мяса и яблоки.
- Ид, а ты в курсе, что такого особенного в этой поездке, что господину Халфину так понадобились маги? – поинтересовался Элиас после того, как настойку распробовали «за знакомство». – И что он там прячет в своей повозке? Только не говори, что там нет ничего особенного! Как минимум там должны храниться парочка жутко-ядовитый эльпидских аспидов и какой-нибудь редкий артефакт, вроде лампы, вызывающей джиннна!
Элиас рассмеялся, забирая себе одно из яблок, и подмигнул голубоглазому зверолюду. Глаза у того, к слову, были потрясающие – голубые и с необычным зрачком – таких у всех подряд не увидишь.

+3

8

Эти люди были приветливыми и испытывали к его скромной персоне сдержанный интерес, что уже в его очередь не сильно-то и удивляло. Свободно расхаживающих среди людей зверолюдов вне их общин и стен Лосс'Истэль встретить тяжело, а воспитанных людьми, наверное, и вовсе единицы. Конечно, если растят и воспитывают как равноправного члена семьи, а не экзотического раба для дальнейшей продажи. Об этих вещах он задумывался редко, а его семья к их чести таким не занималась, а ведь могли.
Приятно с вами познакомится — Посчитав, что все необходимые формальности для знакомства выполнены, волк вновь накинул на голову капюшон и небрежным движением лапы вытряхнул из трубки пепел, прежде чем продолжить разговор.
Увы, но нет,  — Он медленно обвел их взглядом — Я не знаком с ним как человеком, но в каком-то смысле был его учеником. Имел удовольствие ознакомиться с его работами посвященные алхимии в прошлом. Сомневаюсь, что мастер такого уровня будет тратить свое время на выведение гомункула. Это слишком… банально для него.
Волк сознательно расписался в том, что он что-то да понимает в алхимии, но разве есть смысл прикидываться дубом? Его одежда содержит кармашки для зелий, ряд из которых заполнены отварами его изготовления, сумка содержит реагенты и различные травы, да и вместо обычных стекляшек у него алхимическое стекло! Про прочие инструменты из лаборатории можно скромно умолчать. Простым путником он не был и в любом случае не часто удается побеседовать с коллегами по ремеслу в дороге.
О, с большим удовольствием составлю вам компанию, — Последние приготовления закончились,  и троица расположилась в одной из крытых телег, где волку было достаточно комфортно, чтоб он отцепил свой плащ вовсе. Свет солнца все еще приносило неудобства, но это уже можно было перетерпеть. Вскоре на «столе» появилась еда, а так же походные кружки. В свою очередь Ид добавил жареное мясо кролика, завернутое в листья и ранее обжаренное им же на костре.
Судя по запаху кровь дракона с его же камнем души, — С наиграно серьезной мордой ответил Элиасу Ид принимая кружку вина, хотя и спустя несколько мгновений он улыбнулся заметно повеселевшему парню.
А как вы сами думаете? От чего могут защищать подобные руны? — В этот раз уже он хотел задать вопросы. Раз среди свежего пополнения каравана он не маг, то те самые новые маги могут оказаться с ним в одной повозке. Он-то больше по алхимии и зельеварению.

Отредактировано Сешемир (22.11.2021 15:19)

+3

9

Элиас даром времени не терял - вытащил из мешков настойку (ее собственного, между прочим, изготовления), которую захватил с собой на тот случай, если на его наставницу вновь нападет дурное настроение, и темно-вишневая бутылка оказалась последним аргументом в пользу совместного путешествия. Ид согласно махнул хвостом, и уже через пару мгновений ловко вскарабкался в повозку вслед за некроманткой и ее учеником.
Ския поудобнее поджала под себя ноги и приготовилась к долгой дороге. Даже сейчас она предпочитала окружить себя комфортом, насколько это было возможно: подушечка под спину, теплая и мягкая шаль, чтобы не дуло холодными ветрами Претишья, маленькая круглая подставка с выемкой, чтобы чашка с настойкой в пути не опрокинулась. Все эти - и многие другие тоже - важные вещи таскал Элиас, так что Ския давно уже не беспокоилась о том, что будет тяжело или неудобно.
- Я тоже изучала некоторые работы господина Галуа, и очень хотела бы обсудить с ним некоторые моменты, касающиеся алхимии и исцеления живой материи... - здесь она даже не солгала. Именно эти возможные знания Халфина ее и привлекали.
Ехали неторопливо - с той скоростью, с какой катилась по дороге тяжелая повозка алхимика. Сам виновник торжества скрылся внутри, за прочной дверью, и наружу носа не казал - что, разумеется, только подогревало интерес ко всему происходящему.
Когда первые кружки опустели, и Элиас с Идом принялись гадать, что такого секретного и важного может находиться в повозке Халфина, Ския чуть приоткрыла полог, разглядывая унылую весеннюю серость и грязь, которую месили колеса телег. Большинство охранников и сопровождающих тоже ехали в повозках, только двое ехали верхом на смирно трусящих лошадях позади всех телег.
Ския поймала взгляд одного из них - странно отсутствующий, встревоженный. Лицо у мужчины было сероватым, под глазами пролегли глубокие тени, резкие морщины тянулись от крыльев носа. Он походил на человека, не спавшего несколько ночей.
Он заметил, что из повозки на него смотрит целительница и поспешно отвел взгляд.
Боится. Но чего? Или - кого?..
Вопрос, заданный Идом, вернул ее к разговору. Ския опустила полог, решив, что страхи какого-то постороннего мужика ее волновать не должны, и снова повернулась к своим попутчикам.
- Ну... я не то чтобы знаток рун, но вот эта и эта, - она прочертила пальцем линии на полу, слабо засветившиеся от ее прикосновения и быстро угасшие, когда некромантка убрала руку, - похожи на те, что используются для сдерживания неживого. Так что, Эли, можешь быть спокоен: там точно нет монстров. И крови дракона, скорее всего, тоже...
Ския улыбнулась, но обнадеживающего в ее словах, на деле, было немного. В конце концов, мертвецы тоже относились к неживому, и кому, как не некроманту, было об этом знать?
- Скорее всего, он и вправду перевозит какие-то хрупкие и небезопасные ингредиенты. Но маги любой специальности ему в этом не слишком-то помогут - нужны алхимики. Я подозреваю, что господин Галуа просто не слишком-то доверяет своим коллегам. Может, опасается, что они узнают его секреты?

+3

10

- Кровь дракона… - рассмеялся Элиас на шутку Ида. – Жаль, что там нет целого дракона, я б глянул! Ну хотя бы не большого, а совсем маленького… с кошку!
Дальше Ския уже начала серьезно рассказывать, что она думает про алхимика, и Элиас слушал, не перебивая, лишь яблоком похрустывал.
- А мне-то что? – ответил он, когда некромантка заявила, что бояться нечего. – Не я в той телеге еду, не меня первым и сожрут, - Элиас улыбнулся и отхлебнул еще вина. – Да и кто сказал, что там упырь, к примеру, в клетке не сидит? – он понизил голос. - А наш господин Халфин изредка подкармливает его кровью своих спутников: приглашает к себе в повозку, опаивает зельем, а затем подкидывает упырю на обед.
Элиас хохотнул, довольный своей шуткой, а после заметил уже серьезно:
- Но что бы там ни вез на самом деле господин Халфин, мы все равно этого не узнаем, если он сам не расскажет. Может спросить его на привале? Остановимся на перекус или на ночлег, - он точно не знал, сколько планировал быть в пути алхимик. – Вот и спросим его прямо. Ну или не очень прямо, - Элиас развел руками, а после выкинул огрызок уже доеденного яблока из телеги на дорогу.
А если не расскажет, то для этого был припасет отдельный план действий. Придумал его Элиас только что – дурман от вина уже во всю гулял в голове, так что потихоньку начинало тянуть на подвиги. И подвиги заключались в том, чтобы все разведать самостоятельно – попасть в ту самую заветную повозку и глянуть, что ж так такого секретного, что понадобилось столько охраны, да еще и маги в придачу. Главное было уговорить на эту авантюру Скию и Ида – в одиночку, Элиас знал, что справиться будет сложнее.

Дальнейший путь до привала прошел в разговорах довольно быстро: пока путники рассказали, откуда приехали, чем занимались раньше, что видали в других путешествиях, день успел перевалить за половину. Со своей стороны Элиас лишь упомянул, что в детстве бывал на Эльпиде. Сказать, что ничего про нее не знает, было невозможно - южный акцент у него все равно то и дело промелькивал, хоть он и говорил только на общем уже пять лет. Ну и, конечно же, про некромантию они со Скией тоже умолчали: у Элиаса было хорошее прикрытие – он знал воздушную магию, а Ския разбиралась в зельях, так что рассказала про нее – вышло, что вроде бы и не солгали, лишь кое о чем недоговорили.
На привал остановились на поляне рядом с небольшой рекой, распрягли лошадей, соорудили костры и принялись готовить нехитрый походный обед – голодным или на сухом пайке мастер Халфин ездить не привык, а на постоялый двор, где он любил останавливаться, должны были прибыть лишь к ночи.
Элиас сначала помог развести костры, затем повертелся рядом, наблюдая, как в котелок засыпают крупу и кидают кусочки мяса, а после вспомнил про разговоры вокруг большой повозки и свой план в нее проникнуть. А тут как раз и алхимик из повозки вышел и присоединился к сидящим у костра, и Элиас решил, что шанс упускать не стоит.
- Господин Халфин, у вас такая крутая повозка! Как раз для такого профессионала как вы, – начал он издалека. – Никогда такой не видел. Там же внутри, наверное, целый дом! Ее строили на заказ? Долго? Дорого стоит? А можно посмотреть? Я же потом год вспоминать буду, что такое чудо своими глазами видел!
Алхимик от его напора сначала растерялся, а потом довольно заулыбался – ему нравилась похвала, и даже если он и почувствовал открытую лесть, то проглотил ее, не раздумывая.
- Да, молодой человек, вы совершенно правы, эта повозка целое состояние стоит, - и Халфин пустился в просторные описания проектов и самого процесса строительства своего транспорта.
А потом расщедрился и даже пригласил внутрь, на что Элиас и рассчитывал.

+3

11

Теперь, когда настал его очередь слушать он смог распробовать вино. Из-за особенностей строения лицевого скелета (а также связи с отсутствием питьевой трубочки) Шем принялся неспешно лакать вино, стараясь не расплескать содержимое. За непродолжительное время общения с ними и распития вина волк не без удовлетворения отмечал, что его возможные знания не удивляют коллег, да и относится к нему без предубеждений. Возможно, поездка окажется не только полезной в материальном плане, но и попросту приятной. Одно лишь было непонятно: зачем он в принципе нужен. Конечно, он обмолвился о знакомстве с работами алхимика во время беседы и о своих знаниях, но явно было что-то еще. Пока он списывал все это на глаза, их строение определенно является мутацией над чем и сам волк работал, это могло заинтересовать алхимика.
Ох, неживого говорите? — На его лице легко читалась легкая задумчивость и интерес — Вариантов много, начиная от реалистичной перевозки опасных реагентов и заканчивая перевозкой «живого» вампира.
Из всей известной нежити вампиры казались волку наиболее интересными созданиями. Оставаясь мертвыми, они могли вновь запускать в своем теле процессы присущие уже живым и даже невозможные для обычного смертного как ускоренная регенерация. Увы, подробного изучения вампиров он не встречал и большая часть информации вовсе домыслы, в которых не было  времени копаться. Голова тогда была занята работой и соответственно все свитки, книги, ингредиенты и в том числе и время посвящались только ей.
Думаю, стоит прямо спросить о грузе. Если он что-то скрывает, то вряд ли станет рассказывать в любом случае, а попытки косвенно узнать содержимое может вызвать подозрения больше чем прямой вопрос, — Ответил уже Шем после небольшой паузы, которую он взял на обдумывания вариантов. На его взгляд человек, регулярно публикующий свои работы, вряд ли будет скрывать свои достижения. В конце концов, он должен был привыкнуть к всеобщему вниманию.

За время поездки волк больше старался слушать, чем рассказывать о себе, но ради приличия поведал о своем прошлом, опустив, конечно, работу в Корфусе и в принципе первые годы своей жизни. Вырастила его семья содержащая алхимическую лавку, своих настоящих родителей не знал, предположительно был подброшен из-за своих глаз, что могло сулить несчастья. Вырос и итоге пошел своей дорогой, наследства среди многочисленной родни ему все равно не видать, да и кто приемышу позволит чем-то завладеть? Это должно было многое объяснить, как и в его поведении, так и в знаниях и снаряжении. Конечно, он продемонстрировал зелья своего изготовления, которые он носит и пользует на регулярной основе. Конечно же, и краски показал, это его маленькое хобби.
Так или иначе, вечерело и их повозка, как и другие, остановилась на привал рядом с рекой. Пока его знакомые находились неподалеку от костров в центре лагеря, он же отошел к реке обходя границы лагеря, осматриваясь и выискивая следы. В общем, отрабатывал свой хлеб, пока другие этот же хлеб нарезали. Вернулся же он как раз вовремя, Элиас как и посоветовал Шем не стал ходить вокруг да около и присыпав лестью задал прямой вопрос их нанимателю от чего тот оживился и принялся расписывать проекты над которыми ведет работу. Волк искрение улыбнулся, наблюдая за Халфином невольно сравнив того с ребенком, который рассказывает взрослым о своих игрушках. Приятно видеть столь увлеченного своей работой человека, примерно так его в голове и представлял Шем.

Отредактировано Сешемир (05.12.2021 23:55)

+3

12

"Живой" вампир, живой упырь, прочая нежить... Ския только улыбалась, потягивая вино. Если б Галуа перевозил кого бы то ни было неживого, уж это она бы первая почувствовала и безо всяких "вдруг". Вот только способность управлять мертвецами и чувствовать их была не той, которой стоило хвастать.
Так что они вполне весело провели следующие несколько часов за беседой. Ид - некромантка не скрывала своего любопытства, - вел себя как тот, кто отлично представляет себе устройство человеческого общества, да и рассказ его это подтвердил: степи Улл'Парсы не были его родиной.
И то хорошо. Не хватало еще снова вспоминать старый курган и Зверя...
Они с Элиасом и сами делились забавными историями из жизни в Рон-дю-Буше, и в целом, до самого привала все были вполне довольны компанией друг друга. Но временами Ския ловила взгляд притихшего охранника, и что-то в этом взгляде ее смущало.
Человек, который боится магов? Странно.

К тому моменту, как они остановились на отдых, она потеряла его из виду, и к ужину он, кажется, так и не вышел. Так что весь интерес некромантки переключился на Элиаса, который, слегка перебрав, принялся льстить самому Халфину Галуа и проситься посмотреть его гигантскую повозку.
Ския улыбнулась. Ее подопечный со своим лучезарным обаянием мог кого угодно уболтать на что угодно. Большинство некромантов, которых она встречала, вообще обладали особой притягательной аурой, липкой и тягучей, как отравленный мед, от сладости которого никуда не деться, как бы ни хотелось. Элиас, Рене, она сама, и даже Теобальд, казавшийся невыразимо справедливым и мудрым - возможно, это обаяние и помогало таким, как они, скрываться среди людей. Самые вежливые и скромные овцы в стаде, но под шкурами скалятся волки...
На Халфина это тоже подействовало.
- Это мой дом на колесах, - с отчетливо слышимой гордостью сообщил алхимик, пока Элиас, стоя на пороге фургона, оглядывался.
Вместительность внутри и вправду поражала воображение. На относительно тесном пространстве умещалась и застеленная дорогими шелковыми покрывалами кровать, и складной столик с выемками под колбы и реторты и удобным держателем для писчих принадлежностей, и невозможное количество сундучков, ящиков, полок, банок и склянок.
- "Русалочье масло", - узнала Ския, бесцеремонно протолкнувшая ученика чуть вперед, чтобы не мешал рассматривать и ей тоже, и Иду, который определенно понимал в алхимии и зельеварении не меньше, а то и больше, чем она сама. - Это же огромная редкость! А здесь - ферментированные листья ториа?
- Верно, - кивнул алхимик, польщенный тем, что гости проявляют такой интерес к его мастерству. - Как приятно встретить тех, кто разбирается в тончайшем из искусств... Мой фургон может перевозить все, что угодно, и для каждого, даже самого сложного и капризного ингредиента у меня найдется безопасное местечко.
- Ваша охрана этого не понимает, - подлила масла в огонь Ския, изящно сложив руки на груди, чтобы ничего не задеть. - Думают, что вы перевозите нечто опасное...
- Опасное! - фыркнул Галуа. - В руках простаков все будет опасным. Один из них, вон, недавно отравился чем-то, до сих пор страдает... Кстати, вы бы, коллега, взглянули что с ним. Все-таки я в большей степени мастер алхимии, а не целитель...
- Конечно, - улыбнулась Ския, припомнив бледного мужика среди охранников каравана. - Обязательно посмотрю.
Она повернулась, чтобы выйти из фургона, когда край ее платья смахнул с нижней полки какой-то ящичек, мгновенно рассыпавший по полу груду легчайшего пуха, похожего на лебяжий, но ярко-розового цвета.
- Ох, Луна! - всплеснула руками некромантка. - Я так сожалею... нет-нет, мой ученик все здесь уберет, не трудитесь. Все же как неудобно путешествовать, будучи женщиной...
Она не заметила того, что наверняка заметил бы Элиас, наклонившийся, чтобы исправить оплошность своей наставницы: маленькую шкатулку в глубине полки, которую до этого закрывал ящик с пухом. Шкатулка пульсировала и слабо светилась, когда на нее смотрели посторонние, маленький навесной замок на ней вздрагивал, словно ему нужно было одно-единственное прикосновение, чтобы распахнуться.

+3

13

Чего только не было в повозке у мастера Халфина – и коробочки, и баночки, и всевозможные пузырьки. Тут были и разные зелья, и порошки из трав и минералов, и сами эти травы и минералы целиком. Пробирки, реторты, инструменты для перегонки и измерений. Целые органы животных, и не только их, заспиртованные в банках, и предметы назначения которых понять было совсем невозможно.
Элиас сунул нос во все ящики, которые алхимик открывал, показывая свое богатство, - монстров не нашел, но осмотром остался доволен, тем более что Халфин отвечал на все вопросы и позволял свои сокровища рассматривать сколько угодно, никуда не торопя.
- А это что? – тыкал пальцем Элиас в очередную банку с чем-то заспиртованным.
- Глаза гарпий, - с важным видом отвечал алхимик.
- Вы ловили гарпий?
- Нет, я их заказывал охотникам.
- А это?
- Чешуя русалок. Я еще не успел из нее сделать порошок.
- А это?
- Человеческие зародыши. Остаются после выкидышей.
- Фу, гадость какая… - Элиас наморщил нос.
- Гадость не гадость, а омолаживающие эликсиры и крема из них отличные… А это заготовка для философского камня.
- Правда?
- Ага.
- А это?
- Слюна василиска… Яд мантикоры… Яички оборотня.
- Серьезно?!
- Вполне. Помогают от бесплодия – это одно из последних моих открытий! Жаль только, что оборотни так неохотно с ними расстаются.
Элиас впечатлился, замолкнув аж на несколько минут, чтобы попробовать представить, как бедные оборотни пытаются спасти от алхимиков свое хозяйство, а затем перешел к предметам менее экстравагантным.
- А здесь? – Элиас указал на горшок с зеленым росточком. – Мандрагора?
- Мандрагора, но пока еще очень маленькая.
- О! А у нас пока ее нет… В смысле, что мы не пробовали с госпожой Скией ее выращивать сами.
- Могу тебе подарить эту, - Халфин, раздобрившись от повышенного внимания к его работам, сунул в руки ученику некромантки горшок с зеленым ростком. – У меня дома еще есть, а эта досталось даром – за ней плохо ухаживали и вообще даже не представляли, что это мандрагора! Отсталый народ…
- Спасибо, - Элиас нерешительно взял горшок и замер с ним в руках, не зная, куда пристроить. Теперь же придется его с собой везти! Да и как Ския отреагирует…
Но некромантку мандрагора мало заинтересовала – ей легче было купить клубни готовыми, чем выращивать самой, - так что Ския советовалась с мастером Халфином совсем по другим вопросам. И пока она и Ид беседовали с алхимиком, обсуждая рецепты, Элиас им не мешал, самостоятельно осматривая содержимое комнаты.
Пока Ския не воскликнула: 
- Я так сожалею... нет-нет, мой ученик все здесь уберет, не трудитесь.
Ну конечно же! Не сама ж она буде собирать рассыпанный по полу пух!
- Да, уберу, госпожа Ския, не волнуйтесь, - пробормотал Элиас, поставив горшок с мандрагорой в сторону и принимаясь собирать пух в коробку.
Ския ничего не ответила, точно зная, что он все сделает, и принялась дальше беседовать с мастером Халфином и Идом. А Элиас, собрав пух, хотел уж было поставить коробку обратно на полку, как вдруг заметил стоявшую там небольшую костяную шкатулку. Тускло светящуюся и легко пульсирующую, словно в ней билось живое сердце. От нее тянуло холодом и магией настолько сильной, что Элиас почувствовал ее безо всяких усилий.
Где-то в мыслях призывно проскользнуло: «Открой меня!». Шкатулка влекла к себе словно магнит – стоило взглянуть на нее, и захватывала внимание полностью. Исчезали все мысли, повозка алхимика, Ския, Ид, мастер Халфин. Весь мир вокруг растворялся в пульсирующем сиянии, и Элиас не мог устоять, чтобы не взглянуть на артефакт поближе.
Словно зачарованный он протянул руку… но едва коснулся костяного бока, как тут же отдернул обратно. Пальцы больно кольнуло, и Элиас, взглянув на них, обнаружил мелкие кровяные точки как от укола тонкой иглой. Сияние, исходящее от шкатулки, тут же погасло, пульсация прекратилась, а замочек, что держал крышку, и вовсе исчез. А вместе с ними пропало и все очарование вместе с желанием Элиаса совать руки, куда не просили. Ему стало неловко от ощущения, что сделал что-то не то, и он поскорее затолкал коробку с пухом обратно на полку, закрыв ею злосчастную, вкусившую крови, шкатулку.
И все бы ничего, но на душе стало как-то тревожно.

+3

14

Едва Шем переступил порог этой передвижной лаборатории, как ему в нос ударил целый букет запахов: многочисленные алхимические реагенты, травы, готовые зелья и заготовки для них, а так же много чего еще. Все это не мог почувствовать обычный человек со своим ограниченным обонянием, а вот волк мог при желании рассказать, не глядя, что конкретно мастер Халфин сейчас использует и возможно, что использовал ранее в своих экспериментах, но не будет. Во-первых, умничать без весомого повода он не любит, а во-вторых они тут на разведке! Незачем раскрывать свои таланты прямо сейчас.
"Если мне придется уничтожить и эту лабораторию, то тут будет достаточно все один раз хорошо встряхнуть…" — С иронией отметил про себя Шем, скользя взглядом по полкам, которые ломились от реагентов. Человеческие эмбрионы и прочие редкости интересовали его мало, а вот соседство взрывоопасных и токсичных реагентов рядом со спальным местом подсознательно вызывало дискомфорт у того, кто сам планировал когда-то свое собственное рабочее место. Конечно, все тщательно было «упаковано» в алхимическое стекло и мастер Халфин явно не намеревающийся окончить свою жизнь грандиозным взрывом грамотно распределил реагенты на полках, не допуская соседство вступающих в реакцию веществ, но откровенно говоря, все это выглядело небезопасно. Может, где-то тут еще есть охранные руны?
Должен признаться, я никогда не видел полноценной передвижной лаборатории, — Обратился волк к мастеру, остановив свой взгляд на перегонном кубе.
И что вы скажете о моей?
Здесь есть все, о чем могут мечтать алхимики, ваше оборудование высшего класса. Рискну предположить, что вот этот перегонный куб выполнен под заказ, — Волк обратил внимание на незнакомую цеховую печать на кубе с витиеватыми знаками на неизвестном ему языке.
Вы правы, — Ответил Халфин, довольно улыбаясь.
Остальное убранство фургончика напоминало уже не о лаборатории, а о доме, в котором волк родился. В памяти всплыли нечеткие образы, отсылающие к его первым годам жизни среди себе подобных и это вызывало… тоску? Мысленно отмахнувшись от призраков прошлого, он прислушался к разговору людей, где он все это время был слушателем.   
Если позволите, я тоже взгляну на пострадавшего. Имею опыт в лечении отравлений — Предложил свою помощь волк, дернув ухом, если человек отравиться чем-то из реагентов, то там будут определенные симптомы, а раз он все еще живой, то солидную часть ассортимента можно отмести сразу. Галуга успел утвердительно кивнуть, но, как и волк, ненадолго потерял дар речи, когда Ския неосторожным движением зацепило что-то на полке и это что-то упало на пол. Ничего страшного не произошло,  Халфин из вежливости промолчал, ну а Шем решил поскорее выйти наружу вслед за Скией.
Дорого, богато и без лишней скромности,  — Кратко подвел итог их посещения лаборатории волк, — Но спать я там бы не рискнул, один неосторожных взмах хвостом и мой хвост окажется в сотнях шагах от меня, как и прочие конечности.

+3

15

- По всей видимости, господин Галуа за свой хвост спокоен, - не удержавшись, хмыкнула Ския в ответ на реплику Ида. - Или, может, просто привык.
А еще - тщеславен непомерно. Уж кому, как не ей, знать о том, к каким последствиям это может привести даже самого уверенного в своем искусстве мастера? По крайней мере, свою коллекцию он демонстрировал охотно и без малейшего опасения. А ведь некоторые ингредиенты в этом фургоне стоят таких денег, что даже укрепленная повозка и защитные руны не уберегут алхимика от излишне алчных и хорошо подготовленных людей...
- Проверим, что там с больным, о котором он говорил. Кажется, я видела этого человека еще пока мы ехали, - предложила некромантка. - Он и вправду выглядел ослабевшим, и если отравился чем-то из запасов Халфина, то плохи его дела.
Она оглянулась на Элиаса, который все еще собирал пух и, кажется, задремал за этим занятием, уставившись куда-то перед собой. Ладно. Соберет - догонит, главное, чтоб Галуа не вздумалось припахать ее ученика к чему-нибудь еще.

Человек, которого она заметила в дороге, лежал во втором фургоне, в самой глубине, забравшись туда подальше от дневного света и холодного, влажного весеннего ветра. Увидев женщину и зверолюда, он отшатнулся, будто само их появление его испугало.
- Тише... мы с караваном, сопровождаем господина алхимика. Я целитель, - объяснила Ския на случай, если тот вдруг забыл или не знал. - Приоткрой, пожалуйста, полог побольше, - попросила она Ида, обернувшись на миг.
При свете догорающего дня стало видно, что человек очень бледен, кожа его стала сухой, пальцы рук шелушились, глаза казались воспаленными и обведенными темными тенями, от уголков носа вниз пролегли глубокие морщины.
Он похож на человека, давно уже не спавшего...
- Господин Галуа попросил тебе помочь. Как тебя зовут? - некромантка умела выглядеть приветливой и располагающей к себе, когда того хотела. Волки в овечьих шкурах.
- Ремин, - настороженно отозвался охранник, не сводивший с них обоих глаз. Руки его дрожали, и выглядел он, скорее, смертельно уставшим, нежели больным, но многие отравления вызывают похожий эффект.
- Что с тобой произошло, Ремин? Ты неважно себя чувствуешь? Где у тебя болит? - задавая вопросы, Ския то надавливала на его запястье, высчитывая пульс, то прикасалась к сухому и холодному лбу, то сжимала вялые руки.
- Кошмары... видения наяву, - медленно, будто в полусне, отозвался Ремин, и Собирающая кости поняла, что он и сейчас не вполне отличает реальность от чего-то, что происходит только в его голове. - Вы точно здесь?..
Его вопрос только подтвердил ее догадки.
- Здесь. Чувствуешь? - Ския сжала его запястье посильнее. - Как давно это началось и с чего?
- Третью ночь... - заплетающимся языком ответил он. - Я не понимаю, когда я сплю, а когда нет. Никогда прежде... не было такого, всегда спал, как убитый. Только поехал сюда - тут и началось.
- Ты ел что-то возле фургона господина Галуа? Пил? - Ския вопросительно взглянула на Ида. - Вызывает какой-нибудь из ядов подобный эффект?
- Не ел и не пил... только помогал ему загружать в фургон несколько закрытых ящиков.
Почему-то эти слова заставили некромантку насторожиться, и только спустя несколько секунд она поняла причину своего беспокойства.
Элиас все еще не вернулся из повозки Халфина.

+3

16

- Я все собрал, - объявил Элиас мастеру Халфину, когда коробка с пухом была установлена на свое законное место. – Все уже ушли?
Надо же, с этой шкатулкой, он и заметить не успел, когда Ския и Ид покинули фургон.
- Спасибо, - кивнул ему алхимик и подсказал: – Твои спутники отправились осмотреть одного из приболевших моих людей. Он во втором фургоне.
- Ага, я найду, - обрадовался Элиас и поскорее выбрался из повозки Халфина наружу, пока еще что-нибудь не упало, не рассыпалось и не разлилось.
Быть может, и не такой уж хорошей идеей оказалось приходить сюда – никаких монстров не нашли, а странная шкатулка Элиаса лишь напугала. Он подумал, что надо бы о ней рассказать госпоже Ские, но позже – тогда, когда они останутся наедине. Вряд ли мастеру Халфину понравилось бы услышать, что одну из его вещей сломали. А некромантка хоть подскажет, что делать – сознаться или нет, и как починить.
С подобными мыслями Элиас и отправился во второй фургон, где был, как ему сказали, заболевший. Но до фургона не дошел – едва успел сделать несколько шагов, как услышал лошадиное ржание. Обернулся и обомлел. Одетый, как всегда, в черное, с белыми, перевязанными в хвост волосами, гордо держась в седле, Терен Бэлег, собственной персоной, ехал верхом через разбитый путешественниками лагерь. Вернее, даже не тот Терен, каким его помнил Элиас, а его труп, полуразложившийся, изъеденный рыбами, как во сне после кораблекрушения.
От страха сердце Элиаса ухнулось куда-то вниз и почти остановилось (ему, по крайней мере, показалось именно так). Он замер на какое-то время, не шевелясь и не веря своим глазам, а затем отчаянно замотал головой, ища хоть какое-то подтверждение страшному видению. Но нет, окружающие на всадника совсем не реагировали – болтали у костров, занимались чем-то своим у фургонов. Словно и не было всадника вовсе…
Но Элиас-то его видел прекрасно!
Пока что Терен не оборачивался в его сторону, не замечал и, наверное, не заметил бы – глаз-то у трупа уже не было. Да и откуда у него конь? Ладно бы еще ящер... Нет, что-то было в этом видении неправильным, но пугало оно от этого не меньше, и Элиас потихоньку отошел назад, укрывшись за углом повозки Халфина, чтобы переждать, пока всадник уедет…
Если уедет.
Если останется, то что делать, Элиас не знал.
Так он простоял довольно долго, боясь выйти из своего убежища, но когда выглянул из-за угла, оказалось, что всадника уже нет. Куда он делся – осталось загадкой, такой же как и то, откуда он взялся здесь вообще.
Элиас дрожащими руками накинул на голову капюшон, чтобы не быть узнанным сходу, если мертвый Терен опять пожалует в лагерь, и быстрым шагом направился ко второму фургону. Забираться в него, впрочем, было уже не нужно – Ския и Ид успели осмотреть больного, сами вышли наружу и теперь о чем-то совещались.
- Я задержался, извините… - пробормотал Элиас, нервно оглядываясь по сторонам. И не вытерпел, спросил: - Вы ничего странного сейчас не видели? Здесь, в лагере… Всадника в черном, например.

+3

17

— Ха, Галуа может не волноваться о многом, о чем задумывается зверолюд вроде меня, — Наличие денег и редких, дорогих ингредиентов в передвижной лаборатории это меньшее, что удивляло волка. Сам пользовался ничуть не менее редкими реагентами в старые добрые времена, но вот размеры… Хвост которым можно смахнуть порошок или задеть склянку это наименьшая проблема, волосяной покров вынуждал облачаться в специально пошитый костюм для работы и не задыхался сам волк только из-за хорошей вентиляции в своей лаборатории. Вынужденная мера, если даже опустить нарушение технологии изготовления зелий и ядов, то никто не захочет обнаружить волчий волос в своем дорогом зелье или же яде… особенно в яде.
— Да, не будем терять время, — Согласился волк, желая скорее не помочь, а под благовидным предлогом поработать с зельями, да протестировать на человеке свою личную аптечку, которую за все годы он собрал для себя. Уходя дальше от лаборатории, он заметил, как Ския оглянулась. Беспокоится об ученике… чтож, повезло парню.
Пропуская вперед Скию, Шем приоткрыл полог в сторону, пуская немного света от закатного солнца в фургон, а сам он задержался на входе, позволяя пока коллеге провести первичный осмотр, а он пока наблюдал за его поведением со стороны, оценивая состояние человека по его ответам и поведению.
После просьбы целительницы Шем приоткрыл полог еще сильнее и, зацепив тот за крюк, вошел вглубь фургона, поближе к больному.
Пока женщина проводила осмотр, расспрашивала и в целом, располагала к себе Ремина, волк предпочитал все также молчать, наблюдая за человеком задумчиво постукивая когтем по деревянному сундуку, на котором он и расположился. Внешний вид этого наемника оптимистично можно описать как «паршивое», а словам, которые тот выдавливал из себя заплетающимся языком, волк предпочитал относиться с неверием.
— В простонародье это называют крысиным ядом, — Почти сразу же ответил  полушёпотом он на вопрос — В малых дозах имеет стимулирующий эффект, а при передозировке, если так можно сказать, действует угнетающе: непереносимость яркого света, громких звуков, характерно сильное беспокойство, гнетущее чувство страха. Это я еще опустил физиологические особенности при отравлении.
Конечно, были и другие яды и вещества способные вызвать подобные недомогания, но тут они расследуют не убийство аристократа и версия с этим конкретным ядом казалась наиболее правдоподобной.
Не успел волк притянуть к себе поближе свою сумку, как к ним заглянул Элиас, нервно оглядывающийся по сторонам и спрашивающий о черном всаднике. Переглянувшись со Скией, Шем жестом показал Элиасу говорить тише, а затем спросил чуть наклонив на бок голову.
Что ты успел увидеть или потрогать кроме упавших вещей в повозке? Порошок, жидкость, может запах какой странный почувствовал или укололся пальцем? — Шем быстро перебрал все наиболее рациональные способы отравления для ученика целителя. Нет, ну право, будет ли такой человек облизывать или обнюхивать что-то непонятное?

+3

18

- Крысиный яд?.. - Ския сощурилась. Не доверять алхимику и его мнению не было смысла, но кое-что некромантку все же смущало. В конце концов, крысиным ядом совсем юная баронесса де Энваль травила и крыс, и даже котят, и примерно знала, как он действует. Ремин, по ее мнению, был скорее похож не на отравленного, и не на заболевшего, а на...
На кого?
Проклятого? Зачарованного?
Но у Халфина были, в основном, вещества, многие из которых вполне могли оказаться ядовитыми. Ничего, что излучало бы сильный магический фон, Собирающая кости не заметила.
- Но ведь как раз физиологических-то особенностей, по его словам, и не было, - тихо ответила она Иду, когда они вдвоем выбрались из повозки, чтобы больной не услышал. - Ни поноса, ни рвоты, а ведь это самые простые природные способы избавиться от яда. Да и его товарищи ни о чем подобном не говорили, а уж они-то точно бы заметили. В конце концов, на признаки подобного отравления реакция была бы у всех - еще до нас проверили бы все продукты...
Она прервалась, заметив Элиаса, идущего от фургона алхимика - быстро, как-то затравленно озираясь по сторонам, да еще и в низко надвинутом на лоб капюшоне.
- Ты чего? - поинтересовалась Ския, удивленно его оглядывая.
— Вы ничего странного сейчас не видели? - вместо ответа внезапно спросил ученик. - Здесь, в лагере… Всадника в черном, например.
Черная баронесса переглянулась со зверолюдом и отрицательно покачала головой.
- Нет, никого подобного не было,  - вообще, по холодной погоде, многие в отряде ходили закутанными в темные плащи, но, судя по настороженному выражению лица Элиаса, он явно не их имел в виду. Кого-то конкретного. - Расскажи подробнее, как он выглядел, и на кого похож?
Возможно, в лагере действительно кто-то посторонний, кого они с Идом могли попросту не заметить, пока были заняты больным Ремином?
Но зверолюд углядел в этом и другую закономерность.
- Думаешь, Элиас мог отравиться чем-то таким же, как он? - Ския кивнула в сторону повозки и с возросшей тревогой посмотрела на ученика. Натолкнулась на его вопросительный взгляд и пояснила. - Тут в фургоне один из мужиков бредит, видит наяву странные вещи. Говорит, что ничего такого не ел и не пил, только немного помог господину Галуа с погрузкой...

+3

19

Всадника никто не видел, что показалось Элиасу очень странным. Он же, как живой, по всему лагерю катался, не прятался! Не заметить его можно было только в одном случае, если он был ненастоящим… Д он и не мог быть настоящим, так как погиб давным-давно!
Эта последняя мысль Элиаса немного отрезвила. Точно же! Это просто призрак, который пришел к нему, как и многие другие, просто как-то обошел оберег и выглядел натуральнее.
— Расскажи подробнее, как он выглядел, и на кого похож? – интересовалась Ския.
И Элиасу пришлось рассказать:
- На Терена. Темный эльф, одет в черное, и уже подгнил, - он взглянул на Ида, вспомнив, что тот не в курсе гибели его бывшего хозяина, и добавил уже для зверолюда. – Он погиб несколько лет назад при кораблекрушении. Я не думал, что увижу его сейчас так реально… Вот и перепугался сдуру. 
Сейчас недавние страхи действительно показались Элиасу смешными и детскими, хоть сердце все еще продолжало стучать так быстро и отчаянно, словно пришлось бежать несколько миль без остановки.
- Наверное, это призрак, а я его не отличил с перепугу, - говоря все это вслух, Элиас первым делом успокаивал самого себя. – Странно, конечно, как он до меня добрался и нашел здесь, так далеко от места своей гибели, но если появится еще раз, я придумаю, как его упокоить насовсем и отправить отсюда в мир иной.
Ския и Ид выслушали его, но почему-то заинтересовались вовсе не призраками.
— Что ты успел увидеть или потрогать кроме упавших вещей в повозке? Порошок, жидкость, может запах какой странный почувствовал или укололся пальцем? – поинтересовался Ид.
И Элиас сразу вспомнил про странную шкатулку. Действительно ведь укололся, но он побоялся рассказать, что что-то потрогал из артефактов алхимика специально, да потом еще и промолчал об этом.
- Там много всего стояло… - уклончиво ответил Элиас. – На полке, куда я перья вернул. Коробочки, шкатулка… Я, конечно, трогал их – сдвинул немного, чтобы перья поставить обратно поудобнее, а то снова на первой кочке свалятся на пол… Вы думаете, там что-то необычное стояло? Может тогда сходить обратно? Проверить?
Его так и тянуло сказать: «Да, там жуткая шкатулка! Давайте разберемся с ней поскорее!» Но себя выдавать тоже не хотелось.
- Думаете, что больной из этого фургона тоже дотронулся до чего-то такого, что случайно потрогал я? – закончил он мысль и возмутился. – Зачем вообще возить с собой такие опасные вещи?
Это было глупо. Разве что алхимик сам не знал об опасности артефакта, который вез в свою лабораторию… Наверное, теперь бы уж точно следовало его об этом спросить. И разузнать, как теперь все нейтрализовать, если дело не в призраках, а в каких-то странных видениях… А что если это и не видения вовсе, а какие-нибудь демонические сущности? Появляются, прикидываются кем-то из кошмаров, а после…
На этом мысленные рассуждения Элиаса закончились. Откуда-то из лагеря долетел истошный женский вопль, а следом к нему присоединились и другие голоса. Пока Ския, Ид и Элиас застряли возле больного, в лагере явно случилось нечто страшное, переполошившее его обитателей.

+3

20

Крысиный яд?.. Он не видел лица Скии, но лишь по одному тону чувствовалось если не подозрение, то, как минимум легкое недоверие к его словам и ему следовало впредь держать язык за зубами. Крысиным ядом называют все, что способно эффективно отравить тех самых крыс  без вреда для зерна, но в его понимании таким вот ядом был лишь один импортный, с которым он в свое время развлекался в лаборатории и не из книг знает о воздействии этого интересного вещества на живой организм. В любом случае волк решил немного помолчать и послушать, прежде чем что-то говорить.
Призраки гниющих эльфов, бредящие живые, богатый, слегка странный наниматель и очень хорошая оплата за сопровождение… друзья, а вам не кажется, что все это очень похоже на начало байки, которую путники обычно рассказывают сидя у костра? — Волк, иронично улыбнувшись, обвел взглядом своих попутчиков. Он не был серьезен сейчас и просто хотел немного разрядить атмосферу, прежде чем что-то делать. Ему самому было некомфортно, последние лет десять жизни и так состояли у него из различных злоключений, в которых он завяз по самые кончики своих ушей.
А если серьезно, — нотки юмора и иронии в голосе Шема сошли на нет — То я перебираю варианты. Порой самые необычные происшествия объясняются без вмешательства высших сил, проклятий и являются просто стечением обстоятельств, а отравиться можно чем угодно, важна только дозировка и состав вещества.
Волк задумчиво посмотрел на Элиаса, чуть склонив голову на бок, словно пытаясь разглядеть в нем какие-то изменения, которые могли бы произойти из-за отравления, но на вид он был таким же, как и минут десять назад, только заметно нервничал. Не каждый день приходить видеть мертвецов, пусть это и только призрак.
Серьезно?.. — Истощенный женский вопль из лагеря, а затем и нервное хихиканье из фургона с больным только что разрушили все попытки Шема разрядить обстановку. Раздраженно фыркнув, волк быстрым движением пальцев вытащил из нагрудного кармана парочку метательных ножей и перепрятал под наруч. Надо же было оставить лук в фургоне, да еще и не привести его в боевую готовность? Хоть ножи всегда с собой.
Ну, пойдёмте встречать гостя из страны теней? — Позволив себе криво усмехнуться напоследок, волк быстрым шагом направился к источнику криков. Честно говоря сейчас он надеялся, что ему не придется идти одному.

+3

21

Элиас старался говорить спокойно, всем видом показывая, что вовсе не испуган - но Ския достаточно хорошо знала своего ученика. Испуган он все-таки был. И явно не самим фактом присутствия духа - духов юный медиум видел достаточно, в том числе и куда более жутких и кровожадных, того же Хозяина.
Но Терен был для него куда страшнее Хозяина - столкнуться с чем-то, знакомым тебе лично, всегда гораздо страшнее.
- Терен упокоился в море, далеко от этого места, - убедительным тоном произнесла Собирающая кости. В иррациональных ситуациях она обычно стремилась воззвать к рациональному. - Он вряд ли может за тебя зацепиться, его гибель никак не была связана с тобой.
Но она знала, что Элиас думает иначе - что это он оказался недостаточно силен, чтобы спасти корабль вместе со своим господином-мучителем. Даже спустя пять лет ее ученик продолжал сомневаться в собственных силах.
– Зачем вообще возить с собой такие опасные вещи?
- Это же алхимия, - некромантка пожала плечами. - Здесь каждая вторая вещь и каждое первое вещество до определенной степени опасны при неправильном хранении, перевозке или использовании...
- ...а вам не кажется, что все это очень похоже на начало байки, которую путники обычно рассказывают сидя у костра?
Ид вовсе не выглядел встревоженным - или же она все еще слишком плохо умела читать эмоции зверолюдов. Задумчивый тон, внимательный взгляд - если его как-то обеспокоило происходящее, то он не подавал виду.
- Не слишком хороша та байка, в которой не знаешь концовки, - Ския спрятала в рукава замерзшие руки.
И в этот момент тишину вспорол женский крик.
Кроме самой Собирающей кости во всем караване была лишь одна женщина - рослая, жилистая Эмма, и внешне, и повадками больше напоминавшая наемника-мужчину. На привалах она охотно выпивала вместе с мужиками-охранниками, безропотно таскала оружие и помогала толкать монструозную повозку алхимика, и Ския вообще никак не могла представить ее кричащей от ужаса.
Но мгновение спустя весь лагерь наполнился испуганными воплями, лязгом оружия и болезненными криками.
- Что?..
Ид тут же вооружился метательными ножами, извлеченными так быстро, что не оставалось сомнений - он прекрасно умел с ними обращаться. У Скии и Элиаса оружия не было, но некромантку это не смущало.
- Идем посмотрим, - она подобрала подол платья и почему-то почувствовала, как по спине пробежал холодок.

Их маленький лагерь больше всего напоминал притон безумцев, обкурившихся дурмана. Люди беспорядочно метались по поляне, кричали, смеялись и рыдали от невыразимого ужаса - но не было ни врагов, которые нападали бы на них, ни источника страха, от которого можно было бы прятаться. На их глазах один из наемников выхватил меч, полоснул по груди другого - глаза у него были вытаращенными, белыми от страха. Его соперник вскрикнул - меч местами прорезал плотную куртку насквозь, но рана вряд ли была опасна для жизни.
Пока не опасна. Но кто знает, куда этот безумец ударит в следующий миг?
- Стой! - Ския сделала резкий взмах ладонью, сжала пальцы - и кости руки, державшей меч, хрустнули, словно веточки. Охранник закричал от боли, прижимая к себе пострадавшую кисть.
Все лучше, чем допустить, чтобы он кого-нибудь прирезал...
Но она по-прежнему не видела источника. Казалось, будто каждый, метавшийся и вопивший, видел что-то, доступное лишь ему одному - бежал от этого или пытался сразиться.
Но тогда почему они ничего не...
- Сжечь ее!
При первых выкриках сердце Черной Баронессы дало перебой. Она резко обернулась - чтобы увидеть плотную толпу людей, двигавшуюся по направлению к ним.
Они были одеты в лохмотья. В руках у них были зажженные факелы, у кого-то - серпы, у кого-то - вилы. Их лица были искажены от ненависти, глаза устремлены на одного-единственного человека - на саму некромантку.
- Убийца! Ведьма!
- Сжечь!

- Нет, я... - она ощутила, что ее губы онемели. Лицо стало белым, как мел.
Этого не могло быть. Восстание было десять лет назад. Их не может быть здесь - сейчас. Их вообще не могло быть!
Ее разум вопил об этом во весь голос, но глаза видели иное.
- Убирайтесь прочь! - зеленые радужки некромантки вспыхнули.
Развоплотить их до того, как они доберутся до нее...

Халфин Галуа, выскочивший за пределы своего фургона в одной распахнутой рубашке и штанах без пояса, несколько мгновений смотрел на эту картину широко распахнутыми глазами - как человек, который не верил в то, что происходит.
После чего развернулся и метнулся обратно в свое убежище, торопясь спрятаться, запереться в нем до того, как источник всеобщего помешательства будет обнаружен.

+3

22

Элиас и сам понимал, что Терена здесь быть не может, – тот давно мертв, - но с собственным страхом ему совладать было сложновато. И когда Ския и Ид бодро направились проверять, что случилось в лагере, он приотстал, задержался у спасительной телеги, намереваясь, если что, то за нее и спрятаться.
И не зря. Вокруг творился полный беспредел: люди кричали, прятались, разбегались в панике, хватались за оружие. Каждый видел нечто, показывавшееся лишь ему – сейчас Элиас это очень хорошо понимал, так как сам не замечал ничего необычного из того, что видели другие.
И как бы ему ни хотелось скрыть, что случилось в фургоне алхимика, это было уже невозможно. Иначе как исправить то, что он ненароком натворил? Ид уже взялся за метельные ножи, и в кого он их запустит, если враги появятся только в его личных видениях? И даже Ския на кого-то кричала, готовая бросить пред собой смертоносное заклинание… В кого? В них с Идом? Или в охранников Халфина?
- Госпожа Ския… Ид, - Элиас быстро догнал их, наплюнув на собственную безопасность и перестав прятаться. – Перед вами никого опасного нет… Это все в телеге алхимика. Шкатулка. Когда я собирал перья, то сдвинул ее немного – она стояла на той же полке. Светилась и разговаривала. Просила ее открыть. Я не открывал ее специально и не знаю, что там. Но когда дотронулся, что-то изменилось вокруг – я почувствовал это. А после начались видения… Извините меня, я не знал, что все так получится.
Элиас осторожно обхватил Скию за плечи, боясь, как бы она не врезала заклинанием, спутав его с кем-либо из своих призраков.
- Надо расспросить мастера Халфина, - он старался не смотреть на всадника в черном, въезжавшего в лагерь. Его нет. Нет, и не может быть. – Если дело в шкатулке, то он должен знать, как все вернуть обратно. Это же его вещь!
Элиас слегка подтолкнул некромантку в сторону нужной повозки. Взгляд ее постепенно становился осмысленным, значит, видения на время отступали. Главное, не оборачиваться – всадник в черном ехал за ними следом. Почему-то Элиасу казалось, что пока он не видит мертвого Терена, тот навредить ему не сможет.
Но обернуться так и подмывало. Что он там делает? Просто спокойно сидит в седле? Или уже замахнулся мечом? И насколько серьезной будет рана, если ее нет в реальности, но в нее сильно верить? Почему-то Элиасу казалось, что она вполне себе может оказаться смертельной.

Дверь в повозку алхимик оказалась заперта. Халфин спрятался в своей крепости и открывать не спешил ни на стук, ни на крики. То ли отсиживался, пока творились беспорядки, то ли сам видел нечто ужасное и прятался от него.
- Ид, он же твой знакомый, может попробуешь его уговорить? – Элиас глянул искоса на зверолюда. Оборачиваться полностью боялся – как бы своего мертвого темного эльфа не увидеть.

+3

23

Лагерь впал в полный хаос. Невозможно разобрать, кто с кем или чем сражается, но с почти полной уверенностью Шем мог сказать, что он видит только знакомые лица караванщиков, да наемников, а еще он чувствует страх. Его теория с отравлением прямо сейчас не выдерживает никакой критики, а значит это как раз что-то магическое и они только что попали в зону поражения. Волк не был готов встречи со своими демонами, но его мнения никого не волновало, в том числе и обожжённого мальчика схватившего его за руку. Обожжённый до костей, обезображенный огнем и алхимическими реагентами призрак не мог ничего сказать, лишь хрипеть и смотреть на Шема пустыми глазницами ожидая чего-то. Если бы волк мог, то он сейчас побледнел.
Я не… ну почему ты меня не послушал!? — Закричал на свое наваждение волк, как только ему вернулся дар речи, а после и остатки самообладания. Это был Айвор, он погиб во время ликвидации лаборатории и он не мог стоять здесь рядом, но от того менее жутко не становилось. Шем медленно обернулся на голос Элиаса, тот выглядел куда лучше своей наставницы.
Элиас, я тебя укушу… но позже…  давай к Халфину, быстро — Процедил сквозь зубы Шем пытаясь сохранить хоть какое-то подобие самообладания, пока он отчетливо чувствовал, как ногти призрака впиваются в кожу руки, раздирая ее до крови. Шумно и глубоко вдыхая холодный ночной воздух, волк чуть ли не бегом, огибая центр лагеря, направился к повозке мастера.

Дверь в повозку была закрыта. Тихо, сквозь зубы, матерясь Шем несколько раз сильно ударил кулаком об дверь повозки, достаточно громко, чтоб Галуга услышал его, но недостаточно громко, чтоб перебить предсмертный хрип у его уха…
ШКАТУЛКА! ЗАКРОЙ ТВОЮ МАТЬ ШКАТУЛКУ! — Выдал Шем в попытке докричаться до алхимика и, похоже, это сработало. Не сразу, всем им еще пришлось остаться наедине со своими страхами наедине несколько мучительных секунд, прежде чем ощутить, как наваждение проходит. Тем не менее, дверь им так никто и не открыл.

+2

24

Она вздрогнула от настойчивого прикосновения, от осторожной хватки за плечи. Люди с факелами, жаждавшие ее мучений и крови, не исчезли - но поблекли, отступили, словно между ними и ею вдруг увеличилось расстояние, которое их ноги не могли пройти. Совсем близко оказалось только одно лицо - бледное, совсем юное, встревоженное.
Элиас.
Он, по крайней мере, точно был реален.
- Элиас... - Ския хрипло втянула воздух, разглядывая его ошалелыми, расширенными от страха глазами. Сердце по-прежнему колотилось, как суматошное, но теперь она хотя бы поняла, что к чему.
Каждый из них видел что-то свое. И то, что Элиас видел своего предыдущего хозяина, многое объясняло.
Интересно, кого видел Ид? Какие демоны жили у него в душе и находили теперь воплощение в реальности?
Впрочем, все это было сейчас не так уж важно. Важнее - то, что ее ученик наконец-то признался, из-за чего все это началось.
- Шкатулка? - не своим голосом переспросила некромантка. Она не гневалась на мальчишку, скорее, пыталась сообразить, как теперь поступать с этой информацией. - Тогда почему все это... и тот парень...
Больной в фургоне не был болен - всего лишь поражен заклятьем. Или проклятьем - хрен знает, что запихал в злосчастную коробку высокомерный алхимик. Но почему он просто не прекратит все это?
Зверолюд первым обрел почву под ногами, и Ския была с ним согласна. Единственный способ все остановить - не препираться, а достать алхимика с его артефактом и вернуть все назад.

До фургона добрались в считанные мгновения. Она слышала за спиной гневные крики, призывающие сжечь ее - все ближе и ближе.
А дверь была заперта.
Ид заколотил в створку, крича неожиданно громко. Вопли за их спинами были уже совсем близко. Не обернуться. Не посмотреть.
Ския невольно зажмурилась - и внезапно ощутила, как крики стихают. Иллюзия растворялась, постепенно, неохотно - но уходила, отпуская их.
- Мудила проклятый... - совсем неподобающим образом ругнулась некромантка, но в этом было больше облегчения, чем гнева. - Пусти-ка меня, Ид.
Дверь в крепость-фургон была надежной и крепкой - замок железным, новым и вовсе не ржавым.
Пока что.
Ския приложила к нему ладонь, направила всю скопившуюся в ней ярость и жажду разрушения - если бы не направила на замок, наверняка нашла бы куда менее безобидную цель.
По замку поползли темные пятна ржавчины и коррозии - тление, подстегиваемое волей Черной Баронессы, превращало надежную преграду в весьма сомнительную
- Теперь ломай, - велела она зверолюду, чуть отступив и вытирая со лба бисеринки пота.

Халфин Галуа сидел в углу своего фургона, крепко обхватив маленькую костяную шкатулку обеими руками. Та уже не светилась и не дрожала - безобидная красивая коробка, украшенная резьбой, сработанная из хрупких отполированных костей.
Кто, когда и для чего придумал ее.
- Простите меня... - простонал Галуа, растерявший всю свою уверенность и важность. Сейчас именитый алхимик был больше похож на напуганного воришку, которого застали с поличным. - Я не думал, что все так обернется. Это было просто... ну... нарушение условий хранения. Маленькое нарушение условий...
Он с надеждой поднял на них глаза - чародейка со своим учеником и зверолюд-хаунд выглядели не слишком грозными противниками, но, по-видимому, Халфину и этого хватало.
- Какие же кошмары явились тебе самому? - неожиданно для себя спросила Ския, не сводя глаз с костяной коробки.
Галуа вздрогнул и опустил голову.
Почему-то ей совсем не хотелось привлекать его к ответственности или, тем более, выталкивать из фургона на суд разъяренных караванщиков.
- Нарушение условий хранения, значит, - пробормотала некромантка. - Надеюсь, ты придумаешь, как объяснить это людям.
А еще она надеялась, что у Элиаса или Ида еще осталось вино.

+2

25

Честно говоря, сейчас Шем был готов молча развернуться и пойти за своими вещами, а затем провести бессонную ночь где-то вне лагеря, но главное подальше от  этой проклятой повозки с ее содержимым. Он не был готов встретиться вновь со своим прошлым и деталями, которые он бы предпочел навсегда забыть. Чувство вины, знаете ли, не так часто овладевает им и он бы ушел и сейчас, под благовидным предлогом о разведке, но Ския была настроена куда более решительно.
— Прощу, — Сделав приглашающий жест, он неожиданно для себя ощутил сильную боль в руке. Отступив в сторону, он заметил, что пробил ладонь одним из декоративных острых выступов на двери фургона. Что ж, хотя бы это настоящая неприятность, а не порождение магии, с которой он способен справиться сам, но чуть позже, его внимание больше привлекала демонстрация магии, которая была своеобразной. С его ограниченными познаниями он ожидал чего-то вроде огненного шара прожигающего замок, а не этого… Замок, если это применимо к неодушевленным предметам, постарел на несколько сотен лет и выглядел так, словно готов рассыпаться в пыль от любого прикосновения.
Ломать ничего не пришлось, аккуратно поддев замок охотничьим ножом Шем отварил им дверь, за которой прятался мастер-алхимик. Он находился в углу и выглядел так, словно магия дотянулась и до него, прибавив несколько десятков лет.  Выглядел старик совершенно подавленным и разбитым. Окинув оценивающим взглядом старика и убедившись, что тот никак не пострадал физически после «нарушения условий содержания» Шем мысленно досчитал до десяти, собирая остатки самообладания, чтоб просто промолчать. Переварив в себе весь поток сквернословия, он прошел вперед к мужчине и протянул руку.
—  Встаньте, кошмары отступили, но люди напуганы и среди них есть раненые. Вы остаетесь старшим нашего каравана, и как никогда нам требуется ваше руководство и помощь. Пока вы не придумаете хорошего объяснения, помогите исцелить раны. Поверьте, люди это оценят.
Волк не знает, смог ли он вновь вселить хоть малую дол той уверенности, которую ранее излучал Галуга, но он хотел лишь дать какой-то план подавленному нанимателю, да и просто шанс загладить вину. Активно закивав, Галуга поднялся на ноги без помощи волка, опираясь свободной рукой на край алхимического стола.
— Оставьте меня одного, мне надо подготовить микстуры… — Удовлетворенный таким ответом Шем кивнул и, развернувшись жестом, указал своим спутникам в сторону их повозки. Может быть, эта ночь еще имеет шанс закончиться нормально…
Уже в своих апартаментах Шема начало «отпускать», пальцы заметно дрожали, пока он раскуривал свою трубку. Наспех перевязанная рана все еще кровила, а сам он, выпуская длинную струю дыма в полукруглый потолок повозки произнес:
— Бля-я-я… — За этим последовал глухой стук его затылка о борт повозки, волк просто смотрел, как табачный дым медленно растворяется в воздухе. Спустя несколько хороших затяжек он уже обратился к спутникам, все так же не смотря на них.
— Вы же видели прошлое, да? Свое прошлое, что-то скверное и от чего хочется убежать или забыть? — Он сделал небольшую паузу после риторического вопроса для очередной затяжки — У меня есть немного рома, остался со старых добрых времен. Давайте молча почтим память тех, кого с нами уже нет и примем все наши потери, неудачи, несчастья… Нечего прошлому отравлять наше настоящее.

Отредактировано Сешемир (27.03.2022 22:25)

+2

26

О да. Они видели.
Видели такое, чего лучше было бы не видеть.
Ския молча взяла у волка раскуренную трубку, не слишком-то интересуясь, разрешал он ей это или нет. Сделала длинную, глубокую затяжку - закашлялась от крепкого ароматного дыма, царапнувшего горло. Курить она практически и не умела, и пробовала делать это всего раз или два, но уже со второй попытки получилось лучше. Жесткие тиски, сдавившие лоб и затылок, начали постепенно разжиматься.
- Я думала, что больше не увижу такого, - Собирающая кости вернула трубку Иду, вдохнула остатки клубившегося в повозке дыма. - Но прошлое всегда будет отравлять. Противоядия от него не существует...
По крайней мере, не того противоядия, которое мог бы сделать алхимик - даже такой, как Халфин Галуа.

Еще до заката удалось навести порядок. Эмма, взявшая на себя командование наемниками, распорядилась перевязать раненых и позаботиться о перепуганных насмерть лошадях. По счастью, в лагере не дошло до смертоубийства - обошлись малой кровью, - но Элиасу и Ские пришлось повозиться с чужими порезами, ожогами и ушибами.
Галуа взял себя в руки и даже сумел состряпать какое-то не слишком правдоподобное оправдание происходящему - но его приняли. Возможно, - Ския считала, что только поэтому! - просто нуждались хоть в каком-то.

Уже смеркалось, когда они втроем, - как-то так само собой получилось, что троица "алхимиков и целителей" оказалась наособицу от всех прочих, - пустили по маленькому кругу флягу с ромом, о которой говорил Ид.
Собирающая кости молча наблюдала, как костерок выбрасывает в темное небо яркие искры, катала по нёбу терпкий, обжигающий напиток - и думала о чужих призраках. О своих не думалось уже очень давно.
- Интересно, что увидел бы под действием артефакта человек, в прошлом которого нет никакой тьмы? - наконец, спросила она в пустоту. - Возможно, не увидел бы вообще ничего. Или даже самые мельчайшие поступки все же вытащило бы наружу?
Ей доводилось вскрывать такие грязные тайны, что в существование человека, вовсе не испытывавшего вины или стыда, она попросту не верила.
Черная баронесса глотнула из фляги, хотела передать Элиасу - но ученик прикорнул рядом с ней. Поразительная способность спать сидя, стоя, в любых условиях, после любых передряг...
Подавив желание растолкать его, Ския неожиданно осторожно поправила на нем края плаща, сохраняя тепло, и отдала флягу Иду.
- Если окажешься в Рон-дю-Буше, заходи, - пригласила она, подумав о том, что талантливый алхимик среди знакомых никогда не будет бесполезным. Особенно после сегодняшнего, когда только втроем они смогли что-то противопоставить всеобщему безумию. - В аптеке целительницы Скии тебе будут рады.

+1

27

Возможно, сейчас волк должен был находиться в центре лагеря и помогать в меру своих сил Галуга, но разве он не заслужил свои н-адцать минут отдыха? Судя по обрывкам разговоров, мастеру Халфину удалось придумать объяснение, которое удовлетворило членов экспедиции, и жизнь в лагере постепенно возвращается в нормальное, рабочее русло. Это хорошо, но только вот надолго ли? Мнение как о мастере алхимии и зельеварении едва ли изменилось у волка, но тут у них не открытый урок, а длительная экспедиция с опасным грузом. В общем, остается надеяться только на лучшее и на всякий случай расспросить у двух знакомых магов как можно защититься от проклятий, сглазов и прочих неприятностей которые могут и поджидать. Должны же существовать какие-то защитные меры?
Предложение Скии было слегка неожиданным и если быть честным перед самим собой, то еще и подозрительным. Они успели мило пообщаться за все это время, выпить и даже раскурить трубку (без согласия волка) и если опустить их небольшое злоключение с артефактом, то их больше ничего и не связывает. Впрочем, разве это такая плохая идея хотя бы попытаться завести новые, крепкие знакомства?
После завершения контракта с Галуга мы можем вместе отправиться в Рон-дю-Буше, — Он сделал небольшую паузу и выпустил почти идеально ровно кольцо дыма с размером небольшого бублика, после чего протянул трубку Скии.
Не обещаю, что задержусь надолго, но мы можем поработать какое-то время вместе.
После этой ночи у него достаточно поводов обдумать свое будущее, в котором уже не будет вечного побега от своего прошлого. Сдаваться и каяться в своих грехах он не собирается, но существуют и другие способы вновь влиться в общество.

+2


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [13 Претишье 1059] Золото алхимиков


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно