поговаривают, мол...

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

В деревне Уилмот подле Вилмора более 90% детей умирают при рождении и тем странней, что несколько семей отличаются в ней поразительным плодородием.

Администрация проекта: один, два, три.
нужные персонажи
21.10 Стартовал ивент в честь дня Черной Луны. Не упустите свой шанс поделиться самой жуткой историей из жизни!
11.10 Пора примерить маску и порадовать Луну.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [30 Безмятежье 1050] Опасные игры


[30 Безмятежье 1050] Опасные игры

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Опасные игры

https://i.imgur.com/BHuypM4.gif

Эф'Ша'Тэхия | 30 Безмятежье 1050 Элиас | Риквир (НПС)

Юный раб дома Бэлэг и его столь же юный хозяин попадают в передрягу, из которой могут выбраться только сообща.

Закрутить колесо Аркан?
нет

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (03.10.2021 22:07)

+1

2

Скука.
Скука изматывала и терзала сильнее всего. А еще - раздражение.
С тех самых пор, как Шар Судеб показал его предрасположенность к геомантии (отец даже не удивился, воспринял это, как должное), из жизни Риквира исчезло все самое интересное. Его, наследника знатной эонийской фамилии, и раньше-то изматывали обучением, а теперь и вовсе лишили последней свободной минуты.
Магия. И еще магия. Языки. Картография (надо же помогать отцу, как же!). Экономика - считать замучаешься. На сладкое - еще на арфе поиграй, если устал. Вот делать ему нечего!
Улучив момент, Риквир попросту сбежал перед самым уроком по магической теории. Мало того, что учитель Мердор монотонен и скучен настолько, что даже обучение магии способен превратить в ведро жеваной слизи арахнида, так еще и слушать его приходится в компании Элиаса.
Вонючий человеческий раб!
Стоило вспомнить, как кончики ушей начинали подрагивать от возмущения. Его, наследника дома Бэлэг - и обучать вместе с прислугой, мол, нужно учиться экономить деньги и не растрачивать их на нескольких учителей, когда теории и так и так придется учиться одинаково! Да этот тупица до прошлого года даже читать не умел, а его - в маги. Его удел - дальше драить горшки на кухне, а не постигать азы высших искусств!
И ведь этот бездельник продолжал делать вид, что всецело этим учением увлечен. Даже отец был им доволен. Им - а не собственным сыном, к успехам которого относился достаточно прохладно.
Уродец безухий.

Спрятавшись на крыше домашней часовни, между искусно выточенных каменных статуй, Риквир болтал ногами и со скуки плевал вниз. Свод пещеры над их домом был расписан лунами, звездами и диковинными узорами, отражавшими малейший лучик света и сияющими в полумраке, словно настоящие. Вечные сумерки Эф'Ша'Тэхии.
Можно было сбегать к подземному озеру, ловить бледных и слепых рыб. Тлуш, домашний ящер, задремавший внизу, под ногами Риквира, был бы доволен свежатинке. Но все это уже не приносило особой радости.
У темных эльфов всегда было немного друзей. Во всем доме Бэлэг и окрестностях у Риквира не было знакомых-ровесников: дети Эонии взрослели медленно и рождались редко. Терен Бэлэг хотел видеть своего наследника взрослым, способным помогать ему в торговых делах, но Риквир к этому готов не был. Его кипучая, разрушительная энергия, парадоксальным образом воплотившаяся в дар геомантии, требовала иного выхода.
Оттого и скука.

Заслышав тихое посвистывание, Риквир замер, и в нем снова вспыхнуло улегшееся было раздражение. А вот и белобрысый бездельник - с рынка тащится. Да еще и не спешит, зараза. Знает, что во время занятий магией, которые должны были начаться через несколько минут, его никто не побеспокоит - распоряжение отца.
Если он на них не явится - ему сильно влетит?
Усмехнувшись себе под нос, Риквир легко и бесшумно спустился с крыши, толкнул ногой прикорнувшего Тлуша.
- Хочешь покусать жирный человеческий бок, дружище? - шепнул он ящеру, отцепляя от его ошейника кожаный поводок.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (03.10.2021 22:43)

+3

3

Задание у Элиаса было совсем простенькое – сбегать на рынок и забрать в лавке заказанные специи. Время никто особо не считал, лишь сказали, что поскорее, так что он вполне себе мог не бежать сломя голову за товаром и обратно, а прогуляться вдоль торговых рядов, рассматривая разные продающиеся диковины, а потом свалить на то, что торговец специями оказался занят и пришлось подождать.
Диковин на рынке продавали полно всяких разных: тут были и гномьи механизмы, и украшения-артефакты с пестрыми камнями, и разные звери с поверхности – от ездовых до маленьких комнатных. Элиас со свертком, где были бережно упакованы специи, пробежался вдоль всех торговых рядов, немного подзастрял у ярких мелких рыбок в банках, глядя, как ловко те глотают червяков, которых продавец кидал в воду, и лишь после всего этого отправился домой, думая о том, что когда-нибудь он накопит себе на питомца и заведет хотя бы рыбку – рыбки на рынке показались ему самыми дешевыми. А пока что в питомцах у него был лишь паук - черный с мохнатыми лапками. Он сидел в ящике в углу кладовой, и Элиас подкармливал его полудохлыми мухами. Паук, не смотря на лапки, был некрасивым и скучным, но зато совершенно бесплатным – его поймали у порога кухни и приказали выкинуть, но Элиас ослушался и оставил его жить в углу кладовки – там всегда был завал из старых вещей, так что никто бы этого паука никогда и не нашел.
В общем, в голове у Элиаса плавали цветные рыбки, когда шел домой с рынка, и, увлеченный собственными мыслями, он не сразу заметил, как дорогу к дому перегородил довольно крупный ящер. И ладно он был бы чужим, так нет ведь – этого Элиас знал очень даже хорошо. Тлуш – агрессивная и вредная тварь сына главы дома, проходу не дававшая никому из прислуги. И бить ее, несмотря на агрессивность, было категорически нельзя, так что даже палкой не отогнать!
Ящер припал на передние лапы и утробно зарычал. Элиас попятился, вертя головой, чтобы отыскать сыночка Терена – Тлуш никогда не гулял один, а значит, Риквир тоже прятался где-то рядом. Но на этот раз того нигде не было видно.
- Тлуш, хороший ящер, можно я пройду? – решил было договориться миром Элиас, все еще надеясь, что обойдется без укусов и довольно опасной игры в догонялки.
Но на Тлуша его слова не произвели ни малейшего впечатления. Он как рычал, так и рычал, а затем вообще вдруг резко ринулся вперед. Элиас ойкнул, прижал к себе сверток покрепче, чтобы невзначай не выронить из рук, и драпанул в противоположную от дома сторону. Бегал он быстро, прыгал ловко, так что вскоре оказался на каменном заборе, что окружал соседский двор. Ящер рычал внизу, вставал на задние лапы, клацал зубами, но достать его не мог.
Элиас наконец-то мог отдышаться - пока никто из соседской охраны не видит, с забора его не сгонят. Беда была лишь в том, что Тлуш, загнав свою жертву на верхотуру, вовсе не собирался уходить – уселся внизу, задрал голову и стал ожидать, что удравший от него мальчишка либо сам слезет, либо свалится прямиком в пасть.
Но в пасть Элиас не хотел.
- Тлуш! Иди отсюда к хозяину! – крикнул он, махнув на зверя рукой, но ящер его приказ привычно проигнорировал.
Сидел и ждал.
Минута текла за минутой, ожидание затягивалось, и Элиас начинал нервничать. Ладно, если бы он задержался на немного! Но если совсем пропадет, то тут уже никакое вранье про очень занятого торговца не прокатит – не поверят и выдерут. В Тлуша, впрочем, тоже не поверят – решат, что просто по рынку шлялся и дурака валял, так что надо было срочно думать, как отвлечь ящера и спуститься.
И план в голову Элиаса пришел только один – взять немного специй и бросить ящеру в морду. От маленькой щепотки из свертка не убудет, зато пока Тлуш чихает и трет глаза лапами, можно будет успеть спрыгнуть вниз и домчаться до родных ворот.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

Отредактировано Элиас (06.10.2021 19:27)

+1

4

Повадки у Тлуша были абсолютно собачьими, но, в отличие от четвероногих человеческих друзей, ящер был непередаваемо терпелив. Он часами мог, как изваяние, дремать на одном месте, но мгновенно просыпался, стоило его чуткой коже уловить колебания воздуха от чужих движений. Немало подземных крыс и насекомых, обманутых неподвижностью Тлуша, заканчивали свой путь в его пасти.
Так что караулить взобравшегося на забор мальчишку он мог сколько угодно - ну или пока не проголодался бы всерьез и не направился к своей кормушке, наполняемой раз в два дня. Но и этих двух дней с лихвой хватило бы Элиасу на своем заборе.
Риквир, притаившись в тени, с нескрываемым злорадством наблюдал, как его питомец гонял раба по двору. Пусть сидит на заборе, сколько влезет. Ну или его, Риквира, сердце можно тронуть искренней слезной мольбой, и чтоб на коленях постоял...
Но Элиас повел себя совсем не так, как ожидал от него темный эльф. Не стал ни плакать, ни звать на помощь - растерянно покрутил белобрысой головой, а затем...
Тлуш зашипел и зарычал, извиваясь на одном месте - длинный гибкий хвост заплясал по двору, глухо щелкая по камням. Ящер вертелся, пытался протереть глаза, то и дело чихал, издавая странный, хриплый звук.
Что за..?
Риквир уловил запах раньше, чем понял, что сделал наглый мальчишка. Перец, корица, кардамон... ах ты, наглая человеческая сволочь!
Наследник Дома шагнул из своего укрытия как раз тогда, когда Элиас спрыгнул со стены, старательно прижимая к себе сверток, и стремглав помчался к входу для слуг. Риквир преградил ему дорогу, и раб остановился, словно налетев на стену.
- Значит, вот как? - растягивая слова, проговорил темный эльф, разглядывая мальчишку: нестриженные светлые волосы, свежая ссадина на костяшках пальцев, полученная, когда он лез на стену, запыленные башмаки. - Мой Дом кормит, одевает и обучает тебя, а ты разбрасываешься его имуществом и нападаешь на домашних животных? Ты, раб?! Ты ослепил Тлуша!
Вообще-то Тлуш уже прочихался и, бешено разевая пасть, искал теперь виновника своего нелепого состояния. Так что Элиас невольно оказался между двух огней: ящером и его хозяином.
- Что ты там бормочешь? - сощурился Риквир, досадливо шевельнув длинными острыми ушами. - Или думаешь, что твоей лени и безалаберности можно отыскать объяснение? Знаешь, что тебе за это полагается?
Его рука легла на узорчатую рукоять хлыста, который он, как и многие знатные представители его народа, носил с собой на поясе. Хлыст у юного темного эльфа, конечно, был не чета работорговым: легкий и короткий, больше декоративный знак статуса и игрушка, чтобы призвать к порядку и без того дрессированных ящеров, да и бить так, чтобы всерьез причинить боль, Риквир не был обучен.
Но это вовсе не значило, что он не мог отыграться на Элиасе. Очень даже мог. И очень даже хотел.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

5

Когда ненавистная ящерица начала чихать и тереть лапами нос и глаза, кружась на одном месте, Элиас спрыгнул с забора и помчался к воротам. И вроде бы спасение было уже рядом, как вдруг путь перегородил наглый сыночек Терена.
И вот где он был только что, когда требовалось отогнать Тлуша?!
Элиас, увидев впереди себя Риквира, едва успел затормозить, чтобы не врезаться в него и не сбить с ног. И хуже всего было то, что мелкий эльф догадался про специи. Элиас только сейчас сообразил, что запах от них остался и на Тлуше, и на нем самом, и продержится еще какое-то время. Когда он бросал порошок из мелко растертых трав в ящера, то думал лишь о том, чтобы спастись и успеть домой вовремя, остальное его не интересовало. Но сейчас… все выходило еще хуже, чем было первоначально – теперь его еще и в воровстве могли обвинить, если Риквир нажалуется.
- Простите, господин, - пробормотал Элиас, поклонившись мальчишке. – Я не специально… Тлуш хотел меня съесть. Он, видимо, убежал от вас…
Убежал! Ну конечно же!
Элиас ничуть не сомневался, что Риквир сам отправил ящера «погулять», чтобы тот напал на кого-нибудь из прислуги – он делал так и раньше, а затем врал, что ящер сбежал. Отец лишь смеялся над выходками своего отпрыска, говорил, чтобы следил за питомцем лучше, и вскоре забывал про всех покусанных и покалеченных.
Тлуш, тем временем, успел прийти в себя и издавал грозное рычание где-то за спиной Элиаса. И это работало сильнее, чем хлыст в руке темного эльфа. Хлыст оставит максимум пару царапин на спине, а вот ящер может вцепиться зубами и покалечить весьма сильно – сторожу Хэрну месяц назад три пальца на руке откусил! И собственно после этого Хэрн сторожем уже и не был – куда он делся никто толком так и не узнал, хоть и подозревали, что местные алхимики разобрали парня на ингредиенты для своих зелий. Поэтому Элиас не хотел терять ни пальцы, ни чего-либо другое, чтобы его тоже не посчитали в Доме бесполезным и не отправили разбирать на составные части.
- Пожалуйста, не скармливайте меня Тлушу, - бухнулся на колени перед Риквиром Элиас.
Он знал, что Риквир его ненавидит – мальчишка не мог простить отцу, что тот нанял для какого-то раба учителей, чтобы занимались с ним магией, и из-за этого приходилось терпеть постоянные придирки и тумаки. Но что было поделать? Элиас других вариантов, как сейчас спастись, не знал – он не мог поднять руку ни на ящера, ни, тем более, на сына Главы Дома. Он не мог отказаться от обучения магии, на котором настаивал Терен, чтобы Риквир перестал цепляться. Оставалось ждать милости от самого Риквира, чтобы тот отогнал Тлуша и пропустил к дому.
- Меня ждут со специями для ужина, - робко напомнил Элиас сыну Терена, опустив взгляд. - Разрешите мне пройти в дом.
Он вовсе не ожидал, что тот разрешит пройти так просто, ничем не оскорбив и не унизив, но где-то в глубине души надеялся на чудо.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

Отредактировано Элиас (09.10.2021 12:56)

+1

6

Вот, это уже был другой разговор! Рабу стоило знать свое место и никогда о нем не забывать. А то - ишь, умный какой! - и магии обучается, и Тлуша додумался остановить...
Риквир с неподдельным удовольствием посмотрел на Элиаса сверху вниз. Выждал паузу, пока ящер не подползет еще ближе, а в глазах белобрысого не заплещется откровенный страх: Тлуша он боялся больше, чем самого Риквира.
- Назад! - темный эльф щелкнул хлыстом о землю, и ящер, с детства натренированный повиноваться этому сухому щелчку, остановился, гневно шевеля длинным скользким языком. - А ты... стой так. И не смей подниматься!
Словно кот, загнавший добычу в угол, Риквир обошел коленопреклоненного Элиаса по кругу. Затем размахнулся, ударил хлыстом - кожаный хвост лег между напряженными лопатками мальчишки, на ссутуленную спину. Спина вздрогнула, Элиас сдавленно вскрикнул.
Никогда не бей рабов по лицу или животу, сын. Ты ведь не знаешь, не придется ли тебе продавать их, а шрамы снижают стоимость домашних слуг, да и смотреть на них потом неприятно. По спине или по заднице - этого вполне хватит, чтобы их проучить...
Об этом отец тоже строго предупреждал.
Риквир ударил еще пару раз, жалея, что не заставил Элиаса снять рубашку - плотная полотняная ткань гасила удар, хоть и не сильно. Ладно, с мальчишки хватит и синяков - темный эльф уже выдохся, и его первоначальная злость слегка поугасла.
- Вставай, - бросил он слуге, переводя сбившееся с непривычки дыхание. Тот поднялся на нетвердых ногах. Тлуш взбудораженно облизнулся, и Риквир снова предупредительно щелкнул хлыстом, отчего вздрогнули и раб, и ящер.
- Тлуш - место! А ты - за мной.
Последнее относилось уже к Элиасу. Ничего, пропустит свой урок, не переломится. И так слишком много о себе мнит.
Куда он идет и куда ведет Элиаса, Риквир и сам не знал. Ему было скучно, скопившаяся внутри энергия требовала выхода, а кроме того - отчаянно не хотелось соблюдать заведенные отцом порядки.
Тлуш, поразмыслив, поплелся следом, на некотором расстоянии, и Риквир не стал его отгонять.
На улице, образованной естественным пещерным проходом, который за сотни лет отшлифовали и расширили, их маленькая процессия - богато одетый наследник торгового Дома в компании мальчишки-раба и ручного ящера, - не вызывала никакого удивления или ажиотажа. Темные эльфы занимались своими ежедневными делами - древние светильники, цвет освещения которых сменялся в зависимости от времени суток, помогали им ориентироваться. В такой час, правда, на улице чаще можно было встретить рабов, чем их хозяев: рабы спешили с поручениями, убирали участки улиц возле кованых ворот, выгуливали питомцев, чистили одежду и обувь, возвращались с покупками. Риквиру кланялись - коротко, не поднимая глаз. Мимо Элиаса проходили быстро, не оглядываясь.
- Идем к озеру, - поразмыслив, велел Риквир. Может, и правда наловить рыбы для Тлуша.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

7

Хлыст несколько раз опустился на спину. Элиас думал, что гордо сжав зубы не выдаст ни звука, но не выдержал, все равно сдавленно пискнул – терпеть боль с невозмутимым видом ему до сих пор так и не удавалось. И вроде бы Риквир теперь должен был бы быть доволен, что удалось выместить злость, и Элиас рассчитывал, что его сейчас пропустят к дому, но хозяйский сынок задумал нечто новое, приказав идти следом.
- Господин Риквир, - робко начал было Элиас, поднимаясь с земли на ноги. Спина тут же отозвалась новой болью. – Мне же нужно срочно специи отдать…
Но темный эльфеныш не обратил на его слова ни малейшего внимания - целенаправленно зашагал вперед, уходя со двора, и даже не обернулся, уверенный, что ослушаться его не посмеют. Элиасу ничего не оставалось, как отправиться за ним следом, прижимая к груди злосчастный сверток, а позади всех потащился и Тлуш, напрочь убивая все мечты, что в дороге можно ненароком «потеряться» и сбежать домой.
Так они прошли до конца улицы, несколько раз свернули и направились к озеру. Что там собирался делать Риквир Элиас не знал, а спросить боялся, - мог лишь надеяться, что эльфеныш не собрался его утопить ради какой-нибудь очередной своей игры. 
- Мы пойдем ловить дихар, - не терпящим возражений тоном отозвался Риквир, и Тлуш, заслышав знакомое слово, ускорил шаг.
Дихары или подземные осетры, были почти белыми и абсолютно слепыми, но высоко ценились среди темных эльфов за сытность и насыщенный вкус. Ловля их, правда, была делом непростым, требуя и терпения, и хорошей наживки, и изрядной сноровки: зубастые рыбы вполне могли укусить так, что мало не покажется. В ближайшем к городу озере подземные осетры ловились неплохо.
Впрочем, Риквира интересовала не столько добыча, сколько способ убийства времени подальше от дома.
Однако еще по пути к озеру их ждал неприятный сюрприз: свод пещеры впереди обрушился. Рабы сновали по наскоро возведенным лесам, пытаясь укрепить стены, грузовые ящеры подвозили новые и новые камни, надсмотрщики подгоняли рабочих. Участок пещеры был залит тревожным красным светом аварийных светильников.
- Эй вы! Поворачивайте, пока задницы целы! - заметив двоих мальчишек, повернулся к ним один из надсмотрщиков.
У Риквира от возмущения задрожали кончики ушей. Он упрямо выпятил вперед подбородок и уже собирался сказать что-то резкое, но темный эльф, подойдя ближе, заметил нашивки на его куртке, хлыст у пояса - и сбавил обороты.
- Поворачивайте... господин, - исправился он.
- Да как ты смеешь!
- Дальше идти опасно, у нас приказ никого не пускать, - отрезал эльф и повернулся к мальчишкам спиной.
- Господин, Риквир, давайте вернемся? – тут же прицепился к чужим словам Элиас, заметно обрадовавшись. – Если вы опоздаете на занятия, вас тоже ругать будут.
- Да заткнись ты! - если до этого у Риквира и проскакивали мысли о том, чтобы вернуться, то после того, как об этом его попросил раб, они мигом улетучились. - Пойдем другой дорогой и все. В обход.
- А разве есть в обход? – Элиас искренне удивился. Поземных проходов вокруг города было множество, но он ни разу не слышал, чтобы к озеру вел другой, кроме того, что сейчас был под обвалом.
- Вот и найдем, - буркнул Риквир, упрямо топая изящными сапогами по дороге. - Еще скажи, что тебе хотелось бы сидеть несколько часов и слушать старого хрыча...
- Хотелось бы, - не поддержал его Элиас, начиная еще больше волноваться. Если раньше они шли к озеру по известной всем дороге, то теперь путь лежал вообще не пойми куда. – Меня выдерут, если буду невнимателен, а если не приду, то вообще, наверное, убьют.
- Да кто тебя убьет! - в голосе Риквира прорвались раздражение и обида. - Ты отцовский любимчик. Надежда его корабля, видите ли. Заткнулся бы лучше...
Элиас заткнулся. Он и раньше боялся Терена, а теперь с его внезапно разгоревшейся «любовью» после открытия магических способностей боялся вдвойне. Подал голос, только когда совсем потерял счет поворотам и перекресткам в подземном лабиринте. Шли они уже около получаса, но озера как не было впереди, так и не было.
- Господин, Риквир, может все же повернем назад? – голос Элиаса прозвучал совсем жалобно. Теперь ему грозила порка и за специи, и за опоздание на урок, а если заблудятся, то еще и за это тоже. Не драть же за глупые идеи самого Риквира! Своего эльфеныша папаша берег и наказывал редко.
Риквир не ответил, только метнул на него злобный взгляд.
Дорога, по которой они шли, все больше сужалась. Здесь уже не было светильников, развешанных вдоль хорошо проторенных путей, и вокруг было темно - подземные эльфы в темноте видели прекрасно, чего нельзя было сказать о людях. Но когда дорога вывела к обрыву, остановился даже сын Терена. Под ногами простиралась темная пустота, и яма наверняка была глубокой - краев ей не было видно.
- Проклятье! Тут идти-то!..
Вообще он абсолютно не был уверен в том, что озеро действительно где-то рядом. Но раз уж они туда шли, Риквир хотел во что бы то ни стало туда попасть.
Повертев головой по сторонам, он заметил узкий карниз, огибавший обрыв, и задумчиво шевельнул ушами.
- Тут пройдем.
- Это опасно, господин, - попробовал вновь отговорить его Элиас. – Давайте вернемся. На озеро сходите, когда все починят, - он беспомощно озирался по сторонам, не зная, что еще придумать, чтобы Риквир одумался и не делал глупостей еще больших чем те, что уже были сделаны. Даже Тлуш, видя, что дороги дальше нет, развернулся и потрусил в обратную сторону, бросив своего хозяина возле обрыва.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

+1

8

- Ты первым хочешь пойти? - с вызовом вскинул подбородок Риквир. - Пожалуйста. Иди!
- Нет, не хочу, господин, - Элиас испуганно моргнул и прижал к себе еще крепче сверток со специями.
- А я сказал - иди! - Риквир угрожающе сверкнул глазами. - А то снова как дам!..
- Но я же… ничего там не вижу, - попытался оправдаться Элиас, испуганно поглядывая на пропасть. Обычным человеческим зрением он мог различить лишь неясные очертания карниза и совсем не мог рассмотреть, где и чем тот заканчивался.
- Потому что ты трус! - презрительно выплюнул Риквир, довольный, что столь высоко ценимый его отцом раб на деле проявил себя таким жалким. - Трус и слабак!
- Да, господин, вы правы, - покорно согласился Элиас, склонив голову. – И вы можете меня справедливо ударить. Я трус и слабак…
«Но не самоубийца», - последнее он подумал, но вслух, конечно же, не произнес.
- Отойди с дороги, - прошипел темный эльф и, оттолкнув Элиаса, направился к карнизу сам.
При ближайшем рассмотрении тот оказался еще уже, чем выглядел издали. Ногу поставить было можно, да и плохой координацией эльфы никогда не страдали, но в одном месте скала, которую огибал карниз, слегка выступала вперед, из-за чего тому, кто пойдет здесь, неминуемо пришлось бы опасно выгнуться.
Риквир немного помедлил, но злость победила, и он сделал первые несколько шагов, прижимаясь спиной к скале.
Элиас следил за ним, не сходя с места. Он терпеть не мог Риквира, но когда тот попробовал двинуться вдоль отвесной стены по узкому каменному выступу, невольно начал переживать. Да и что он скажет дома, если с хозяйским сыном что-нибудь случиться? Об этом Элиас даже думать не хотел – все представлялось слишком ужасным. Вот если бы их не видели вместе рабочие у завала, тогда можно было бы солгать, что Риквира и не видел…
И даже подтолкнуть его на узком карнизе…
Элиас сам испугался того, что пришло ему в голову, но месть казалась такой сладкой и такой близкой, что он начинал путаться в том, что хочет на самом деле – чтобы эльфеныш дошел до противоположной стороны пещеры или чтобы сорвался в пропасть.
Мысли были материальны - быть может, в первую очередь из-за того, что родились в голове мага, пусть и необученного? Нити слепой судьбы благоволили магам.
Риквир без особых сложностей дошел до середины пути - как раз туда, где выступающая часть стены вынуждала прогнуться. Здесь он затормозил, только сейчас сообразив, что продолжать дальше рисковано.
Но куда деваться? Не поворачивать же назад.
Надо было послать вперед раба. Как его потом затащить на карниз, если он, Риквир, будет уже на другой стороне? Однако умная мысль посетила слишком поздно, и сын Терена, кляня себя за недогадливость, двинулся дальше.
Шаг, другой. Темный эльф прогнулся, опасно забалансировал на самом краю. Носки его ботинок теперь висели над самым краем карниза, опираться он мог только на пятки.
Элиас, наблюдая за ним, аж дышать перестал. Сорвется ли? Ему стало по настоящему страшно – совсем не так, когда Риквир его избивал – там он знал, что все поправимо – обидно, но не смертельно. Сейчас опасность была настоящей и могла привести к невозвратимым последствиям.
Нет, ничьей смерти Элиас все же не хотел – он мог ее представить в мыслях, но не в реальности.
- Господин! – над его рукой вспыхнул маленький светящийся шар и медленно поплыл возле карниза, освещая путь. Элиас знал еще не так много заклинаний, да и те, что знал, были в основном бытовыми. Свет – единственное, чем он мог помочь. Может быть с его помощью Риквиру будет легче рассмотреть, что впереди – куда лучше ступить, и где выступ крепче.
Возможно, это и вправду помогло бы - карниз теперь лучше было видно, и в первую очередь, самому Элиасу. Риквир же сделал еще один осторожный шажок вперед, пытаясь повернуть ступню вбок - носок окончательно соскочил с тропы.
Нога соскользнула, тело, и без того выгнутое, невольно подалось вперед. Темный эльф отчаянно попытался ухватиться за что-нибудь, по-кошачьи изворачиваясь, но неудержимо скользил все ниже и ниже - пока с испуганным воплем не полетел в пропасть.
Световой шарик бесшумно и послушно полетел за ним.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

9

Элиас успел лишь охнуть, когда Риквир сорвался с карниза и исчез в темном провал пропасти. Оттуда еще несколько мгновений долетал его испуганный крик, но после все смолкло.
- Господин Риквир! – Элиас бросился к краю пропасти и упал на колени, пытаясь рассмотреть, что там внизу. Но из-за темноты увидел лишь яркую точку своей же светящейся сферы, и она была слишком маленькой и тусклой, чтобы осветить слишком глубокое дно пропасти. – Вы там живы? – Элиас крикнул еще раз и прислушался, ожидая ответа. В его голове вертелась мысль, что надо быстро бежать за помощью, но он совсем не знал куда – в темноте в неизвестных тоннелях ориентировался он совсем плохо, и путь обратно, понятное дело, не запомнил.
В ответ послышался лишь слабый стон - или это было причудливо размытое эхо? Никакого шевеления внизу, на дне, слабым человеческим глазам заметно не было.
Но делать со всем этим что-то было нужно и срочно.
Элиас редко принимал решения сам, - обычно за него уже все было решено, оставалось лишь выполнять приказы, - поэтому ему такой сложной казалась мысль о самостоятельном выборе. И мало того, лучшим вариантом казался самой простой – сбежать. Сказать, что ничего не знает и не видел, а там, может, и пронесет, ведь если забыть о проблеме, то она исчезнет – перестанет быть актуальной и сотрется из памяти. Но он не мог забыть о мелком ублюдке Риквире лежащем где-то на дне пропасти. Что если тот не разбился в лепешку и еще может выжить? Оставить его умирать? И потом мучиться совестью, что оставил? Элиас никого в своей жизни не убивал, кроме пауков, и сейчас ему становилось страшно и неловко от мысли, что сбежав и промолчав, он убьет хоть и мерзкое, но живое существо.
- Я что-нибудь придумаю, - крикнул он в пустоту и отозвал светящуюся сферу к себе обратно, а затем отправил в другом направлении – теперь она летела вдоль того каменного карниза, где шел Риквир, то и дело спускаясь чуть ниже, чтобы осветить сам каменный склон. Элиас сунул сверток со специями себе за пазуху и, набравшись смелости, тоже шагнул на карниз, вслед за сферой.
Он сделал лишь несколько шагов и усмотрел чуть ниже еще один выступ – уже более широкий и спрыгнул ниже. Риквир до этого хотел перейти на другую сторону, так что вниз даже не смотрел, у Элиаса стояла другая задача -  спуститься, и ему везло больше, чем Риквиру. Ниже нового выступа оказался еще один, а ниже – еще. Словно ступени, странной природной лестницы, уводящие на дно пропасти. Элиасу даже подумалось, что кто-то когда-то мог специально их вырубить в толще камня.
Но скоро его везение закончилось – он спустился уже довольно глубоко, как вдруг ступени оборвались – сфера не находила ни единого выступа ниже. Элиас тихо выругался от разочарования, и отправил ее еще ниже… и удивился, когда оказалось, что он добрался почти до самого дна. Он даже увидел Риквира, который лежал чуть в стороне и не шевелился. Но чтобы добраться до него вниз нужно было спрыгнуть, и если спрыгнуть, то наверх, к ступеням, уже не подняться – стена в этом месте была слишком отвесной. Покатой она была чуть в стороне – видимо, там, как по горке, и скатился вниз Риквир, иначе бы вместо него Элиас сейчас разглядел лепешку, а не вполне себе целого с виду элфеныша.
- Риквир, - позвал Элиас еще раз, от волнения забыв добавить «господин».
Мальчишка не ответил, но, вроде как, шевельнулся. И Элиас, собравшись с духом, прыгнул вниз, больно ударившись ладонями и коленями о мелкие, рассыпанные, везде камни. Но хорошо, что хоть ногу не подвернул, а ссадины его сейчас волновали мало.
- Господин, - он подбежал к Риквиру и тронул того за плечо. – Вы как? Встать можете?
Тот пробормотал что-то нечленораздельное. Его рука, смутно чернеющая в темноте, была вывернута под неестественным углом - вероятно, на нее-то Риквир и приземлился неудачно.
Но все-таки он был жив.
- Т...ты? - пробормотал он, разглядев лицо Элиаса. - Проклятье!.. Что ты наделал?
- Я? – совсем не понял его Элиас. – Спустился за вами…
- Куда?.. - продолжал тупить Риквир.
- Вы упали в пропасть, и я спустился по стене, - терпеливо объяснил Элиас.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

+1

10

- Я не упал... - Риквир облизнул разбитые губы и болезненно поморщился. - Я не мог упасть!
Похоже, головой он тоже приложился.
Элиас спорить не стал, лишь уточнил:
-  Вы встать можете? – со лба Риквира стекала струйка крови, да и рука, вывернутая куда-то не туда, не внушала ничего хорошего, но вроде в остальном он выглядел целым.
- Конечно могу... - Риквир шевельнул ушами, затем шевельнулся - и вскрикнул от острой боли. Закусил губу и застонал, мучительно переведя взгляд на собственную покалеченную руку.
И застыл, вне себя от боли и изумления.
- Это... что? Что со мной?.. - бормотал темный эльф, не в силах поверить в то, что с ним действительно могло произойти нечто подобное.
- Вы руку сломали, - подсобил с ответами Элиас, отодвинувшись чуть в сторону и присев на корточки. – Но надо ноги лучше проверить, а то как идти?
- Я... сломал?.. - как заведенный, повторил Риквир. Его все еще по-детски большие, золотистые глаза наполнились испуганными слезами.
- Да вы не плачьте, - попытался успокоить его Элиас. – Дома целители кости вправят и все залечат. Нам бы только домой как-то попасть… - последнее казалось ему большей проблемой, чем сломанная рука хозяйского сына.
- Домой... - всхлипнул Риквир и, запрокинув голову, попытался разглядеть край карниза, с которого соскользнул. Но так и не разглядел.
Это привело его в еще большее отчаяние. За тринадцать лет своей жизни сын Терена никогда не испытывал настоящие боль и страх, и теперь, впервые с ними столкнувшись, попросту не знал, как реагировать.
- Домой, - Элиас поднялся на ноги и протянул руку Риквиру. – Попробуйте встать. За нами никто не придет, потому что не знают, где мы, - он очень хотел добавить, что виноват во всем Риквир с его эгоизмом и избалованностью, но не посмел этого сделать.
Тот, помешкав, протянул ему здоровую руку, кое-как поднялся и скорчился, прижимая к груди пострадавшую конечность.
- Больно, - пожаловался он в пустоту. Риквир вряд ли осознавал, насколько слабым выглядит сейчас перед мальчишкой-рабом, которого все это время шпынял и бил - для него существовала только собственная боль. - Ты знаешь, куда идти?
- Нет, - отрицательно мотнул головой Элиас. – Это ведь вы меня вели – я не вижу в темноте.
Риквир еще раз всхлипнул, вытер глаза тыльной стороной ладони и снова принялся баюкать больную руку.
- Мы пришли... - он огляделся, прислушиваясь и принюхиваясь. - Оттуда. Да... Туда и пойдем.
О том, что там, куда он указал, может вовсе не быть никакого спуска, темный эльф не задумался.
- Но мы шли вверху, - напомнил Элиас, - а сейчас внизу. Нам не подняться, так что только туда, - он направил сферу, уже начинавшую тускнеть, к другому краю ямы, куда они угодили, где виднелся небольшой разлом – узкий лаз, уводящий куда-то внутрь каменных склонов. Других выходов вокруг заметно не было.   
- Но это совсем в другую сторону! - запротестовал его юный хозяин.
- Это единственное, что есть, - пожал плечами Элиас. – Да и свет скоро погаснет – у меня нет сил держать его долго, так что я ничем не смогу вам помочь.
- Ладно, - пробормотал Риквир. - Я тоже могу сделать свет... Пошли.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

11

Но Элиас глянул на его окровавленную руку и остановил:
- Погодите, надо перевязать… Наверное, - он видел, как это делали взрослые. – Иначе вы кровью истечете, пока идем, и умрете. И надо зафиксировать, чтобы кости не сместились совсем, но у нас нет ничего… Так что только перевязать получится.
Элиас достал из-за пазухи свой драгоценный сверток со специями, аккуратно положил его на землю и стал стягивать рубаху, собираясь сделать из нее бинты. За испорченную рубаху его непременно наказали бы дома, но сейчас он думал, что помилуют – она же уйдет в дело ради хозяйского сына. Риквир нервно поглядывал то на него, то на самодельную повязку, а стоило прикоснуться к его руке - взвыл и дернулся.
- Больно же!
Теперь, когда сфера светила совсем рядом, было видно, что осколок кости предплечья провал кожу и торчит, словно жуткая красно-белая ветка.
- Как ее зафиксировать... - простонал Риквир, испуганно прижав уши.
- Надо примотать какую-нибудь палку или что-то другое твердое, чтобы рука не сгибалась, но тут ничего такого нет, - Элиас аккуратно закрепил повязку, завязав ее конец узлом. – Так что придется просто стараться не шевелить рукой и не сгибать ее. Или могу примотать ее прямо к вам… к туловищу.
- Примотай... - сквозь зубы простонал Риквир. Его лицо покрылось крупными каплями пота. - Я читал... где-то, что так лучше...
- Хорошо, - согласился Элиас и потратил остальную часть рубахи, создавая из Риквира подобие мумии. Чтобы перевязать голову, уже ничего не осталось – разве что штаны снимать. Но и рана там была несерьезная – лишь кожу расцарапало, да рядом шишка здоровая налилась. Сама голова вроде выглядела целой. 
Риквир снова вытер глаза и выдохнул. На тощей, голой спине Элиаса, смутно белеющей в угасающем свете, четко выделялись сегодняшние синяки, оставленные его кнутом.
- Ты почему спустился? - впервые поинтересовался темный эльф. - Боишься, что шкуру спустят, если придешь домой... без меня?
- Боюсь, - согласился Элиас. Это было лучше, чем сознаться, что он испугался за жизнь самого Риквира.
Тот странно посмотрел на него, сделал несколько шагов и снова сморщился от боли.
- Тогда пошли... - буркнул он и направился вслед за тающим огоньком
Шли они недолго - через несколько минут светящаяся сфера осветила узкую трещину и исчезла окончательно. Риквир, ругаясь и всхлипывая, сотворил собственную, но та светила неровно, дрожала, то и дело гасла.
Трещина выглядела достаточно широкой, чтобы в нее протиснулись оба худеньких подростка, но при одной мысли о том, как он будет ползать внутри со своей рукой, Риквир содрогнулся.
- Иди первым.
- Хорошо, господин, - как всегда покладисто согласился Элиас. Опасливо заглянул в трещину, а после забрался в нее и пополз вперед, надеясь, что она хоть куда-то ведет. Иначе после придется двигаться задом наперед, да еще и Риквир будет со своей рукой стонать и тормозить.
Но ничего подобного не случилось – узкий лаз вскоре расширился, а затем и вовсе вывел в новую пещеру, уходящую куда-то вдаль. Своды пещеры нависали чуть ли не над головами, зато сама она напоминала тоннель, которые использовали темные эльфы в качестве подземных дорог.
- Может это и правда дорога? – поделился вслух Элиас своими подозрениями. – Только старая и заброшенная. Наверное, она куда-то должна вести, если ее не завалило, как ту у озера.
- Ты пролез? - с сомнением поинтересовался Риквир по другую сторону прохода. - Ладно...
Сам темный эльф преодолел лаз в два приема - на середине остановился отдышаться и справиться со страхом. Нависавшие со всех сторон стены давили, казалось, что каменная толща вот-вот обрушится, погребет под собой обоих мальчишек.
Наконец, Риквир, весь мокрый от пота, вывалился из трещины и оперся на стену, тяжело дыша.
Дрожащая сфера света ту же погасла, погрузив все вокруг во тьму, и Элиас лишь вздохнул:
- Теперь вести вам придется, господин. Я немного отдохну и снова создам свою.
Сам он уже не видел впереди совсем ничего и мог, лишь касаясь рукой стены, хоть как-то определять направление.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

+1

12

Когда находишься под землей, сложнее всего - не потерять чувство направления.
Даже для темных эльфов, глаза которых отлично видели под землей, это было непростой задачей. Тоннели и коридоры обманчивы, ориентиры - прискорбно похожи друг на друга. Отмечать же свой путь Риквиру и Элиасу было нечем.
Плюс ко всему, воздух пещер на нижних уровнях был одновременно холодным и спертым. Голая спина и плечи Элиаса быстро покрылись мурашками, Риквира же, напротив, бросало в пот и дрожь от усилий и боли.
Но все же, с трудом овладев собой, юный эльф принял на себя роль временного проводника. Альтернативой все равно было лишь бессмысленное ожидание - никто и понятия не имел, что они здесь. Разве что страж, который развернул их наверху, мог вспомнить, что видел двоих мальчишек, но и он не сказал бы, куда именно они пошли.
Никто даже не узнает, если он умрет здесь...
Эти панические мысли то и дело крутились в голове Риквира. Он может умереть прямо здесь. Прямо сегодня. Или завтра - все равно, когда это случится. Он - умрет.
Это было настолько чудовищно несправедливо, что в такой исход попросту не верилось. Но ни о чем другом он думать не мог. Повезло еще, что Элиас шел за его спиной, крепко уцепившись за подол длинной рубашки, и не мог видеть его страха. Но наверняка чувствовал.
И все же то, что он был не один, уменьшало страх. Стоило подумать о том, что он мог очнуться один в темноте, со сломанной рукой, и не слышать ничего, кроме редкого завывания подземных сквозняков...
Он впервые в жизни радовался тому, что Элиас был с ним. Туповатый мальчишка-раб и его преданность, пусть и рожденная всего лишь страхом перед наказаниями.
- Если ты меня бросишь, я тебя убью, - пообещал Риквир. Это был его способ выразить свою радость и облегчение от того, что рядом был хоть кто-то. Просто Риквир абсолютно не преуспел в донесении мыслей и выражении эмоций. - Как думаешь, далеко еще?
По его подсчетам, они шли уже бесконечно долго, хотя на деле их путь по заброшенной дороге занимал всего несколько минут. К слову, идти было несложно: коридор под ногами был хорошо отшлифован, своды укреплены. Наверняка в давние времена здесь и огни горели через равные промежутки - как раз такие, чтобы чувствительным глазами темных эльфов было комфортно.
- Почему эту дорогу закрыли и проложили путь на верхних уровнях, хотя там так часто случаются обвалы? - продолжал размышлять вслух Риквир.
Напрашивался лишь один ответ: потому что эта дорога оказалась еще опаснее.
- Я никогда не бывал на нижних уровнях, - выдохнул наследник Терена. От звучаний их голосов становилось как-то безопаснее, хотя любой более-менее опытный исследователь пещер на его месте больше полагался бы на слух, чтобы вовремя среагировать на любую угрозу. - А ты?
В волнении он даже как-то подзабыл, что его спутник вообще без приказа никогда не покидал Дом.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

Отредактировано Ския (12.10.2021 13:40)

+1

13

- Я тоже не бывал Внизу, - ответил Элиас. Что уж говорить про Нижние уровни, если он и на Верхних почти нигде не был? Весь его мир ограничивался домом, рынком, и несколькими кварталами между ними. Несколько раз ему удалось выбраться на поверхность, когда он сам выпросился помогать прислуге с мелкими поручениями, - на этом его знания о мире вокруг заканчивались.
- Отец говорил мне, что раньше все путешествия пролегали, в основном, внизу - так было быстрее, - задумался Риквир. Но в тот момент ему совершенно не пришло в голову спрашивать, почему же сейчас это все изменилось.
- Наверное, наверху дороги лучше, - отозвался Элиас. – И менее опасны. Вдруг тут живут монстры? Вдруг сейчас в темноте они притаились и наблюдают за нами?
Ему самому стало страшно от этих подозрений, и он уж хотел снова вызвать магическую сферу, чтобы убедиться в собственной безопасности, как вдруг впереди показался свет. Вернее, не полноценный свет, а тусклое зеленоватое свечение, рассевающее непроглядную тьму.
- Что это? Смотрите, господин! – Элиас от неожиданности остановился, с опаской глядя вперед. Светящиеся мох или плесень не были редкостью в подземельях, но сейчас, когда вспомнили чудовищ, можно было предположить, что так светятся глаза самих хищников, караулящих свою добычу впереди по дороге.
Риквир тоже замер, вглядываясь в странное свечение. Оно не двигалось и не шевелилось - скорее всего, его действительно испускало не живое существо.
- Пойдем посмотрим, - севшим от волнения голосом пробормотал он.
И они пошли.
Первым им под ноги попался совсем маленький гриб, не больше ладони - он светился нежно-зеленым, едва заметно. За ним еще один, и еще - чем дальше, тем плотнее росли грибы, и выше вырастали.
- Грибная роща, - с облегчением констатировал темный эльф.
- Огромная, - добавил Элиас, почему-то оробев и остановившись в самом ее начале, где грибы были поменьше. – Они съедобные? – он присел на корточки, склонившись и рассматривая зеленоватую поросль у своих ног. Слегка дотронулся до округлой шляпки, покрытой бледными пятнышками, и с нее тут же взметнулось вверх маленькое облачко зеленоватой пыльцы - немного повисело в воздухе на уровне коленей Элиаса и осело на землю.
- Наверное... - с сомнением пробормотал Риквир. - Многие ящеры их едят и не травятся. Вроде бы...
Некоторые крупные грибы чуть поодаль, в глубине рощи, и в самом деле были покусаны - но не съедены полностью.
Многие грибы входили в постоянный рацион темных эльфов - все, что росло или бегало под землей, так или иначе, попадало на стол. Но конкретно про эти грибы сын Терена ничего не припоминал.
- А если ядовитые… - призадумался Элиас. Он подумал было, что хорошо бы это как-то проверить, но вовремя спохватился и не произнес свои мысли вслух. С Риквира станется проверить – заставит еще сожрать! А если грибы и впрямь ядовитые, то Элиас так тут и останется навеки. Нет уж, лучше все было оставить как есть – без проверки.
Он аккуратно сорвал один из мелких грибов и положил себе в карман:
- Когда выберемся, спрошу у кого-нибудь из взрослых что это. Вдруг он чем-то полезен? 
- Ага... - буркнул Риквир. В животе все сильнее ощущалась сосущая голодная пустота, рука нестерпимо болела. Сколько они уже, интересно, идут? - Пошли дальше, смотреть не могу на эти грибы, есть хочется...
Стараясь, на всякий случай, не касаться грибов и не вызывать новых споровых облаков, мальчишки осторожно двинулись вглубь грибной рощи. Создавалось впечатление, что грибы росли сразу везде, и заняли дорогу как только она была заброшена.
Кто из них первым задел один из грибов покрупнее, оставалось спорным вопросом, - может быть и никто не задевал, и сработало нечто другое, - но внезапно за спинам подростков раздался негромкий хлопок, и к своду взметнулось облако зеленоватой пыли. А за ним второе, третье…
- Ох! – обернувшийся Элиас увидел, как грибы один за другим выбрасывают в воздух зеленоватые споры и быстро заткнул нос рукой. – Бежим!
Медлить было нельзя. Некоторые грибы отлично могли прорасти даже внутри живых существ, стоило нанюхаться их спор, так что оставаться в этом подозрительном лесу становилось все опаснее и опаснее.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

Отредактировано Элиас (17.10.2021 16:59)

+1

14

Риквир неуклюже - координации мешала притянутая к телу рука - рванулся за ним. Грибы взрывались за их спинами, в воздухе повис сладковатый мускусный запах, и больше всего сейчас темный эльф боялся вдохнуть.
К тому моменту, как грибная роща осталась позади, оба мальчишки были мокрыми от пота, ноги дрожали. Риквир привалился к стене, сполз по ней вниз: боль пульсировала в висках, воздуха не хватало, рука взрывалась новыми уколами. Об опасности вдохнуть уже больше не думалось, и он дышал и дышал, и никак не мог надышаться.
С того места, где они сидели, еще были видны зеленоватые отсветы на стенах, но сама роща уже скрылась за поворотом.
- Похоже я... начинаю понимать... почему дорогу закрыли... - в три приема выдохнул Риквир.
- А я нет, - сознался Элиас, присев чуть в стороне. – Выжгли бы грибы и все… О! Мы ведь можем! – пришла ему в голову запоздалая мысль. – Мы можем вызвать огонь и сжечь их, - зажигать свечки их с Риквиром уже научили.
- Не тупи... - бросил Риквир. - Мы не знаем, будут ли они гореть. Может их только маслом полить, тогда... и силы поберечь надо... это что?
Последнее относилось уже не к Элиасу. Острые уши темного эльфа снова шевельнулись, улавливая странный приближающийся звук: шлепки мягких лап, множественный топот, отраженный эхом от каменных стен.
Кто-то бежал сюда, привлеченный сладковатым запахом грибов.
- А что это? – тоже прислушался Элиас, боязливо вжимаясь в камень за своей спиной, но быстро опомнился и на четвереньках отполз за ближайшие валуны. – Надо спрятаться.
Кто бы ни бежал по подземной дороге, он мог быть опасен. Риквир в кои-то веки спорить не стал, шустро отполз вслед за ним.
По дороге, обгоняя друг друга, топали пещерные ящеры. Дикие, неприрученные - от больших, вполне годных для езды, до маленьких, размером с ладонь. Все они были до крайности возбуждены и устремлены только вперед, в грибную пещеру: ноздри раздувались, языки то и дело нервно высовывались из пасти. Они предвкушали грибы, как одурманенный жаждет новой порции зелья, и, пожалуй, не заметили бы двоих мальчишек, даже если б те стояли у них прямо на пути.
Стадо подбежало к роще, над которой все еще висели зеленоватые облачка спор, и с разбегу вгрызлось в шляпки грибов. Самые крупные ящерицы вставали на задние лапы, чтобы откусить от самых больших грибов, твари поменьше жадно пожирали молодую поросль.
- Значит, грибы не ядовитые, - подытожил Элиас, выглядывая из-за валуна. Ящеры хоть и находились далеко, в зеленоватом свете грибов их было прекрасно видно. – Зря мы боялись…
Но стоило ему это произнести, как ящеры стали вести себя совсем неадекватно – падали на землю и катались на спине, подергивая лапами в воздухе. Если крупному ящеру попадался под бок мелкий, то он его даже не замечал – давил своей тушей. Некоторые же особи активно лезли друг на друга, принимаясь усердно совокупляться. Похоже, грибы все же были не такими уж и безобидными.
- Мне кажется, они одурманены, - Элиас задумчиво следил за происходящем. Все эти ящеры напоминали ему гостей на оргии у Терена в доме - ящеры творили ту же ерунду, сходя с ума, что и темные эльфы, упившись и накурившись дурмана.
- А мне даже и не кажется... - хрипло проговорил Риквир. - У тебя тот гриб еще с собой... выкинь лучше!
Элиас достал гриб, но выбрасывать медлил:
- Они обычно еще и боль снимают… - он глянул на Риквира, затем снова на ящеров и все же бросил гриб в сторону. – Лучше выкину.
Риквир облизнул губы, провожая гриб взглядом. Слова об обезболивании заставили его задуматься.
- Пошли, - буркнул он. - Иди первым.
Но когда Элиас отвернулся - наклонился и подобрал выброшенный им грибок.

[nick]Риквир[/nick][status]Наследник дома Бэлэг[/status][icon]https://i.imgur.com/ALh4vzO.png[/icon]

+1

15

Дальше подростки шли без каких-либо приключений, если не считать того, что пришлось перелезать через завалы и прятаться от диких ящеров, когда те оказывались на их пути. Затем совсем выдохлись и устроились на привал, сойдя с дороги в одно из мелких ответвлений-пещер.
- Дорога ведь должна куда-то вывести, - высказался Элиас вслух, не спрашивая, а лишь успокаивая себя этим предположением. Огонь костра, разведенного из собранного вдоль дороги мха, светил тускло, но все же давал тепло, и Элиас старался держаться к нему ближе – в движении холод не ощущался так остро, как в моменты отдыха, когда приходилось оставаться на одном месте. 
Риквир молчал, остекленевшими глазами глядя в огонь. В последние несколько минут он перестал даже болезненно постанывать и вздыхать, да и сейчас выглядел странно - зрачки расширены, от света не сужаются.
- Господин, - Элиас заметил его взгляд и осторожно тронул за плечо. – Вам плохо?
- Не-ет... - отозвался тот тягуче и медленно. Поднял желтые глаза на Элиаса, улыбнулся. - Мне нормально...
- Правда? Это хорошо, – тот кивнул и вновь обернулся к огню. – Может нам поспать удастся. По очереди, чтобы ящеры не подобрались, кто-то должен сторожить.
- Ага... не подобрались... и не взобрались на тебя... - Риквир неожиданно расхохотался. Смех был странным, неестественным, каким-то утробным. - Ой, не могу... ящеры..!
- Господин? – Элиас смотрел на него с недоумением. Может все же головой Риквир ударился настолько сильно, что теперь совсем крышей поехал? Или там рана воспалилась – бывает ли от воспаления подобная реакция он не знал. – У вас голова не болит? Может глянуть рану? Промыть ее…
Рядом в скалах еще до привала отыскался мелкий ручеек стекавший по стене, так что промыть рану и напиться из него вполне было возможно.
- Не трогай меня, сдурел что ли! - вызверился на него Риквир. Посмотрел в испуганное лицо Элиаса и снова принялся хохотать. - Какой же ты дурак... Такой смешной!
Дыхание его едва уловимо пахло мускусом.
- Хорошо, - Элиас отодвинулся, но спать ему совсем расхотелось.
Как тут уснешь с психом под боком? Придется теперь следить, чтобы не покалечил и не покалечился сам. В голову психам приходит разное – это все вокруг знали, но Элиасу от этой мысли становилось лишь грустнее. Что ему будет, если приведет домой хозяйского сына в таком виде – раненого и безумного? Явно никто по голове не погладит и не похвалит. Наоборот, обвинят, что не помог вовремя. И Элиас, наверное, точно оставил бы Риквира здесь и сбежал бы, вот только ориентироваться в темноте он лучше темного эльфа, пусть и безумного, не мог никак.
И вдруг его осенило:
- Вы ведь не ели те светящиеся грибы? Ну которые в грибном лесу… где ящеры… - катался сейчас на спине Риквир вот точно как одурманенные рептилии.
- Почему? Ел! Они хорошие... ты же сам сказал, что боль снимают... они и сняли, - Риквир походил на довольного кота, нализавшегося валерианы. - Пошли еще соберем?
- Они не хорошие! – ужаснулся Элиас, когда понял про произошло. – Вы же сами сказали, чтобы я выкинул… Их нельзя есть! Иначе полезем друг на друга как ящеры… Или на ящеров. И мы давно уже их прошли, не будем же возвращаться, - он не знал, какое вариант убеждения подействует на одурманенного Риквира лучше.
- Да я... на тебя бы и под грибами не полез! - возмутился Риквир, выхватывающий из его речи лишь отдельные фрагменты. - Ты ж даже не эльф!
Похоже, для него самого это было достаточно убедительным аргументом.
- Конечно, господин Риквир, вы абсолютно правы, - факту, что он не эльф, Элиас в данный момент был только рад. – Но может вам пора поспать? А я пока покараулю. Потом поменяемся, – пока Риквир спит, из него, глядишь, и вся дурь выветрится.
- А вдруг я так просто не усну? - в затуманенных глазах Риквира плясали коварные огни. - Ты мне споешь? Или расскажешь что-нибудь?
- А что вы хотите, чтобы я рассказал? – уточнил Элиас. Петь он точно совсем не хотел.
- Что-нибудь интересное... о чем вы, там, рабы, друг другу рассказываете? - Риквир капризно фыркнул. - Ну же!
- Да ни о чем таком, - Элиас задумался. – Хотите сказку расскажу? – иногда слуги рассказывали сказки своим совсем маленьким детям, чтобы те быстрее усыпали. Не самому Элиасу, конечно же, но подслушивать ему никто не мешал. – Про темного эльфа и дракона, что спал в Одинокой горе на куче золота и хранил Королевский Камень? – сказка была конечно не про темных эльфов, но Элиас рассудил, что про других Риквиру будет слушать неинтересно.
- Давай! - Риквир повозился немного, устраиваясь поудобнее. Глаза у него блестели, уши любопытно навострились.
Элиас тоже поудобнее устроился у костра и начал рассказ – длинный и неторопливый. Память у него была хорошая, так что Элиас помнил все мелкие детали, а которые не помнил, то придумывал сам. Да и благодаря учителям, нанятым Тереном, он научился читать, а значит и рассказывать довольно грамотно.
На половине рассказа, даже не дойдя до эпичной встречи с драконом, Риквир действительно уснул, да и сам Элиас не выдержал долгого бодрствования – уснул тоже, свернувшись клубком у огня.

[icon]https://d.radikal.ru/d09/2110/a9/7b250da4bd3e.png[/icon]

+1


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Рукописи о былом » [30 Безмятежье 1050] Опасные игры


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно