03.09. Я календарь переверну и снова третье сентября.... 05.06. Доступ к гостевой для гостей вновь открыт. 14.05. Временно закрыта возможность гостям писать в гостевой. Писать сообщения можно через профиль рекламы (Ворон), либо зарегистрировавшись. 14.04. Регистрация на форуме и подача анкет возобновлены. 07.04. Можно ознакомиться с итогами обновления, некоторые мелкие детали будут доработаны.

В день Чернолуния полагается завесить все зеркала и ни в коем случае не смотреть на собственное отражение.

Лучше всегда носить при себе зеркальце чтобы защититься от нечистой силы и проклятий.

Некоторые порождения дикой магии могут свободно проходить сквозь стены.

В Солгарде все желающие могут оформить заявку на тур по тавернам, включающий в себя 10 уникальных заведений со всех уголков мира, и посещение их всех в один день!

Дикая роза на крышке гроба запрет вампира внутри.

В центре опустевшей деревушки подле Фортуны стоит колодец, на бортиках которого грубо нацарапана фраза на эльфийском: «Цена должна быть уплачена».

Старый лес в окрестностях Ольдемора изменился. Звери изменились вместе с ним. Теперь их нужно убивать дважды.

В провинции Хельдемора не стихает молва о страшной угрозе, поджидающей путников на болоте, однако... всякий раз, когда туда прибывали нанятые охотники, они попадали в вполне себе мирную деревеньку.

Беда! Склеп мэра одного небольшого города возле Рон-дю-Буша едва ли не полностью ушел под землю после землятресения. Лежавшие там мирно тела... пропали.

В окрестностях Рон-дю-Буша есть примечательный город, главная особенность которого — кладбище. Поговорите с настоятелем местной церкви и он непременно отыщет для вас могилу... с вашим именем.

Известный мастер ищет бравого героя, дабы увековечить его благородный лик в камне.

Тролль, которого видели недалеко от деревни на болотах, говорит на общем языке и дает разумные советы напуганным путешественникам, встречающих его на пути.

Книги в большой библиотеке при ольдеморской консерватории начали разговаривать, и болтают они преимущественно друг с другом.

В Керноа кто-то повадился убивать горожан. Обнаруживший неизменно замечает, что из тел убитых растут... зеленые кусты.

В Эльмондо обрел популярность торговец, раз в период заглядывающий в столицу и предлагающий всем желающим приобрести удивительно умных зверей. Правда все чаще звучат голоса тех покупателей, которые утверждают, будто иной раз животные ведут себя странно.

Если в Новолуние поставить зажженную свечу на перекресток - можно привлечь Мертвого Феникса, который исполнит любое желание.

Некоторые представители расы шадд странным образом не нуждаются во сне - они вполне могут заболтать вас до смерти!

Эльфы просто обожают декорировать свое жилье и неравнодушны к драгоценностям.

Дворфы никогда не бывают пьяны, что говорится, «в зюзю». А вот гномы напиваются с полкружки пива.

Бросьте ночью 12 Расцвета в воду синие анемоны, подвязанные алой лентой, и в чьих руках они окажутся, с тем вас навек свяжет судьба.

Оборотни не выносят запах ладана и воска.

В Сонном море существуют целые пиратские города! Ничего удивительного, что торговые корабли никогда не ходят в этом направлении.

Хельдемор не отличается сильным флотом: портовые города в гигантском королевстве ничтожно малы!

Положите аркану Луна под подушку в полнолуние чтобы увидеть сон о будущем!

Благословение Луны, которым владеют представители Фэй-Ул, способно исцелить от любого проклятия в течении трех дней после его наложения.

Джинны огня дарят пламя, закованное в магический кристалл, в качестве признания в любви.

В Маяке Скорби обитает призрак водного джинна, который вот уже пятьдесят лет ждет свою возлюбленную и топит каждого, чья нога ступит в воды озера, окружающего маяк.

Фэй-Ул пьянеют от молока, а их дети не нуждаются в пище первые годы жизни - главное, чтобы ребенок находился под Луной.

Самой вкусной для вампиров является кровь их родственников.

Свадьбы в Аркануме проводятся ночью, похороны - днем. Исключение: день Чернолуния, когда ночью можно только хоронить.

В лесу Слез часто пропадают дети, а взрослый путник легко может заблудиться. Очевидцы рассказывают, что призрачный музыкант в праздничной ливрее играет всем заблудшим на флейте, и звук доносится со стороны тропы. А некоторым он предлагает поучаствовать в полуночном балу.

Не соглашайтесь на предложение сократить дорогу от незнакомых путников.

На острове Чайки стоит роскошный особняк, в котором никогда нет людей. Иногда оттуда виден свет, а чей-то голос эхом отдается в коридорах. Говорят что каждый, кто переступит порог, будет всеми забыт.

Озеро Лунная Купель в Лосс'Истэль полностью состоит не из воды, а из лучшего вина, которое опьяняет сладким вкусом!

Утеха стала приютом целым двум ковенам ведьм: неужто им здесь медом намазано?

В языке эльфов нет слова, обозначающего развод.

По ночам кто-то ошивается у кладбищ подле Руин Иллюзий.

В Фортуне дают три телеги золота в придачу тому, кто согласен жениться на дочери маркиза.

В Белфанте очень не любят культистов.

Не стоит покупать оружие у златоперого зверолюда, коли жизнь дорога.

Кто-то оставил лошадь умирать в лесу Ласточки, а та взяла и на второй день заговорила.

Храм Калтэя называют проклятым, потому что в статую древнего божества вселился злой дух и не дает покоя ныне живущим. Благо, живут подле статуи только культисты.

В Озофе то и дело, вот уже десять лет, слышится звон колоколов в день Полнолуния.

Жители утверждают, будто бы портрет леди Марлеам в их городке Вилмор разговаривает и даже дает им указания.

Чем зеленее орк, тем он сильнее и выносливее.

У водопада Дорн-Блю в Ольдеморе живут джинны воды и все, до единого - дивной красоты.

На Ивлире ежегодно в период Претишья происходит турнир воинов. В этом году поучаствует сам сэр Александер Локхард - личный охранник ее Величества королевы Маргарет!

Все аристократы отличаются бледностью кожи, да вот только в Рон-Дю-Буше эти господы будто бы и вовсе солнца не знают.

В мире до сих пор существуют настоящие фэйри, да вот только отличить их от любого другого существа - невозможно!

Фэй-Ул настолько редки, что являются настоящей диковинкой для всего Аркануме. А на диковинки большой спрос. Особенно на черном рынке...

18 Бурана дверь королевского дворца Хельдемора распахивается всем желающим, бал в ночь Первой Луны.

В 15-20 числах в Лосс'Истэле происходит Великая Ярмарка Искусств - это единственный день, когда эльфы позволяют пройти через стену всем.

10 Безмятежья отмечается один из главных праздников - самая длинная ночь года. в Рон-дю-Буше проводится Большой Маскарад.

42 Расцвет - день Солнцестояния, неофициальный праздник Пылающих Маков в Ольдеморе, когда молодые люди ищут цветок папоротника и гадают.

22 Разгара отмечается Урожайный Вал в Фортуне.

Каждую ночь спящие жители Кортелий подле Утехи выбираются из своих постелей, спускаются к неестественно синему озеру и ходят по его песчаному дну. Поутру их тела всплывают, а селяне всерьез боятся спать.

Арканум. Тени Луны

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [33 Расцвета 1058] Кто убийца?


[33 Расцвета 1058] Кто убийца?

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

Кто убийца?

https://i.imgur.com/tddVBHW.jpg

Утеха, Хельдемор | 33-е месяца Расцвета 1058 годаЭлиас | Даэрон Мероль'Таль

Утеха давно уже стала противоречивым местом для путников и даже для своих местных жителей. Оно притягивало самый разный контингент, заманивало всех в это свое вязкое болото — полное самых разных пороков.

Сегодня Утеха привлечет одного совсем молодого человека с важным поручением, но ему не повезет окунуться с головой в череду неудач и опасностей, ставящих под угрозу его жизнь.

Сегодня Утеха привлечет пристальный взор одного немолодого эльфа высокого полета, но ему придется столкнуться с рядом неожиданностей, никак не входивших в его планы.

Сегодня в Утехе все будут шептаться, задаваясь вопросом кто же все-таки убийца?

Закрутить колесо Аркан?
нет

Отредактировано Даэрон (30.09.2021 00:38)

+2

2

В Утеху Элиас отправился по старинке – верхом. Можно было бы сократить путь порталом, но Ския решила, что дорого, спешить некуда, так что доедет и так. Он, в целом, и не возражал. Когда попал на Галатею, то совсем не знал ее, и теперь путешествия от города к городу проездом через мелкие деревеньки по большей своей части не переставали его радовать разными новыми открытиями, жаль, что не всегда положительными. Отправляясь куда-либо по поручению своей наставницы, Элиас даже верховую езду поднатаскал – сначала он и на лошадь сесть боялся, но постепенно стал держаться в седле более-менее сносно.
На этот раз Ские понадобилось срочно забрать какой-то заказ из Утехи. Ее знакомый поставщик - Томас Грин - частенько привозил с Эльпиды редкие ингредиенты, и некромантка, вручая Элиасу список, была уверена, что у торговца алхимическими редкостями точно должно быть все это в наличии. Когда-то в прошлом Грин задолжал Ские, так что денег она в дорогу много не отстегнула, рассчитывая, что торговец и товар выдаст почти бесплатно, и переночевать в свой дом Элиаса пустит. И до самой Утехи Элиас тоже об этом не беспокоился.
Но, видимо, удача в этот раз была не на его стороне.

Лавку Грина Элиас нашел быстро – торговца в Утеха знали, так что подсказали и направили куда нужно – на соседнюю улицу от большого городского рынка.
- Большой такой дом и вывеска с мантикорой, не пропустишь, - говорили ему, и все оказалось точно, как сказали. И дом большой, и вывеска.
Вот только возле самой лавки было неспокойно. У входа собралась толпа и шумела так, словно назревала драка. Элиас, ведя лошадь за повод, - он спешился сразу, как въехал в город, - потихоньку приблизился, прислушиваясь к чужим гневным крикам. Его не интересовали склоки горожан, но пройти к дверям заветного дома можно было только протиснувшись сквозь толпу.
- Это твои люди во всем виноваты, так что не смей мне врать, что ты тут не причем! – потрясал в воздухе кулаками молодой рыжебородый здоровяк.
- У тебя нет доказательств, так что убирайся! – ничуть не уступал ему в споре щупленький богато разодетый брюнет лет сорока.
Остальная толпа разделилась на два лагеря – один подпевал рыжебородому, второй брюнету. Были и просто зевки – обычные прохожие или продавцы и покупатели соседних лавок, наблюдавшие за спором из чистого интереса. Сами они не рвались выяснять отношения – лишь смотрели со стороны или делали ставки, кто кого в этот раз побьет.
- Что тут происходит? – поинтересовался Элиас, подходя ближе. Путь к его цели теперь оказался перекрыт, и ему оставалось лишь ждать, когда толпа разойдется, чтобы ненароком самому не угодить под раздачу.
- Да Грин и Торо опять отношения выясняют, - усмехнулся ему в ответ горожанин с куском лепешки в руке. В гущу происходящего он не лез – наблюдал со стороны, ожидая, чем закончится.
- Грин? – уцепился Элиас за знакомую фамилию.
- Ага. Вон его лавка.
- А это который?
- Вон тот разодетый словно павлин. Любит покрасоваться.
Рядом раздались смешки, а Элиас вытянул шею, стараясь получше рассмотреть того, на кого указали.
- А что они спорят-то? – поинтересовался он дальше. С Грином ему поговорить, видимо, удастся, только когда толпа разойдется.
- Да они всегда спорят! Конкуренты. Оба возят разные диковины, вот и ругаются всегда, кто у кого покупателей переманил. А тут еще и пожар на складе у Аугусто произошел…
- У Аугусто?
- Аугусто Торо – это рыжий верзила. Ему все дела от родителей перешли. Молодой, горячий – вечно разборки теперь устраивает. Так вот склад у него сгорел, весь товар уничтожен. Он считает, что Томас специально это сделал, чтобы разорить его семью. Но доказательств-то нет, так что ничего он Грину не сделает – кулаками потрясут и разойдутся.
Словоохотливый горожанин, что отвечал на вопросы, флегматично откусил от лепешки, что держал в руке, и принялся наблюдать дальше за разворачивающейся ссорой. Элиасу оставалось сделать лишь то же самое – наблюдать. И ждать, пока Грин разберется с конкурентом и освободится, чтобы можно было с ним поболтать о заказе Скии.

+2

3

Несмотря на количество заморочек, с которыми была вероятность столкнуться в пути, Даэрон всегда отдавал предпочтение путешествиям верхом от пункта А в пункт Б, редко посылая подручных туда, куда ему было нужно. Он просил исполнить лишь мелкие поручения, но вот то, что требовало от него наглядности для принятия более весомого решения, эльф исполнял собственноручно. На сей раз ему даже не нужно было сопровождение, да и в Утехе было немало тех, кто работал на Торговую гильдию Фиор или находился в сотрудничестве с ней и ее местным филиалом. Тем не менее, успешность и безопасность этого города уже давно осталась в забвении его прошлого — до того, как стали учащаться набери орков с Улл'Парсы. Торговец прекрасно помнил то отнюдь не золотое время, когда мирная жизнь Утехи и близлежащих земель нарушилась и, к несчастью, этот кровавый отпечаток останется с городом еще на долгие годы. В то время Трансконтинентальная гильдия понесла финансовых потерей не меньше, чем Хельдемор — человеческих при попытках подавить вторжение захватчиков. Некоторые торговые пути и разорванные связи, разумеется, наладились, но отныне в Утехе царили свои порядки. Высшему руководству фракции некогда было маяться с мелкими распрями между купцами, делившими этот все еще живой, но подавленный рынок: они считали, что небольшого во всех смыслах филиала для контроля хода торговли в Утехе будет более, чем достаточно. Ответственные за это лица вели отчетность, которая долгие годы не вызывала даже тени сомнений. Безусловно, это длилось ровно до тех пор, пока новому заместителю Рагды Златогреб не стало любопытно о делах городов, что находились погранично с конфликтующей орочьей стороной. Мероль'Таль всегда старался собрать как можно больше информации то тут, то там. Масштабы гильдии предполагали большего объема контроля. Кто не уплатил сбор, кто мухлюет с документацией, а кто, как напела эльфу на ушко одна прозорливая птичка, не чист на руку и ведет сомнительные для их общей репутации связи.

Киаран Гривз Младший — человек, мнивший себя наичестнейшим дельцом, в действительности таковым не отличался, но имел талант делать вид важного, ответственного и амбициозного управленца, слову которому можно было довериться. Таких актеров на весь Хельдемор много не сыщешь. Высший, вероятно, никогда не перестанет удивляться схваченности Киарана, ведущего дела фракции в многострадальной Утехе. К его работе сложно было найти повод для нареканий, если бы не самые лестные слухи, которые доносились в его адрес. Но кто же в самом деле будет оценивать человека по тому, что говорят за его спиной?

За все это время они виделись от силы раза четыре, но никогда еще Даэрон не ступал с проверкой в Утеху лично, чтобы поприветствовать высокопоставленного служащего на доверенной ему территории. Ничто не предвещало прибытия такого гостя, да и объявлять о своей ревизионной поездке заместитель Главы не собирался. Пусть это станет приятным сюрпризом!

Вы кого-то ищите, господин?..

Седоволосый мужчина в возрасте, прилично разодетый и аккуратно стриженный, всем своим умудренным видом показывал явную заинтересованность незнакомым ему лицом, когда проходил мимо центральной рыночной улочки города.

— Не подскажете ли, многоуважаемый, филиал Торговой гильдии Фиор в какой стороне? — приветственно улыбаясь говорил статный рыжеволосый эльф, внешне выглядевший, наверное, лет на десяток так моложе незнакомца.

Мужчина чуть прищурился, разглядывая Мероль'Таля с ног до головы. И, будто бы оценив его, как очередного торговца или богатенького покупателя (и в том и другом он оказался отчасти прав), наконец указал ему путь:

Короткий путь через улицу близ городского рынка - по тамошнему шуму быстро узнаете. Там еще рядом солидный такой дом стоит. С мантикорой на вывеске.

Собственно, человек этот незваного гостя не обманул — галдеж и топот, фонтанирующие с той улицы и правда были достаточно примечательными, чтобы пропустить такое представление мимо ушей. И глаз. Эльф как раз подходил к крайней стороне той толкучки людей, собравшихся поглазеть на происходящее шоу между двумя торговцами: уж этот спектакль Мероль'Таль распознал с первого взгляда. На такое поглядеть можно было и в городах побольше, Утеха не стала исключением. И где же городская стража, что должна была разобраться со столь вопиющим нарушением общественного порядка? Пронзительный взгляд светло-зеленых глаз бегло пробежался по округе, примечая две "скучающие" фигуры в обмундировании и с оружием на перевес. Два стражника, которых сие зрелище скорее развлекало, чем возмущало, стояли на углу всего в паре десятков метров от спорящих торгашей, да и сами о чем-то, кажется, спорили.

Я те говорю, тут явно Грин постарался!

Да че ты гонишь?! Характер Аугусто что-ль не знаешь? Ему только повод дай на Грина позубоскалить..

— Молодые люди, — со скрытым сарказмом обратился подошедший к мужчинам эльф, но, тем не менее, достаточно дружелюбно. Хотя внимание их привлекло только само обращение, которым, видать, они посчитали необходимым оскорбиться. Но, увы, не успели. — Разве вам не нужно навести порядок?

Еще на подходе Даэрон зацепился взглядом за одного из стражников, который так кстати обратил на него внимание. Зрительный контакт был крепок, как кнут, и сейчас человек безотрывно смотрел на незнакомца, постепенно завладевающего его разумом.

— Разгоните толпу, не зевайте. Иначе так и до драки дойдет, — улыбнулся эльф под конец, наблюдая за тем как тронулся стражник с пригретого места. Второй его приятель подумал, что эльф с золотой брошью был какой-то важной шишкой, поэтому только сделал недовольный вид и последовал за коллегой. "Так вот значит каков здесь порядок," — он сделал первый вывод. И тот был явно не самый приятный.

Важно сложив руки за спиной, бывший аристократ с интересом наблюдал, стоя в сторонке, как разгоняли толпу. А там уже и самих инициаторов бесплатного уличного шоу. Высокая и широкоплечая фигура рыжебородого здоровяка показалась Даэрону интересной. Слишком уж горяч и агрессивен был этот молодой торговец. Где же были его манеры? Наблюдая как недовольный Аугусто Торо покидал место несостоявшегося публичного самосуда над своим конкурентом, эльф чему-то улыбнулся и поспешил направиться в соседнее здание, в котором его ожидало, вероятно, еще больше сюрпризов. На входе в филиал его встретил совсем молодой человек, едва не сбив с ног.

Простите, простите, простите! — затараторил паренек, державший в руках увесистую стопку бумажонок. Он даже на мгновение зажмурил свои большие карие глаза, словно боялся получить затрещину. Какой зашуганный!

— Ничего страшного. Могу я узнать, господин Гривз сейчас на месте?

Но этот вопрос, судя по всему, напряг мальчишку еще больше. Он с удивление уставился на эльфа, который к тому же был выше его почти на две головы.

А, э, это.. ну, да. А кто его спрашивает? — заосторожничал он.

Мероль'Таль только улыбнулся.

— Его старый друг.

Отредактировано Даэрон (06.10.2021 04:24)

+2

4

Скандал на улице затягивался, и Элиасу уже стало казаться, что обычной руганью не обойдется – начнется мордобой. Но все внезапно разрешилось. Высокий рыжеволосый мужчина подошел к стражникам, что до сих пор не вмешивались в спор, что-то сказал, и те быстро прекратили народные волнения, скомандовав, чтобы смутьяны расходились по домам. Что именно сказал мужчина стражникам, Элиас не расслышал, но зато обратил внимание, что тот был хорошо одет, держался уверенно, а острые кончики ушей явно намекали, что он вовсе не обычный человек, а, скорее всего, эльф. Получалось, что беспорядки остановил рыжий эльфийский аристократ, и раз его послушались, то, видимо, в этом городе он был очень уважаемой персоной.

Толпа после вмешательства стражи рассосалась быстро. Рыжеволосый эльф прошел мимо всех к соседнему с лавкой Томаса Грина дому, а сам Грин остался стоять прямо под вывеской с мантикорой, что-то рассказывая тощей седовласой женщине, что остановилась с ним рядом.
Элиас тоже не стал терять времени – направился прямиком к лавке, ведя лошадь за собой.
- Господин Грин, - окликнул он торговца, подойдя ближе. – Добрый день, - и поздоровался со стоявшей рядом женщиной.
- Не очень-то он добрый, - поджал губы торговец. – Но и вам всего хорошего. Что вы хотели?
- Меня прислала госпожа Ския, - Элиас достал из перекинутой чрез плечо сумки письмо. – Вот. Она все написала. Просила забрать товар, - он протянул сложенный листок Грину.
- Госпожа Ския… - тот быстро пробежал про листку взглядом и вздохнул, поджав губы. Элиасу показалось, что он вовсе не рад поручению его наставницы. – А ты Элиас?
- Да, господин Грин.
- Тогда, Элиас, тебе придется подождать, - торговец свернул листок и убрал к себе в карман. – У меня сейчас нет в наличии двух ингредиентов, что внесены в список, но я знаю, у кого их найти, так что, думаю, к вечеру все соберу. Госпожа Ския когда-то помогла мне, так что я помогу ей, как и обещал. Ты можешь остановиться здесь до завтрашнего утра, - он указал рукой на лавку. – На втором этаже есть свободная комната. Марта, ты все приготовишь? – Грин кивнул женщине, что все еще стояла рядом.
Та заверила в ответ:
- Конечно, господин Грин. Сейчас все сделаю, - и тут же отправилась в лавку.
- А мы с тобой, Элиас, можем пропустить пока что по стаканчику, - улыбнулся Томас. – Расскажешь, как поживает Ския. Да, и лошадь, идем, покажу, где оставить, - он указал рукой куда-то в сторону, и сам туда же направился.
- Спасибо, господин Грин, - поблагодарил его Элиас, отправившись следом в обход дома к воротам, что вели во двор.

Проболтали они с Томасом часа два-три. Затем торговец отправил прислугу с письмами к своим знакомым, чтобы перекупить у них то, что просила Ския, сам занялся повседневными делами, а Элиас решил погулять по городу, пообещав вернуться к ужину, который должна была приготовить работавшая у Грина Марта. Как понял Элиас, Марта помогала Томасу вести хозяйство – жена его давно умерла, а дети выросли и разъехались, пока что никак не проявляя интереса в продолжению семейного торгового дела.
Вернулся Элиас в дом Грина, когда на улицах уже стемнело. Сама лавка была закрыта, но в окнах второго этажа горел свет, и изредка мелькали на фоне штор темные силуэты, проходящих за ними жильцов, так что, по догадкам Элиаса, Марта, видимо, накрывала на стол. Сам он уже успел пригубить бутылку легкого вина, так что настроение поднялось вверх и теперь требовало хорошей закуски.
Прошел в дом Элиас через черный вход, что показал ему Томас, - со двора. Несколько удивился, что дверь не заперта, но не придал этому особого значения – скинул в небольшом коридорчике куртку и поднялся по деревянной лестнице на второй этаж. Стол в столовой уже был накрыт, но ни Марты, ни Томаса рядом не наблюдалось, так что Элиас прошел мимо – прямиком к кабинету Грина, где с ним беседовал утром.
- Господин Грин, - он постучал в дверь, хоть та и была слегка приоткрыта.
Без стука Элиас не входил в чужие комнаты никогда, так уж приучили. Да и мало ли чем торговец мог заниматься!
Но ему никто не ответил. И он хотел уж было уйти, но все же не ушел, а слегка толкнул дверь, заглянув в комнату – сам не знал зачем. Быть может его кольнуло предчувствие, интуиция или банальное невезение, но когда дверь приоткрылась, Элиас увидел, что Грин все же был в своем кабинете – лежал на пушистом зеленом ковре ничком прямо возле массивного рабочего стола из черного дерева, где утром писал письма своим знакомым.
- Господин Грин! – Элиас, уже не раздумывая, быстро рванул к Томасу. Схватил ли того сердечный приступ, просто неудачно упал или что-то еще подобное – торговцу точно нужна была помощь!
Грин не шевелился, и в свете единственной свечи, что стояла в серебряном подсвечнике на столе, Элиас заметил темное пятно, что образовалось под лежащим торговцем.
- Да что с вами такое? – он присел на корточки рядом и перевернул Томаса с живота на спину. И тут же увидел причину всего произошедшего – из груди Грина торчала рукоять ножа. Торговец был мертв, но, видимо, все случилось недавно, так как тело до сих пор оставалось теплым, и Элиас даже проверил пульс на шее торговца и попытался уловить слабое дыхание, но не заметил ни первого, ни второго.
Не заметил и того, как за дверью раздались шаги, и в кабинет шагнула Марта в сопровождение незнакомого высокого мужчины – поджарого, темноволосого и хорошо одетого.
- Господин Грин, к вам тут… - она увидела Элиаса возле трупа и замолчала. Но ровно на секунду, чтобы затем выдать громкий вопль, всплеснуть руками и заголосить: - Томас! Что тут… - ее взгляд уперся в рукоять ножа и перекинулся на все еще стоявшего на коленях рядом с трупом Элиаса. – Ты его убил?!
- Это не я. Я только что пришел, - поспешно попробовал оправдаться тот.
Но Марта не слушала:
- Убийца! За что? А он тебя еще сам в дом пустил…
- Да не убивал я, - Элиас поднялся на ноги и попятился от трупа в сторону. Глаза Марты светились ненавистью и безумием, что ему поневоле стало страшно.
- Держите убийцу! Он убил Томаса! – заорала женщина, не слушая его слов, и ее спутник, достав меч, ринулся исполнять приказ.
- Да вы с ума сошли… Я ничего не делал! – Элиас, видя всю серьезность, быстро отступил к окнам. Меча у него с собой не было – только нож. Уходя гулять в город, ему и в голову не пришло брать с собой оружие. Но зато рядом было приоткрытое окно, ведущее на площадь, где утром кипел спор между торговцами, так что Элиас, недолго думая, распахнул его шире и перемахнул через подоконник, поддерживая себя левитацией, чтобы не переломать ноги, когда приземлиться на каменную мостовую.
За его спиной раздались крики, а сам прыжок увидели как раз проходившие мимо бойцы из городской стражи.
- Держите убийцу! Он убил господина Грина! – закричала им из окна Марта.
- Стой! – стражники тут же направились к Элиасу, но тот на месте тоже не стоял – стрелой промчался по площади и свернул за угол, тут врезавшись и чуть не сбив с ног какого-то человека. Кого, он не рассматривал, – пробежал было еще немного, но быстро понял, что находится в тупике. Проход с одной сторону ограждал дом, с других высокий каменный забор. Элиас разочарованно выдохнул и развернулся было в обратную сторону, не зная точно, успеет ли он выбежать из этого закутка, чтобы не столкнуться со спешащими за ним стражниками. И только тут рассмотрел, что мужчина, в которого он только что врезался, - тот самый рыжий эльф, что утром приказал страже разогнать толпу возле лавки.
Стража его слушалась, так что, быть может, он смог бы помочь?
Или наоборот…
Но выбор у Элиаса был невелик.
- Помогите мне, пожалуйста! – он ухватил эльфа за локоть, пачкая его одежду кровью Грина. То, что он сам в ней перемазался, он не заметил. – Меня обвиняют в том, чего я не делал… Я никого не убивал.
То, что по его словам не было понятно абсолютно ничего, Элиасу даже в голову не пришло.

+2

5

Забавно, что никто в этом городе в самом деле даже не знал заместителя главы Трансконтинентальной гильдии в лицо. Тем не менее, это не помешало эльфу наводить у местных людей львиную долю уважения и едва ли не благоговения к своей скромной фигуре. Виной всему была его прирожденная обаятельность, ну и совсем немножко мастерства в магии Очарования!

А, его нет.. Сейчас, — быстро добавил парнишка, прикрывая длинными рукавами стопку бумаг, которые держал у самой груди, как нечто драгоценное. — Вы можете подождать его трактирчике на соседней улице прямо напр..

— Нет, я подожду его здесь.

Луис — так звали этого торопыгу, вновь немного подрастерялся от такого поворота событий и напористости названного гостя, которого он видел впервые в Утехе. Недоумевающе моргнув, он не знал что ответить: продолжить выпроваживать эльфа или же согласиться? Второй вариант мог привести к неприятному выговору со стороны господина Гривза, чего конечно же парнишка не сильно желал. Тем не менее, чем больше он смотрел на высокую статную фигуру собеседника, тем больше он преисполнялся каким-то странным наплывом спокойствия, словно всех переживаний до сего момента он не испытывал вовсе. Теперь же рыжеволосый казался ему гостем, которому стоило довериться и необходимо было расположить в приемном зале филиала для ожидания начальства.

Даэрон же продолжал мягко и ненавязчиво глядеть на застывшего в раздумьях человека, по обыкновению одаряя его своей легкой, но такой обворожительной улыбкой.

— Ну так что, молодой человек? — напомнил он все же, поторапливая ход событий.

А! Хорошо.. Тогда Вам сюда. Пройдите прямо по коридору, а затем налево. Там Вы можете подождать возвращения господин Гривза. — шустро протороторил кареглазый, кивая головой в сторону входа в здание. Очнувшись, он будто резко вспомнил о том, что ему нужно было как можно скорее выполнить свою работу посыльного.

— Благодарю. Долго ли ждать?

Около часа, может быть..

На этом их короткий разговор прервался: торопливо поклонившись эльфу, Луис все же убежал. Уже официально приглашенный гость махнул свободными длинными рукавами кафтана в стороны, словно они запылились с долгой дороги, после чего проследовал по указанному пути, попутно с интересом поглядывая по сторонам. Судя по всему, на прием в данное время суток здесь никто не рассчитывал, поскольку вокруг было безлюдно и тихо. Оттого и скучно. Единственную оживленность этому месту выдавал мальчишка, которому повезло одному из первых встретить заместителя Главы их гильдии, пусть Луис, конечно, этого так пока и не понял. Но все-таки то не была его, семнадцатилетнего мальчишки, вина.

И в правду он прождал появления руководителя филиала около часа. За время ожидания остроухий ревизор успел пообщаться с заметившими его присутствие людьми, ответственными за обслуживание этого небедного трехэтажного здания, которое по своему убранству уступало, разве что, лавке Томаса Грина. Женщина старших (пожилых при ее ухоженном внешнем облике назвать было сложно) лет собиралась прибраться в кабинетах и общем зале, но неожиданно наткнулась на скучающего мужчину, поглядывавшего в окно. Но выгонять эльфа никто не стал. И на сей раз ему даже не пришлось использовать магические чары, дабы усмирить озадаченность и слабую гостеприимность работников местного торгового филиала. Однако истинной цели своего прибытия Мероль'Таль называть не спешил. Ждал для этого Киарана.

И вот, наконец-то, дождался!

Его полного неподдельного удивления взгляда, в котором читался целый ворох немых вопросов: как? почему? когда? Ему под руку тут же попалась та самая служанка, которая вопреки всему выглядела даже более спокойной. Пока что. Гривз кинул на нее красноречивый взгляд, ведь он не собирался принимать гостей кем бы они не были, но о прибытии такого как Даэрон он должен был узнать раньше.

Заместитель.. Это так неожиданно с вашей стороны, но я безгранично рад видеть Вас! Мари, быстро принеси в мой кабинет угощения для гостя, — быстро сориентировался управленец, натягивая услужливую улыбку и приветствуя гостя с порога. — Что привело Вас в Утеху, господин Мероль'Таль? Путешествуете или же ищите кого-нибудь?

Гривзу и в голову не могло придти, что вышестоящий прибудет в Утеху лично только ради него.

Маг улыбался, постукивая по коленям пальцами с множеством разных колец. Ему было интересно постарается ли Гривз Младший аккуратно выпроводить ревизора за пределы филиала или, быть может, ему действительно нечего скрывать? — Шесть лет не виделись. Я, должно быть, удивил тебя своим появлением, друг мой?

Киаран испустил едва заметный смешок, мастерски скрывая свою нервозность и раздражение от того, что эльф игнорировал заданные ему вопросы.

Отнюдь, — отмахнулся он с улыбкой на губах, приглашая Коллекционера пройти в свой кабинет. — Я расстроен тем, что не смог должным образом подготовиться к вашему прибытию и встретить как положено. Чем я могу помочь вам?

Он продолжал намекать как мог. Эльфа же это веселило.

— Хотел узнать как продвигаются дела в Утехе. Впервые взглянуть на это место собственными глазами. Местные виды действительно весьма симпатичные. И почему я раньше не приезжал сюда?

И правда..

— Как у вас тут все, спокойно? Конфликтов не наблюдается?

Ничего подобного, господин Мероль'Таль! Конкуренция у нас здоровая, за остальным следим внимательно.

— Ты ведь еще не успел подать отчетность за прошедший квартал? Какая удача, что я здесь. Смогу проверить пока есть время.

Проходя за спиной Мероль'Таля, мужчина недовольно скривил улыбку.

За окнами филиала уже было темно, только крыльцо освещалось подвесным фонарем в ожидании. После беглой проверки по части документации, "на радость" Киарана эльф пожелал остаться на ночь в покоях для гостей на втором этаже. Пока Мари подготавливала комнату для торговца, Гривз предложил высшему прогуляться по площади и проследить за тем как шли дела у местных купцов. Об утренней стычке Аугусто Торо и Томаса Грина маг умолчал, оставив эту тему на десерт.

Оба управленца уже возвращались к ужину, как за углом послышались встревоженные возгласы и приближающийся топот. Мгновение и в Даэрона неловко врезается светловолосый молодой человек, который будто бы и не заметив преграду, поторопился дальше, но тут же опешил за неимением возможности обогнуть тупик. Гривз уже начал вслух причитать на бегуна, роняя ему в след едкое "невежда", но эльф коротким взмахом руки остановил его негодование.

— Все хор..

Эй ты, а ну стой смирно!

Стража торопилась в след. Навострив уши, чародей понял, что случилось нечто противозаконное. Впрочем, то, что происходило дальше вызывало сомнения в первоначальной версии.

Помогите мне, пожалуйста! — разглядывая в темноте молящую его фигуру, Даэрон даже не заметил, что на рукавах его темно-голубоватого одеяния остались контрастные следы крови. Он стоял спокойно и отталкивать незнакомца не спешил. Только аккуратно убрал чужую руку со своего локтя, поскольку избегал такого резкого вторжения в личное пространство. Кинув короткий взгляд в сторону подбегающей стражи, которую он встречал утром, эльф все же решил встрять в щекотливую ситуацию.

— Давайте все успокоимся, — обратился он ко всем присутствующим, взмахом руки вынуждая запыхавшихся стражников с оголенным оружием остановиться поодаль. — Что случилось? Кого убили?

Этот прощелыга убил Грина!

Точно-точно, ловко вынырнул из окон его комнаты! Кому как не ему быть убийцей? — спешно подтвердил слова своего напарника более разговорчивый страж порядка. — Он пройдет с нами.

Он убил Томаса? — удивленно и вместе с тем гневно воскликнул спутник эльфа.

— Вы сами видели это?

Конечно! Прямо на наших глазах выпрыгнул..

— Я про убийство Томаса Грина, — уточнил рыжеволосый более холодным тоном, намекая на то, что в случившемся преступлении следовало провести более тщательное расследование.

Стражники переглянулись между собой, не найдя что ответить. Для них обвинения и странного поведения подозреваемого было достаточно, чтобы вынести приговор на скорую руку и посчитать парнишку виновным.

— Пройдем в дом Грина и посмотрим что произошло, — уверенно вынес свой вердикт коммерсант. Дело касалось убийства члена Трансконтинентальной торговой гильдии, так что уже разгоревшемуся от негодования Гривзу пришлось согласиться с этим. Хотя он продолжал косо поглядывать на мальца, которого успел мысленно "поблагодарить" за то, что теперь заместителю Главы фракции придется вникать в тесные связи Утехи, которые были скрыты от его пристального взора столько времени. Эльф шел впереди встрявшего в неприятность незнакомца, показательно закрывая его своей спиной и авторитетом. — Кем Вы приходились Томасу, молодой человек?

Отредактировано Даэрон (19.10.2021 23:55)

+2

6

- Никого я не убивал! – Элиас на всякий случай остановился за спиной рыжего эльфа и не спешил подходить ближе к стражникам. – А выпрыгнул из окна, потому что на меня мужик с мечом напал!
Понятней от этих слов ничего не стало, но его, в целом, никто и не слушал – стража твердила свое, и хорошо, что эльф им не особо внимал, вернее, внимал, но не принимал слова на веру.
Но когда он предложил пойти в дом Грина, чтобы во всем разобраться, Элиас расстроенно замялся на месте. Может не надо? Что если там ждет ловушка? Заманят, а потом арестуют – второй раз в окно выпрыгнуть может шанса и не подвернуться.
Но с другой стороны, если не пойти, то точно с этим убийством будут думать на него.
- Ладно, идем, - собравшись с духом, согласился Элиас и, пока шли к дому торговца, объяснил эльфу: – Я приехал к господину Грину сегодня утром с посланием от моей наставницы из Рон-дю-Буша. Ее зовут Ския, она обучает меня магии, - он покосился на служителей правопорядка, что шли рядом.
Один из них, заметив его взгляд, тут же бросил:
- Не вздумай сбежать, я слежу за тобой.
Элиас не ответил и вновь обернулся к эльфу:
- Так вот госпоже Ския послала меня к Томасу Грину с письмом, где просила достать для нее ингредиенты для алхимии. Когда-то она оказала господину Грину услугу и теперь хотела вернуть долг, но деталей я не знаю – они были знакомы до того, как я стал обучаться магии у госпожи Скии. Господин Грин пообещал мне, что все соберет к завтрашнему утру и пригласил переночевать в его доме. Вот и все. Я увидел его сегодня впервые. Зачем мне убивать его? Да и заказа моей наставницы теперь нет… Что я ей привезу? Если вообще вернусь…
Он вздохнул. Последняя мысль ему совсем не нравилась, но она была очень даже вероятна, если местные продолжат бросаться обвинениями, предпочитая ни в чем не разбираться.

Марта встретила всех гостей на пороге дома. Наверняка, увидела из окна, что все направляются к лавке, и открыла дверь заранее.
- Господа, вы убийцу поймали! – она промокнула мокрые глаза платочком и обрадованно бросилась навстречу. – Господин Гривз! – своего соседа Марта тоже узнала. – Проходите, - она всхлипнула. – Горе у нас какое…
- Где господ… труп господина Грина? – спросил один из стражников. – Вы видели, как он, - мужчина кивнул на понурившегося Элиаса, – его убил?
- В кабинете, - Марта снова вытерла платком глаза. – Этот злодей, - в ее взгляде сверкнул неподдельный гнев, - прокрался в дом тайно и зарезал Томаса. Я захожу в кабинет, а он рядом… А господин Томас с ножом…
- Я не крался, - тут же вмешался Элиас. – Я ходил прогуляться по городу…
- И напился! – вставила Марта, унюхав запах алкоголя.
- Всего лишь выпил вина… Немного.
- И прокрался в дом. Я запирала дверь!
- Нет! Говорю же, дверь была открыта. Я прошел наверх, думал, что все уже в столовой, но там никого не застал и пошел в кабинет к господину Грину.
- И зарезал его.
- Он уже был мертв.
- Тогда почему ты в крови?
- Я перевернул его, думал, что просто плохо стало. Там крови лужа натекла – весь ковер промок! Но я сначала не заметил, вот и вывозился в ней.
- Ладно, - оборвала спор Марта, недовольно поджав губы, отвернувшись от Элиаса и переключив внимание на всех остальных. – Идите за мной. Я все покажу, и вы тогда поймете.
Она открыла дверь пошире, пропуская в дом всех посетителей, а затем отвела наверх по лестнице – прямиком к кабинету погибшего торговца, все также лежавшего на ковре перед своим рабочим столом.

+2

7

Ладно, идем.

Эльф, вопреки ожиданиям парнишки, не обращал внимания на его отпирания, ведь ему следовало судить ситуацию беспристрастно. Он и ухом не повел, предпочитая не замечать тот факт, что подозреваемый замялся. Возможно этот человек просто боялся, что под предлогом возвращения на место преступления его незамедлительно возьмут под стражу. Зато Мероль'Таль внимательно слушал его версию произошедшего, ведь это было важно для того, чтобы в случае чего, оправдать бедолагу, если он действительно не виноват в убийстве. Ну, или же наоборот, найти зацепку в возможной неискренности его слов.

"Ския из Рон-дю-Буша?" — но в памяти, увы, такого имени отложиться не успело, поскольку упомянутую женщину он не встречал. Так значит, что этот шустрый малец приходился магом в учениках и мальчиком на побегушках у своего мастера? Даэрон едва заметно понимающе кивнул головой, как бы показывая, что принимает эту информацию и не сомневается в ее правдивости. Пока что. То, что торговец услышал дальше, в целом, удовлетворило его любопытство, но попутно нарисовалось еще несколько интересующих вопросов, за основу которых можно было бы зацепиться в расследовании.

— Будет здорово, если ты привезешь ей свою голову на плечах, не так ли? — беззлобно посмеялся рыжеволосый, разгоняя недовольство, отобразившееся на лицах стражников и Гривза, которые определенно не были довольны слушать этот, по их мнению, лепет. Им вообще не хотелось слышать какое-либо оправдание, но из-за авторитета, которым так явно давил на них этот высший эльф, приходилось помалкивать. Мероль'Таль оглянулся на белобрысого, оценив его беглым взглядом. — Надеюсь, Грин не выбросил то самое письмо твоей наставницы?

Вот, собственно, и первый вопрос, рожденный в истории, которую поведал молодой человек. Даэрон намекал ему на, наверное, единственное доказательство, которым юный маг мог спасти свою жизнь, чтобы вернуться к наставнице хотя бы с целой головой.

При входе в дом покойного торговца практически повсюду горели фонари, освещая проходную и первый этаж. Оживленности ему придавала аккуратно разодетая женщина, которая, судя по виду, не могла найти себе места и то и дело вытирала глаза помятым платочком. Она немного поспешила с выводами о поимке сбежавшего убийцы (в данном случае все же только предполагаемого, но не для Марты), поэтому подорвалась встречать стражей порядка и иных свидетелей, из которых знакомым для нее был лишь господин Гривз Младший. Все это время Даэрон держался несколько отстраненно, словно не случилось ничего страшного и вообще он проходил мимо. Он молчал, сдержано улыбаясь, когда помощница Томаса Грина приветствовала пришедших на порог. Очень занимательно было наблюдать за ее разговором с белокурым парнишкой, который не собирался уступать и настаивал на своей невиновности. Достаточно убедительно и смело в некоторых моментах. Зеленые глаза эльфа следили за его фигурой, часто цепляясь за чужое лицо и наблюдая живые эмоции. Неподдельные абсолютно — так высокородному эльфу говорило его чутье. Чутье того, кто прожил уже довольно много и повидал немало людей, которые лгали или, наоборот, говорили правду.

Даэрон покачал головой, будто расстроился от чего-то: "Что же ты так сглупил, дитя? Нельзя было трогать труп, даже если не уверен, труп ли это на самом деле".

Да что тут обсуждать? — вмешался глава местного филиала Торговой гильдии, обращая на себя внимание. — Ясное же дело, что он врет! Зарезал Томаса, чтобы не платить, вот и все! Это еще надо его карманы проверить: вдруг..

— Не торопись с выводами, друг мой.

Киаран вновь проглотил свое возмущение, поджав губы и внезапно переведя недовольный взгляд в сторону стражей порядка. Те отмалчивались, не успевая вклиниться в спор. От выражения лица такого важного ов Утехе человека, как Гривз, им стало немного не по себе. В глазах управленца читалось прозрачное недовольство работой стражей, которые не смогли управиться всего с одним мальчишкой. И теперь всем им приходилось копаться в этом, вместо того, чтобы как обычно замять дело! Ох, как же злился Гривз Младший, пряча в себе бурю эмоций. Он прекрасно понимал, что обвиненному гостю Грина действительно не было смысла совершать убийство торговца, у которого был всего один неприятель и конкурент. Об этом знала вся Утеха.

Когда дверь в кабинет открылась шире, являя перевернутый на спину безмолвный труп Томаса, Даэрон первой пропустил в комнату женщину, а затем зашел сам. Щелчком пальцев рыжеволосый магией зажег несколько свеч, стоявших на рабочем столе покойного. В кабинете стало немного светлее, чем было. Даэрон огляделся по сторонам, важно сведя руки за спиной. Взгляд его сначала изучил нож, торчавший в теле, после чего с любопытством переметнулся к настежь распахнутому широкому окну.

Ну и? Что тут смотреть? На труп бедняги Грина? — прихмыкнул Гривз, успокаивающе поглаживая всхлипывающую Марту по спине.

Эльф взглянул на него и улыбнулся.

— Почему бы нам не взглянуть на произошедшее повнимательнее?

В ответ человек только непонимающе вздернул бровь. Он хотел было дать страже приказ, но Коллекционер его опередил, обращаясь как к Марте, так и к подозреваемому:

— Нужно ли взламывать дверь, чтобы убить — начал он свои рассуждения, медленно обходя труп. — если тебя, гостя, ждут к столу? Вот пролезть через это окно было бы логичнее... Как и убить, после того, как получишь свое. Не значит ли это, что цель убийства кроется, к примеру, в желании отомстить, но никак не в ограблении?.. Дорогая, где господин Грин хранил свои письма и документы?

Самое время напомнить об искомом доказательстве, если оно все же существует.

Тем временем Гривз молча стоял в стороне с пониманием того, о чем намекал всем им эльф. Мстить Томасу мог лишь тот, у кого на него имелся зуб. Такого человека покойный торговец ни за что не пустил бы на порог своего дома.. Подняв голову, управленец вдруг встретился взглядом с Мероль'Талем, который почему-то улыбнулся, глядя на него. Они оба понимали друг друга. Переглядывались друг с другом и парочка стражей, вспоминая утреннее представление, которое устроил упертый в своих желаниях Аугусто Торо.

Отредактировано Даэрон (29.10.2021 03:16)

+2

8

Письмо… Конечно же, письмо Скии Грин не выбросил, в этом Элиас был уверен, ведь именно там содержались записи о товаре, который некромантка хотела себе приобрести за счет торговца, так что тот точно стал бы сверяться со списком, а значит и письмо должно было находиться где-то рядом. На столе, в столе, в кармане Грина…
Но мысли оборвал Гривз – тот господин, что был вместе с эльфом (Элиас запомнил его имя, когда к тому обращались стражники и Марта). Видимо, этот Гривз, также как и эльф, был важной шишкой в городе, так как местные его слушались и всячески выказывали свое уважение. А вот эльфа по имени так никто и не назвал, или назвали, но Элиас умудрился прослушать, так что единственный, кто пожелал за него заступиться во всем этом кошмаре, так и остался для него безымянным.
- Мне вообще не нужно было ничего платить! – взвился Элиас на слова Гривза. – Господин Грин и так должен был все бесплатно моей госпоже собрать. И в доме своем он сам меня пригласил остановиться!
Но его слова мало ко слушал, а один из стражников тут же опустил руку на его плечо:
- Вот пока мы не выясним, кто и что должен был заплатить, ты посидишь в камере.
- Да за что? – Элиас попробовал вырваться из его хватки, но стражник вцепился в руку не хуже клеща – так просто не вывернешься.
- За что – выясним, - коротко отозвался он. – Давай-ка выворачивая карманы. Проверим, может у тебя там и впрямь чего важного завалялось.
Элиас глянул на своего спасителя, намекая, чтобы тот вмешался, но эльф был больше занят расследованием и изучением кабинета Грина, и не следил за тем, что творит стража. Пришлось, сжав зубы, терпеть, пока обыскивают, точно зная, что ничего особенного найти все равно не смогут.
- Что-то не густо, - стражник сунул нос в кошель с деньгами. А больше ничего и вовсе не обнаружил.
- Может он пока бегал, скинуть, что спер, успел? – подал идею его напарник.
- А что? Вполне.
- А вы поищите, - насупившись, буркнул Элиас.
И тут же получил звонкую оплеуху:
- Поговори еще здесь! Учить меня будет всякая приезжая шваль!
- Да ты руки-то не распускай! – внезапно вступилась Марта, а затем засеменила к столу, чтобы показать эльфу то, о чем он говорил. – Вот, господин, - она рукой коснулась столешницы, - тут хранил. Во всех ящичках. И в шкафу еще, - она обернулась к стоявшему рядом большому шкафу с закрытыми створками. - Вот ключ есть…
Марта достала откуда-то из складок своего платья целую связку ключей, выбрала их них один маленький, сняла с кольца и нерешительно протянула его, словно задумалась, можно ли так просто показывать документы своего мертвого уже хозяина кому ни попадя. Видимо, пришла к выводу, что можно, раз тут господин Гривз, вздохнула и протянула еще один ключ.
- Вот еще возьмите, - она подошла к картине на стене и сняла ее, открыв взорам небольшую металлическую дверцу. – Тут господин Грин все самое важное хранил. Говорил, что другой такой ключ не подобрать – он какой-то зачарованный. Их только два было – один у него, второй у меня. У гномов заказывал. Но если это поможет найти того, кто убил бедного Томаса, то я этот ключ вам отдам на время. Как вас звать-то?
- А что вы не расспросите того человека, что на меня напал, когда я пришел? Может это он убил! – подал голос Элиас, потирая болевшую щеку. Вмазал ему стражник от души, хорошо, что скулу не сломал. – Мне от него в окно прыгать пришлось. Вы же, госпожа Марта, его и привели!
- Какой человек? – обернулась к нему домоправительница Грина. – Аа-а… Бран? Это мой троюродный племянник. Как раз заходил ко мне вечером, просил, чтобы замолвила словечко перед господином Грином. Бран работу потерял, вот и хотел устроиться в нашу лавку. Мы поговорили, а потом как раз пошли сюда… А тут вот он, - Марта кивнула на Элиаса. – Склонился над Томасом… Вот Бран и хотел его поймать. И он в окно не залезал, я его сама впустила.
Она уже успела поверить, что убийца влез в окно, как сказал эльф.

+2

9

Гривз заметно переменился в лице, застыв на месте так, будто отошел в астрал и происходившие разборки его совсем не касались. Он рассуждал над тем, как часто потакал прихотям Аугусто Торо, а еще и его деньгам — дело его почивших родителей действительно было достаточно прибыльным, особенно для Утехи с ее некоторыми проблемами. Аугосто, несмотря на свой скверный характер, имел некоторые полезные связи, которых Гривз Младший не чурался. В отличие от более честных и морально принципиальных членов Трансконтинентальной торговой гильдии Фиор. Он понимал, что начнись копания под этого рыжеволосого дельца-молодца, ему придется продумать сто и одно оправдание собственным действиям. Конечно, Киаран надеялся, что мысли, намеками озвученные эльфом, быстро замнутся. Ничто не должно было привести их к нему, как тому, кто распустил это конфликтное болото. А в итоге перед ними теперь лежал хладный труп, а на пятки наступал ревизор. Ох, в каком же замешательстве сейчас находился Гривз! Он нервно теребил рукава верхней одежды, держа руки за спиной, чтобы Мероль'Таль не заметил этого.

Но Даэрону и не нужно было вглядываться в старательно скрываемый нервоз местного управленца. ответственного за торговлю в Утехе. Ему было достаточно первой реакции.

Стражи, как и ожидалось, торопили события в своем репертуаре, начав личный обыск у подозреваемого парнишки. Не брезгуя распускать руки, разумеется.

Поговори еще здесь! Учить меня будет всякая приезжая шваль!

Да ты руки-то не распускай!

— Полно, господа стражи, — следом подал голос Коллекционер, поддерживая слова помощницы покойного Томаса Грина. Эльф бросил короткий, но весьма недовольный и осуждающий взгляд в сторону стражников, намекая им прекратить самовольничество. Но тут же вернул все свое внимание к Марте, нерешительно, но все же протянувшей ему ключи, которые бережно хранила по указке погибшего. Оценив ее доверие, Мероль'Таль с благодарной улыбкой принял сразу два ключика в руки, один из них спрятал в кармашек. — Спасибо.

Это.. — было поспешил представить важного гостя Гривз, но эльф решил представиться самолично.

— Даэрон Мероль'Таль к вашим услугам, дорогая, — вежливо ответил рыжеволосый, подходя к открытому тайничку и с интересом разглядывая дверцу с отверстием для замка. — Томас, по-видимому, был очень бережливым и аккуратным человеком.

"Такие ключики стоят прилично".

Пока эльф разбирался с замком, за его спиной продолжалось жаркое обсуждение между подозреваемым и Мартой, которая словно не могла определиться как ей стоило относиться к нему. Дверца отворилась не сразу, зато теперь Даэрон мог взглянуть на стопку бумаг и пару увесистых мешочков судя по всему с золотыми монетами. В данном случае, конечно, деньги и тем более чужие его ничуть не интересовали так, как документы, которые он поспешил разобрать. Гривз, не долго думая, присоединился к нему, встав по правую сторону. Краем уха, тем не менее, Мероль'Таль слушал разговор и не упускал мысль из головы.

— Не это ли то самое письмо? — прерывая дискуссию, после недолгого молчания отозвался маг, и покрутил в руке бумажку, чтобы все, в частности парнишка обратили на это внимание.

Киаран закрутился больше обычного, пытаясь вчитаться в содержимое. Но эльф решил сделать это вслух, озвучив самое главное:

— "...Я пришлю своего ученика, чтобы забрать заказ."

+2

10

- Да! Оно самое, - обрадовался Элиас, когда послание Скии извлекли из тайника. – Теперь вы мне верите, господин Мероль'Таль? – имя эльфа он уже узнал, а видя, как его слушаются все остальные, рассчитывал на его поддержку. – Я просто приехал по поручению своей наставницы. Мне незачем убивать человека, который должен был собрать для госпожи Скии ее заказ. Это бессмысленно, так как сейчас домой мне придется ехать с пустыми руками… - он замолчал, вспомнив, что вообще-то его собираются арестовать, и исправился. - … если меня, конечно, вообще домой отпустят.

В дальнейшее обследование кабинета и разбор бумаг Элиас не вступал. Стоял в стороне под надзором стражника, пока все остальные изучали документы и решали, куда отправить труп, как правильнее сообщить властям города об убийстве и доставить послание родне убитого торговца.
Ноги Элиаса через некоторое время начали затекать, но присесть ему никто не предложил, а сам о чем-то просить он не осмелился – его тут и так считали потенциальным преступником, так что привлекать лишнее внимание к собственной персоне ему бы хотелось в последнюю очередь.
И все же, как понял Элиас из чужих разговоров, хоть подозревать его стали меньше, но из списков убийц не вычеркнули, и с этим нужно было что-то делать. И он даже знал, что.
Но…
Вдруг не оценят? Или оценят неверно.
Никто не любил некромантов, кроме темных эльфов, а из-за общей нелюбви к некромантам доставалось и медиумам, хоть официально их деятельность никто не запрещал. Поэтому сейчас Элиасу казалось, что его идею могут не принять, особенно Марта, которая слишком дорожила своим работодателем и могла воспротивиться тому, чтобы его душу побеспокоили после смерти. В общем, он не знал "да" или "нет" и терзался от этой мысли.
Но вдруг бы господин Даэрон поддержал? Раз он вступился за незнакомого парня, пожертвовав своим личным временем, чтобы во всем разобраться, то, возможно, принял бы и идею спросить у трупа, кто ж его убил на самом деле. По крайней мере, Элиасу так казалось, и он решил рискнуть, прекрасно понимая, что может таким поступком как оправдать себя, так и наоборот – лишиться последнего своего защитника.
Оставалось подловить момент, чтобы эту идею предложить.
И не при всех остальных.
Элиас выждал, пока Мероль'Таль вернул в пачку бумаг на столе последнюю, которую рассматривал, и позвал его:
- Господин Даэрон… - а когда тот обратил на него внимание, продолжил. – Можно я задам вам личный вопрос? У меня есть предположение о том, что тут произошло, но я расскажу это только вам. Лично. И без всех остальных.
- Да ты совсем охамел? – тут же прицепился стражник. – Не верьте ему, господин, - он взглянул на эльфа. – Это он специально. Хочет остаться без нашего надзора и сбежать!
- Я не сбегу, слово даю, - пообещал Элиас. – Я правда хочу поговорить.
Он умоляюще взглянул на Даэрона, и тот вроде как купился.  По крайней мере, заинтересовался его словами, потому что осадил стражника и заверил, что никто никуда не сбежит.

- Господин Даэрон, - заговорил Элиас, лишь оказавшись в коридоре, где их с эльфом не могли услышать остальные. – Я могу узнать, кто убил господина Грина. Но это… - он собрался с духом, - может не всем понравиться, поэтому я и решил предложить лишь вам. Я же говорил, что обучаюсь магии… так вот, я могу провести ритуал и вызвать дух убитого, чтобы он сам указал на убийцу или каким-либо другим образом дал понять, что тут произошло. Я – медиум.
Он замолчал, ожидая вердикта Даэрона.

+1

11

Теперь вы мне верите, господин Мероль'Таль?

Эльф лишь мягко улыбнулся, складывая найденное письмо обратно. Он продолжал внимательно внимать словам парнишки, тем самым подавая пример всем остальным. Кому-то уж больно хотелось выразить свое негодование! Но приходилось держать его при себе за зубами.

— Полагаю, что задерживать тебя здесь более нет смысла. И умысла, — специально добавил Мероль'Таль к своим словам, замечая на себе выжидающий взгляд со стороны Гривза Младшего. Тому уж больно не хотелось раздувать случившееся в скандал побольше. Управленец Утехи готов был поскорее замять дело, но, увы, внезапный гость не дал ему свободу действий. С мнением Даэрона придется считаться, как с вышестоящим. Недовольный, эльфу достаточно было потянуть за нужную ниточку своих многочисленных связей, чтобы обратить внимание других важных фигур на происходящее самоуправство, а сам заместитель главы Торговой гильдии без проблем мог снять плута Киарана с его пригретой должности.

Тем не менее, один из стражников продолжал стоять подле Элиаса, не решаясь отходить от вроде как оправданного мальчишки, пока сослуживец занимался разгребанием бумаг, которые пришлось вытащить в поисках доказательств и улик. С этим ему помогал эльф, который попутно пробегался скорым взглядом по некоторой части бумаг. Чисто из профессионального интереса. А ведь вскоре стражам придется еще и с трупом почившего господина Грина разбираться... Не самое приятное дело, но на плечи его помощницы это не взвалишь. Марта же продолжала свой разговор с Гривзом, полная неуверенности в решении остроухого гостя, но уже менее резко поглядывающая в сторону бывшего подозреваемого. Она все же взяла себя в руки, хоть и держала измятый платочек у себя в руке, периодически касаясь им уголков раскрасневшихся глаз.

Если это не этот мальчишка.. — замялась женщина, перебирая в памяти всех возможных подозреваемых, у которых могла найтись причина так по-зверски поступить с ее работодателем. — Хотя все же странное дело, что мы застукали именно его, а не кого-то другого!

Возможно кто-то пытался ограбить Грина, но не преуспел? — Киаран "переобулся" на лету, решив поддержать мнение высшего эльфа и тким образом побыстрее закрыть тревожный вопрос.

Подойдя к столу, на краю которого лежало то самое письмо, дарующее алиби Элиасу, он с уверенным видом ткнул в него пальцем.

Раз уж этот молодой человек не имел мотива, то мы не сможем привлечь его к закону. Но! — он взмахнул указательным пальцем вверх, краем глаза взглянув на Дэарона. — И других версий у нас, к несчастью моя дорогая Марта, не имеется. Сейчас главное заняться похоронами господина Грина. По горячим следам мы уже не сможем пойти.

Работница только шумно вздохнула, сжимая ладони у своей груди в замок. Она раздосадованно покачала головой, принимая убеждение Гривза.

Тем временем, Мероль'Таль уже закончил помогать стражнику и вернулся к обсуждению. Он совсем не удивился тому, как молниеносно этот человек сменил свою точку зрения, лишь бы как можно скорее увести столичного ревизора подальше от расследования и покончить с темой поиска виновного. Гривз сориентировался быстро – похвально.

— Обязательно помоги с погребением, Киаран. Проконтролируешь это после того, как мы закончим с отчетностью завтра.

Не рассчитывал же Гривз в самом деле отделаться от эльфа даже в вопросе, ради которого тот, собственно, и прибыл в Утеху? Мужчина сжал руки за спиной и натянуто улыбнулся, будучи более менее довольным тем, как сменился вектор озабоченности возникшими делами. Лучше, чем ничего. Он уже было хотел предложить Мероль'Талю покинуть кабинет, но его внезапно прервали, отчего мужчина раздраженно сжал губы.

Можно я задам вам личный вопрос? У меня есть предположение о том, что тут произошло, но я расскажу это только вам. Лично. И без всех остальных.

Эльф навострил длинные уши, обернувшись к молодому человеку, которому, по-видимому, не желалось оставлять вопрос открытым. Это окончательно развеяло все сомнения Даэрона на его счет. Он улыбнулся, а затем посмотрел на стражника, встрявшего в разговор чересчур эмоционально:

— Вы думаете он сможет сбежать от меня? — наверное, впервые на мягкого и особенно дружелюбного с виду Даэрона можно было взглянуть с иной стороны: он был и оставался быть представителем своей расы – самоуверенный и смотрящий на других так или иначе высокомерно. И это было более чем оправдано богатым опытом его длинной жизни и силой, которую он скрывал в своих руках. Торговец красноречиво сверкнул зелеными глазами. — Он скорее убежит от вас, уважаемые. Не беспокойтесь, мы всего лишь поговорим наедине, — к нему вновь вернулась та плавность и особенно убедительная улыбка, не оставляющая в тех, кому она была адресована, и доли сомнения.

Стражник отступил, а Гривз смахнул выступивший пот со своего лба.

— Это действительно им не понравится, — усмехнулся Даэрон, когда они оказались одна в коридоре. Так или иначе, рыжий призадумался как это стоило обыграть, ведь предложение само по себе было дельным. Эльф никогда не презирал некромантов и медиумов. Даже в этом он был достаточно толерантен. Потирая в задумчивости перстень на большом пальце, он все же согласился. — Хорошо. Я помогу тебе убедить их. Тем более... у меня уже есть некоторые мысли на этот счет. Думаю, что кому-то придется прийти к ответу сегодня, не так ли? — загадочно вопросил Мероль'таль, не ожидая услышать ответа. Он предложил Элиасу пройти вперед него. — Пройдем обратно в кабинет.

Нельзя сказать, что все присутствующие выглядели довольно. Только Марта смирившаяся с потерей, смотрела более менее спокойно, хотя готова была сорваться вновь.

— Господа, по удачному стечению обстоятельств у нас есть возможность найти зацепку в деле убитого. Как бывший преподаватель, я прослежу за сим действием.

Это еще каким? — удивленно выступил Гривз, заметно встревожившись.

— Этот молодой человек – маг, способный общаться с умершими.

Вряд ли кто-то из присутствующих знал все тонкости этого искусства и его отличия от ненавистной некромантии – Даэрон собирался сыграть именно на этом, добавляя ко всему прочему и вес собственного авторитета, благодаря которому Элиасу так несказанно везло. Это была поистине судьбоносная встреча.

Отредактировано Даэрон (17.12.2021 21:37)

+2

12

Господин Мероль'Таль ему верил, и это очень Элиаса радовало, ведь если эльф такая важная персона, то и остальные к его словам непременно прислушаются. И еще радовало то, что он все же согласился вызвать духа убитого торговца: Элиас боялся, что как только Даэрон покинет дом, остальные примутся за старое – арестуют заново, чтобы не тратить время на поиски настоящих убийц. Но если же станет известен настоящий убийца, то и вопросов к Элису больше не возникнет.
— Этот молодой человек – маг, способный общаться с умершими, - объявил рыжеволосый эльф, когда вернулись в кабинет.
- Он это… оживит господина Грина? – удивленная Марта убрала платочек от глаз и перестала всхлипывать.
- Это ж богохульство! – возмутился один из стражников.
- Нет-нет, - тут же остановил полет их фантазии Элиас. – Я не умею никого воскрешать, я – медиум. Могу вызвать дух умершего, и он, если пожелает, то покажет, что случилось. А если дух захочет что-то рассказать, что может на время вселиться в кого-то…
Но для этого доброволец нужен, - он оглянулся на притихших стражей, но те лишь замахали руками:
- Нет, ни за что! Вдруг он вселится и не выселится?
- Я его изгоню.
- Ну уж нет. Пусть так…
Что ж, по крайней мере, они были согласны вызвать духа, и Элиас не стал терять драгоценные минуты зря. Ночь – лучшее время для общения с мертвыми, да и дух Грина все еще был рядом – Элиас его чувствовал и не хотел отпускать без ответов.
- Тогда надо убрать ковер, - заявил маг, глянув на стражников. – Я не могу начертить нужные знаки на ковре, уж извините, - он достал из сумки мел и обернулся к домоправительнице Грина. – Принесите свечей побольше.
Стражники, хоть и не были довольны решением господин Мероль'Таля о вызове духов, но просьбу Элиаса все же выполнили – ковер с пола убрали, свернули в рулон и переложили труп бедного торговца просто на пол. Марта принесла связку еще новых, нетронутых свечей, а Элиас начертил мелом круг и нужные руны.
- Не выходите за пределы круга, - предупредил он присутствующих, зажигая расставленные по полу свечи, а затем усаживаясь рядом с трупом Грина,- иначе ритуал разрушится, и связь прекратится.
Или дух обозлится и натворит гадостей…
Но последнее Элиас, конечно же, вслух не сказал. Напугаешь так заранее, вообще от ритуала откажутся!
Он уселся поудобнее и сосредоточился на заклинании, читая его едва слышно над телом бедного торговца и попутно борясь с внезапно подступившим чувством жалости. Грин был к нему так добр, когда Элиас приехал в город, – и в дом свой пригласил и на ужин звал, - а он со всей этой кутерьмой даже попрощаться с ним толком не смог! Да и не до прощаний было сейчас – сначала требовалось самому остаться в живых, а не болтаться в петле на городской площади.
Прошло некоторое время, и руны, вписанные в круг мягко вспыхнули, тускло светясь в полумраке. В комнате заметно похолодало, а над трупом торговца начало скапливаться заметное белесое облачко тумана. Оно росло и уплотнялось, пока не приняло вид Грина – немного расплывчатый, но вполне узнаваемый.
- Господин Грин! – охнула Марта.
- Кто вас убил? – прошептал одним губами Элиас, поддерживая магическое плетение и не обращая внимания ни на что другое. – Мы накажем вашего убийцу, если вы его нам покажете. И ваш дух упокоится с миром.
Дух Грина на мгновение застыл на месте, а затем метнулся в сторону Элиаса.
И в то же мгновение начерченный мелом круг исчез. Погасли свечи – зажженной осталась лишь одна, что стояла в подсвечнике на рабочем столе.
Элиас обернулся и тут же столкнулся взглядом с родственником Марты - тем самым, что напал на него в кабинете и от которого пришлось прыгнуть в окно.
- Ты… - он не договорил.
Мужчина ударил ножом ловко и быстро. Прямиком под ребра, Элиас согнулся от боли, теряя контроль над заклинанием.
Магическое плетение рассыпалось, и он снова оказался в круге, стоящим на коленях возле трупа. Боль уже не чувствовалась, но он все равно с трудом восстановил дыхание.
Ну почему духи всегда показывали свою смерть, а не просто убийцу?
Элиас молча обернулся в сторону Даэрона. Обычно мертвые посылали видение ему, а магический круг передавал уже всем остальным, кто в нем был. Нарушалось это правило редко, и сейчас Элиасу было важно знать, что видели другие.

+2


Вы здесь » Арканум. Тени Луны » Архив у озера » Сокровищница » [33 Расцвета 1058] Кто убийца?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно